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Die Schlacht von Caporetto

Die Schlacht von Caporetto

Die Schlacht von Caporetto war eine der entscheidenden Schlachten des Ersten Weltkriegs. Die italienische Armee erlitt in Caporetto große Verluste in Bezug auf Gefangene und verlorene Ausrüstung.

Die italienische Armee hatte eine Reihe von Erfolgen im norditalienischen Isonzo-Gebiet verzeichnet. Keiner dieser Siege war jedoch entscheidend gewesen, und sie waren auch personell kostspielig gewesen. Die Hauptgegner im Isonzo-Gebiet waren österreichisch-ungarische Streitkräfte gewesen, und nach der elften Schlacht von Isonzo herrschte unter den deutschen Oberbefehlshabern allgemeine Besorgnis darüber, dass ihre Verbündeten hier ins Wanken geraten könnten und Deutschland an seiner Südfront vor einem Unterleib stehen könnte. Der Befehlshaber der österreichisch-ungarischen Truppen im Isonzo war Arz von Straussenberg. Er bat Deutschland um mehr Hilfe und die deutschen Kommandeure hielten es für klug, ihn zu unterstützen.

Luftbeobachtungen bedeuteten, dass der italienischen Armee bekannt war, dass eine Art Aufbau stattfand, obwohl der italienische Befehlshaber Cadorna die tatsächlichen Zahlen nicht kannte. Die Deutschen hatten einen Massenangriff auf eine Front in der Nähe von Caporetto beschlossen. Es war die schwächste Stelle an der italienischen Front. Insgesamt hatten die Italiener einen zahlenmäßigen Vorteil gegenüber den angreifenden Deutschen (um 41 zu 35 Divisionen), aber um Caporetto herum waren sie dünner.

Der Angriff begann am 24. Oktober. Mit Hilfe des Nebels überraschte der deutsche Angriff die Italiener völlig. Der deutsche Befehlshaber der deutschen Truppe, Otto von Bülow, war vom Erfolg seiner ersten Angriffe überrascht. Cadorna befahl dem Kommandeur von Caporetto, eine Verteidigungslinie zu errichten. Der Kommandeur Capello entschied sich jedoch für das Gegenteil. Er verfolgte eine Aggressionspolitik gegen den Feind, die sich als sehr kostspielig und erfolglos erwies.

Am Ende des Tages hatten die Deutschen, die in der Nähe von Caporetto kämpften, 25 Kilometer zurückgelegt. Andere deutsche Angriffe außerhalb des zentralen Angriffs auf Caporetto waren weniger erfolgreich, und eine österreichisch-ungarische Truppe hatte nur geringen Einfluss auf die Südflanke des Angriffs. Der Erfolg des zentralen Vorstoßes der Deutschen hatte die italienische Armee jedoch in Unordnung gebracht. Um dem entgegenzuwirken, hätten die Italiener Männer aus den Sektoren zurückziehen müssen, die sich gegen andere angreifende deutsche und österreichisch-ungarische Truppen relativ gut behaupten können, um ihnen den Vorteil zu verschaffen und möglicherweise weitere deutsche Fortschritte in anderen Sektoren anzustoßen.

Trotz seiner früheren aggressiven Haltung forderte Capello, dass seine Streitkräfte sich zurückziehen dürften. Cadorna, der hoffte, die italienische Armee könne sich neu formieren und zurückschlagen, ließ dies nicht zu. Das sollte nicht sein. Bis zum 30. Oktober war die italienische Armee in den Fluss Tagliamento zurückgedrängt worden. Es dauerte vier Tage, bis sie es überquerten. Zu diesem Zeitpunkt wurden die deutschen und österreichisch-ungarischen Streitkräfte jedoch Opfer ihres eigenen Erfolgs. Ihre Vorwärtsbewegung war so groß gewesen, dass ihre Versorgungsleitungen zu weit gedehnt worden waren. Die Deutschen waren nicht in der Lage, einen neuen Angriff gegen die sich zurückziehende italienische Armee zu starten, und die Italiener konnten sich in einer scheinbar Flaute der Kämpfe knapp 20 Meilen nördlich von Venedig auf den Fluss Piave zurückziehen.

Die Schlacht von Caporetto und der anschließende Rückzug hatten große Auswirkungen auf die italienische Armee. Die Italiener verloren 300.000 Männer - davon wurden rund 270.000 gefangen genommen und als Gefangene festgehalten. Fast alle Artilleriegeschütze waren verloren gegangen. So war der Zustand der italienischen Armee, nachdem Caporetto die Alliierten in die Region elf Divisionen entsandte - sechs französische und fünf britische. Beide Kräfte wurden von der Luftwaffe unterstützt. Ironischerweise brachte die Katastrophe in Caporetto die neue Regierung unter Orlando und das italienische Volk näher zusammen. Der Patriotismus erholte die Nation und zuvor verbreitete Anti-Kriegs-Gefühle wurden effektiv unterdrückt.

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