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Thomas Cromwell und Recht und Ordnung

Thomas Cromwell und Recht und Ordnung

Thomas Cromwell erlangte den Ruf, ein brutaler Tyrann zu sein, wenn es um Recht und Ordnung ging. Cromwells Ruf litt besonders nach seiner Hinrichtung im Jahr 1540, als seine Kritiker sich mit seinem Ruf auseinander setzten. War dieser Ruf in Bezug auf Recht und Ordnung gerechtfertigt?

Nach dem Tod von Cromwell verbreitete sich das Gerücht, er habe ein riesiges Spionagenetzwerk aufgebaut, das über diejenigen informierte, die lediglich auf eine Loyalität gegenüber Heinrich VIII. Hinwiesen oder Kommentare zu den religiösen Veränderungen abgaben. Tatsächlich war dies nicht so und wurde lediglich eingeführt, um das zu tun, was es tat - Cromwells Ruf zu trüben. Mit wenigen Ausnahmen verließ sich Cromwell auf das Justizsystem in seiner jetzigen Form. Zwischen 1533 und 1540 wurden 883 Personen verhaftet und wegen verschiedener schwerwiegender Vergehen angeklagt. Wenn Cromwell ein Tyrann gewesen wäre, hätte die Mehrheit von ihnen einen Schauprozess gehabt und wäre hingerichtet worden. Das ist einfach nicht passiert. Nur 329 wurden hingerichtet, und über 50% dieser Summe stammten aus der Wallfahrt der Gnade, als Tausende offen Verrat gegen den König begangen hatten. Cromwell war ein begeisterter Aufbewahrer seiner Notizen (möglicherweise, warum ihm nach seiner Festnahme im Jahr 1540 ein Prozess verweigert wurde, als er diese Notizen zur Verteidigung hätte verwenden können) änderte trotz seiner Wut keine Entscheidung. Einige der 554, die nicht hingerichtet wurden, wurden aufgrund von Unfähigkeit der Justiz freigelassen. Wenn Cromwell ein Tyrann gewesen wäre, bestünde die Möglichkeit, dass er seine Position genutzt hätte, um eine Entscheidung zu beeinflussen. Es gibt zwar einige Beispiele, bei denen Cromwell dies tat, aber sie betrafen Fälle, in denen der König ein „Interesse“ gezeigt hatte - dass das Endergebnis ein schuldiges Urteil und eine Hinrichtung sein musste.

Die Auflösung der Klöster und die von Martin Luther angeführte Reformation hatten jedoch ein schwieriges Umfeld geschaffen - wie die Wallfahrt der Gnade anzeigte. Daher arbeitete Cromwell in einer sehr schwierigen Zeit in der Geschichte und er passte das Gesetz entsprechend an. Verrat als Definition blieb das, was es war, mit der Ausnahme, dass jeder negative Kommentar gegen die Kirche jetzt als Kommentar gegen ihr Haupt angesehen wurde - Henry. Es wurde jedoch auch eine "Verurteilung" eingeführt, wodurch es zu einem Verbrechen wurde, niemanden zu melden, der den König kritisieren hörte. Die Bestrafung für „Inhaftierung“ könnte so drakonisch sein wie das Leben im Gefängnis und die Einziehung sämtlichen Eigentums.

Cromwell interessierte sich sehr für Recht. Er befragte sich häufig mit den wegen Hochverrats Verhafteten und machte sich zu solchen Fragen viele Notizen. Cromwell selbst entschied, welche Fälle weiterverfolgt und welche verworfen werden sollten. Obwohl er nach seinem Tod von vielen als Tyrann angesehen wurde, besteht kein Zweifel daran, dass Cromwell die Macht des Gesetzes nur auf diejenigen konzentrierte, von denen er glaubte, dass sie eine große Bedrohung für die Stabilität darstellten (daher die Hinrichtungen der Führer der Wallfahrt der Gnade). Aus seinen Notizen geht eindeutig hervor, dass er die Freilassung derer befohlen hatte, die er für nichts anderes als Kurbeln hielt - aber harmlose Kurbeln, die weder den König noch die Stabilität bedrohten, obwohl die beiden nach Cromwells Ansicht gleich waren

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