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Das Massaker von Malmedy

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Das Malmédy-Massaker ereignete sich am 17. Dezember 1944. Das Malmédy-Massaker fand während der Ardennenoffensive statt und war eine der schlimmsten Gräueltaten gegen Kriegsgefangene im westeuropäischen Sektor während des Zweiten Weltkriegs.


Pergrin hatte gehört, dass die Deutschen auf dem Weg waren, den die Männer von Batterie B nahmen. Er riet ihnen, einen anderen Weg nach St. Vith einzuschlagen. Die für die Batterie verantwortlichen Beamten entschieden jedoch, dass sie ihre Befehle hatten, und setzten, ohne Pergrins Rat zu beachten, ihre festgelegte Route fort. Am 17. Dezember wurden Männer der Batterie B des 285. Feldartillerie-Beobachtungsbataillons angewiesen, von Schevenhütte bei Aachen nach St. Vith in den Ardennen zu ziehen. Ihre Route führte sie in die Nähe der Stadt Malmédy. Auf ihrer Reise traf Battery B auf der Straße N-23 St. Vith, die östlich von Malmédy führte, Oberstleutnant David Pergrin vom 291st Engineer Combat Battalion.

Diese Reise führte sie zu dem, was die Einheimischen "Baugnez-Kreuzung" nannten - zwei Meilen südöstlich von Malmédy. In der Tat gab es dort fünf Straßen und für die Amerikaner war es als "Five Points" bekannt. Ein Militärpolizist - und zuvor platzierte Wegweiser - lenkte den Konvoi auf seinem Weg.

Ungefähr eine halbe Meile vor der Kreuzung von Baugnez wurden die ersten Fahrzeuge des Konvois von zwei Panzern der 1. SS-Panzerdivision unter der Führung von Joachim Peiper beschossen. Diese Einheit war eine von nur zwei Einheiten im gesamten NS-Militär, die den Namen Hitlers in ihrem Titel verwenden durften - die 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte Adolf Hitler. Diese Einheit hatte einen furchterregenden Ruf und Peiper galt als ein Mann, der seinem Erfolg nichts im Wege stehen ließ - einschließlich der Inhaftierung von Gefangenen. In der russischen Kampagne wurde Peipers Einheit als "Blowtorch Brigade" für ihre Gewalt gegen Zivilisten bekannt.

Insbesondere an diesem Tag soll Peiper in einer besonders schlechten Stimmung gewesen sein, da sein Vorstoß nicht so erfolgreich oder schnell gewesen war, wie er gehofft hatte. Obwohl die 1. SS-Division nur wenige Verluste an Arbeitskräften hinnehmen musste, hatte sie auf ihrem Vormarsch Panzer und Halbketten verloren, da die 99. Infanteriedivision der USA einen weitaus stärkeren Widerstand geleistet hatte, als Peiper erwartet hatte. Die beiden Panzer, die mit B-Batterie feuerten, standen unter dem Kommando von SS-Leutnant Werner Sternebeck. Er hatte im Vorfeld fünf seiner sieben Panzer verloren. Peiper war anscheinend wütend auf weitere Verzögerungen bei seinem Vormarsch.

Deutlich enttäuscht von den Deutschen ergaben sich die Männer von B Battery nach Sternebecks Angriff. Peiper selbst ging zur Baugnezkreuzung und befahl Sternebeck brüsk weiterzufahren. Die 113 amerikanischen Kriegsgefangenen, die den Angriff überstanden hatten, wurden auf einem Feld in der Nähe des Café Bodarwé am Scheideweg versammelt - darunter acht Amerikaner, die bereits von Peiper gefangen genommen worden waren. Ein junger belgischer Junge hat miterlebt, was als nächstes geschah.

Gegen 14.15 Uhr eröffneten Soldaten der 1. SS-Panzerdivision das Feuer auf die 113 Mann, die sich auf dem Feld befanden. Das Feuer hörte gegen 14.30 Uhr auf. Soldaten von Peipers Einheit gingen um das Feld und schossen aus nächster Nähe auf jeden, der am Leben zu sein schien - oder schlugen sie zu Tode, wie spätere Autopsien zeigten. Unglaublicherweise sind einige Gefangene nach der Täuschung des Todes davongekommen. Es waren drei dieser Flüchtlinge, die Pergrin begegneten.

Oberst Pergrin hatte den Angriff von Sternebeck gehört und ging, zuerst in einem Jeep und dann zu Fuß, nachforschen. In der Nähe von Five Points stürmten drei Amerikaner auf Pergrin zu. Es waren diese Männer, die die Amerikaner zuerst alarmierten, dass sich an der Kreuzung etwas ereignet hatte. Pergrin brachte die Verwundeten nach Malmédy und setzte sich um 16.40 Uhr mit dem Hauptquartier der Ersten Armee in Verbindung, um ihnen mitzuteilen, dass in Five Points ein Massaker stattgefunden habe.

Aufgrund der Natur der Ardennenschlacht konnte keine Seite das Land beanspruchen, in dem die Toten lagen. Erst ab dem 14. Januar 1945 konnten die Amerikaner das Gebiet um die Kreuzung beanspruchen und die Körper. 71 schneebedeckte Leichen wurden geborgen. Das eiskalte Wetter hatte viel dazu beigetragen, die Leichen zu schonen, und das erleichterte die Autopsien, zumal einige mit Schnee bedeckt waren.

Am 17. Dezember gaben 21 Überlebende des Massakers bei den amerikanischen Behörden in Malmédy Erklärungen ab. Ihre Berichte waren bemerkenswert ähnlich, obwohl sie wenig Zeit hatten, um ihre Erfahrungen zu besprechen.

Als das Massaker stattfand, hatte Peiper das Gebiet um Five Points verlassen und war weitergezogen. Er war nicht am Tatort, als die Schießerei begann. Am 12. Dezember hieß es jedoch, Hitler habe einen Befehl erlassen, wonach keine Gefangenen zu verhaften seien und eine "Welle des Terrors" auf die der Offensive im Wege stehenden Alliierten herabzustürzen sei. Im Verfahren in Dachau wurden jedoch keine schriftlichen Beweise vorgelegt, um dies zu belegen, und das Gericht ignorierte sie als Beweismittel. Auch Peipers Männer hatten im Vorfeld des Malmédy-Vorfalls Gefangene gemacht. Also was ist passiert?

Die schiere Zahl der Gefangenen hat mit ziemlicher Sicherheit das Schicksal der Amerikaner besiegelt. Über 100 Gefangene konnten nicht dort gelassen werden, wo sie waren - auf dem Feld. Die Deutschen hatten jedoch keine Kapazitätsreserven, um sie zu bewachen, da Peiper den SS-Einheiten unter seinem Befehl befohlen hatte, ihren Vormarsch zu beschleunigen. Sie konnten nicht in Richtung der deutschen Linien zurückgeschickt werden, da Peiper nur die Kontrolle über eine Hauptstraße hatte und seine Einheit diese benutzte. Männer, die in die entgegengesetzte Richtung marschieren, können die Straße leicht verstopfen. Peipers andere Sorge war, dass er von amerikanischen Einheiten angegriffen werden könnte, von denen bekannt ist, dass sie in der Gegend sind.

Es wurden zwei Theorien aufgestellt, um zu erklären, was passiert ist.

Die Männer wurden absichtlich kaltblütig ermordet. Sicherlich war die 1. SS-Panzerdivision für Gräueltaten in Russland verantwortlich und hatte bereits bei ihrem Vormarsch in der Ardennenoffensive gefangene Amerikaner erschossen - und weitere wurden nach Malmédy erschossen. Es ist möglich, dass Major Werner Poetschke, der das 1. SS-Panzerbataillon befehligte, den Befehl erteilte - aber keine Beweise haben dies bewiesen, nur Gerüchte.

Eine andere Theorie besagt, dass einige Amerikaner versuchten zu fliehen und von den Deutschen beschossen wurden. Andere Deutsche hörten das Schießen, waren sich aber nicht bewusst, dass es sich bei den Zielen um drei Amerikaner handelte, im Gegensatz zu der gesamten Gruppe. Entweder schussfreudig oder einfach kampferprobt, eröffneten sie das Feuer auf die gesamte Gruppe. Im Oktober 1945 machte ein amerikanischer Soldat eine eidesstattliche Erklärung, dass er mit zwei anderen Männern (die getötet wurden) geflohen war, aber er überlebt hatte und es zurück zu den US-Linien geschafft hatte. Das damalige Gesetz hätte es den Deutschen erlaubt, auf flüchtende Häftlinge zu schießen - aber nicht auf die gesamte Gruppe. Möglicherweise hat ihre Flucht die Erschießung der anderen Männer ausgelöst.

Im Mai 1946 hatte Peiper 70 seiner Männer vor Gericht gestellt. Die Gebühr angegeben

"Dass sie absichtlich, absichtlich und zu Unrecht das Töten, Schießen, Misshandeln, Misshandeln und Foltern von Angehörigen der Streitkräfte der Vereinigten Staaten von Amerika erlauben, ermutigen, unterstützen, begünstigen und daran teilnehmen."

43 der Angeklagten wurden zum Tode verurteilt und der Rest zu Gefängnisstrafen verurteilt. Die Todesurteile wurden in Gefängnisstrafen umgewandelt, und alle Männer waren Ende 1956 aus dem Gefängnis entlassen worden.


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