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Die soziale und politische Union der Frauen

Die soziale und politische Union der Frauen

Die Frauensozial- und -politische Union (WSPU) wurde im Oktober 1903 in Manchester gegründet. Emmeline Pankhurst gründete die Frauensozial- und -politische Union, und ihre Tochter Christabel Pankhurst sollte ein unerschütterliches Mitglied werden.

Manchester hatte bereits vor Oktober 1903 eine Frauenwahlbewegung - Lydia Becker hatte das Manchester Women's Suffrage Committee gegründet. Viele Frauen, die das Wahlrecht haben wollten, hatten ihr Vertrauen in die Unabhängige Arbeiterpartei (ILP) und die lokalen Gewerkschaften gesetzt. Christabel Pankhurst war 1901 der NESWS beigetreten, aber 1903 war sie besorgt über die Unterstützung der ILP für die politischen Rechte der Frauen. Christabel glaubte, dass die ILP das Frauenwahlrecht nur halbherzig unterstützte und suchte nach einer anderen Richtung. Emmeline Pankhurst entschloss sich, eine neue Frauenwahlbewegung zu gründen - und Christabel wollte sich anschließen.

Emmeline Pankhurst wollte von der ILP ein größeres Engagement für die politischen Rechte von Frauen. Sie wollte, dass die ILP einfach erklärte, dass Frauen das Recht auf den gleichen politischen Status wie Männer hätten. Die erste Hauptaufgabe der neuen sozialen und politischen Union für Frauen bestand darin, Druck auf die ILP auszuüben. Ihnen wurde dabei geholfen, als einige Mitglieder der Frauen-Sozial- und -Politischen Union mit ILP-Mitgliedern verheiratet waren. Die WSPU wollte von Anfang an nach dem Motto „Taten statt Worte“ leben.

Die soziale und politische Union der Frauen begann nicht als militante Bewegung. In späteren Jahren behaupteten ehemalige Mitglieder der WSPU, die Bewegung sei durch das unnachgiebige Verhalten der damaligen Regierung in ihre militante Haltung gedrängt worden.

Als die Liberale Partei von Asquith 1906 an die Macht kam, wurden die Hoffnungen der WSPU nur deshalb geweckt, weil die Liberale Partei als die Partei angesehen wurde, die die politischen Rechte von Frauen in Großbritannien vorantreiben würde. Die Soziale und Politische Union der Frauen glaubte, dass die Liberale Partei von Natur aus den Liberalismus dazu bringen würde, politische Reformen voranzutreiben. Wenn dies nicht geschah, wurde Militanz zur Regel in Bezug auf WSPU-Aktionen. Tatsächlich war Militanz für einige Mitglieder der WSPU nichts Neues. Einige der älteren Mitglieder hatten in den Jahren vor der Gründung der WSPU einen gewissen Ruhm erlangt. Dora Montefiore hatte in den 1890er Jahren zivilen Ungehorsam in Form der Nichtzahlung von Steuern gefordert. 1906 hatte sich Montefiore geweigert, ihre Steuer mit der Begründung zu zahlen, dass "Besteuerung ohne Vertretung Tyrannei ist". Ihr Haus wurde sechs Wochen lang von Gerichtsvollziehern belagert, die darauf warteten, Möbel herauszubekommen, deren Steuerbetrag sie schuldete.

1905 hatten Christabel Pankhurst und Annie Kenney eine Störung in Manchester verursacht, als sie die Ansprachen von Winston Churchill und Sir Edward Gray störten - beide prominente Liberale des Tages. Viele Männer waren gekommen, um ihren Reden zuzuhören. Es war die Norm des Tages, dass Reden von Politikern und den meisten anderen Menschen schweigend angehört wurden. Heckling war selten und runzelte die Stirn. Es galt als die grundlegendste Höflichkeit, jemandem die Möglichkeit zu geben, seine Ansichten ohne Unterbrechung zu äußern. Diejenigen, die an diesen politischen Treffen teilnahmen, waren eher Anhänger der Redner. Daher verstieß es gegen die Norm der Zeit, die Lautsprecher zu schreien und zu unterbrechen. Was Pankhurst und Kenney riefen, erscheint nach heutigen Maßstäben zahm. Sie wollten wissen, wo Churchill und Gray in Bezug auf die politischen Rechte der Frauen stehen. Umstritten war jedoch, wie sie protestierten.

Erstens sahen viele Menschen, darunter auch viele Frauen, keinen Platz in der Politik für Frauen. Deshalb verstießen Pankhurst und Kenney, indem sie einfach an dem Treffen teilnahmen, gegen soziale Konventionen. Zweitens beeinträchtigte ihr Verhalten bei diesem Treffen in Manchester die öffentliche Wahrnehmung von Frauen, die politische Gleichstellung mit Männern anstrebten.

Nachdem Pankhurst und Kenney ein Transparent mit der Aufschrift "Votes for Women" ausgebreitet hatten, wurden sie wegen eines technischen Angriffs auf einen Polizisten festgenommen. Beide weigerten sich, die gegen sie verhängte Geldbuße zu zahlen, und zogen es vor, ins Gefängnis zu gehen. Diese Taktik, so glaubten sie, würde ihrer Sache mehr Schlagzeilen machen. Beide Frauen spielten in den Zeitungen der damaligen Zeit und griffen ihre Geschichte auf, wenn sie diese Haltung einnahmen. In ihrer Autobiographie schrieb Christabel:

„Dies war der Beginn einer Kampagne, wie sie in England oder in einem anderen Land nie bekannt war. Wir haben viele Meetings unterbrochen und wurden gewaltsam rausgeworfen und beleidigt. Oft waren wir schmerzhaft verletzt und verletzt. “

Die von Pankhurst und Kenney ergriffenen Maßnahmen sollten schockieren. Ihr Ansatz stand in direktem Gegensatz zu den Protesten anderer Suffragettenbewegungen - das „normale“ Vorgehen sollte vornehm und höflich sein. Es war diese direkte Herangehensweise, die so viele junge Frauen aus der Mittelschicht in die soziale und politische Union der Frauen zog.

Christabel Pankhurst sah in der Ausweitung des Wahlrechts auf Frauen nur einen Teil des Gesamtplans zur Aufwertung des Status von Frauen in der britischen Gesellschaft. Wenn die Regierung nicht dazu bereit wäre, würden die Aktionen der WSPU ihre Hand erzwingen. Christabel wollte die Unabhängigkeit der Frau und eine Abkehr von dem, was sie den „Sklavengeist“ nannte, in dem viele Frauen lebten.

Die Militanz spaltete die WSPU weiter von anderen Frauenbewegungen ab. Die NESWS von Esther Roper war gegen die militante Taktik der Frauen-Sozial- und -Politischen Union. Roper glaubte, dass die WSPU eine unehrliche Gruppe sei und dass ihre Aktionen die Rechte von Frauen eher zurückdrängen würden, als sie voranzutreiben. Sie glaubte auch, dass die WSPU die Öffentlichkeit nicht täuschen würde, wenn sie behauptete, dass ihre verhafteten Mitglieder unschuldige Opfer der Polizei seien.

Tatsächlich ist mittlerweile allgemein anerkannt, dass Christabels Handeln negative Auswirkungen hatte. Viele Frauen der Arbeiterklasse waren schockiert von militanten Taktiken und kehrten Bewegungen wie der WSPU den Rücken. Die WSPU wurde zum Reservat von Frauen der Mittelklasse. Daher verlor die Bewegung zur Förderung des politischen Status von Frauen genau die Gruppe, die ihr die Zahlen gegeben hätte, um ihr eine Form von sozialem Einfluss zu verleihen. Je mehr Frauen in der Bewegung hätten ihr mehr Macht verliehen - aber der Verlust der Arbeiterklasse erklärt, warum die WSPU nicht zu einer Massenbewegung unter allen Klassen wurde.

Ein weiterer Grund, warum die soziale und politische Union der Frauen nicht die Unterstützung der Arbeiterklasse erhielt, war, dass die WSPU nur politische Gleichheit wünschte - sie wurde nicht als eine Bewegung angesehen, die volle Gleichheit wünschte auf allen Ebenen. Für viele Frauen der Arbeiterklasse wollte die WSPU die politische Gleichstellung von Frauen sicherstellen, wollte jedoch nicht auf ihre soziale Ungleichheit eingehen. Für viele Arbeiterinnen bedeutete der Slogan „Votes for Women“ eigentlich nicht viel. Sie lebten in einer Gesellschaft, in der sie weniger als Männer für genau die gleiche Arbeit bezahlt wurden und in der sie unabhängig von ihren politischen Rechten allgemein als Bürger zweiter Klasse galten.

Für Leute wie Sandra Holton verlor die WSPU den Blick für das, was sie vorhatte. In „Feminism and Democracy“ behauptet Holton, dass die wirkliche Kluft zwischen den vielen Suffragettenbewegungen darin bestand, dass einige nur an die politische Gleichstellung von Frauen glaubten (WSPU und NUWSS), während andere sich für ein vollständiges politisches Wahlrecht für Erwachsene unabhängig vom Geschlecht aussprachen (wie die People's Suffrage Federation) ).

Die mit der sozialen und politischen Union der Frauen verbundene "Gefahr" gefährdete auch ihre eigenen Treffen, da diese Schläger anzogen, deren einziger Wunsch es war, WSPU-Treffen zu stoppen und zu unterbrechen. Umgekehrt, wenn Mitglieder der WSPU an anderen politischen Treffen teilnahmen und ihre Ansichten bekannt gaben, wurden sie häufig von der Polizei misshandelt, um sie aus einem Treffen zu entfernen, und es wurde wenig unternommen, um diejenigen Mitglieder der Polizei zu verfolgen, die möglicherweise ihre Befugnisse überstrapaziert haben.

Die militante Aktion der sozialen und politischen Union der Frauen gliederte sich in drei Phasen:

1) 1905 bis 1908: Störung der politischen Versammlungen. Jede Werbung wurde als gute Werbung angesehen.

2) 1908 bis 1913: Begrenzte Bedrohung der öffentlichen Ordnung. Dazu gehörten das Zerbrechen von Fenstern, das Anketten an ein Geländer, Angriffe auf Politiker usw. Die Idee war, verhaftet zu werden, in einen Hungerstreik zu treten und die Regierung in Verlegenheit zu bringen.

3) 1913 bis 1914: Angriffe auf das Eigentum von Personen, die gegen das Frauenwahlrecht sind. Dies umfasste Kirchen und Westminster Abbey. Der Erfolg des Katz- und Mausgesetzes führte dazu.

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