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Marschall Joseph Joffre

Marschall Joseph Joffre

Joseph Joffre war Frankreichs führender Offizier im Ersten Weltkrieg. Es war Joffre, der 1916 in der Schlacht von Verdun den beliebten Pétain ersetzte.

In Nordafrika wurde er 1894 ausgezeichnet, als er als Oberstleutnant eine Männerkolonne durch die nordafrikanische Wüste führte, um Timbuktu zu erobern. Zwischen 1904 und 1906 setzte er seine Karriere fort, indem er außergewöhnliche organisatorische Fähigkeiten als Director of Engineers unter Beweis stellte. 1911 wurde er zum Generalstabschef ernannt, was bedeutete, dass er bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges im August 1914 der oberste Offizier der französischen Armee war. Zu diesem Zeitpunkt hatte Joffre den Ruf eines Mannes erlangt, der eher eine Offensive bevorzugte als eine defensive Strategie. Er hatte hochrangige Offiziere der französischen Armee ausgesondert, von denen er glaubte, dass sie defensiv gesinnt waren, und sie durch gleichgesinnte Männer ersetzt. Joffre wurde 1852 in Rivesaltes in den östlichen Pyrenäen geboren. Er war der Sohn eines Fassbinders und trat 1870 im Alter von 18 Jahren in die Armee ein. Als noch Kadett zeigte er sein Führungspotential, indem er während des Pariser Aufstands das Kommando über eine Batterie übernahm. Nach dieser Veranstaltung begann er eine Reihe von Auslandspraktika. Joffre diente in Indochina und in Nordafrika.

Joffre wurde die Ehre zuteil, den deutschen Vormarsch auf Paris gestoppt und diesen Vormarsch in der Schlacht an der Marne aufgehalten zu haben. Er wurde jedoch auch mit der Pattsituation der Grabenkriegsführung in Verbindung gebracht, die an der Westfront auftrat, und mit dem Versagen von Personen in Führungspositionen, eine Strategie zur Beendigung der Grabenkriegsführung zu entwickeln.

Joffre erlangte den Ruf, in schwierigen Situationen nicht in Panik zu geraten, und trotz aller Schrecken, die die französischen Soldaten in Schützengräben und bei Schlachten wie Verdun erduldeten, wurde er von den Soldaten als „Grandpère“ bezeichnet. Es fehlte ihm an taktischer und strategischer Vorstellungskraft, die dafür sorgte, dass der Stellungskrieg fortgesetzt wurde - aber auch andere Militärführer wie Douglas Haig und Eric von Falkenhayn wurden als solche angesehen und waren wahrscheinlich alle Produkte der Militärschulen, die sie besuchten. Ihre militärische Ausbildung hätte sicherlich nicht das Chaos der Grabenkriegsführung sichtbar machen können.

Joffre verlor jedoch durch das Scheitern des Durchbruchs an der Somme an Glaubwürdigkeit. Dieser Kampf war als „letzter Stoß“ für Berlin angepriesen worden, wurde aber als Misserfolg gewertet. Während Verdun als französischer Triumph angesehen wurde, weil die Stadt nicht fiel, war die Somme in Bezug auf verlorene und scheinbar wenig gewonnene Leben kostspielig. Im Dezember 1916 wurde Joffre zum Marschall von Frankreich befördert und General Nivelle trat seine Nachfolge als Oberbefehlshaber der französischen Armee an. 1917 wurde Joffre zum Präsidenten des Alliierten Kriegsrats ernannt, und in den letzten Kriegsmonaten war Joffre nicht mehr in strategische, sondern in zeremonielle Aufgaben involviert. Zwischen 1918 und 1930 bekleidete er mehrere Posten im Kriegsministerium.

Joseph Joffre starb 1931.

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