Bob Doe

Robert 'Bob' Doe war während der Luftschlacht um England ein äußerst erfolgreicher Kampfpilot. Von den 2.927 Piloten, die während der Schlacht im Fighter Command kämpften, beendete Doe als Pilot mit der dritthöchsten Anzahl an Kills. Nach der Schlacht kämpfte Doe während der Burma-Kampagne mit Auszeichnung weiter.

Bob Doe wurde am 10. März geborenth 1920 in Reigate, Surrey. Er trat im März 1938 der Royal Air Force Volunteer Reserve (RAFVR) bei und absolvierte im Juni 1938 seinen ersten Alleinflug. Anschließend beantragte Doe eine Kurzdienstkommission und trat im Januar 1939 der RAF bei.

Im November 1939 schloss sich Doe der 234 Squadron an - einer Spitfire-Staffel. Er blieb mit Nr. 234 für die Mehrheit der Schlacht um Großbritannien.

Sein erster Einsatz gegen die Luftwaffe war am 15. Augustth 1940, als er zwei Me 110 abschoss. Vier seiner Kollegen kamen an diesem Tag nicht zurück. Über zwei Tage (der 15th bis zum 16th) Doe endete mit drei Kills und schoss eine weitere Me 110, eine Me 109 und eine 'wahrscheinliche' Dornier 18. Am 27. SeptemberthDoe wechselte zu 238 Squadron und setzte seinen Erfolg im Hurricanes fort.

Doe wurde am 10. Oktober abgeschossenth und verwundet. Während eines Krankenhausaufenthaltes wurde Doe mitgeteilt, dass er mit dem Distinguished Flying Cross (DFC) "für sein herausragendes Können und seine Bereitschaft, den Feind aus nächster Nähe anzugreifen" ausgezeichnet worden sei. Innerhalb eines Monats nach der Verleihung der Medaille sollte er einen Balken hinzufügen.

Als die Luftschlacht um England offiziell zu Ende war, hatte Doe 14 Kills mit 2 "geteilten", 1 "wahrscheinlichen" und 5 "beschädigten" - was ihn zu einem doppelten Ass machte. Er hatte auch den Kampf als jüngster Offizier seines Geschwaders begonnen. Er beendete es als Flugkommandant. Doe hat sich immer nur als "durchschnittlicher" Flieger eingestuft. Viele Jahre später wurde er gefragt, was ihn antreibt. Doe antwortete: "Ich habe für meine Mutter gekämpft - ich wollte sie hier nicht."

Im Januar 1941 war Doe in einen schweren Unfall verwickelt, als er schwer auf der Warmwell Air Base landete, nachdem sein Motor infolge des Einfrierens des Öls blockiert war. Bei der Landung brach sein Gurt und Does Gesicht prallte gegen die Vorderseite des Cockpits. Doe benötigte 22 Operationen an seinen Verletzungen, bevor davon ausgegangen wurde, dass sie ausreichend geheilt waren. Es wurde jedoch nicht angenommen, dass er für den Einsatz an der Front fit genug war, und er wurde effektiv zum Ausbildungsoffizier ernannt. Im Oktober 1941 wurde Doe als Ausbilder in die 57 Operational Training Unit entsandt.

Im Oktober 1943 wurde Doe nach Indien versetzt, um in der Burma-Kampagne zu kämpfen. Im Dezember 1943 gründete Doe die 10. Staffel und blieb bei ihr bis April 1945. Danach wurde Doe an das Indian Staff College in Quetta berufen. Nach dem Ende des Fernost-Krieges erhielt Doe den Distinguished Service Order für seine „inspirierende Führung und seinen unbesiegbaren Geist und seine große Hingabe an die Pflicht“.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges blieb Doe bei der RAF und schied schließlich 1966 als Wing Commander aus ihr aus.

Bob Doe starb am 21. Februar 2010 im Alter von 89 Jahren.

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