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Altes Mordopfer hatte ein sehr schweres Herz!

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Im Jahr 1991 entdeckten Wanderer in den italienischen Alpen in der Nähe des Similaun-Berges an der Grenze zwischen Österreich und Italien ein 5.300 Jahre altes Mordopfer, heute bekannt als Ötzi, das heute im Südtiroler Archäologiemuseum in Bozen, Italien, untergebracht ist. Es ist bekannt, dass er mit einem Pfeil in der Schulter starb und mit einer stumpfen Waffe in den Kopf geschlagen wurde. Aber jetzt haben Wissenschaftler laut einer im Journal of Advances im Bereich Röntgen veröffentlichten Studie herausgefunden, dass Ötzi "ein Herzinfarkt war, der darauf wartet, passieren zu können".

Die Obduktionen von Ötzi

Ötzi wurde umfangreich mikroskopisch untersucht, vermessen, geröntgt und datiert und in dieser jüngsten Studie haben die Forscher in einem großen Scanner des Zentralkrankenhauses in Bozen „einen CT-Scan von Kopf bis Fuß“ durchgeführt, um eine Entfernung zu bestimmen von verhärteten Plaques um seine Arterien. Ötzi ernährte sich von zu viel fettem Fleisch, litt unter hohem Cholesterinspiegel und Blutdruck und hatte eine schlechte Herz-Kreislauf-Gesundheit. Ein Live-Science-Artikel detailliert die Ergebnisse der „Ganzkörper-Computertomographie (CT)“, die ergab, dass Ötzi drei Verkalkungen (verhärtete Plaques) um sein Herz hatte, was ihn einem erhöhten Herzinfarktrisiko aussetzte.

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Eine Rekonstruktion der Ötzi-Mumie im Museum für Urgeschichte von Quinson, Alpes-de-Haute-Provence, Frankreich. ( CC BY-SA 3.0 )

Dr. Seth Martin, ein präventiver Kardiologe bei Johns Hopkins Medicine in Baltimore, sagte gegenüber Reportern von Live Science, dass Ötzi „mit weiteren Verkalkungen in der Halsschlagader“, die Blut zum Gehirn leitet, auch ein erhöhtes Schlaganfallrisiko hatte. Martin fügte hinzu, dass, wenn Ötzi heute gelebt hätte und Ärzte seinen Zustand erkannt hätten, bevor er einen Herzinfarkt oder Schlaganfall hatte, sie ihm möglicherweise eine „koronare Bypass-Operation zur Umleitung des Blutflusses um die blockierte Arterie oder eine Halsschlagader-Endarteriektomie, die die Halsschlagader chirurgisch reinigt, durchführen“ helfen, Schlaganfälle zu verhindern.“

Live Science berichtete zuvor, dass Ötzi eine „genetische Veranlagung für Arteriosklerose“ habe, also eine Verengung der Arterien durch Fettablagerungen. Albert Zink, der Leiter des Instituts für Mumien und den Mann aus dem Eis an der Europäischen Akademie, unterstützte diese Diagnose und sagte Reportern, dass „Ötzi Verkalkungen im Herzen hatte, was auf eine fortgeschrittenere Arteriosklerose mit erhöhtem Schlaganfall- oder Herzinfarktrisiko hinweist.“

Herz-Kreislauf-Probleme

Es ist unmöglich, genau festzustellen, wann die menschliche Zivilisation zum ersten Mal auf die koronare Herzkrankheit (Arterienverengung) aufmerksam wurde, aber laut einem BBC-Wissenschaftsartikel war es Leonardo da Vinci (1452–1519), der als erster die Koronararterien untersuchte. Dem Arzt von König Charles I., William Harvey (1578-1657), wird zugeschrieben, dass er zuerst beobachtete, dass das Blut vom Herzen aus im Körper zirkuliert, und laut dem Buch Drug Discovery: Practices, Processes, and Perspectives Friedrich Hoffmann (1660-1742), Chefprofessor der Medizin an der Universität Halle, stellte fest, dass es sich bei der koronaren Herzkrankheit um eine „verminderte Passage des Blutes in den Herzkranzgefäßen“ handelt.

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Porträt von William Harvey, Arzt von König Charles I. (Public Domain)

Mit dem Ziel, die Lücken in unserem Verständnis der Geschichte von Herzerkrankungen zu schließen, berichtete ein Artikel in Science Daily über ein Treffen der American Heart Association 2009 in Florida, auf dem Forscher ihre Ergebnisse von Tests an 3.500 Jahre alten ägyptischen Mumien präsentierten, von denen einige auch Beweise hatten der Arteriosklerose. Bei Pharao Merneptah, der im Jahr 1203 v. Chr. starb, wurde festgestellt, dass er an Arteriosklerose litt. Ägyptische Herrscher und Priester mit hohem Status aßen viele fette Rinder, Enten und Gänse.“

Kopf der Mumie des Pharaos Merneptah. Diese Mumien fingen nicht ganz so abgemagert an. (Public Domain)

Alte Gesundheitslehren von Ötzi

Was können wir also aus Ötzis schrecklicher Herz-Kreislauf-Gesundheit lernen? Laut einem Artikel in der Zeitschrift Lancet führte das National Heart Institute 1948 die Framingham Heart Study durch, die erste große Studie, die uns helfen sollte, Herzerkrankungen zu verstehen. In den frühen 1950er Jahren identifizierte der Forscher der University of California, John Gofman, die beiden Cholesterintypen und entdeckte, dass Männer, die an Arteriosklerose erkrankten, häufig erhöhte LDL- und niedrige HDL-Cholesterinwerte aufwiesen.

Ebenfalls in den 1950er Jahren reisten die amerikanischen Wissenschaftler Ancel Keys (1904–2004) durch Europa und stellten fest, dass Herzkrankheiten „in einigen mediterranen Bevölkerungsgruppen, in denen die Menschen eine fettarme Ernährung zu sich nahmen, selten waren“. Später stellte er fest, dass Japaner eine fettarme Ernährung und eine niedrige Rate an Herzerkrankungen hatten, was ihn zu der Theorie veranlasste, dass gesättigtes Fett eine Ursache von Herzerkrankungen sei, was dazu führte, dass Regierungen versuchten, die Menschen zu drängen, ihre Ernährung für eine bessere kardiovaskuläre Gesundheit zu ändern.

Rekonstruktion von Ö tzi hat ihn vielleicht etwas magerer. ( CC BY-SA 3.0 )

Hätte Ötzi weiter südlich gelebt und sich anders ernährt, hätte er seine Herz-Kreislauf-Probleme wohl nicht gehabt. Dr. Philip Green, ein interventioneller Kardiologe bei New York-Presbyterian, sagte gegenüber Live Science: „Ich denke, eine andere Ernährung, wie vegetarisch oder vegan, hätte Ötzi nicht geholfen.“ Es scheint, als ob der Mensch dazu geschaffen ist, Kalorien zu sich zu nehmen und zu verbrennen. Es scheint, dass das Problem darin liegt, welche Art von Kalorien wir zu uns nehmen, und wenn wir dies falsch machen, ergreifen die Bösen unser Herz.

Bild oben: Forscher entnahmen 2014 eine Probe aus Icemans Hüfte, die eine genetische Veranlagung für Herz-Kreislauf-Erkrankungen aufdeckte. Bildnachweis: Samadelli Marco/EURAC

Von Ashley Cowie


Ein uraltes, brutales Massaker könnte der früheste Beweis für einen Krieg sein

Schädel, die mit stumpfer Gewalt zerschmettert wurden, Körper, die von Projektilspitzen nadelgepolstert wurden, und unglückliche Opfer, darunter eine schwangere Frau, die mit gefesselten Händen missbraucht wurde, bevor sie den tödlichen Coup de grâce erhielten.

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Dieses gewalttätige Tableau ähnelt etwas von der dunkleren Seite der modernen Kriegsführung. Stattdessen beschreibt es den grausamen Untergang einer Gruppe afrikanischer Jäger und Sammler vor etwa 10.000 Jahren. Sie sind die Opfer der frühesten wissenschaftlich datierten Beweise für menschliche Gruppenkonflikte – ein Vorläufer dessen, was wir heute als Krieg kennen.

Die ramponierten Skelette in Nataruk, westlich des Lake Turkana in Kenia, sind ein ernüchternder Beweis dafür, dass ein derart brutales Verhalten bei Nomadenvölkern vorkam, lange bevor sesshaftere menschliche Gesellschaften entstanden. Sie liefern auch ergreifende Hinweise, die helfen könnten, Fragen zu beantworten, die die Menschheit seit langem plagen: Warum ziehen wir in den Krieg und woher stammt unsere allzu verbreitete Praxis der Gruppengewalt?

"Die Verletzungen, die die Menschen in Nataruk erlitten haben, Männer und Frauen, schwanger oder nicht, jung und alt, schockieren für ihre Gnadenlosigkeit", sagt Marta Mirazon Lahr von der University of Cambridge, die die heute in der Zeitschrift veröffentlichte Studie mitverfasst hat Natur. Dennoch stellt sie fest: „Was wir an der prähistorischen Stätte von Nataruk sehen, unterscheidet sich nicht von den Kämpfen, Kriegen und Eroberungen, die so viel unserer Geschichte geprägt haben und unser Leben leider auch weiterhin prägen.“

Die prähistorischen Mörder von Nataruk haben die Leichen ihrer Opfer nicht begraben. Stattdessen wurden ihre Überreste konserviert, nachdem sie in einer jetzt ausgetrockneten Lagune in der Nähe des Seeufers untergetaucht waren, wo sie ihre letzten, erschreckenden Momente während der feuchteren Periode vom späten Pleistozän bis zum frühen Holozän erlebten.

Forscher entdeckten die Knochen im Jahr 2012 und identifizierten mindestens 27 Personen am Rande einer Vertiefung. Die versteinerten Körper wurden durch Radiokarbon-Datierung und andere Techniken sowie durch Proben der sie umgebenden Schalen und Sedimente auf etwa 9.500 bis 10.500 Jahre datiert.

Es ist nicht klar, ob beim Massaker von Nataruk jemand verschont wurde. Von den 27 gefundenen Personen waren acht männlich und acht weiblich, mit fünf Erwachsenen unbekannten Geschlechts. Die Stätte enthielt auch die Teilüberreste von sechs Kindern. Zwölf der Skelette befanden sich in einem relativ vollständigen Zustand, und zehn von ihnen zeigten sehr deutliche Hinweise auf ein gewaltsames Ende.

In der Arbeit beschreiben die Forscher „extreme stumpfe Gewalteinwirkung auf Schädel und Wangenknochen, gebrochene Hände, Knie und Rippen, Pfeilverletzungen am Hals und Steinprojektilspitzen, die sich im Schädel und Brustkorb von zwei Männern festsetzen.“ von ihnen, darunter eine zu spät ausgetragene schwangere Frau, scheinen die Hände gefesselt worden zu sein. 

Dieses weibliche Skelett wurde auf ihrem linken Ellbogen liegend gefunden, mit Frakturen an den Knien und möglicherweise am linken Fuß. Die Position der Hände deutet darauf hin, dass ihre Handgelenke möglicherweise gefesselt waren. (Marta Mirazon-Lahr)

Die Motive der Mörder verlieren sich im Nebel der Zeit, aber es gibt einige plausible Interpretationen, die konventionelle Vorstellungen darüber, warum Menschen in den Krieg ziehen, in Frage stellen könnten.  

Kriegsführung wurde oft mit fortgeschritteneren, sesshaften Gesellschaften in Verbindung gebracht, die Territorien und Ressourcen kontrollieren, extensive Landwirtschaft betreiben, die von ihnen produzierten Lebensmittel lagern und soziale Strukturen entwickeln, in denen Menschen Macht über Gruppenaktionen ausüben. Konflikte brechen zwischen solchen Gruppen aus, wenn einer will, was der andere besitzt.

Die Leichen in Nataruk beweisen, dass diese Bedingungen für die Kriegsführung nicht notwendig sind, da die Jäger und Sammler jener Zeit einen viel einfacheren Lebensstil führten. Doch die Morde haben eher die Kennzeichen eines geplanten Angriffs als einer gewaltsamen zufälligen Begegnung.

Die Mörder trugen Waffen, die sie nicht zum Jagen und Fischen verwendet hätten, bemerkt Mirazon Lahr, darunter Keulen unterschiedlicher Größe und eine Kombination aus Nahkampfwaffen wie Messern und Distanzwaffen, einschließlich der Pfeilgeschosse, die sie als Markenzeichen der Inter-Gruppe bezeichnet Konflikt.

“Dies deutet auf Vorsatz und Planung hin,” Mirazon Lahr bemerkt. Andere, isolierte Beispiele für historische Gewalt wurden zuvor in der Gegend gefunden, und diese zeigten Projektile aus Obsidian, die in der Gegend selten sind, aber auch in den Nataruk-Wunden zu sehen sind. Dies deutet darauf hin, dass die Angreifer möglicherweise aus einem anderen Gebiet stammten und dass mehrere Angriffe zu dieser Zeit wahrscheinlich ein Merkmal des Lebens waren.

“Dies impliziert, dass die Ressourcen, die die Menschen von Nataruk zu dieser Zeit hatten, wertvoll und es wert waren, um sie zu kämpfen, sei es Wasser, getrocknetes Fleisch oder Fisch, gesammelte Nüsse oder sogar Frauen und Kinder. Dies zeigt, dass zwei der Bedingungen, die mit der Kriegsführung unter sesshaften Gesellschaften verbunden sind, —die Kontrolle über Territorien und Ressourcen—für diese Jäger und Sammler wahrscheinlich die gleichen waren und dass wir ihre Rolle in der Vorgeschichte unterschätzt haben.”

“Diese Arbeit ist aufregend und deutet zumindest für mich darauf hin, dass dieses Verhalten tiefere evolutionäre Wurzeln hat”, sagt Luke Glowacki, Anthropologe am Department of Human Evolutionary Biology der Harvard University.

Wir sind nicht die einzige Spezies, die ein solches Verhalten zeigt, fügt er hinzu. Unsere nächsten Verwandten, Schimpansen, verüben regelmäßig tödliche Angriffe. “Absichtlich Mitglieder anderer Gruppen zu verfolgen und zu töten, wie es die Schimpansen tun, das allein deutet schon sehr auf eine evolutionäre Grundlage der Kriegsführung hin, sagt er.

Ein Nahaufnahmebild des Schädels eines männlichen Skeletts vom Standort Nataruk. Der Schädel weist auf der Vorder- und der linken Seite mehrere Läsionen auf, die mit Wunden von einem stumpfen Gegenstand wie einer Keule übereinstimmen. (Marta Mirazon Lahr, ergänzt von Fabio Lahr)

Aber Beweise, um solche Theorien zu stützen oder zu widerlegen, waren dünn gesät. Die spärlichen früheren Beispiele prähistorischer Gewalt können als einzelne Aggressionsakte interpretiert werden, wie ein 430.000 Jahre altes Mordopfer, das letztes Jahr in Spanien gefunden wurde. Das macht Nataruk zu einem wertvollen Datenpunkt im Fossilienbestand.

Weitere Hinweise finden sich im Verhalten lebender Völker. Forscher können Rückschlüsse auf Konflikte zwischen frühen menschlichen Jägern und Sammlern ziehen, indem sie ihre engsten lebenden Parallelen untersuchen, Gruppen wie die San im südlichen Afrika. Aber solche Vergleiche sind dürftig, bemerkt Glowacki.

“Die San unterscheiden sich sehr von unseren Vorfahren. Sie leben in Nationen, sind von Hirten umgeben und gehen auf Märkte. Das schränkt den Nutzen von Rückschlüssen auf unsere eigene Vergangenheit ein.” Dennoch gibt es andere Hinweise darauf, dass Ressourcenkonkurrenz nicht immer die Wurzel menschlicher Gewalt ist.

“In Neuguinea zum Beispiel, wo es reichlich Ressourcen und Land gibt, hat man traditionell sehr intensive Kriege erlebt, die von Stammes- und Statusdynamiken angetrieben werden,” Glowacki. “Wir wissen nicht, ob das bei Nataruk involviert war.”

Und was auch immer ihre Wurzeln sind, die Kriegsführung dauert sogar in derselben Region Afrikas an: “Dies ist immer noch ein Gebiet mit viel intensiver Gewalt im 21. “Aus meiner Sicht hat es die Augen geöffnet, dass die ersten wirklich guten fossilen Beweise für die Kriegsführung unter alten Jägern und Sammlern von einem Ort stammen, an dem es noch heute diese anhaltende Gewalt zwischen den Gruppen gibt.”

Die Autoren weisen jedoch darauf hin, dass es noch einen weiteren Aspekt des menschlichen Verhaltens gibt, der sich ebenfalls bewährt hat.

“Wir sollten auch nicht vergessen, dass der Mensch, einzigartig in der Tierwelt, auch zu außergewöhnlichen Akten von Altruismus, Mitgefühl und Fürsorge fähig ist,” Mirazon Lahr. “Eindeutig gehört beides zu unserer Natur.”


Der erste Schnitt der Guillotine

Als der Geist der Freiheité, égalité und Fraternité in den frühen Tagen der Französischen Revolution durch Paris wirbelte, erhob sich Dr. Joseph-Ignace Guillotin 1789 vor der Nationalversammlung, um sich in einer höchst unwahrscheinlichen Situation für Gleichheit einzusetzen Bereich: Todesstrafe. Der Pariser Abgeordnete und Anatomieprofessor argumentierte, dass es unfair sei, wenn gewöhnliche Kriminelle in Frankreich mit qualvollen Methoden wie Erhängen, Verbrennen auf dem Scheiterhaufen und Radbremsen hingerichtet würden, während aristokratische Verbrecher das Privileg hatten, schnell enthauptet zu werden, insbesondere wenn sie ihr Trinkgeld gaben Henker, um schnelle Schwerthiebe zu gewährleisten.

Guillotin flehte seine Mitgesetzgeber an, ihren egalitären Prinzipien zu folgen und ein humanitäreres und gerechteres System der Todesstrafe einzuführen, bei dem alle Kriminellen, unabhängig von ihrer Klasse, enthauptet würden. 1791 machte die Nationalversammlung die Enthauptung zur einzigen legalen Form der Todesstrafe in Frankreich, aber der staatliche Henker Charles-Henri Sanson wusste, dass dies praktische Probleme aufwies. Als Henker der vierten Generation, für den die Todesstrafe das Familienunternehmen war, warnte Sanson die Nationalversammlung, dass die Enthauptung mit dem Schwert eine ungenaue Wissenschaft sei, die Dutzende von erfahrenen Henkern, Dutzende neuer Schwerter und Mittel zur Sicherung von Schwerverbrechern erfordern würde, um schnelle Schnitte zu garantieren. “Wörter haben bei der Ausführung solcher Hinrichtungen sehr oft gebrochen, und der Pariser Henker besitzt nur zwei,”, schrieb er.

Joseph-Ignace Guillotin, der die Idee für die Enthauptungsmaschine vorschlug, die als Guillotine bekannt wurde.

Die Lösung fand sich in einer weiteren Idee von Guillotin: einer Enthauptungsmaschine, die einen schnellen und barmherzigen Tod sicherstellte. �r Mechanismus fällt wie ein Blitz, der Kopf fliegt von den Blutspritzern, der Mann existiert nicht mehr,” Guillotin erzählte seinen Kollegen.

Während Guillotin das Gerät vorschlug, entwarf Dr. Antoine Louis den Prototyp, der ursprünglich den Spitznamen “Louison” oder “Louisette” trug in Paris im April 1792 war in mehrfacher Hinsicht bahnbrechend. Wie bei vielen modernen Produkten begannen die Tests mit Tieren. Nachdem Sanson die Köpfe lebender Schafe und Kälber sauber abgetrennt hatte, testete er erfolgreich die Guillotine an den Leichen von Frauen und Kindern. Die Schnitte an männlichen Leichen waren jedoch nicht so sauber und führten zu einer Neugestaltung. Die Fallhöhe des Messers wurde erhöht und die konvexe Klinge wurde in eine schräge, dreieckige Form geändert. (In einer apokryphen Geschichte, die durch einen Roman von Alexandre Dumas populär gemacht wurde, schlägt König Ludwig XVI die Änderungen an der Maschine vor, die ihm neun Monate später schließlich den Kopf abschlagen würden.)

Nachdem sich Sanson mit dem Redesign zufrieden zeigte, war es Zeit für den Rollout. Eine Schar neugieriger Pariser füllte den Platz vor dem Hôtel de Ville und sah zwei Stunden lang zu, wie die Guillotine, passend blutrot lackiert, auf einem Gerüst montiert wurde. Als Spezialeinheit von Soldaten unter dem Helden der amerikanischen Revolution, General Lafayette, stand Wache, der Mann, dessen Blut die neue Tötungsmaschine taufen sollte, Nicolas-Jacques Pelletier, wurde auf die Plattform vorgeführt.

VIDEO: Die Guillotine Erfahren Sie, warum dieses Gerät eine bevorzugte Form der juristischen Hinrichtung war.

Richter Jacob-Augustin Moreau hatte Pelletier im Dezember 1791 wegen Raubes und Mordes zum Tode verurteilt. Die Hinrichtung wurde jedoch ausgesetzt, da die Mittel für Pelletiers Tod entwickelt wurden. Obwohl Pelletier möglicherweise nicht zugestimmt hat, hatte Richter Moreau den französischen Justizminister “im Namen der Menschheit” angefleht, den Bau der Guillotine zu beschleunigen, um des ȁUnglücklichen zum Tode Verurteilten, der sein Schicksal erkennt und für den jeder Augenblick, der sein Leben verlängert, ein Tod für ihn sein muss.”

Nun waren die letzten Momente gekommen. Sanson steckte den Hals des Verurteilten in die Guillotine und ließ die beschwerte Klinge los. Pelletiers Kopf fiel in einen Weidenkorb, als Arbeiter Sägemehl auf die blutgetränkten Bretter schaufelten. Das Spektakel war zwar ziemlich blutig, aber zu klinisch und enttäuschend, um den Blutdurst der Menge zu befriedigen. „Gib mir meinen hölzernen Galgen zurück“, skandierten Mitglieder des Mobs.

Eine Darstellung der Hinrichtung von Louis XVI durch die Guillotine.

Trotz der Reaktion der Menge wurde die schnelle Gerechtigkeit durch die Guillotine als Erfolg gewertet. Die Produktion wurde hochgefahren, um Städte in ganz Frankreich zu beliefern, und Guillotinen sickerten in die französische Volkskultur ein. Bei angesagten Dinnerpartys enthaupteten Modell-Guillotinen Bildnisse von Feinden oder Politikern und ließen rotes Parfüm oder teure Liköre ausspucken. Spielzeughersteller stellten sogar Miniaturgeräte her, mit denen Kinder Puppen und lebende Mäuse enthaupteten.

Die Hinrichtungen durch die Guillotine waren vielleicht weniger mühsam, konnten aber jetzt mit der Effizienz eines Schlachthaus-Fließbandes durchgeführt werden. Da der Henker nun auf mehr Knopfdrücker als auf einen Handwerker reduziert war, konnte Sanson in nur 13 Minuten ein Dutzend Opfer guillotinieren. Als sich die Französische Revolution nur wenige Monate nach Pelletiers Hinrichtung auf entsetzliche Weise in das “Reign of Terror” verwandelte, wurden Tausende —oft ohne Gerichtsverfahren und mit wenig Grund— von Guillotinenklingen enthauptet. Auf dem Höhepunkt dieser blutigen Phase enthauptete Sanson in nur drei Tagen 300 Männer und Frauen, und der ehemalige königliche Henker ließ am 21. Januar 1793 sogar König Ludwig XVI Todesstrafe im Jahr 1981.)

Guillotin war zutiefst bestürzt darüber, wie das Gerät, das er als Beispiel für die demokratische Natur und das zukunftsorientierte Denken der Französischen Revolution beabsichtigte, stattdessen zu einem Symbol für Blutbad und Terror wurde. Das Schlimmste ist, dass die tödliche Maschine für immer an seinen Namen gehängt wird.


9 Das Opfer des Schwarzmarktes

Im 18. Jahrhundert starb in Schottland eine junge Frau. Ihr Name und ihre Lebensgeschichte sind unbekannt, aber eine herzzerreißende Erzählung ist in ihren Schädel eingraviert. Die Überreste der Frau wurden von einem Grundstück geborgen, das für den Verstorbenen reserviert war und nicht beansprucht wurde, normalerweise weil die Familien zu arm waren, um eine Beerdigung zu bezahlen.

Bettler machen ausbeutbare Leichen. In dieser Zeit bestand ein großer Bedarf an Körpern, die niemand vermissen würde. Die Edinburgh Royal Infirmary stand einst gegenüber dem Friedhof, und das Krankenhauspersonal verkaufte Leichenteile an die medizinische U-Bahn der Stadt.

Die Frau, die Ende zwanzig oder Anfang dreißig war, hatte eine Schädelspalte, die sie als eine von Edinburghs ersten Autopsien kennzeichnete. Auch ihre Vorderzähne waren ausgerissen. [2] Forscher glauben, dass niedrig bezahlte Arbeiter sie an den damals florierenden Markt für Zahnersatz mit echten Zähnen verkauften.

Es ist nicht klar, warum sie starb. Aber nach dem Tod sägten Ärzte ihren Kopf auf, wahrscheinlich zu Forschungszwecken. Die Edinburgh Royal Infirmary war ein Flaggschiff in der medizinischen Forschung, aber die anonyme Behandlung durch Frauen hob die damit verbundenen kriminellen Praktiken hervor.


Ein Mann enthüllte die Geheimnisse der Freimaurer. Sein Verschwinden führte zu ihrem Untergang

In den frühen Morgenstunden des 12. September 1826 verschwand ein Steinarbeiter namens William Morgan aus Batavia, New York, aus dem örtlichen Gefängnis. Morgan war kein Mann von Bedeutung. Tatsächlich war er als ein bisschen betrunken bekannt, ein Drifter, der laut Historiker und Autor von Amerikanische Hysterie: Die unerzählte Geschichte des politischen Massenextremismus in den Vereinigten Staaten Andrew Burt,“had zog mit seiner Familie unerbittlich durch das Land und schleppte seine Frau Lucinda und zwei kleine Kinder von einem gescheiterten Unternehmen zum nächsten.”

Aber Morgan war mehr als der Vagabund, der er zu sein schien. Er hatte es auch geschafft, den Geheimbund der Freimaurer zu infiltrieren und drohte damit, ein Buch zu veröffentlichen, das die Taktiken der mächtigen Organisation aufdeckt. Als Ergebnis seines Plans begannen die örtlichen Freimaurer, Morgan zu belästigen, in der Hoffnung, die Veröffentlichung der Expos zu stoppen.

Nachdem Morgan wegen erfundener Anschuldigungen im Gefängnis festgehalten wurde, wurde Morgan von einer Gruppe Freimaurer gerettet und weggetragen, um nie wieder gesehen zu werden. Die Verschwörung um sein Verschwinden schürte die lokale Anti-Freimaurer-Stimmung, was wiederum zu einer nationalen Anti-Freimaurer-Bewegung führte, die eine der einflussreichsten Geheimgesellschaften der Geschichte bis ins Mark erschütterte und die amerikanische Politik für immer veränderte.

Lange bevor die Freimaurer zu einem Brennpunkt in der Politik des frühen 19. Jahrhunderts wurden, war der Orden eine bescheidene Steinarbeiterorganisation, die vermutlich im 16. Jahrhundert in England und Schottland gegründet wurde. Die Organisation nahm bald eine philosophischere Haltung an und verwendete die Prinzipien der Steinmetzarbeit als Leitbild, um ihren Mitgliedern heimlich in anderen Bereichen der Wirtschaft und Gesellschaft zu helfen.

Die ersten Freimaurerlogen tauchten im frühen 18. Jahrhundert in den Kolonien auf und gewannen schnell an Macht und Einfluss. Mitglieder der Freimaurer spielten schließlich eine entscheidende Rolle bei der Bildung der Vereinigten Staaten� der 39 Unterschriften auf der US-Verfassung gehörten den Freimaurern—und als Morgan in den 1820er Jahren verschwand, hatte es Vertreter auf allen Ebenen der die sozialen, wirtschaftlichen und politischen Hierarchien des Landes. Nirgendwo war dies zutreffender als in New York.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Morgan und seinem Freund David C. Miller, einem lokalen Zeitungsverleger, der darum kämpfte, seine Veröffentlichung über Wasser zu halten, präsentierten die erfolgreichen Freimaurer eine tägliche Erinnerung an Reichtum, der für sie einfach unerreichbar schien. Wie A.P. Bentley in seinem Buch von 1874 schrieb Geschichte der Entführung von William Morgan und der Anti-Freimaurer-Aufregung von 1826-30, Die beiden Männer ȁzentrierten sich auf eine Partnerschaft, um ein Buch zu drucken, das der Öffentlichkeit die Geheimnisse der Maurerarbeit enthüllte, in der Hoffnung, aus der klaffenden Neugier des Vulgären ein Vermögen zu machen.”

Unter dem falschen Vorwand, selbst Freimaurer zu sein, verschaffte sich Morgan Zugang zur örtlichen Loge und dokumentierte mehrere der kryptischen Zeremonien und Einführungsrituale der Organisation. Nachdem Morgan diese verschleierten Details zu Papier gebracht hatte, begann Miller, ihre sehr öffentliche Veröffentlichung zu necken. Im August 1826 deutete Miller auf den brandgefährlichen Charakter der bevorstehenden Expos an und sagte, er habe den “stärksten Beweis für Fäulnis” in der jahrhundertealten Institution entdeckt.

Millers und Morgans Drohung, die innersten Geheimnisse der Freimaurer zu enthüllen, verbreitete sich schnell. In jedem benachbarten Bezirk wurden die Freimaurerkapitel bald von Panik, Angst und Empörung über das, was die beiden Männer enthüllten, erfasst. In der Vorstellung des Schlimmsten wurden Ausschüsse gebildet, um die potenziellen Auswirkungen der vorgeschlagenen Geschichte von Morgan und Miller zu bewerten. Als der Veröffentlichungstermin näher rückte, begannen die Freimaurer eine gezielte Schikanierungskampagne gegen die beiden Möchtegern-Buchverleger.

Den Freimaurern treu ergebene Strafverfolgungsbeamte verhafteten Morgan und Miller wegen ausstehender Schulden und sperrten sie ein. Millers Büros wurden ebenfalls ein Ziel. Am 8. September versuchte eine Schar betrunkener Freimaurer, seine Druckerei zu zerstören, die zwei Tage später durch ein kleines Feuer beschädigt wurde.

Am 11. September tauchte eine Bande von Freimaurern mit einem Haftbefehl wegen Bagatelldiebstahls in Morgan’s Haus auf. Anscheinend hatte er sich vom Besitzer der örtlichen Taverne Hemd und Krawatte ausgeliehen und nie zurückgegeben. Kurz nach seiner Ankunft auf der Polizeiwache wurde die Anklage fallen gelassen, aber Morgan wurde sofort wegen einer weiteren geringfügigen Schuld von 2,65 US-Dollar festgenommen. Am späten Abend wurde er von einer Gruppe von Freimaurern unter der Leitung von Loton Lawson, dem Drahtzieher der Entführung, gerettet Licht auf Mauerwerk, eine Zusammenstellung von Dokumenten über die Freimaurerei aus dem 19.

Er wurde hastig in eine Kutsche eskortiert und abtransportiert, um nie wieder gesehen zu werden. Das letzte Wort, das irgendjemand von Morgan gehört hatte, war angeblich “Mord!”

Anti-Freimaurer, William Morgan (1774 - c 1826).

Kean-Sammlung/Getty Images

Die Gerüchte über Morgans Verschwinden verbreiteten sich in ganz New York. Mit jedem neuen Landkreis, der die Nachricht hörte, schien es, als ob die Brutalität und das Drama der Entführung exponentiell zunahmen, während der Wunsch, sie genau darzustellen, in ähnlicher Weise abnahm. Die “insularen, geheimnisvollen, mächtigen Freimaurer, wie Burt sie beschrieb, wurden bald zu einem beliebten Symbol für alles, was mit dem Land nicht stimmte.

Die des Verschwindens von Morgan angeklagten Männer wurden vor Gericht gestellt, aber im Januar 1827 wurden sie relativ milde verurteilt. Obwohl sie in einen möglichen Mord verwickelt waren, erhielten die vier Angeklagten —Loton Lawson, Eli Bruce, Col. Edward Sawyer und Nicholas G. Chesebro— Gefängnisstrafen von einem Monat bis zu zwei Jahren Gefängnis, verurteilt, wie Burt es ausdrückte, der ȁZwangsverlegung von Morgan gegen seinen Willen von einem Ort zum anderen.” Die allmächtigen Freimaurer waren in den Augen derer, die sich ihnen widersetzten, mit Mord davongekommen

“Jeder liebt eine gute Verschwörungsgeschichte,”, sagt Burt. “Und das war die Initialzündung—Schlagzeilen, Empörung, Verbrechen, ein Mord. Es dauerte nicht lange, bis eine Bewegung geboren wurde.” Die Empörung führte zu Rufen nach politischem Handeln. Bürger aus dem gesamten Bundesstaat New York trafen sich und erklärten ihre Absicht, die Stimmabgabe für Kandidaten mit freimaurerischen Verbindungen einzustellen. Wenn die New Yorker nicht von den Freimaurern regiert werden wollten, bestand ihre unmittelbarste Vorgehensweise darin, sie abzuwählen. Dieses Gefühl erstreckte sich auch auf die Medien, da Zeitungen im Besitz von Mason boykottiert wurden.

Der Eifer in New York verbreitete sich langsam im ganzen Land. Bereits bei den nächsten Wahlen im Jahr 1828 gewannen antifreimaurerische Kandidaten im ganzen Land Ämter. Sogar der amtierende Präsident, John Quincy Adams, erklärte, er sei nie ein Freimaurer gewesen und werde es nie sein. Die Anti-Freimaurer-Partei — betrachtete Amerikas erste 𠇍ritte Partei’— als offiziell national geworden. Im Jahr 1830 hielten sie als erste politische Partei einen Kongress zur Nominierung des Präsidenten ab, ein Brauch, der schließlich von allen großen amerikanischen politischen Parteien übernommen wurde.


Inhalt

Chinesische Kitzelfolter ist eine uralte Form der Folter, die von den Chinesen, insbesondere den Gerichten der Han-Dynastie, praktiziert wird. [1] Chinesische Kitzelfolter war eine Strafe für den Adel, da sie keine Spuren hinterließ und sich ein Opfer relativ leicht und schnell erholen konnte. [3] [ selbstveröffentlichte Quelle ]

Josef Kohout, ein Mann, der während des Zweiten Weltkriegs im Konzentrationslager Flossenbürg verfolgt wurde, wurde Zeuge, wie Nazi-Gefängniswärter einen Mithäftling kitzeln, gefolgt von verschiedenen anderen Folterungen, die zu seinem Tod führten. [ Zitat benötigt ]

Ein Artikel in der Britisches medizinisches Journal über europäische Folterungen beschreibt eine Methode der Kitzelfolter, bei der eine Ziege gezwungen wurde, die Füße des Opfers zu lecken, weil sie in Salzwasser getaucht worden waren. Nachdem die Ziege das Salz abgeleckt hatte, wurden die Füße des Opfers erneut in das Salzwasser getaucht und der Vorgang wiederholte sich. [4] Es bleibt jedoch unklar, ob diese Methode jemals in der Praxis verwendet wurde, da sie nur in der 1502 Tractatus de indiciis et tortura des italienischen Juristen und Mönchs Franciscus Brunus de San Severino - eine Abhandlung, die eigentlich vor Folter im Allgemeinen warnte - und obwohl klar scheint, dass Franciscus Brunus diese Praxis nicht erfunden hat, bleibt die Frage offen, ob die Aufnahme in die Abhandlung begründet ist auf Hörensagen, (zuverlässige) Augenzeugenberichte oder persönliche Erfahrungen. [5] Diese Unsicherheit schließt nicht aus, dass diese Anekdote in der Populärkultur wiederholt wird, beispielsweise während einer Episode der britischen satirischen Quizshow QI aus dem Jahr 2013. [6]

Im alten Japan konnten Personen in Autoritätspositionen Strafen gegen diejenigen verhängen, die wegen Verbrechen verurteilt wurden, die über das Strafgesetzbuch hinausgingen. Dies wurde Shikei genannt, was übersetzt "private Bestrafung" bedeutet. Eine solche Folter war kusuguri-zeme: "gnadenloses Kitzeln". [7] In seinem Buch Missbrauch durch Geschwisterveröffentlichte Vernon Wiehe seine Forschungsergebnisse zu 150 Erwachsenen, die in der Kindheit von ihren Geschwistern missbraucht wurden. Mehrere berichteten, dass Kitzeln eine Art von körperlichem Missbrauch war, die sie erlebten, und basierend auf diesen Berichten wurde gezeigt, dass missbräuchliches Kitzeln beim Opfer extreme physiologische Reaktionen wie Erbrechen, Inkontinenz (Verlust der Kontrolle über die Blase) und Bewusstlosigkeit hervorrufen kann zur Unfähigkeit zu atmen. [8] Derzeit gibt es keine Beweise dafür, dass Kitzelfolter jemals weit verbreitet war oder von Regierungen praktiziert wurde. Die bisher nur sehr geringe Menge an verwandten Dokumenten stammt aus England und den Vereinigten Staaten.

Ein Artikel aus dem Jahr 1903 beschrieb einen immobilisierten Suizidpatienten im Hudson River State Hospital, der zu seiner eigenen Sicherheit an ein Bett gefesselt war. Während er hilflos dalag, wurden die Füße des Patienten von einem der Krankenpfleger, Frank A. Sanders, gekitzelt. "Sanders soll gestanden haben, dass er sich, während er betrunken war, damit amüsierte, Hayes an den Füßen und Rippen zu kitzeln und an seiner Nase zu ziehen." Sanders verpasste seinem zurückhaltenden Opfer auch ein blaues Auge. Ein anderer Krankenhausangestellter stieß auf Sanders, während er sich auf Kosten seines Patienten amüsierte, und der Kriminelle wurde vor eine Grand Jury gestellt. [9]

An 1887 article entitled "England in Old Times" states "Gone, too, are the parish stocks, in which offenders against public morality formerly sat imprisoned, with their legs held fast beneath a heavy wooden yoke, while sundry small but fiendish boys improved the occasion by deliberately pulling off their shoes and tickling the soles of their defenseless feet." [10]

During the 20th century, the Chatouilleuses helped Mayotte stay French by using tickle torture on local political leaders.

Der Begriff tickle torture can apply to many different situations that do not include the aforementioned acts of either sexual gratification or malicious torture.

Tickle torture can be an extended act of tickling where the recipient of the tickling would view it as a long time or tickling of an intense nature. This can be due to the length of time they are tickled, the intensity of the tickling or the areas that are being tickled. This can simply be a 30-second tickle applied to the victim's bare feet, which can seem like a much longer time if the victim's feet are very ticklish. While the palm of the hand is far more sensitive to touch, other commonly ticklish areas include the armpits, sides of the torso, neck, knee, midriff, thighs, navel, and the ribs. Many people consider the soles of their feet the most ticklish, due to the many nerve endings located there: this explains why tickling one's feet against their will is the most common example of "tickle torture". [11]

"Tickle torture" may also have other uses, including the act of tickling a person as a means of humiliating someone, or even an interrogation method. This may not be extreme tickling, but could include prolonged tickling upon a sensitive area until the victim has released the required information. In the former case, it could be used as a way of humiliating a person, as the act of being tickled can produce many sounds and sensations that could be viewed as being embarrassing to the victim. In this way, the tickling can continue to the point where a certain reaction is revealed.

This method of "humiliating" could also incorporate the use of physical restraint or restraint using materials. This would be done to leave a desired area of the body bare and vulnerable to the tickling, in a way that the victim would not be able to remove this area from the tickling, and would have to simply endure. This can also be seen as "punishment" or "payback" as the tickler could be using the tickling as retribution from a previous tickling experience or "humiliating event".

In sexual fetishism, tickle torture is an activity between consenting partners. A torture session usually begins with one partner allowing the other to tie them up in a position that exposes bare parts of the body, particularly those that are sensitive to tickling. Though many parts of the human body are deemed ticklish, tickle torture is commonly associated with the tickling of the bare feet or armpits.

The bondage methods of the tickling usually follows the same basic methods. The object of the bondage is to render the victim unable to remove themselves from the tickling, as well as rendering the ticklish areas of the victim vulnerable. The victim is usually bound in a sitting or lying position rather than a standing one as to expose the soles of the feet which are often among the areas upon which tickling is inflicted. The restraint of the arms above the head leaves the upper body and underarms susceptible to the tickling. This enables the torturer to use whatever they want, e.g. fingers, tongue, beard, feathers, brush, pine cones, salt sticks, electric toothbrush or a hairbrush.

In VeggieTales's Esther. The Girl Who Became Queen, King Xerxes disposes of criminals by banishing them to the Island of Perpetual Tickling, to which Death, wielding a scythe-sized feather, escorts them. Thus, tickle torture serves here as a family-friendly depiction of capital punishment.

The TV series Teenage Mutant Ninja Turtles had a recurring character named Don Turtelli whose main form of torture was to take a feather to the soles of the feet of his captives.

Tickle torture has become the subject of many fetish/sexual publications. These fictional writings can portray a fantasy of a desirable character, often a celebrity, being restrained and interrogated. These stories are not always sexual, although they are mostly the object of sexual fantasies and dreams. Because of the fantasy element of the plot, the characters are often magical or the circumstances are completely imaginative.

In one of the light novels of the Naruto Secret Chronicle series, the shinobi Sai uses tickle torture on an ANBU member he was interrogating, as the man had been taught to withstand traditional torture. The action succeeded in them finding the location of their comrade, Sakura Haruno.


Inhalt

The word decapitation has its roots in the Late Latin word decapitare. The meaning of the word decapitare can be discerned from its morphemes de- (down, from) + capit- (head). [7] The past participle of decapitare ist decapitatus [8] which was used to create decapitationem, the noun form of decapitatus in Medieval Latin. From the Medieval Latin form, decapitationem, the French word décapitation was produced. [8]

Humans have practiced capital punishment by beheading for millennia. The Narmer Palette (c. 3000 BCE) shows the first known depiction of decapitated corpses. The terms "capital offence", "capital crime", "capital punishment", derive from the Latin caput, "head", referring to the punishment for serious offences involving the forfeiture of the head i.e. death by beheading. [9]

Some cultures, such as ancient Rome and Greece regarded decapitation as the most honorable form of death. [10] In the Middle Ages, many European nations continued to reserve the method only for nobles and royalty. [11] In France, the French Revolution made it the only legal method of execution for all criminals regardless of class, one of the period's many symbolic changes. [10]

Others have regarded beheading as dishonorable and contemptuous, such as the Japanese troops who beheaded prisoners during World War II. [10] In recent times, it has become associated with terrorism. [10]

Pain Edit

If the headsman's axe or sword was sharp and his aim was precise, decapitation was quick and was presumed to be a relatively painless form of death. If the instrument was blunt or the executioner was clumsy, multiple strokes might be required to sever the head, resulting in a prolonged and more painful death. The person to be executed was therefore advised to give a gold coin to the headsman to ensure that he did his job with care. [ Zitat benötigt ] Robert Devereux, 2nd Earl of Essex, [12] and Mary, Queen of Scots [13] required three strikes at their respective executions. The same could be said for the execution of Johann Friedrich Struensee, favorite of the Danish queen Caroline Matilda of Great Britain. Margaret Pole, 8th Countess of Salisbury, is said to have required up to 10 strokes before decapitation was achieved. [14] This particular story may, however, be apocryphal (since highly divergent accounts exist). Historian and philosopher David Hume, for example, relates the following about her death: [15]

She refused to lay her head on the block, or submit to a sentence where she had received no trial. She told the executioner, that if he would have her head, he must win it the best way he could: and thus, shaking her venerable grey locks, she ran about the scaffold and the executioner followed her with his ax, aiming many fruitless blows at her neck before he was able to give the fatal stroke.

To ensure that the blow would be fatal, executioners' swords usually were blade-heavy two-handed swords. Likewise, if an axe was used, it almost invariably was wielded with both hands. In England a bearded axe was used for beheading, with the blade's edge extending downwards from the tip of the shaft. [ Zitat benötigt ]

Finland's official beheading axe resides today at the Museum of Crime in Vantaa. It is a broad-bladed two-handed axe. It was last used when murderer Tahvo Putkonen was executed in 1825, the last execution in peacetime in Finland. [16]

Physiology of death by decapitation Edit

Decapitation is quickly fatal to humans and most animals. Unconsciousness occurs within 10 seconds without circulating oxygenated blood (brain ischemia). Cell death and irreversible brain damage occurs after 3–6 minutes with no oxygen, due to excitotoxicity. Some anecdotes suggest more extended persistence of human consciousness after decapitation, [17] but most doctors consider this unlikely and consider such accounts to be misapprehensions of reflexive twitching rather than deliberate movement, since deprivation of oxygen must cause nearly immediate coma and death ("[Consciousness is] probably lost within 2–3 seconds, due to a rapid fall of intracranial perfusion of blood"). [18]

A laboratory study testing for humane methods of euthanasia in awake animals used EEG monitoring to measure the time duration following decapitation for rats to become fully unconscious, unable to perceive distress and pain. It was estimated that this point was reached within 3–4 seconds, correlating closely with results found in other studies on rodents (2.7 seconds, and 3–6 seconds). [19] [20] [21] The same study also suggested that the massive wave which can be recorded by EEG monitoring approximately one minute after decapitation ultimately reflects brain death. Other studies indicate that electrical activity in the brain has been demonstrated to persist for 13 to 14 seconds following decapitation (although it is disputed as to whether such activity implies that pain is perceived), [22] and a 2010 study reported that decapitation of rats generated responses in EEG indices over a period of 10 seconds that have been linked to nociception across a number of different species of animals, including rats. [23]

Some animals (such as cockroaches) can survive decapitation, and die not because of the loss of the head directly, but rather because of starvation. [24] A number of other animals, including snakes, and turtles, have also been known to survive for some time after being decapitated, as they have a slower metabolism, and their nervous systems can continue to function at some capacity for a limited time even after connection to the brain is lost, responding to any nearby stimulus. [25] [26] In addition, the bodies of chickens and turtles may continue to move temporarily after decapitation. [27]

Although head transplantation by the reattachment of blood vessels has been successful with animals, [28] a fully functional reattachment of a severed human head (including repair of the spinal cord, muscles, and other critically important tissues) has not yet been achieved.

Guillotine Edit

Early versions of the guillotine included the Halifax Gibbet, which was used in Halifax, England, from 1286 until the 17th century, and the "Maiden", employed in Edinburgh from the 16th through the 18th centuries.

The modern form of the guillotine was invented shortly before the French Revolution with the aim of creating a quick and painless method of execution requiring little skill on the part of the operator. Decapitation by guillotine became a common mechanically assisted form of execution.

The French observed a strict code of etiquette surrounding such executions. For example, a man named Legros, one of the assistants at the execution of Charlotte Corday, was imprisoned for three months and dismissed for slapping the face of the victim after the blade had fallen in order to see whether any flicker of life remained. [29] The guillotine was used in France during the French Revolution and remained the normal judicial method in both peacetime and wartime into the 1970s, although the firing squad was used in certain cases. France abolished the death penalty in 1981.

The guillotine was also used in Algeria before the French relinquished control of it, as shown in Gillo Pontecorvo's film The Battle of Algiers.

Another guillotine existed in Vatican City until recent years. [ Zitat benötigt ] It had been brought in by Napoleon's forces during the early 19th century and, as of 1870, the pope still claimed the authority to use it. [ Zitat benötigt ] The Holy See has since abolished capital punishment within its own jurisdiction, and recent popes have condemned capital punishment wherever it is still practised.

German Fallbeil Edit

Many German states had used a guillotine-like device known as a Fallbeil ("falling axe") since the 17th and 18th centuries, and decapitation by guillotine was the usual means of execution in Germany until the abolition of the death penalty in West Germany in 1949. It was last used in communist East Germany in 1966.

In Nazi Germany, the Fallbeil was reserved for common criminals and people convicted of political crimes, including treason. Members of the White Rose resistance movement, a group of students in Munich that included siblings Sophie and Hans Scholl, were executed by decapitation.

Contrary to popular myth, executions were generally not conducted face up, and chief executioner Johann Reichhart was insistent on maintaining "professional" protocol throughout the era, having administered the death penalty during the earlier Weimar Republic. Nonetheless, it is estimated that some 16,500 persons were guillotined in Germany and Austria between 1933 and 1945, a number that includes resistance fighters both within Germany itself and in countries occupied by Nazi forces. As these resistance fighters were not part of any regular army, they were considered common criminals and were in many cases transported to Germany for execution. Decapitation was considered a "dishonorable" death, in contrast to execution by firing squad. [ Zitat benötigt ]

Africa Edit

Kongo Bearbeiten

In the Democratic Republic of Congo, the conflict and ethnic massacre between local army and Kamuina Nsapu rebels has caused several deaths and atrocities such as rape and mutilation. One of them is decapitation, both a fearsome way to intimidate victims as well as an act that may include ritualistic elements. According to an UN report from Congolese refugees, they believed the Bana Mura and Kamuina Nsapu militias have "magical powers" as a result of drinking the blood of decapitated victims, making them invincible. [30] According to some reports, they indeed feed the blood from their victims' heads to younger members as baptism rite, then they often burn the remains into the fire or sometimes they consume the human remains, committing cannibalism. [31]

Besides the massive decapitations (like the beheading of 40 members of the State Police), a notorious case of worldwide impact happened in March 2017 to Swedish politician Zaida Catalán and American UN expert Michael Sharp, who were kidnapped and executed during a mission near the village Ngombe in the Kasai Province. The UN was reportedly horrified when video footage of the execution of the two experts surfaced in April that same year, where some grisly details led to assume ritual components of the beheading: the perpetrators proceeded to cut the hair of both victims first, and then one of them beheaded Catalan only, because it would "increase his power", [32] which may be linked to the fact that Congolese militias are particularly brutal in their acts of violence toward women and children. [33]

In the trial that followed the investigation after the bodies were discovered, and according to a testimony of a primary school teacher from Bunkonde, near the village of Moyo Musuila where the execution took place, he witnessed a teenage militant carrying the young woman's head, [34] but despite the efforts of the investigation, the head was never found. According to a report published on 29 May 2019, the Monusco peacekeeping military mission led by Colonel Luis Mangini, in the search for the missing remains, arrived to a ritual place in Moyo Musila where "parts of bodies, hands and heads" were cut and used for rituals, [35] where they lost the track of the victim's head.

Asia Edit

Azerbaijan Edit

During the 2016 Armenian–Azerbaijani clashes, an Armenian serviceman, Kyaram Sloyan, was reportedly decapitated by the Azerbaijani servicemen Azerbaijan refuted this. [36] [37]

Several reports of decapitation, along with other types of mutilation of the Armenian POWs by Azerbaijani soldiers were recorded during the 2020 Nagorno-Karabakh war. [38]

China Bearbeiten

In traditional China, decapitation was considered a more severe form of punishment than strangulation, although strangulation caused more prolonged suffering. This was because in Confucian tradition, bodies were gifts from their parents, and so it was therefore disrespectful to their ancestors to return their bodies to the grave dismembered. The Chinese however had other punishments, such as dismembering the body into multiple pieces (similar to the English quartering). In addition, there was also a practice of cutting the body at the waist, which was a common method of execution before being abolished in the early Qing dynasty due to the lingering death it caused. In some tales, people did not die immediately after decapitation. [39] [40] [41] [42]

Indien Bearbeiten

The British officer John Masters recorded in his autobiography that Pathans in British India during the Anglo-Afghan Wars would behead enemy soldiers who were captured, such as British and Sikh soldiers. [43] [44] [45] [46]

Japan Edit

In Japan, decapitation was a common punishment, sometimes for minor offences. Samurai were often allowed to decapitate soldiers who had fled from battle, as it was considered cowardly. Decapitation was historically performed as the second step in seppuku (ritual suicide by disembowelment). After the victim had sliced his own abdomen open, another warrior would strike his head off from behind with a katana to hasten death and to reduce the suffering. The blow was expected to be precise enough to leave intact a small strip of skin at the front of the neck—to spare invited and honored guests the indelicacy of witnessing a severed head rolling about, or towards them such an occurrence would have been considered inelegant and in bad taste. The sword was expected to be used upon the slightest sign that the practitioner might yield to pain and cry out—avoiding dishonor to him and to all partaking in the privilege of observing an honorable demise. As skill was involved, only the most trusted warrior was honored by taking part. In the late Sengoku period, decapitation was performed as soon as the person chosen to carry out seppuku had made the slightest wound to his abdomen.

Decapitation (without seppuku) was also considered a very severe and degrading form of punishment. One of the most brutal decapitations was that of Sugitani Zenjubō [ja] (杉谷善住坊), who attempted to assassinate Oda Nobunaga, a prominent daimyō, in 1570 [ umstritten – diskutieren ] . After being caught, Zenjubō was buried alive in the ground with only his head out, and the head was slowly sawn off with a bamboo saw by passers-by for several days (punishment by sawing nokogiribiki [ja] (鋸挽き). [47] These unusual punishments were abolished in the early Meiji era. A similar scene is described in the last page of James Clavell's book Shōgun [ zweifelhaft – diskutieren ] .

Korea Edit

Historically, decapitation had been the most common method of execution in Korea, until it was replaced by hanging in 1896. Professional executioners were called mangnani (망나니) and they were volunteered from death-rows. [ Zitat benötigt ]

Pakistan Edit

Pakistan's government employs death by hanging for capital punishment. Since 2007, militants from Tehrek-e-Taliban Pakistan have used beheadings as a form of punishment for opponents, criminals and spies in the north west region of Pakistan. Severed heads of opponents or government officials in Swat were left on popular street corners in order to terrorize local population. The beheadings have stopped in Swat since the military incursion and sweep-up that began in May 2009 and ended in June 2009. Three Sikhs were beheaded by the Taliban in Pakistan in 2010. Daniel Pearl was beheaded by his captors in the city of Karachi.

Despite official condemnation from the state itself, [48] such beheading continues to flourish in the Taliban strongholds of Baluchistan and Khyber-Pakhtunkhwa. [ Zitat benötigt ]

Thailand Edit

Historically, decapitation had been the main method of execution in Thailand, until it was replaced by shooting in 1934.

Europe Edit

Bosnia and Herzegovina Edit

During the war in Bosnia and Herzegovina (1992–1995) there were a number of ritual beheadings of Serbs and Croats who were taken as prisoners of war by mujahedin members of the Bosnian Army. At least one case is documented and proven in court by the ICTY where mujahedin, members of 3rd Corps of Army BiH, beheaded Bosnian Serb Dragan Popović. [49] [50]

Britain Edit

In British history, beheading was typically used for noblemen, while commoners would be hanged eventually, hanging was adopted as the standard means of non-military executions. The last actual execution by beheading was of Simon Fraser, 11th Lord Lovat on 9 April 1747, while a number of convicts (typically traitors were sentenced to be hanged, drawn and quartered, a method which had already been discontinued) were beheaded posthumously up to the early 19th century. [52] Beheading was degraded to a secondary means of execution, including for treason, with the abolition of drawing and quartering in 1870 and finally abolished by the Statute Law (Repeals) Act 1973. [53] [54] One of the most notable executions by decapitation in Britain was that of King Charles I of England, who was executed outside the Banqueting House in Whitehall after being captured by parliamentarians during the English Civil War. [55] [56]

Celts Edit

The Celts of western Europe long pursued a "cult of the severed head", as evidenced by both Classical literary descriptions and archaeological contexts. [57] This cult played a central role in their temples and religious practices and earned them a reputation as head hunters among the Mediterranean peoples. Diodorus Siculus, in his 1st-century Historische Bibliothek (5.29.4) wrote the following about Celtic head-hunting:

They cut off the heads of enemies slain in battle and attach them to the necks of their horses. The blood-stained spoils they hand over to their attendants and striking up a paean and singing a song of victory and they nail up these first fruits upon their houses, just as do those who lay low wild animals in certain kinds of hunting. They embalm in cedar oil the heads of the most distinguished enemies, and preserve them carefully in a chest, and display them with pride to strangers, saying that for this head one of their ancestors, or his father, or the man himself, refused the offer of a large sum of money. They say that some of them boast that they refused the weight of the head in gold.

Both the Greeks and Romans found the Celtic decapitation practices shocking and the latter put an end to them when Celtic regions came under their control. However, Greeks and Romans both employed decapitation and other horrific tortures, highlighting a tendency to view practices as more shocking when carried out by an outside group, even if the practices are essentially similar. [58]

According to Paul Jacobsthal, "Amongst the Celts the human head was venerated above all else, since the head was to the Celt the soul, centre of the emotions as well as of life itself, a symbol of divinity and of the powers of the other-world." [59] Arguments for a Celtic cult of the severed head include the many sculptured representations of severed heads in La Tène carvings, and the surviving Celtic mythology, which is full of stories of the severed heads of heroes and the saints who carry their own severed heads, right down to Sir Gawain and the Green Knight, where the Green Knight picks up his own severed head after Gawain has struck it off, just as Saint Denis carried his head to the top of Montmartre. [60] [61]

A further example of this regeneration after beheading lies in the tales of Connemara's Saint Féchín, who after being beheaded by Vikings carried his head to the Holy Well on Omey Island and on dipping it into the well placed it back upon his neck and was restored to full health. [62]

Classical antiquity Edit

The ancient Greeks and Romans regarded decapitation as a comparatively honorable form of execution for criminals. The traditional procedure, however, included first being tied to a stake and whipped with rods. Axes were used by the Romans, and later swords, which were considered a more honorable instrument of death. Those who could verify that they were Roman citizens were to be beheaded, rather than undergoing the much more horrific experience of crucifixion. In the Roman Republic of the early 1st century BC, it became the tradition for the severed heads of public enemies—such as the political opponents of Marius and Sulla, for example—to be publicly displayed on the Rostra in the Forum Romanum after execution. Perhaps the most famous such victim was Cicero who, on instructions from Mark Antony, had his hands (which had penned the Philippicae against Antony) and his head cut off and nailed up for display in this manner.

Frankreich Bearbeiten

In France, until the abolition of capital punishment in 1981, the main method of execution had been by beheading by means of the guillotine. Other than a small number of military cases [ welcher? ] where a firing squad was used (including that of Jean Bastien-Thiry) the guillotine was the only legal method of execution from 1791, when it was introduced by the Legislative Assembly during the last days of the kingdom French Revolution, until 1981. Before the revolution, beheading had typically been reserved to noblemen and carried out manually. In 1981, President François Mitterrand abolished capital punishment and issued commutations for those whose sentences had not been executed.

The first person executed by the guillotine (in France) was highwayman Nicolas Jacques Pelletier in April 1792. The last execution was of murderer Hamida Djandoubi, in Marseilles, in 1977. [63] Throughout its extensive overseas colonies and dependencies, the device was also used, including on St Pierre in 1889 and on Martinique as late as 1965. [64]

Deutschland Bearbeiten

    , a serial killer from Hannover who was sentenced to death for killing 27 young men, was decapitated in April 1925. He was nicknamed "The Butcher from Hannover" and was rumored to have sold his victims' flesh to his neighbor's restaurant.
  • In July 1931, notorious serial killer Peter Kürten, known as "The Vampire of Düsseldorf", was executed on the guillotine in Cologne.
  • On 1 August 1933, in Altona, Bruno Tesch and three others were beheaded. These were the first executions in the Third Reich. The executions concerned the Altona Bloody Sunday (Altonaer Blutsonntag) riot, an SA march on 17 July 1932 that turned violent and led to 18 people being shot dead. [65][66] by guillotine in 1934 after a show trial in which he was found guilty of starting the Reichstag fire.
  • In February 1935 Benita von Falkenhayn and Renate von Natzmer were beheaded with the axe and block in Berlin for espionage for Poland. Axe beheading was the only method of execution in Berlin until 1938, when it was decreed that all civil executions would henceforth be carried out by guillotine. However, the practice was continued in rare cases such as that of Olga Bancic and Werner Seelenbinder in 1944. Beheading by guillotine survived in West Germany until 1949 and in East Germany until 1966.
  • A group of three Catholic clergymen, Johannes Prassek, Eduard Müller and Hermann Lange, and an Evangelical Lutheran pastor, Karl Friedrich Stellbrink, were arrested following the bombing of Lübeck, tried by the People's Court in 1943 and sentenced to death by decapitation all were beheaded on 10 November 1943, in the Hamburg prison at Holstenglacis. Stellbrink had explained the raid next morning in his Palm Sunday sermon as a "trial by ordeal", which the Nazi authorities interpreted to be an attack on their system of government and as such undermined morale and aided the enemy.
  • In October 1944, Werner Seelenbinder was executed by manual beheading, the last legal use of the method (other than by guillotine) in both Europe and the rest of the Western world. Earlier the same year, Olga Bancic had been executed by the same means.
  • In February 1943, American academic Mildred Harnack and the university students Hans Scholl, Sophie Scholl, and Christoph Probst of the White Rose protest movement, were all beheaded by the Nazi State. Four other members of the White Rose, an anti-Nazi group, were also executed by the People's Court later that same year. The anti-Nazi Helmuth Hübener was also decapitated by People's Court order. [67]
  • In 1966, former Auschwitz doctor Horst Fischer was executed by the German Democratic Republic by guillotine, the last executed by this method outside France. Beheading was subsequently replaced by shooting in the neck. [68]

Nordic countries Edit

In Nordic countries, decapitation was the usual means of carrying out capital punishment. Noblemen were beheaded with a sword, and commoners with an axe. The last executions by decapitation in Finland in 1825, Norway in 1876, Faroe Islands in 1609, and in Iceland in 1830 were carried out with axes. The same was the case in Denmark in 1892. Sweden continued the practice for a few decades, executing its second to last criminal – mass murderer Johan Filip Nordlund – by axe in 1900. It was replaced by the guillotine, which was used for the first and only time on Johan Alfred Ander in 1910.

The official beheading axe of Finland resides today in the Museum of Crime, Vantaa.

Spain Edit

In Spain executions were carried out by various methods including strangulation by the garrotte. In the 16th and 17th centuries, noblemen were sometimes executed by means of beheading. Examples include Anthony van Stralen, Lord of Merksem, Lamoral, Count of Egmont and Philip de Montmorency, Count of Horn. They were tied to a chair on a scaffold. The executioner used a knife to cut the head from the body. It was considered to be a more honourable death if the executioner started with cutting the throat. [69]

Naher Osten Bearbeiten

Iran Edit

Iran, since the 1979 Islamic Revolution, has alleged it uses beheading as one of the methods of punishment. [70] [71]

Iraq Edit

Though not officially sanctioned, legal beheadings were carried out against at least 50 prostitutes and pimps under Saddam Hussein as late as 2000. [72]

Beheadings have emerged as another terror tactic especially in Iraq since 2003. [73] Civilians have borne the brunt of the beheadings, although U.S. and Iraqi military personnel have also been targeted. After kidnapping the victim, the kidnappers typically make some sort of demand of the government of the hostage's nation and give a time limit for the demand to be carried out, often 72 hours. Beheading is often threatened if the government fails to heed the wishes of the hostage takers. Sometimes, the beheadings are videotaped and made available on the Internet. One of the most publicized of such executions was that of Nick Berg. [ Zitat benötigt ]

Judicial execution is practiced in Iraq, but is generally carried out by hanging.

Saudi Arabia Edit

Saudi Arabia has a criminal justice system based on Shari'ah law reflecting a particular state-sanctioned interpretation of Islam. Crimes such as rape, murder, apostasy, and sorcery [74] are punishable by beheading. [75] It is usually carried out publicly by beheading with a sword.

A public beheading will typically take place around 9am. The convicted person is walked into the square and kneels in front of the executioner. The executioner uses a sword to remove the condemned person's head from his or her body at the neck with a single strike. [76] After the convicted person is pronounced dead, a police official announces the crimes committed by the beheaded alleged criminal and the process is complete. The official might announce the same before the actual execution. This is the most common method of execution in Saudi Arabia. [77]

According to Amnesty International, at least 79 people were executed in Saudi Arabia in 2013. [78] Foreigners are not exempt, accounting for "almost half" of executions in 2013. [78]

Syrien Bearbeiten

The Syrian government employs hanging as its method of capital punishment. However, the terrorist organisation known as the Islamic State of Iraq and the Levant, which controlled territory in much of eastern Syria, had regularly carried out beheadings of people. [79] Syrian rebels attempting to overthrow the Syrian government have been implicated in beheadings too. [80] [81] [82]

South America Edit

Mexiko Bearbeiten

Miguel Hidalgo y Costilla, Ignacio Allende, José Mariano Jiménez and Juan Aldama were tried for treason, executed by firing squad and beheaded during the Mexican independence in 1811. Their heads were on display on the four corners of the Alhóndiga de Granaditas, in Guanajuato.

During the Mexican Drug War, some Mexican drug cartels turned to decapitation and beheading of rival cartel members as a method of intimidation. [83]

This trend of beheading and publicly displaying the decapitated bodies was started by the Los Zetas, a criminal group composed by former Mexican special forces operators, trained in the infamous US Army School of the americas, in torture techniques and psychological warfare. [84] [85] [86] [87] [88] [89]

North America Edit

Vereinigte Staaten Bearbeiten

The United States government has never employed beheading as a legal method of execution. However, beheading has sometimes been used in mutilations of the dead, particularly of black people like Nat Turner, who led a rebellion against slavery. When caught, he was publicly hanged, flayed, and beheaded. This was a technique used by many enslavers to discourage the "frequent bloody uprisings" that were carried out by "kidnapped Africans". While bodily dismemberment of various kinds was employed to instill terror, Dr. Erasmus D. Fenner noted postmortem decapitation was particularly effective. [90]

US soldiers have committed decapitations in various invasions and/or conquests, including of the Native Americans, the Philippines, Korea, and Vietnam. [91]

Regarding Vietnam, correspondent Michael Herr notes "thousands" of photo-albums made by US soldiers "all seemed to contain the same pictures": "the severed head shot, the head often resting on the chest of the dead man or being held up by a smiling Marine, or a lot of the heads, arranged in a row, with a burning cigarette in each of the mouths, the eyes open". Some of the victims were "very young". [92]

General George Patton IV, son of the famous WWII general George S. Patton, was known for keeping "macabre souvenirs", such as "a Vietnamese skull that sat on his desk." Other Americans "hacked the heads off Vietnamese to keep, trade, or exchange for prizes offered by commanders." [93]

As a terror tactic, "some American troops hacked the heads off. dead [Vietnamese] and mounted them on pikes or poles". [94]

Although the Utah Territory permitted a person sentenced to death to choose beheading as a means of execution, no person chose that option, and it was dropped when Utah became a state. [95]


Ancient village

At the site of the man's "burial," Wood and her colleagues found signs of an ancient village that was occupied from the late Bronze Age, more than 3,000 years ago, until most of southern Britain was invaded and governed by the Roman Empire about 2,000 years ago.

They discovered the remains of animal pens, pits used to store food and at least one roundhouse &mdash a typical British dwelling during the Bronze Age, with a low circular wall of stone or wood, up to 45 feet (15 meters) across, and covered by a conical thatched roof.

Most people moved east away from Wellwick Farm before the Roman period, a swath of the area continued to be used for burials, especially for high-status individuals, Wood said. That burial site &mdash some distance away from the ditch where the suspected murder victim was found &mdash included a circular ditch near the center, about 60 feet (20 meters) across. Nearby, the archaeologists also found an ornate grave from the Roman period, when the Bronze Age burial site would have been covered over by vegetation after several hundred years. This Roman period grave contained an adult skeleton in a lead-lined coffin &mdash the outer coffin, probably made of wood, had now rotted away.

That find suggested the grave's occupant was someone of especially high status who could pay for an ornate burial, although no grave goods had been found, Wood said.


3. Ed Gein: The inspiration behind Psycho

Serial Killer Ed Gein sitting in back of police car after being arrested. He supposedly murdered 11 people, eviscerating them and hiding body parts in his house. (Credit: Frank Scherschel/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

The man whose macabre and horrific acts helped inspire Psycho, Silence of the Lambs und The Texas Chain Saw Massacre grew up in an isolated area of Wisconsin. He was an abused child of an alcoholic father and a puritanical and domineering mother who instilled in her son a pathological fear of both women and sex. When his father, brother and mother died within a 5-year period, he was left alone at the family farm, where he eventually cordoned off parts of the house turning it into a shrine, of sorts, to his mother.

Thirteen years later, local police arrived at the farm, following up on a tip regarding missing hardware store owner Bernice Worden. They discovered Worden’s headless corpse hanging upside down from the rafters. Their search of the property revealed a hall of horrors that included human body parts turned into household items such as chairs and bowls, faces used as wall hangings and a vest made up of a human torso. Many of these gruesome items were from already-dead bodies that Gein had stolen from their graves, but he had murdered one other woman in addition to Worden. He claimed that he was using the body parts to assemble a new version of his beloved mother. Gein was diagnosed with schizophrenia and declared unfit for trial. A decade later, he was convicted of one of the murders, but was declared insane at the time of the crime. He spent the rest of his life in a mental hospital.


1 Crucifixion

Ancient Romans loved a good crucifixion. It was at one time the primary method used to tortured and kill countless numbers of slaves.

Crucifixion didn&rsquot always involve nailing the accused to a cross. Sometimes, the accused was stripped, his head was covered, and he was tied down onto a cross or fork. He was then flogged, sometimes until he died.

If the accused was not supposed to die by continuous flogging, the next course of action involved nailing his hands to the cross beam. He was then hoisted onto a planted post, and his feet were nailed to the post. He might be left there to die a slow death, or his thighs might be broken to help speed his end.

In some cases, the accused might be hung upside down on the post. Other times, the executioner had the post driven through the accused&rsquos private parts. The methods used differed from executioner to executioner, with no one set method of crucifixion for all.

Elizabeth spends most of her time surrounded by dusty, smelly, old books in a room she refers to as her personal nirvana. She&rsquos been writing about strange &ldquostuff&rdquo since 1997 and enjoys traveling to historical places.


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