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Prinz Rupert

Prinz Rupert

Prinz Rupert war der bedeutendste royalistische Militärkommandeur im englischen Bürgerkrieg. Prinz Rupert war ein Kavalleriesoldat, und die Royalisten hätten den Krieg möglicherweise viel früher verloren, wenn er nicht militärisch gewesen wäre.

Prinz Rupert wurde 1619 geboren. Er war der dritte Sohn Friedrichs von der Pfalz und Elisabeths, der Tochter von James I. Kurz nach Ruperts Geburt wurden sein Vater und seine Mutter aus der Pfalz vertrieben und er gab einen Großteil von ihnen aus Kindheit in Holland. Er wurde ein starker und athletischer Teenager und erhielt den Spitznamen "Rupert-le-diable".

1636 besuchte Rupert London und prägte schnell Henrietta Maria, die Frau Karls I. Er trat der niederländischen Armee bei und kämpfte 1637 bei der Belagerung von Breda. 1638 wurde er von kaisertreuen Kräften gefangen genommen und blieb bis 1641 Gefangener. Während dieser Zeit beschäftigte er sich intensiv mit Kriegstheorien, insbesondere mit dem Einsatz von Kavallerie nach Gustav Adolf von Schweden und der Einsatz von schnellen Fortschritten. Nachdem seine Freilassung ausgehandelt worden war, ging Rupert 1642 nach England.

Bei Kriegsausbruch wurde Rupert die Begleitung von Henrietta Maria nach Holland anvertraut, und nach seiner Rückkehr nach England erhielt er im August einen Auftrag, als er zum General des Pferdes in der königlichen Armee ernannt wurde. Rupert war gerade 23 Jahre alt.

Er diente König Charles mit großer Loyalität während des ersten Bürgerkriegs "und er war zweifellos der fähigste Soldat in den royalistischen Armeen in England" (C Hill). Es kann jedoch argumentiert werden, dass er ungestüm war. Nach einem sehr erfolgreichen Angriff der Kavallerie auf Henry Iretons Pferd, der die Schlacht von Naseby effektiv auslöste, hätte Rupert seine Männer einschlagen sollen, um die linke Infanterie-Flanke der Armee des Parlaments anzugreifen. Stattdessen beschloss er, weiter zu fahren und einen Gepäckzug in einiger Entfernung außerhalb der Hauptschlacht anzugreifen. Als er und seine Männer zum Kampf zurückkehrten, war jede Chance, die Rupert gehabt hatte, die Schlacht zu beeinflussen, vergangen. Es ist höchst unwahrscheinlich, dass er das endgültige Ergebnis dieses entscheidenden Kampfes geändert hätte, aber er könnte es dem Parlament erschwert haben.

Er war sicherlich ein innovativer Kommandeur. Bei der dritten Belagerung von Newark im Jahr 1646 marschierte er zwischen Mitternacht und 02:00 Uhr, um einen Überraschungsangriff auf die die Stadt belagernde parlamentarische Truppe zu starten. Der Angriff gegen einen hochkompetenten Befehlshaber namens Sir John Meldrun war sehr effektiv und Meldrum hatte keine andere Wahl, als sich zu ergeben. Nur wenige Kommandeure marschierten in dieser Zeit in der Dunkelheit, da die Chance groß war, die Kontrolle über Ihre Männer zu verlieren. Rupert war jedoch bereit, dies zu versuchen.

Trotz seines ganzen Talents hatte Rupert seine Fehler. Er hatte eine sehr hohe Meinung von seinen Fähigkeiten und es war dies, das solche wie George Göring und andere ranghohe royalistische Kommandeure verärgerte. Während die royalistische Hierarchie dem Parlament eine einheitliche Front hätte präsentieren sollen, haben sie dies nicht getan. Es war dieser Fraktionismus, der den Kern der Schwäche der Royalisten ausmachte. Im Vergleich dazu schienen Fairfax, Essex, Cromwell und andere hochrangige Parlamentsführer eine geschlossenere und geschlossenere Kraft zu sein. Ein weiteres Versagen von Rupert war die Tatsache, dass er sich wahrscheinlich mehr mit dem befasste, was andere zuerst von ihm dachten und sich Sorgen um das Wohlergehen der Männer unter seinem Kommando machten.

Das Scheitern der Royalistenarmee bei Marston Moor bedeutete auch das Ende von Ruperts Erfolg. Im November 1644 wurde er zum Oberbefehlshaber der königlichen Armeen ernannt. Während die königlichen Armeen aufgrund der ständigen Auseinandersetzungen unter ihren Oberbefehlshabern keine einheitliche Führung innehatten, hatte das Parlament die New Model Army gegründet. Rupert wurde von seinen Kritikern für die überwältigende Niederlage bei Naseby verantwortlich gemacht. Im September 1645 wurde er von Charles von seinem Kommando entlassen, der ihn lediglich über seine Entscheidung informierte. Ein Kriegsgericht sprach ihn vom Vorwurf des Verrats und der Pflichtverletzung frei (Rupert hatte Bristol im September aus sehr guten militärischen Gründen aufgegeben), aber seine Karriere als Royalistischer Soldat, der dem König pflichtbewusst diente, war vorbei.

Nach der Kapitulation der Royalisten durfte Rupert ins Ausland und kämpfte für die Franzosen gegen die Spanier in Flandern. Von 1649 bis 1652 befehligte er eine kleine Gruppe von Schiffen und segelte im Mittelmeer, um englische Schiffe anzugreifen. Er segelte auch von Gambia und in die Karibik, wo er auch die Schifffahrt angriff. Rupert kehrte 1652 an den französischen Hof seines Cousins, des späteren Karl II., Zurück.

Das Gerichtsleben war jedoch nichts für ihn und er kehrte erneut in den Kampf zurück, diesmal für den König von Ungarn.

Karl II. Lud Rupert 1660 zur Restauration nach England ein und gewährte ihm eine jährliche Rente von £ 6000. Zwischen 1664 und 1667 kämpfte Rupert in der Marine während des Zweiten Niederländischen Krieges. Während des dritten holländischen Krieges von 1673 wurde er in den Vorstand der Admiralität berufen.

Als Rupert sich nicht mit militärischen Aspekten befasste, hatte er eine Leidenschaft für Experimente entwickelt, insbesondere mit Schusswaffen. Er hatte sein eigenes Labor in Windsor Castle.

Rupert war Gründer der Royal Society.

Prinz Rupert hat nie geheiratet, aber in seinen späteren Jahren hatte er eine Geliebte - eine Schauspielerin namens Peg Hughes. Er ist verstorben im Jahre 1682.

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