Lauf der Geschichte

William Cecil, Lord Burghley

William Cecil, Lord Burghley

Sir William Cecil, Lord Burghley, war eine der wichtigsten politischen Persönlichkeiten in der Regierungszeit von Elizabeth I. Burghley hatte alle wichtigen politischen Ämter im Land inne und war in jeder Hinsicht der mächtigste Nichtkönig in England und Wales.

William Cecil wurde am 13. September geborenth 1520. Er wurde in eine minderjährige walisische Adelsfamilie hineingeboren, die 1485 in der Schlacht von Bosworth für Heinrich VII. Gekämpft hatte. Die Familie Cecil arbeitete für ihre Treue für Heinrich VIII. Und Edward VI. Cecil wurde an den Grantham and Stamford Grammar Schools und am St. John's College der Cambridge University ausgebildet. In Cambridge war Cecil stark vom Humanismus und Protestantismus beeinflusst. Nach Cambridge ging Cecil zu Gray's Inn nach London. Im Jahr 1543 wurde Cecil ein Mitglied des Parlaments und entwickelte schnell einen Ruf als guter Administrator.

Cecil beeindruckte seine Kollegen mit seiner Fähigkeit, eine scheinbar große Menge an Informationen zu speichern. Er hat sehr lange gearbeitet, war taktvoll und alle seine Entscheidungen beruhten auf fundiertem Urteilsvermögen. Er war auch ein sehr geduldiger Mann, der wusste, dass Elizabeth immer das letzte Wort in einem Streit haben wollte.

Er hatte Elizabeth gekannt, als sie eine Prinzessin war. 1550 wurde er zu ihrem Gutachter ernannt. Cecil wurde zu ihrem Sekretär ernannt, als Elizabeth 1558 Königin wurde. Er blieb bis zu seinem Tod in königlicher Beschäftigung.

Cecil erhielt eine Reihe wichtiger Positionen außer dem Generalsekretär. Im Jahr 1561 wurde er zum Meister des Amtsgerichts ernannt - eine Position, die eine große Verantwortung für die Erhebung der königlichen Einnahmen hatte. Es war ein Posten, der es Cecil auch ermöglichte, sein eigenes persönliches Vermögen aufzubauen. Im Jahr 1572, dem heutigen Baron Burghley, wurde Cecil auch zum Lord Treasurer ernannt.

Sein Aufstieg zur Macht machte ihn zu Feinden. Die alten Adelsfamilien wie die Norfolks mochten es nicht, dass Cecil aus einer 'kleineren' Familie stammte. Gleichen wie dem Earl of Leicester missfiel die Tatsache, dass Elizabeth keine Schuld an ihm sehen konnte, während der Earl of Essex, Robert Devereux, ihn als Rivalen für die Macht ansah. Cecil ging diskret, bescheiden und taktvoll mit solchen Männern um. Cecil verstand es vor allem, mit der Königin umzugehen. Der Wert, den er für Elizabeth hatte, zeigt sich in den Positionen, die sie ihm gegeben hat, und in der Tatsache, dass Cecil 40 Jahre für sie gearbeitet hat. Wenn die anderen für die Königin entbehrlich wären, wäre es Cecil nicht.

Cecils Einfluss berührte fast alle Aspekte der Politik, die sich während Elizabeths langer Regierungszeit abspielten. Im königlichen Hof brachte er Ordnung und Stabilität. Er war von Natur aus konservativ und glaubte, dass jeder in einem öffentlichen Amt der Königin dienen würde, und er erwartete, dass alle anderen dies dachten. Er kontrollierte das Oberhaus, sobald er dazu erhoben worden war. Cecil glaubte auch an Toleranz, wenn es um Religion ging. Solange Katholiken und Puritaner der Königin treu waren, glaubte er, dass ihnen erlaubt werden sollte, aber ruhig und diskret zu verehren. Cecil war in gewisser Hinsicht ein Puritaner - er erkannte, dass der Klerus am unteren Ende der kirchlichen Hierarchie verbessert werden musste, um die beabsichtigte Funktion zu erfüllen. Cecil wollte, dass Männer der Kirche beitreten, die hochgebildet sind und Menschen einen Weg weisen können. Darin hätten die Puritaner zugestimmt. Er war sich jedoch auch bewusst, dass die Puritaner eine potenzielle Bedrohung für die Königin darstellten und er keine Bedenken hatte, Maßnahmen gegen sie zu unterstützen. Die Loyalität zur Königin stand für ihn an erster Stelle und er bezweifelte, dass die Puritaner dies anbieten könnten.

Cecil war auch bereit, Katholiken zu tolerieren, solange sie loyal waren. Jeder Katholik, der die Königin betrog, musste mit den schlimmsten Konsequenzen rechnen. Aus diesem Grund war Cecil einer der Hauptakteure im Prozess gegen Mary, Queen of Scots. Cecil glaubte, dass ihr Aufenthalt in England eine Bedrohung für Elizabeth gewesen war, da Mary eine Gestalt gewesen sein könnte, um die sich illoyale Katholiken versammelt hätten. Es ist kein Zufall, dass Cecil den Spionagemeister der Königin, Sir Francis Walsingham, 1568 vor Gericht stellte. Die von Walsingham vorgelegten Beweise führten zu Marys Hinrichtung wegen Hochverrats.

Cecil war auch in der Außenpolitik sehr einflussreich. Er sah Frankreich und Spanien als Bedrohung für England - aber nicht nur wegen ihres Katholizismus. Spanien expandierte in der Neuen Welt und Cecil war sich des potenziellen Werts einer solchen Kolonie bewusst. Frankreich war der nächste große Rivale Englands, und diese einfache Tatsache allein machte sie für Cecil zu einer Bedrohung. Er war jedoch schlau genug zu erkennen, dass Spanien und Frankreich trotz gleicher Religion ebenfalls Rivalen waren. Er gab sich damit zufrieden, einen auf Kosten des anderen zu unterstützen. Zunächst ging diese Unterstützung nach Spanien. Cecil glaubte, wenn sich Frankreich sowohl an der Nord- als auch an der Südgrenze bedroht fühle, wäre es für England weniger bedrohlich. Diese Politik der Unterstützung Spaniens änderte sich jedoch, als der niederländische Aufstand begann. Am allerwenigsten wollte Cecil Tausende spanischer Truppen, die nur wenige Stunden von der englischen Küste entfernt waren. Die Unterstützung Englands für die Rebellen führte offensichtlich zu einem Bruch mit Spanien. Mit dem Prozess und der Hinrichtung von Mary, der Königin der Schotten, wurde der ehemalige Verbündete zu einem tödlichen Feind. Mit dem Vertrag von Nonsuch sandte England militärische Hilfe an die niederländischen Rebellen. Cecil übernahm die Organisation des gesamten Unternehmens. Als Leicester, als er die englische Armee in den Niederlanden anführte, über seinen Befehl hinausging, war es Cecil, der der Königin riet, ihren Favoriten zu tadeln.

Cecil blieb bis zu seinem Tod im Amt. Seine bemerkenswerte Karriere an der Spitze der elisabethanischen Politik hatte vier Jahrzehnte gedauert. Cecil hatte es geschafft, Verwicklungen mit denen zu vermeiden, die auf seine Positionen und seine Macht eifersüchtig waren. Er hatte das volle Vertrauen der Königin und nur wenige konnten an seiner Loyalität zu ihr zweifeln.

Zu seinen politischen Lebzeiten war Cecil Generalsekretär der Königin, Lord Treasurer und Chief Minister gewesen - alle wichtigen Posten, die man hätte bekleiden können. Sein Sohn Robert sollte unter James I. eine ebenso erfolgreiche politische Karriere machen.

Sir William Cecil, 1. Baron Burghley, starb am 4. August 1598.

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