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Wilhelm II

Wilhelm II

Kaiser Wilhelm II. War im Ersten Weltkrieg de facto Deutschlandchef. Als im August 1914 der Erste Weltkrieg ausbrach, war Wilhelm Kaiser mit großer Macht. Als der Krieg endete, endete er für Wilhelm mit einem selbst auferlegten Exil in den Niederlanden und wenig oder gar keinem Einfluss in Weimar.

Wilhelm wurde 1859 geboren. Er wurde mit einem verkümmerten linken Arm geboren und einige Historiker glauben, dass es diese körperliche Behinderung war, die seine Persönlichkeit als Erwachsener geprägt hat. Wilhelm sah sich ständig gezwungen, sich zu beweisen - ob er die Kunst des Reitens beherrschte oder durch seine ständige Angewohnheit, in der Öffentlichkeit eine Militäruniform zu tragen, als Ausdruck seiner Männlichkeit.

Wilhelm war mit der britischen Königsfamilie verwandt, da seine Mutter, Vicky, die königliche Prinzessin von Großbritannien war, das älteste Kind von Königin Victoria und dem Prinzgemahl. Sie war hochintelligent und las Zeitschriften, die normalerweise nicht mit Königen in Verbindung gebracht werden, wie das „Journal of Mining and Mineralogy“. Sie las auch "Das Kapital" von Karl Marx. Ihre intellektuellen Fähigkeiten wurden jedoch durch ihre Angewohnheit beeinträchtigt, sofort eine Entscheidung über die Personen zu treffen, die sie mochte und die sie nicht mochte. Als sie jemanden ablehnte, wurde diese Person lebenslang auf Distanz gehalten. Wilhelm war auch mit den Romanows verwandt, da sein Vater Fritz eine Romanov-Großmutter hatte. Fritz war auch intellektuell, hatte es aber nicht in seiner Persönlichkeit, sich durchzusetzen.

Als Fritz 1888 den Thron bestieg, war er schwer an Krebs erkrankt. Er regierte nur 98 Tage. Wilhelm gelang es im Alter von 29 Jahren, Erfolg zu haben. Als er aufwuchs, war Wilhelm in seiner Herangehensweise stark von seinem Großvater Wilhelm I. beeinflusst worden, der an Wilhelm glaubte, dass alles mit preußischen Werten und Tugenden angegangen werden müsse. Wilhelm I. war sehr militaristisch und das Hauptinteresse in seinem Leben war die Armee - obwohl der Musiksaal nicht weit dahinter lag. Er billigte die Englischkenntnisse seiner Schwiegertochter nicht und freute sich, als sich herausstellte, dass der junge Wilhelm mehr von ihm als von seinen Eltern beeinflusst war.

"Die beiden waren vielleicht nicht ganz so untrennbar miteinander verbunden, wie der Kaiser später gerne ausgemacht hätte, aber die Bindung war eng und veranlasste den jungen Mann, die Ideale nachzuahmen, die er für den alten hielt." (Michael Balfour)

Was waren diese preußischen Werte und Tugenden? In den vergangenen Jahren hatte Preußen als Pufferstaat gegen die „Horden aus dem Osten“ gewirkt und der Militärdienst wurde Teil des Alltags. Daher wurde Preußen im Laufe der Jahre mit „Mut, Zähigkeit, Selbstaufopferung und Disziplin verbunden, ohne genau über die Ziele nachzudenken, denen diese Eigenschaften dienen.“ (Balfour)

Bismarck versuchte nach der Vereinigung die deutsche Gesellschaft zu "preußen". Ob es ihm gelungen ist, ist umstritten, aber er hatte deutlich gemacht, was "gute" deutsche Werte sind - so wie es die preußischen Werte sind, die er so unterstützt. Wilhelm wurde mit diesen Überzeugungen erzogen. Aber als zukünftiger Deutschlandchef hat er diese Werte so geprägt, dass er sie nicht nur verkörpert, sondern weiterentwickelt. Wilhelm glaubte, er müsse die Werte Mut, Zähigkeit und Disziplin in Perfektion verkörpern, um als Staatsoberhaupt in Deutschland geachtet zu werden. Dies wurde durch seine Behinderung weiter erschwert. In Wilhelms Kopf musste er all diese Eigenschaften wirklich betonen und noch mehr, wenn sein Volk ihn respektieren sollte. Daher seine Leidenschaft für Militäruniformen, als sie ihn in den Augen seines Volkes mit einer alles erobernden Armee in Verbindung brachten. Es war auch ein Glaube, den seine Verwandten in Großbritannien und Russland teilten. Er spielte auch die Rolle des mutigen, disziplinierten Starken - er war immer ein Frühaufsteher, er hatte eine Leidenschaft für Outdoor-Aktivitäten und er beherrschte das Reiten. Es ist allgemein anerkannt, dass Wilhelm als junger Mann körperlich robust war - genau das Bild, das er seinem Volk schildern wollte.

Er entwickelte auch einen großen Respekt für Großbritannien. Als er an der Beerdigung von Edward VII teilnahm, wohnte er in Windsor Castle - einem Ort, an dem er als Kind geblieben war. Er schrieb: „Ich bin stolz darauf, diesen Ort als meine zweite Heimat zu bezeichnen und Mitglied dieses königlichen Hauses zu sein.“

Die offenkundigen militaristischen Werte, die ihm sein Großvater eingeimpft hatte, wurden jedoch zu diesem Zeitpunkt in Großbritannien nicht gefunden. So war er das Produkt zweier Kulturen. Er hatte als Kind und junger Mann einige Zeit in Großbritannien verbracht, und es besteht kein Zweifel daran, dass er das Leben eines Landherren mit Leichtigkeit aufnahm - wie sein Lebensstil nach seiner Abdankung im Jahr 1918 deutlich zeigt. Als deutscher Kaiser hatte er jedoch das Gefühl, dass das Land eine herausragende preußische Version von Wilhelm erwartete, und als Kaiser erfüllte er dies. Sein Großvater hatte vor allem ein Pflichtgefühl gegenüber seinem Land in Wilhelm hineingetrieben.

Das Deutschland, das Wilhelm erbte, veränderte sich schnell. Die rücksichtslose und rasche Industrialisierung hatte eine sehr große Masse der Arbeiterklasse hinterlassen, mit der sich beispielsweise sein Großvater nicht hätte befassen müssen. Wilhelm war Kaiser zu einer Zeit, als die Gewerkschaften die deutsche Gesellschaft prägten. Für einen Mann, der ein Gefühl der Pflicht gegenüber seinem Land hat, kann Wilhelm keine Gruppe von Menschen verstehen, die sich in seinen Gedanken vor das Land stellen. Wenn er in seiner Erziehung zwei Kulturen erlebt hatte, war er Staatsoberhaupt eines Landes, das auch das Wachstum verschiedener Kulturen erlebte - und einige konnte er einfach nicht verstehen.

Die deutsche Verfassung von 1871 hatte Wilhelm viel Macht gelassen. Während die treibende Kraft der Alltagspolitik in Deutschland in den Händen der Bundeskanzlerin lag, gab die Verfassung dem Kaiser viele Befugnisse. Wehrtechnische Verfügungen bedurften nur seiner Unterschrift und nicht des Kanzlers. Wenn also ein Gesetzesentwurf den militärischen Reichstag verabschiedete, wurde er zum Gesetz, wenn Wilhelm ihn unterschrieb, auch wenn der damalige Kanzler dies ablehnte. Wilhelm hatte die verfassungsmäßige Befugnis, seinen Kanzler zu entlassen, und er war von der Verfassung nicht verpflichtet, seine Minister zu konsultieren - obwohl er es tat, wie es in der Ersten Marokkanischen Krise und der Agadir-Krise zu sehen war. Das Bild eines Mannes, der Entscheidungen nur deshalb traf, weil er Kaiser war, wurde von den Briten im Ersten Weltkrieg gespielt - aber es stimmte nicht. Während des Krieges spielte die britische Propaganda viel mit etwas, was Wilhelm einmal sagte:

„Es gibt nur eine Person, die der Meister in diesem Reich ist, und ich werde keine andere tolerieren. Ich bin das Kräfteverhältnis in Europa, denn die deutsche Verfassung überlässt mir außenpolitische Entscheidungen. “

Wilhelm mag das gesagt haben, aber es ging nicht immer auf Kosten, seine Minister zu ignorieren. 1908 gab er dem "Daily Telegraph" ein Interview. Aber bevor er damit anfing, befragte er seinen Kanzler, welche Antworten er geben sollte. Als die österreichische Regierung 1914 nach der Haltung Deutschlands im Falle eines Angriffs Österreichs auf Serbien fragte, antwortete Wilhelm, dass er sich zunächst mit seinem Kanzler beraten müsse, bevor eine formelle Entscheidung getroffen und eine Stellungnahme abgegeben werde.

Der Historiker Michael Balfour glaubt, Wilhelm hätte es besser gemacht, wenn er an seinen eigenen Überzeugungen und Entscheidungen festgehalten und seinen Ministern zu viel zugehört hätte. Infolgedessen ist Balfour der Ansicht, dass Deutschland Russland, Großbritannien und Frankreich zu einer kohärenteren Einheit zusammengeschoben hat, da diese drei Länder die deutschen Minister als zu kriegerisch und zu stark durch verbindliche Bündnisse betrachteten. Wilhelms Instinkt war es, über seine familiären Beziehungen einen Deal mit Russland und Großbritannien zu vermitteln - doch seine Minister überzeugten ihn. Nachdem Wilhelm sich davon überzeugt hatte, über die Angelegenheiten Europas umfassend informiert zu sein, sprach er offen darüber, wie Probleme gelöst werden könnten. Dies wurde anderswo in Europa als kriegerischer Kaiser an der Spitze eines kriegerischen Kabinetts interpretiert, das die Regierung einer kriegerischen Nation unterstützte.

Der eine Aspekt der Politik, bei dem Wilhelm konstant blieb, war das Schiffbauprogramm. Wilhelms Logik war einfach: Wenn Deutschland als Großmacht ernst genommen werden wollte, so wie Großbritannien, brauchte es eine große und moderne Marine, genau wie Großbritannien. Was er nicht verstand oder einfach ignorierte, war der offensichtliche Ärger, den dieses Programm in Großbritannien hervorrufen würde. Er nahm auch den Blick vom größeren Bild ab. Großbritannien hatte die größte und mächtigste Marine der Welt und war auch mit Russland und Frankreich verbündet, die zwei der größten Armeen der Welt hatten. Entweder vergaß er, dass sie zusammen ein Bündnis geschlossen hatten, was höchst unwahrscheinlich ist, oder er machte sich einfach keine Sorgen darüber, und so war sein Wunsch, sein Land als Großmacht zu betrachten.

Inwieweit Wilhelm zu Beginn des Ersten Weltkrieges eine Rolle gespielt hat, ist immer offen für Argumente und Gegenargumente, und weder er noch Deutschland können als die einzige Nation angesehen werden, die für die Kriegsursache verantwortlich ist. Wilhelm muss, wie alle anderen auch, geglaubt haben, dass ein Krieg in der gleichen Weise stattfinden würde wie der Deutsch-Französische Krieg. Das Deutschland, dessen Kaiser er 1914 war, war nicht dasselbe wie 1918, und es war keine Überraschung, dass er nach dem Krieg in ein selbst auferlegtes Exil in die Niederlande ging.

Oktober 2012