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Die Schlacht von Cambrai

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Die Schlacht von Cambrai, die im November / Dezember 1917 ausgetragen wurde, erwies sich als bedeutendes Ereignis im Ersten Weltkrieg. Cambrai war die erste Schlacht, in der Panzer massenhaft eingesetzt wurden. Tatsächlich sah Cambrai eine Mischung aus Panzern, schwerer Artillerie und Luftwaffe. Die Mobilität, die in den letzten drei Jahren im Ersten Weltkrieg fehlte, fand plötzlich einen Platz auf dem Schlachtfeld - obwohl sie nicht für die Dauer der Schlacht Bestand haben sollte.

Während die Schlacht von Passchendaele ausgetragen wurde, stimmte Douglas Haig einem Plan zu, die Deutschen zu besiegen, indem er Cambrai umrundete und die Stadt umkreiste. Der Angriff würde eine Kombination aus Altem und Neuem einsetzen - Kavallerie, Luftwaffe, Artillerie und Panzer, die von Infanterie unterstützt würden. Cambrai war eine wichtige Stadt, da sie eine strategische Eisenbahnlinie enthielt. Davor lag die sehr starke Hindenburg-Linie - eine Verteidigungsposition, auf die die Deutschen sehr vertrauen. Der Plan sah einen Angriff auf die Hindenburg-Linie und den Einsatz von drei Kavalleriedivisionen vor, die Cambrai einkreisen und damit abschneiden würden. Während Haigs Plan die Zustimmung einiger gewann, waren andere wenig begeistert, dass er Panzer enthielt, da sich diese neuen Waffen in den Augen einiger noch nicht im Kampf bewährt hatten.

Der Angriff begann am 20. November 1917 um 06.20 Uhr. Die Deutschen wurden von einem intensiven Artillerieangriff direkt auf die Hindenburg-Linie überrascht. 350 britische Panzer rückten mit Unterstützung der Infanterie über den Boden vor - beide wurden von einem Artillerie-Rollfeuer unterstützt, das ihnen Schutz vor einem deutschen Gegenangriff bot. Der Großteil des anfänglichen Angriffs verlief gut. Die 62. Division (West Riding) legte bei diesem Angriff mehr als acht Kilometer von ihrem Startpunkt entfernt zurück. Verglichen mit den Gewinnen bei Schlachten wie der Somme und Verdun war eine solche Distanz erstaunlich.

Es war jedoch nicht alles nach Plan verlaufen. Die 2. Kavalleriedivision hatte ein Problem beim Überqueren des lebenswichtigen St. Quentin-Kanals, als ein Panzer über die Hauptbrücke fuhr und sich den Rücken brach - dieselbe Brücke, über die die Kavallerie nach Cambrai vordringen sollte! Auch britische Einheiten gerieten in ihren Angriffen ins Stocken.

Am 30. November waren die Deutschen bereit, Cambrai anzugreifen und zu verteidigen. Viele britische Armeeeinheiten hatten sich isoliert und ihre Kommandostruktur war stellenweise zusammengebrochen. Der deutsche Gegenangriff war so effektiv, dass Haig am 3. Dezember den Befehl erteilte, die britischen Einheiten, die sich noch in der Nähe von Cambrai befanden, "mit der geringstmöglichen Verzögerung von Bourlon Hill-Macoing auf eine zurückgezogenere und kürzere Linie zurückzuziehen" Das Versäumnis, auf dem anfänglichen Erfolg des Angriffs aufzubauen, wurde mittelrangigen Kommandeuren vorgeworfen - von denen einige entlassen wurden. Die Anfangsphase des Gefechts zeigte, dass Mobilität im Krieg möglich war, aber um dies aufrechtzuerhalten, war eine anständige Kommandostruktur erforderlich, damit die in einem Bereich des Angriffs gewonnenen Impulse durch Gewinne an anderer Stelle im Vormarsch unterstützt wurden.

Während die Verluste nicht der Somme oder Verdun entsprachen, verloren die Briten während der Schlacht über 44.000 Mann, während die Deutschen etwa 45.000 Mann verloren.


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