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„Gold und die Götter“ öffnet das Fenster zu den Herrschern des alten Nubien

„Gold und die Götter“ öffnet das Fenster zu den Herrschern des alten Nubien



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König Piankhi, auch bekannt als Piye, war der erste der großen nubischen Könige, der im 25 NS Dynastie. König Piankhi und die sogenannten schwarzen Pharaonen gingen aus einer mächtigen afrikanischen Zivilisation hervor, die 2.500 Jahre lang am südlichen Ufer des Nils geblüht hatte, um ein zerfleddertes Ägypten wieder zu vereinen und seine Landschaft mit prächtigen Monumenten zu füllen und Ägypten wieder in ein goldenes Alter. Nun wird die Opulenz und Erhabenheit der nubischen Royals in der Ausstellung „Gold and the Gods“ im Museum of Fine Arts in Boston wieder lebendig, die ein Fenster zum Leben einer vergleichsweise wenig beachteten Kultur öffnet trotz seiner immens bedeutenden Rolle in der Geschichte.

König Piankhi war ein kuschitischer König, der die Stadt Napata regierte, die tief in Nubien im heutigen Sudan liegt. Im Jahr 730 v. Chr. nutzte er den Streit der ägyptischen Herrscher, indem er Nubiens Macht über Theben hinaus nach Unterägypten ausdehnte. Anschließend marschierte er nach Norden und eroberte unter anderem die Städte Hermapolis und Memphis und erhielt die Unterwerfung der Könige des Nildeltas. Zufrieden mit seinem Sieg kehrte Piankhi in seine Heimat Nubien zurück, um nie wieder nach Ägypten zurückzukehren.

Piankhi von Kush von Omar Buckley / Ramomar

Im Jahr 716 v. Chr. starb König Piankhi nach über dreißigjähriger Herrschaft. Er wurde östlich seiner Pyramide in el-Kurru in der Nähe von Jebel Barkal im heutigen Nordsudan begraben. Über eine nach Osten geöffnete Treppe mit 19 Stufen wurde seine Grabkammer in den Fels gehauen und mit einem Kragsteindach bedeckt. Sein Körper war auf ein Bett gelegt worden, das mitten in der Kammer auf einer Steinbank ruhte.

Die Pyramide des Pharao Pankhi in El-Kurru, südlich von Jebel Barkal, Nordsudan. Bildquelle: Wikipedia

Neben der Pyramide (dem ersten Pharao seit mehr als 500 Jahren, der eine solche Grablegung erhielt) waren seine vier Lieblingspferde begraben und neben ihm der kunstvolle Schmuck seiner vier Königinnen, darunter ein silberner Anhänger, der Hathor, Göttin der Mutterschaft und weiblich, darstellte Liebe, Pflege einer Königin und Amulette aus Gold, Silber, Glas und Lapislazuli, um Gefahren abzuwehren.

Amulett der Hathor, die eine Königin 743-712 v. Chr. pflegt. Bildnachweis: Boston Museum of Fine Arts

Unter den anderen spektakulären nubischen Artefakten, die Anfang des 20 NS Jahrhundert ist die vergoldete Silbermaske der nubischen Königin Malakaye (664–653 v in verschiedenen Farben und Mineralien, mit einem zylindrischen Amulettgehäuse, das einen magischen Text enthalten könnte.

Maske der Königin Malakaye 664-653 v. Credit: Expedition des Museums der Schönen Künste

Nubischer Schmuck, darunter Amulette, Halsketten, Armbänder, Ringe, Broschen und mehr, wurde von nubischen Goldschmieden und Juwelieren handgefertigt, die als die erfahrensten der Antike galten. Doch die Schmuckstücke sollten nicht nur Reichtum und Status zeigen, sondern auch für Auferstehung sorgen, böswillige Geister abwehren und Träger unter den Schutz der Götter stellen.

Armband mit Bild von Hathor 100 v. Gold, Emaille * Boston Museum of Fine Arts Expedition * Foto © Museum of Fine Arts, Boston

Die von Yvonne Markowitz und Denise M. Doxey organisierte Ausstellung „Gold und die Götter“ führt die Besucher durch seltene und spektakuläre Schönheiten in die Paläste, Werkstätten und Gräber des antiken Nubien.

Ausgewähltes Bild: Nubian King führt seine Königinnen während eines Festivals durch eine Menschenmenge (Kunst von Gregory Manchess) Bildquelle .

Lesen Sie mehr über die Könige und Königinnen von Nubien:

Die schwarzen Pharaonen – National Geographic

Die Unterwerfung Ägyptens durch den Sudan – Nok

Piankhi – Waffen und Kriegsführung

Piye – von Anneke Bart


Wie Zivilisationen verloren gehen

April Holloway ist eine professionelle Journalistin und Autorin. Sie ist Chefredakteurin und Mitbegründerin von Ancient-origins.net und Autorin der Epoch Times

Die antike Nabta Playa-Zivilisation wird oft als Vorläufer der wohl bekanntesten und berühmtesten antiken Zivilisationen des alten Ägypten angesehen. Während Historiker ziemlich viele Informationen über die altägyptische Zivilisation kennen, die die großartigen Stätten Memphis und Gizeh hervorgebracht hat, sind viele Details über die Zivilisation, die die späteren Dynastien auf dem Nil stark beeinflusst und möglicherweise hervorgebracht hat, im Sand verloren gegangen. In diesem Artikel analysiert Holloway viele Aspekte der Zivilisationen von Nabta Playa, sowohl die einzigartigen als auch diejenigen, die im alten Ägypten zu finden sind. Holloway erforscht auch einige der verschiedenen Geheimnisse rund um die Zivilisation, da viele Dinge für Historiker ein Rätsel bleiben. Ein solches Mysterium ist das Verschwinden der Einwohner von Nabta Playa. Als sich das Klima änderte, trocknete der Oasensee aus, auf den sich die Zivilisation stützte. Die meisten Historiker sind sich einig, dass der Klimawandel den Zusammenbruch der Zivilisation verursacht hat, aber die Frage bleibt, wohin die Bewohner von Nabta Playa mit ihrer Kultur gingen. Holloway analysiert dieses Mysterium und untersucht die Möglichkeit, dass die Bewohner von Nabta Playa ausgewandert sind und entlang des Nils die altägyptische Zivilisation gegründet haben.

Nabta Playa ist eine bemerkenswerte Stätte, die aus Hunderten von prähistorischen Tumuli, Stelen und megalithischen Strukturen besteht, die sich in der Nubischen Wüste, etwa 100 Kilometer westlich von Abu Simbel im Süden Ägyptens, befinden. Sie sind das Ergebnis einer fortschrittlichen städtischen Gemeinschaft, die vor etwa 11.000 Jahren entstand und eine riesige Ansammlung von Steinen hinterlassen hat.

Die Megalithen befinden sich in mehreren separaten Clustern, die etwa in Nord-Süd-Richtung angeordnet sind. Im nördlichsten Bereich der Stätte befindet sich eine Gruppe von etwa zehn Tumuli (Erdhügel und Steine, die über einem Grab erhoben wurden), die aus Sandstein bestehen und die Überreste von Rindern enthalten.


Die Namen Nubiens

Nubien ist ein Name, der in der Römerzeit in Gebrauch kam

Der Ursprung des Namens Nubien ist unklar. Einige haben es mit nwb in Verbindung gebracht, dem altägyptischen Wort für Gold. Andere verbinden es mit dem Begriff Noubades, dem griechischen Namen für Menschen, die irgendwann im 4. Jahrhundert n. Chr. nach Nordnubien zogen.

Nubien war 2000 Jahre lang als Kush bekannt

In der Antike wurde die Region südlich des 1. Nilkatarakts Kush genannt. Der Name ist aus altägyptischen, klassischen und biblischen Texten bekannt. Ob es sich um einen einheimischen Begriff handelt, ist nicht bekannt. Die Kuschiten entwickelten mächtige Königreiche. Die erste war in Kerma (2000–1650 v. Chr.) zentriert. Das spätere Königreich hatte Hauptstädte in Napata (800–270 v. Chr.) und Meroe (270 v. Chr.–370 n. Chr.).

Einige nubische Kulturen sind unter archäologischen Namen bekannt

A-Gruppe, C-Gruppe, X-Gruppe und Kerma (der Name einer modernen Stadt in der Nähe der archäologischen Stätte des frühen kuschitischen Königreichs) sind Namen, die Archäologen den Kulturen zuordnen, die sie in Nubien ausgegraben haben.


Die Rolle der Frau im alten Nubien

In der Geschichte Nubiens, wie in vielen anderen afrikanischen Kulturen, waren Frauen von großer Bedeutung, insbesondere die nubischen Königsfrauen, die äußerst mächtig waren. Königinnen regierten manchmal Nubien, um ihre eigenen zu besitzen. Außerdem wurde der König nicht ausgewählt, weil er Söhne früherer Könige war, sondern weil er Söhne der Mutter oder Schwester des Königs war. Laut (Simon, Spottswood, 9) entwickelten Könige 750 v. Chr., als Nubien Ägypten regierte, eine Kultur, in der sie ihre Töchter als &bdquoGott&rsquos Frau des Amun&rdquo ernennten, um ihre Abstammungsinteressen in Südägypten zu vertreten. Sie dienten als Verwalter großer Wirtschaftsdomänen, die dem Gott des Amun (The Oriental Institute of the University of Chicago) gehörten. Dies zeigt nur, wie hoch die Frauen im alten Nubien geschätzt wurden.

Das Königtum war im alten Nubien göttlich. Die Könige fungierten aufgrund der Göttlichkeit des Amtes als Mittler zwischen den Göttern und dem Volk. Daher nahmen auch Frauen, die eng mit dem König verbunden waren, wie die Mutter und die Ehefrau des Königs, eine wichtige Rolle ein. Die Töchter des Königs konnten sich auch als Königinnen qualifizieren, aber ihnen fehlte die ikonografische Beziehung, die die Mütter und Ehefrauen hatten (Stacie und Josef, 14). Daraus ist ersichtlich, dass Frauen ebenso wie Männer im alten Nubien unverzichtbar waren, obwohl sie ihren Ruhm an ihre überlegenen Ehemänner oder Söhne knüpften. Frauen spielten diese wichtigen Rollen in der Führung im alten Nubien. Sie regierten mit eiserner Faust im Interesse der Gesellschaft, so wie es die Könige konnten. Sie verlangten den Respekt, den sie verdienten und verdienten ihn.

Alte nubische Frauen kämpften, um die Interessen ihres Reiches zu verteidigen. Das waren Kriegerköniginnen. Die Anbetung der Königin aller Göttinnen namens Isis war obligatorisch. Der mit Isis verbundene Kult war die anerkannteste Religion in Nubien, soweit es existierte Ra war der Gott der Sonne. Viele Herrscher huldigten Isis, da sie als „Königin aller Götter, Göttinnen und Frauen“ galt. Die Tatsache, dass große Herrscher und Männer und Frauen einer mit Frauen verbündeten Göttin Tribut zollen konnten, ist ein weiterer Hinweis darauf, dass Frauen ein mächtiges Mitspracherecht im täglichen Leben und in den Angelegenheiten der alten nubischen Gesellschaft hatten. Es gab andere Kulte für die Götter Horus, Osiris und Seith, aber Isis war der beste von ihnen und wurde daher der beliebteste Kult im alten Nubien (Milner, 9).

Aufgrund des starken Einflusses von Frauenfiguren in der Religion entstanden im alten Nubien eine Reihe starker Königinnen. Um genau zu sein, werden zehn souveräne herrschende Königinnen anerkannt und andere sechs, die mit ihren Ehemännern regierten, gelten alle als einflussreich in der nubischen Geschichte. Die souveränen Königinnen regierten wie Könige allein, weil sie die Mutter oder Ehefrau des Königs waren und daher den Thron erbten. Diese Königinnen wurden entweder als Gore bezeichnet, um den Herrscher zu implizieren, und Kandake, um die Königinmutter zu bedeuten. Kandake wurde von Candace ins Englische korrumpiert. Königinnen, die mit ihren Ehemännern regierten, leiteten die Machtbefugnisse aufgrund der Positionen ihrer Ehemänner ab. Während die souveränen Königinnen von ihnen ohne die Anwesenheit eines männlichen Charakters regierten, sind dies die Könige. Beide dieser Arten von Königinnen waren in der alten nubischen Gesellschaft gleichermaßen einflussreich (Olson, 14).

Die Königin spielte auch eine wichtige Rolle in der Politik, wie aus der alten kushitischen Tradition hervorgeht. Königliche Befugnisse wurden an die Königinnen weitergegeben und erweiterten damit die Befugnisse der Königin wie Königin Amanirenas. Sie führte eine Schlacht und besiegte drei römische Kohorten. Die Candace verunstaltete auch eine Statue von Kaiser Augustus Ceaser und begrub sie als Zeichen großer Respektlosigkeit (Kennedy, 4). Ein Krieg, der von einer Frau zur Verteidigung ihres Territoriums geführt wird, ist sehr bedeutsam, wenn man bedenkt, dass Frauen als Schwächlinge angesehen werden. Dies rechtfertigt auch die Tatsache, dass Frauen eine so enorme Verantwortung für die Gewährleistung der Sicherheit übertragen wurde. Candace hatte den Mut und die Kühnheit zu kämpfen und sogar die Statue von Kaiser Augustus Ceaser zu verunstalten. Wenn einer Frau eine solche Verantwortung übertragen wird, bedeutet dies, dass die Gesellschaft Vertrauen in sie hat.

Die nubischen Königinnen erhielten auch eine besondere Auszeichnung, indem sie das Priestertum in der göttlichen Nachfolge von Königen übernahmen, während in anderen Gesellschaften der Zeit kein Platz für die mütterliche Figur in Nachfolgeverfahren war. Die Königinnen wurden am häufigsten bei göttlichen Geburten dargestellt, zum Beispiel Königin Amanishakheto, die vor Amun erschien. Diese Königin ist mit einer Fruchtbarkeitsgöttin dargestellt, die ein Pantherfell trägt, um ihre priesterliche Rolle bei der Geburt des Nachfolgers des Königs zu symbolisieren (Robert und Georg, 121).

Nach Gerald (22) wurde der Königin in der fünfundzwanzigsten Dynastie Ägyptens die zusätzliche Rolle der Priesterin der Göttin Nut gegeben. Dies stellte die Königin als vertrauenswürdige Dienerin der Göttin namens Ewige Mutter dar. Nut ist die Mutter von Isis, Osiris, Nephthys und Set. Die enge Verbindung der Königin mit dieser Figur ist von großer Bedeutung, da von dieser Göttin Nut alle heutigen Göttinnen und Götter stammen und die Rolle der weiblichen Initiatorin spielen. Das Anvertrauen von Frauen als Priesterinnen einer mächtigen Göttin wie Nut hebt ihren Status in der Gesellschaft weiter und erwirbt den großen Respekt und die Ehre.

Fast zur gleichen Zeit begann die Königin mit der Kaurimuschel, die hauptsächlich für Währung und Handel verwendet wurde, in der königlichen Kunst vertreten zu sein. Die Schale wurde genommen, um die Vulva und die verbale Kommunikation zu symbolisieren. Die Kaurimuschel war den Frauen und ihrem Schmuck vorbehalten. Dies symbolisierte im Wesentlichen die verbale Kommunikation mit den regierenden Königinnen und anderen bedeutenden Frauen der Zeit. Diese Symbolik veranschaulicht weiter, wie lautstark Frauen in der Führung der nubischen antiken Gesellschaft waren und welchen Einfluss sie hatten (Budge, 16).

Frauen durften beispielsweise Geschäfte machen, Immobilien verwalten, besitzen und verkaufen, einschließlich der Klärung rechtlicher Fragen. Dies bedeutet einfach, dass Frauen das Recht und das Privileg erhalten, ihre eigenen Manager und Chefs ihrer eigenen Angelegenheiten zu sein und nicht für alles von Männern abhängig zu sein. Frauen waren unabhängig und selbstständig, denn wenn jemand Eigentum besitzt, wird die Abhängigkeit zum Fall. Dies bedeutet, dass eine Frau ein Recht auf eine Klage hatte, falls sie das Gefühl hatte, dass ihre Rechte verletzt oder mit Füßen getreten wurden. Sie hatte auch das Recht auf Scheidung (Adams, 187).

Dieses Papier hat gezeigt, dass Frauen im alten Nubien im Vergleich zu anderen antiken Gesellschaften wie Griechenland und Athen, wo Frauen gesehen werden, um nicht gehört zu werden, stärker in Führungspositionen vertreten und anerkannt waren. Die Tatsache, dass Frauen im alten Nubien aufgrund ihrer Abstammung zu Führungspositionen als Königinnen aufsteigen konnten, war von großer Bedeutung. Im Vergleich zu anderen alten Gesellschaften konnten nubische Königsfrauen mit Göttern und Göttinnen in Verbindung gebracht werden. Dies hat die Stellung der Frau in dieser Gesellschaft wirklich erhöht (Diop, 143). Es wird gesagt, dass der König das Zeichen der Führung war, während die Königin das Symbol war. Dies bedeutet, dass es einen sehr kleinen Unterschied zwischen den Männern und Frauen des alten Nubien gab. Frauen in dieser Gesellschaft genossen Privilegien wie eine, die die Königinschaft übernahm, nur weil sie die Mutter oder Ehefrau des Königs waren. Die Struktur dieser Gesellschaft begünstigte sehr Frauen und insbesondere die königlichen Frauen.

Adams, William. "Zweifel an den 'Lost Pharaohs'." Journal of Near Eastern Studies. Band 4: Juli 1985, 185-192. Seite 190.

Budge, Wallis. Eine Geschichte von Äthiopien, Nubien und Abessinien. Oosterhout N.B., Niederlande: Anthropologische Veröffentlichungen, 1970. Seite 16.

Diop, Anta. Der afrikanische Ursprung der Zivilisation. Chicago, Illinois: Lawrence Hill Books, 1974. Seite 143.

Fernea, Robert und Georg Gerster. Nubier in Ägypten. Austin: University of Texas Press, 1973. Seite 121.

Kennedy, John. Nubisches zeremonielles Leben. New York: The University of California Press, 1978. Seite 4.

Olson, Stacie und Josef Wegner. Bildungsführer: Altes Nubien. Philadelphia: Bildungsabteilung des Universitätsmuseums, 1992. Seite 14.

Olson, Stacie. Bildungsführer: Altes Nubien. Philadelphia: Bildungsabteilung des Universitätsmuseums, 1992, S. 14.

Schueler, Gerald. Ins Licht kommen. St. Paul: Llewellyn Publications, 1989. Seite 22.

Simon, Milner. &bdquoAfrikanischer König in der Hauptstadt der Konföderierten&ldquo Negro History Bulletin. vol. 46, Nr. 1 1983 Seite 9.

Simon, Spottswood. "Afrikanischer König in der Hauptstadt der Konföderierten." Negro History Bulletin. Band 46, Nummer 1: Januar, Februar, März 1983, 9-10. Seite 9.


"Gold & The Gods: Jewels of Ancient Nubien" wird am 19. Juli 2014 im Museum of Fine Arts in Boston eröffnet

Geflügelte Isis pectoral (538-519 v. Chr.). Harvard University - Boston Museum of Fine Arts Expedition. Foto © Museum der Schönen Künste, Boston. Mit Genehmigung verwendet.

von Angela Magnotti Andrews

Dieses goldene Brustornament muss eines der spektakulärsten Stücke in der kommenden Ausstellung des Museum of Fine Arts (MFA) Boston sein Gold & The Gods: Juwelen des antiken Nubien. Dieses exquisit geschnitzte goldene Juwel wurde 1916 in der Nähe der nubischen Pyramiden im heutigen Sudan im Grab von Amaninatakelebte auf einem Friedhof von Nuri gefunden und zeigt die geflügelte Göttin Isis, die mit ausgestreckten Armen kniet.

In ihrer rechten Hand hält sie ein Ankh, und in ihrer linken Hand greift sie nach einer Hieroglyphe für ein Segel. Das Ankh steht für „Leben“ und das Segel für „den Atem des Lebens“. Auf dem Kopf trägt sie eine thronförmige Krone, das Symbol für ihren hieroglyphischen Namen. Die Göttin Isis scheint als nubische Göttin debütiert zu haben, die auch in Ägypten und den hellenistischen Ländern verehrt wurde. Sie wurde am meisten als Göttin der Mutterschaft und Fruchtbarkeit verehrt, die dafür bekannt war, zu heilen und ihren Anhängern Weisheit zu verleihen.

Dieses Relikt aus dem antiken Nubien ist ein hervorragendes Beispiel für die fast 100 nubischen Juwelen, die in . ausgestellt werden Gold & die Götter, die am 19. Juli 2014 eröffnet wird. Jedes dieser Artefakte wurde von Archäologen bei Expeditionen entdeckt, die von 1905-1942 von einer gemeinsamen Partnerschaft zwischen dem MFA und der Harvard University geleitet wurden.

Diese Expedition erstreckte sich von den Ufern des Nils bis zur Mittelmeerküste und in den Sudan, und ein Großteil der Hunderte von Artefakten, die von diesen wichtigen Ausgrabungen mitgebracht wurden, befindet sich in den ägyptischen und nubischen Sammlungen des Museums. Diese besondere Ausstellung nubischer Artefakte zeigt eine Reihe ausländischer Importe (die von nubischen Königen über Handelsrouten zwischen den Völkern Zentralafrikas, des Mittelmeers und des Roten Meeres erworben wurden) sowie eine Reihe wirklich einzigartiger nubischer Stücke, die mit fortgeschrittene Techniken in Gold-, Perlen- und Emaillearbeiten.

Laut der Co-Kuratorin der Ausstellung, Denise Doxey, die die altägyptische, nubische und nahöstliche Kunst am MFA kuratiert, hat die „hochentwickelte und dynamische“ nubische Kultur nubische Künstler hervorgebracht, die „spektakulären Schmuck“ entwarfen und herstellten [ihr] technisches Können und ästhetisches Feingefühl."

Da diese besondere Sammlung von Artefakten 2.000 Jahre nubischer Zivilisation (1700 v. Viele dieser Techniken, einschließlich Granulation, Repousse und Champlevé-Emaillierung, werden weiterhin von modernen Schmuckhandwerkern verwendet. Angesichts der groben Werkzeuge, die im alten Nubien verwendet wurden, und ihrer primitiven Methoden, die Temperatur mit Feuer zu kontrollieren, sind die Ergebnisse, die sie erzielten, jedoch absolut erstaunlich.

Die Museumskuratoren Denise Doxey und Yvonne Markowitz (Rita J. Kaplan und Susan B. Kaplan Kuratorin für Schmuck des MFA) glauben, dass die Besucher "die Wunder" dieser alten Kultur entdecken werden, die erst jetzt ihren Platz auf der Zeitachse einnimmt der alten Geschichte. Sie hoffen auch, dass Besucher von Schmuckkünstlern inspiriert werden, nubische Motive und Techniken in ihre eigenen Stücke zu integrieren.

Wenn Sie planen, später in diesem Sommer in Boston zu sein, sollten Sie diese erstaunliche Ausstellung nicht verpassen. Wir laden Sie ein, die Website des MFA für weitere Informationen zu besuchen.


Königreich Axum

Das afrikanische Königreich Axum (auch Aksum) lag am nördlichen Rand der Hochlandzone der Küste des Roten Meeres, knapp über dem Horn von Afrika. Es wurde im 1. Jahrhundert n. Chr. gegründet, florierte vom 3. bis 6. Jahrhundert n. Chr. und überlebte dann als viel kleinere politische Einheit bis ins 8. Jahrhundert n. Chr.

Das einst von Axum kontrollierte Territorium wird heute von den Staaten Äthiopien, Eritrea, Dschibuti, Somalia und Somaliland besetzt. Das Königreich und seine Hauptstadt Axum florierten dank Landwirtschaft, Viehzucht und Kontrolle über Handelsrouten, auf denen Gold und Elfenbein gegen ausländische Luxusgüter getauscht wurden, und errichteten dauerhafte Steindenkmäler und erreichten eine Reihe von Neuerungen. Es war der erste afrikanische Staat südlich der Sahara, der seine eigenen Münzen prägte, und um 350 n. Chr. Der erste, der das Christentum offiziell annahm. Axum hat sogar ein eigenes Skript erstellt, Ge'ez, das noch heute in Äthiopien verwendet wird. Das Königreich verfiel ab dem 7. Die Überreste des einst großen Königreichs Axum, die als viel kleineres Territorium im Süden überlebten, würden schließlich wieder auferstehen und im 13. Jahrhundert n. Chr. das große Königreich Abessinien bilden.

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Name & Stiftung

Der Name Axum oder Akshum, wie er manchmal genannt wird, kann sich aus einer Kombination von zwei Wörtern aus den lokalen Sprachen ableiten - dem Agew-Wort für Wasser und dem Ge'ez-Wort für Beamter, shum. Der Wasserbezug ist wahrscheinlich auf das Vorhandensein großer alter Felszisternen im Bereich der Hauptstadt Axum zurückzuführen.

Die Region war sicherlich seit der Steinzeit von Agrargemeinschaften bewohnt, die der Kultur Südarabiens ähnelten, aber das alte Königreich Axum begann dank seiner reichen landwirtschaftlichen Flächen, zuverlässigen Sommermonsunregens und seiner Kontrolle ab dem 1. Jahrhundert n. Chr des regionalen Handels. Dieses Handelsnetz umfasste Verbindungen mit Ägypten im Norden und im Osten entlang der ostafrikanischen Küste und Südarabien. Weizen, Gerste, Hirse und Teff (ein ertragreiches Getreide) wurden in der Region bereits mindestens im 1. Jahrtausend v. Chr. erfolgreich angebaut, während die Viehzucht auf das 2. Jahrtausend v Savanne der äthiopischen Hochebene. Ziegen und Schafe wurden ebenfalls gehütet und ein zusätzlicher Vorteil für alle war das Fehlen der tropischen Parasitenkrankheiten, die andere Teile Afrikas südlich der Sahara befallen haben. Durch Handel und militärische Macht erworbener Reichtum wurde zu dieser wohlhabenden landwirtschaftlichen Basis hinzugefügt, und so ersetzte im späten 1. Das Königreich Axum, zu dieser Zeit eines der größten der Welt, war geboren.

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Erweiterung

Das Königreich Axum begann um 350 n. Chr. richtig in Schwung zu kommen. Axum hatte bereits eine gewisse Vorherrschaft über den Jemen (damals Himyar) in Südarabien sowie über Somalia im Südosten und mehrere kleinere Stämme im Südwesten aufgebaut. Unterjochte Stämme, obwohl halbautonom, mussten Tribut zahlen, typischerweise in Form von Hunderten von Rindern (wie durch aximitische Inschriften angezeigt). Dies gab vielleicht eine kleine Rechtfertigung für die Axum-Herrscher, die sich jetzt mit dem ziemlich großen Titel nennen Negusa Negast oder 'König der Könige'. Details der Axum-Regierung und wie dieser absolute Monarch die eroberten Stämme im Laufe der Jahrhunderte kontrollierte, fehlen, aber der Titel "König der Könige" würde darauf hindeuten, dass eroberten Herrschern weiterhin erlaubt war, über ihre eigenen Völker zu regieren.

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In der Mitte des 4. Handel. Der Axum-König Ezana I (r. c. 303-350 n. Chr.) reagierte mit einer großen Streitmacht und entließ Meroe. Das einst mächtige Nubien, das bereits in ernsthaftem Niedergang war und durch Überbevölkerung, Überweidung und Abholzung geschwächt war, wurde bald gestürzt und in drei separate Staaten zerfallen: Faras, Dongola und Soba. Dieser Zusammenbruch machte Axum den Weg frei, die Region zu dominieren.

Eine weitere Periode großer Axum-Expansion kam während der Herrschaft von Kaleb I. im ersten Viertel des 6. Jahrhunderts n. Chr. Das Königreich besetzte ein Territorium von etwa 300 Kilometern Länge und 160 Kilometern Durchmesser, vielleicht nicht so groß, aber seine Kontrolle über Handelsgüter war der Schlüssel, nicht die Geographie. Die Herrscher waren auch daran interessiert, sich im Jemen an einem Punkt des Imperialismus jenseits des Roten Meeres hinzugeben, um die vielen Handelsschiffe vollständig zu kontrollieren, die die Straße von Bab-al-Mandeb hinunterfuhren, eine der verkehrsreichsten Meeresstrecken der Antike Welt. Im Jemen waren im 3. und 4. Jahrhundert n. Chr. Razzien durchgeführt worden, aber es war das 6. Jahrhundert n. Chr., das eine große Eskalation der Ambitionen von Axum erlebte. Der König des Jemen, Yusuf As'ar Yathar, verfolgte seit 523 u. 525 n. Chr. Diese Invasion wurde vom Byzantinischen Reich unterstützt, mit dem Axum seit langem diplomatische Beziehungen unterhielt (ob die Unterstützung nur diplomatisch oder materiell war, wird von Gelehrten nicht vereinbart). Als siegreich konnte der Axum-König eine bedeutende Garnison verlassen und einen Vizekönig einsetzen, der die Region regierte, bis die Sassaniden im Jahr 570 n. Chr. Eintrafen.

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Axum die Hauptstadt

Die antike Stadt Axum (manchmal auch Axumis genannt) liegt auf einer Höhe von über 2.000 Metern (6800 ft) im Norden des äthiopischen Hochlandes (in der modernen Provinz Tigray), nahe dem Fluss Tekeze, einem Nebenfluss des Nils . Die ab dem 1. Jahrhundert n. Chr. besetzte Stadt war sowohl die Hauptstadt eines Handelsimperiums als auch ein zeremonielles Zentrum mit vielen Steindenkmälern. Einige dieser Denkmäler sind ägyptischen Obelisken sehr ähnlich, obwohl der Granitstein seltsamerweise manchmal so bearbeitet wird, dass er den architektonischen Merkmalen von Trockenstein- und Holzgebäuden der Axumite ähnelt. Viele dieser Stelen sind etwa 24 Meter (78 ft) hoch, obwohl ein gefallenes und jetzt kaputtes Beispiel 33 Meter (108 ft) Gesamtlänge und 520 Tonnen Gewicht hat, was es zum größten Monolithen macht, der jemals irgendwohin transportiert wurde Antike. Die Stelen wurden wahrscheinlich auf Holzwalzen aus einem 4,8 km entfernten Steinbruch transportiert. Fast alle wurden als Grabmarkierungen verwendet und viele haben einen geschnitzten Steinthron daneben, der oft mit Inschriften bedeckt ist.

Andere Überreste von Steinstrukturen sind drei palastähnliche Gebäude, die einst Türme hatten - jedes mit steinernen Säulenkellern, Königsgräber mit massiven Wänden, die separate Kammern bilden, Wasserzisternen, Bewässerungskanäle und zwei- oder dreistöckige Gebäude, die von den als Residenzen genutzt wurden Axum-Elite. Die meisten großen Bauwerke wurden auf einem gestuften Granitsockel errichtet, der aus verkleideten Blöcken bestand, mit Zugang über monumentale Treppen, die normalerweise aus sieben Stufen bestanden. Löwenkopf-Wasserspeier aus Stein dienten oft als Dachentwässerung.

Bei Steinkonstruktionen wurde Lehm statt Mörtel verwendet, mit einer dekorativen Wirkung, die durch abwechselnd vor- und zurückspringende Blöcke erreicht wurde. Holz wurde zwischen Steinschichten zur horizontalen Unterstützung in Wänden, für Türen, Fensterrahmen, Fußböden, Dächer und in Deckenecken verwendet, um zusätzliche strukturelle Unterstützung zu geben. Die Dekoration vieler Gebäude in Axum und die in der axumitischen Kunst im Allgemeinen verwendeten Motive wie die astralen Symbole der Scheibe und des Halbmonds sind Beweise für den Einfluss südarabischer Kulturen am Roten Meer (obwohl der Einfluss in die entgegengesetzte Richtung gegangen sein könnte). . Die Hauptstadt hatte auch spezielle Bereiche für Handwerksbetriebe und ab dem späten 4. Jahrhundert n. Chr. viele Kirchen.

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Handel

Gold (erworben aus den südlichen Territorien unter der Kontrolle des Königreichs oder aus Kriegsbeute) und Elfenbein (aus dem Inneren Afrikas) waren Axums Hauptexporte - insbesondere die Byzantiner konnten von beidem nicht genug bekommen - aber andere Güter waren Salz, Sklaven, Schildpatt , Weihrauch (Weihrauch und Myrrhe), Nashornhörner, Obsidian und Smaragde (aus Nubien). Diese Waren gingen in den Seehafen des Königreichs Adulis (heute Zula und eigentlich 4 km vom Meer entfernt) und wurden von Kamelkarawanen an die Küste getragen. Dort wurden sie gegen Waren eingetauscht, die von arabischen Händlern mitgebracht wurden, wie ägyptische und indische Textilien, Schwerter und andere Waffen, Eisen, Glasperlen, Bronzelampen und Glaswaren. Das Vorkommen mediterraner Amphoren an den Standorten von Axum weist darauf hin, dass auch Waren wie Wein und Olivenöl importiert wurden. Dass der Handel von Axum boomte, wird durch die Funde von Münzen des Königreichs an so weit entfernten Orten wie dem östlichen Mittelmeer, Indien und Sri Lanka belegt.

Annahme des Christentums

Mitte des 4. Jahrhunderts n. Chr. nahm der König von Axum, Ezana I., offiziell das Christentum an. Zuvor hatten die Menschen von Axum eine indigene polytheistische Religion praktiziert, die auf beiden Seiten des Roten Meeres mit einigen lokalen Ergänzungen wie Mahram, dem Gott des Krieges, der Umwälzung und der Monarchie, der der wichtigste axumitische Gott war, verbreitet war. Andere bemerkenswerte Götter waren die Mondgottheit Hawbas, Astar, die Darstellung des Planeten Venus und die chthonischen Götter Beher und Meder. Diesen Göttern wie auch den Vorfahren wurden zu ihren Ehren Opfer gebracht, insbesondere Vieh - entweder lebende Tiere oder Votivdarstellungen von ihnen.

Händler und ägyptische Missionare hatten das Christentum in den ersten Jahrhunderten des 1. Jahrtausends u Christentum ein paar Jahrzehnte zuvor. Tatsächlich gab es viele Handels- und diplomatische Verbindungen direkt zwischen Konstantinopel und Axum, und es ist wahrscheinlich, dass diese Hin- und Herfahrt einzelner Personen auch das Christentum in Äthiopien eingeführt hat. Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass die älteren indigenen religiösen Überzeugungen wahrscheinlich noch einige Zeit weitergeführt wurden, wie die sorgfältige Formulierung der Herrscherinschriften zeigt, um den Teil der Bevölkerung, der das Christentum nicht akzeptierte, nicht zu entfremden.

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Nach traditionellen Berichten war es Frumentius, ein schiffbrüchiger Reisender aus dem 4. Jahrhundert n. Chr. aus Tyrus, der das Christentum in das Königreich einführte. Frumentius erhielt eine Anstellung als Lehrer für die königlichen Kinder und wurde dann Schatzmeister und Berater des Königs, wahrscheinlich Ella Amida. Als Ella Amida von seinem Sohn Ezana I. abgelöst wurde, über den Frumentius noch mehr Einfluss hatte, da er sein Erzieher in seiner Kindheit war, ließ sich der König davon überzeugen, das Christentum anzunehmen. Frumentius reiste als nächstes nach Alexandria, um dort einen offiziellen Titel vom Patriarchen zu erhalten, um seine Missionsarbeit zu unterstützen, dann kehrte er nach Axum zurück und wurde der erste Bischof des Königreichs. Die genauen Daten, wann all dies geschah, sind je nach alter Quelle sehr unterschiedlich und reichen von 315 bis 360 n. Chr., wobei das letzte Ende dieser Spanne nach modernen Gelehrten wahrscheinlicher ist. Frumentius wurde später für seine Bemühungen um die Verbreitung des Evangeliums in Ostafrika heiliggesprochen.

Die Form des Christentums in Aksum ähnelte der im koptischen Ägypten angenommenen, tatsächlich blieb der Patriarch von Alexandria ein starkes Aushängeschild der äthiopischen Kirche, selbst als der Islam ab dem 7. Kirchen wurden gebaut, Klöster gegründet und Bibelübersetzungen angefertigt. Die wichtigste Kirche war in Axum, die Kirche von Maryam Tsion, die nach späteren äthiopischen mittelalterlichen Texten die Bundeslade beherbergte. Die Arche soll noch da sein, aber da niemand sie jemals sehen darf, ist es schwierig, ihre Existenz zu bestätigen. Das wichtigste Kloster im Königreich Axum befand sich in Debre Damo, das vom byzantinischen Asketen Aregawi aus dem 5. From the 5th century CE the rural population was converted, although, even in cities, some temples to the old pagan gods would remain open well into the 6th century CE. The success of these endeavours meant that Christianity would continue to be practised in Ethiopia right into the 21st century CE.

A Cultural Mix: Writing & Coinage

The area which Axum would later occupy used an Arabian type script from the 5th century BCE called Sabaean (a Semitic language then used in Southern Arabia). Greek was also used in some inscriptions. The kingdom of Axum had its own writing system, the earliest examples of which are found on sheets of schist rock slabs which date to the 2nd century CE. This script, called Ge'ez or Ethiopic, resembles Sabaean but had gradually evolved into a quite distinct script which included characters for vowels and consonants and which was read from left to right. The Ge'ez script is still used today in modern Ethiopia.

Another example of Axum's tendency to profitably mix ideas from different cultures can be seen in the kingdom's coinage, the first sub-Saharan kingdom to have its own mint. The gold and silver coins of Axum, which appeared from the 3rd century CE onwards, have Greek inscriptions, Sabaean religious symbols, and they were minted adhering to Roman standard weights. The most common material of the thousands of Axum coins discovered is bronze. Coins and their legends are often our only information on Axum's various kings, 20 in total. A portrait of the king is usually accompanied by two ears of corn and, from the reign of Ezana I, a Christian cross. Legends include the name of the king, his title and an uplifting phrase, for example, 'Peace to the People' and 'Health and Happiness to the People.'

In the arts, Axum potters produced simple red and black terracotta wares but without using a wheel. Wares are usually matt in finish, and some are coated with a red slip. Forms are simple cups, bowls, and spouted jugs. Decoration of geometric designs was achieved using incisions, painting, stamps, and added three-dimensional pieces. By far the most common decorative motif is the Christian cross. There seems not to have been either the inclination or know-how to produce the finer wares which Axum imported from Mediterranean cultures.

No large-scale statues have been discovered from the kingdom but there are stone bases. One example has indentations for feet carved into it with each foot space measuring 90 cm (35 inches) which would make the standing figure three-times life-size. An inscription on the base indicates that there once stood a large metal figure on it, probably of a divinity. The same inscription mentions other statues of gold and bronze. The stone thrones found near stelae may also have had seated metal statues on them. Small scale figurines abound and these depict nude females and animals. Unfortunately, the impressive stone chamber tombs of the kingdom were all looted in antiquity and only broken fragments of precious materials and pieces of storage chests and boxes indicate what has been lost to posterity.

Decline & Later History

The kingdom of Axum went in decline from the late 6th century CE, perhaps due to overuse of agricultural land or the incursion of western Bedja herders who, forming themselves into small kingdoms, grabbed parts of Aksum territory for grazing their cattle and who persistently attacked Axum's camel caravans. In addition, the policy of Axum's kings to allow conquered tribal chiefs a good deal of autonomy often backfired and permitted some of them to have the means to launch rebellions. Ultimately, Axum would pay dearly for its lack of any real state administrative apparatus. Finally, there was from the early 7th century CE stiff competition for the Red Sea trade networks from Arab Muslims. The heartland of the Axum state shifted 300 km (186 miles) southwards to the cities of Lalibela and Gondar. As a consequence of the decline, by the late 8th century CE the old Axum Empire had ceased to exist.

The city of Axum fared better than its namesake kingdom and never lost its religious significance. The territory of the kingdom of Axum would eventually develop into the medieval kingdom of Abyssinia with the founding of the Solomonid dynasty c. 1270 CE, whose kings claimed direct descent from the Biblical King Solomon and Queen of Sheba.


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A world-class collection of jewels from ancient Nubia at the Museum of Fine Arts, Boston (MFA), is currently on view in Gold and the Gods: Jewels of Ancient Nubia. The MFA’s collection of Nubian adornments is the most comprehensive outside Khartoum—the result of an early 20th-century expedition by the Museum with Harvard University.

Winged Isis pectoral. Nubian, Napatan Period, reign of Amaninatakelebte, 538� B.C. Gold [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The exhibition includes works by Nubian goldsmiths and jewelers, who were among the most innovative in the ancient world. Featuring some 100 excavated ornaments dating from 1700 BC to AD 300, which will be on view in the Rita J. and Stanley H. Kaplan Family Foundation Gallery, the exhibition explores the royal tombs of kings and queens, which were filled with elaborate jewelry such as necklaces, amulets, stacked bracelets and earrings.

The MFA is unique in its ability to mount an exhibition of Nubian jewelry and adornment drawn exclusively from its own collection. In addition to gold––Nubia’s most important commodity––jewelry in the exhibition incorporates precious materials such as lapis lazuli (imported from Afghanistan), blue chalcedony (imported from Turkey), amethystine quartz and carnelian, as well as enamel and glass––both of which were rare and valuable new technologies at the time. The exhibition is accompanied by a fully illustrated MFA Publication on Nubian jewelry.

Bracelet with image of Hathor, Nubian, Meroitic Period, 250� BC Gold, enamel [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] “The Nubian Nile valley was home to highly sophisticated and dynamic cultures, and their spectacular jewelry demonstrates the technical skill and aesthetic sensitivity of Nubian artisans. Few people are familiar with this fascinating civilization––it might even be called the ‘greatest ancient civilization you’ve never heard of,’” said Denise Doxey, Curator, Ancient Egyptian, Nubian, and Near Eastern Art at the MFA.

The people of ancient Nubia (known in antiquity as Kushites) occupied the land between Aswan in the north and Khartoum in the south. Their neighbor to the north was Egypt, a formidable state with a rich material culture that looked to Nubia for exotic luxury goods such as ivory, ebony, animal skins, ostrich eggs and gold. Gold was an especially valuable commodity in the ancient world––as it is today––and Nubia was the main source of this precious metal. Gold was also a sacred substance, associated in both Egypt and Nubia with the powerful sun god, Amen-Re. Gold nuggets were worn as amulets in Nubia, and ritual objects made of stone or wood were frequently covered in gold foil.

Mask of Queen Malakaye, Nubian, Napatan Period, reign of Tanwetamani, 664� BC. Gilt silver [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The exhibition focuses on centuries-old royal ornaments, including both uniquely Nubian objects and foreign imports, which were prized for their materials, craftsmanship, symbolism, innovation and rarity. An incredible range of objects are on view, many of which are extremely rare and in pristine condition, such as the Hathor-headed crystal pendant (743� BC).

This work is the only example of a pendant featuring Hathor, goddess of love and motherhood, on a crystal orb, and was discovered in the tomb of a queen at el-Kurru, the burial place of the early rulers of the Napatan Period (the era between the mid-eighth and the late fourth centuries BC). Cylindrical amulet cases such as this were worn suspended from the neck, and were believed to have special powers. Found buried with the dead, some have contained sheets of papyrus or metal inscribed with magical texts.

Hathor-headed crystal pendant, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Gold, rock crystal [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] “One of the most important aspects of the Museum’s Nubian holdings is the archival component, such as photos and drawings from the excavations. These materials provide a vital context in which to understand where, how, and why jewelry was worn and appreciated. In the exhibition, we have taken advantage of the MFA’s resources, incorporating enlarged excavation photos on the walls and smaller images on select labels,” said Yvonne Markowitz, Rita J. Kaplan and Susan B. Kaplan Curator of Jewelry at the MFA.

Elaborate jewels accompanied the burials of Nubian queens at el-Kurru, including three-dimensional pendants made of precious metal and hard stone, such as the Amulet of Maat (743� BC). Gold amulets, gold finger and toe caps and funerary masks of precious metal, such as the gilt-silver Mask of Queen Malakaye (664� BC), adorned the tombs’ royal mummies.

Double Hathor head earring, Nubian, Meroitic Period, 90 BC󈞞 AD. Gold, enamel [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] From the nearby cemetery at Nuri comes the stunning Winged Isis pectoral (538� BC), made of gold, which depicts the goddess wearing an intricate bead-net dress and a throne-shaped headdress––the hieroglyph for her name. In her hands she holds hieroglyphic symbols meaning “the breath of life.”

Throughout antiquity, jewelry was imbued with magical meanings—wearing it was literally a matter of life or death. The Kushites created elaborate amulets to protect the wearer from evil, and their tombs were filled with an abundance of these objects. Winged goddess pectoral (743� BC) depicts a nude, winged faience goddess crowned with a sun disc, uraeus (serpent) and feathers. Amulets like these could have been intended to ensure the resurrection and rebirth of their owners, or to place them under the direct protection of the great gods. Others were believed to repel malevolent spirits.

Necklace with human and ram's head pendants, Nubian, Meroitic Period, 270󈞞 BC. Gold and carnelian [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The glass industry was especially advanced in ancient Nubia beginning in the fourth century BC, when craftsmen perfected the process of enameling on metal, and could boast the first use of brownish-red enamel in the ancient world. An example of this new technology is the Bracelet with image of Hathor (100 BC). The work draws on the tricolor symbology common in ancient Egypt—namely, blue, green and red. The bracelet is composed of three parts, with the colored enamel decoration filling the negative spaces and showcasing a seated figure of the goddess in the center. Meroitic rulers (from the Nubian city of Meroe, which flourished between 300 BC–AD 364) adopted many distinctive royal accoutrements such as this, and are frequently portrayed laden with elaborate jewelry, including broad collars, necklaces of heavy ball beads, large pendants, anklets, stacked bracelets, armbands, earrings, finger rings (sometimes stacked) and occasionally archers’ thumb rings.

A number of earring styles were worn in Meroe—disk-shaped ear studs ram-head studs wire hoops with pendants and cast penannular (with a small gap) earrings. Some depict protective local deities, such as Hathor and Bes. Others resemble ear ornaments from the ancient Greek world. Once believed to be imports, scientific analyses indicate these were actually made locally. Nubian jewelry typically bore images of gods and religious symbols, which were intended to bring the owner divine protection. A Double Hathor head earring (90 BC󈞞 AD) depicts a lotus flower with enamel inlay, surmounted by two Hathor heads with sun discs.

/>Winged goddess pectoral, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Faience [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] Some of the exhibition’s earliest works come from Nubia’s Classic Kerma period (1700� BC), when jewelers favored a variety of materials for their color, texture, luster and symbolic significance. A particularly distinctive medium was blue-glazed quartz, a substance difficult to produce, but beautifully translucent, as exemplified in the Necklace with cylinder amulet case (1700� BC) and the String of beads with a glazed quartz pendant (1700� BC).

Kerma’s formidable warriors were also buried with distinctive items of adornment. Functional swords and daggers were accompanied by miniature examples made with precious materials, which must have served a ceremonial function. Large stylized fly pendants, often found in pairs, are thought to have been military awards—likening the aggression of their wearers to that of the tenacious Nilotic fly.

Pendant with ram-headed sphinx, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Gilded silver [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] Harvard University– Boston Museum of Fine Arts Expedition (1904 to 1947)

The MFA’s collection of ancient Egyptian and Nubian art is one of the most important in the world, excelling in both breadth and depth. From 1905-1942, expeditions with Harvard University led to the discovery of many of the Museum’s most important ancient objects, which are on view in the Museum’s George D. and Margo Behrakis Wing of Art of the Ancient World.

Excavations occurred up and down the Nile, from the Mediterranean coast to Sudan, representing sites from the spectrum of Egyptian and Nubian history. Visitors to Gold and the Gods are encouraged to visit MFA galleries dedicated to Ancient Egypt to see more objects from these expeditions.

Gold and the Gods: Jewels of Ancient Nubia will run until May 14, 2017.

Source: The Museum of Fine Arts, Boston [February 25, 2016]


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