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Das königliche Flugkorps

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Das Royal Flying Corps wurde im Mai 1912 gegründet. Während des Ersten Weltkrieges geriet das Royal Flying Corps in den Fokus der britischen Armee, richtete Artillerie-Schüsse, machte Fotos für Geheimdienstanalysen und nahm an Luftkämpfen mit der Deutschen Luftwaffe teil.

Das Royal Flying Corps wurde am 13. Mai offiziell gegründetth 1912 und war Teil der britischen Armee. Sein erster Kommandeur war Brigadegeneral Sir David Henderson, und es wurde in zwei Teile aufgeteilt. Ein Teil war der Militärflügel (der von Major Sykes kommandierten Armee), während der andere der Marineflügel (der von Commander Samson kommandierten Marine) war. Bis 1914 wurde der Marineflügel unter die direkte Kontrolle der Royal Navy gestellt und der Royal Naval Air Service gegründet.

Angesichts der Tatsache, dass das Fliegen noch in den Kinderschuhen steckte - der erste Motorflug der Wright Brothers war 1903 gewesen -, waren die ersten Flugzeuge, die von der RFC eingesetzt wurden, grob. Der RFC verwendete auch Luftballons, um seine Arbeit zu unterstützen. Flugzeuge wie der Airco DH2 waren flugfähig, aber nicht wirklich in der Lage, klassische Luftkämpfe zu führen. Daher bedeutete die anfängliche Arbeit der RFC im Ersten Weltkrieg - Artilleriefeuer, fotografische Aufklärung usw. -, dass in den frühen Kriegsphasen die Auseinandersetzung mit dem Feind eher zufällig als beabsichtigt war. Dies änderte sich, als Hugh Trenchard die Leitung des RFC übernahm. Er verlangte von den Piloten eine weitaus aggressivere Herangehensweise, die jedoch im Hinblick auf den Verlust von Männern und Flugzeugen kostspielig war.

Der RFC wurde zum ersten Mal am 19. August in Betrieb genommenth 1914, sechs Tage nach dem Verlassen des Vereinigten Königreichs zu seiner Basis in Frankreich. Die Art und Weise, wie die Piloten ihre Basis in der Nähe von Amiens erreichten, zeigt, wie grob die Flugzeuge damals waren. Die Piloten flogen von Dover nach Boulogne und dann entlang der Küste zur Mündung der Somme. Sie folgten dem Fluss ins Landesinnere nach Amiens. Schlechtes Wetter führte natürlich dazu, dass viele Flüge abgesagt wurden. Am 19. AugustthZwei Flugzeuge hoben ab, um Aufklärungsfotos zu machen, aber so war das Wetter, dass sich einer der Piloten verirrte und nur ein Pilot seine Mission erfüllen konnte.

Obwohl dies nicht der günstigste Start war, spielte der RFC eine wichtige Rolle in der Ersten Schlacht an der Marne. Während die Flugzeuge der RFC nicht gerade kampfwürdig waren, konnten sie als vordere Augen der Armee fungieren. Es waren Informationen von RFC-Piloten, die den Generälen mitteilten, dass die Deutsche Erste Armee sich darauf vorbereitete, eine exponierte französische Position anzugreifen. Diese Informationen ermöglichten es den Franzosen, ihre Männer wieder einzusetzen, damit sie der deutschen Ersten Armee erfolgreich entgegentreten konnten. Die Wichtigkeit dessen, was der RFC getan hatte, wurde vom Kommandeur der BEF - Sir John French - anerkannt, der die folgende Meldung herausgab:

„Ich möchte Sie besonders auf die bewundernswerte Arbeit aufmerksam machen, die die RFC unter Sir David Henderson geleistet hat. Ihre Geschicklichkeit, Energie und Ausdauer waren über alles Lob erhaben. “

Wie bei vielen Aspekten der Kriegsführung bedeutete der Impuls zur Entwicklung und Modernisierung von Waffen, dass die Flugzeugentwicklung während des Ersten Weltkrieges umfangreich war. Die Mehrzweckrolle von Flugzeugen in den ersten Monaten des Jahres 1914 wurde durch die Entwicklung von Flugzeugen mit sehr spezifischen Funktionen abgelöst. Die Ära des Kampfflugzeugs und des Bombers wurde eingeläutet und die Flugzeuge, die die RAF zierten (eingeführt am 1. Aprilst 1918 als Ersatz für die RFC) am Ende des Krieges standen im Gegensatz zu denen, die im August 1914 in der RFC geflogen waren. Die Transformation in nur vier Jahren war gewaltig.

Ein Großteil des Verdienstes für die Entwicklung des RFC wurde Hugh Trenchard zuteil. Er war ein sehr gefahrener Mann. Ob dies etwas mit seinem frühen Hintergrund zu tun hatte, als seine Familie bankrott ging und er das Gefühl hatte, sich immer beweisen zu müssen, ist schwer zu wissen. Bekannt ist, dass Trenchard sehr spezifische Ansichten darüber hatte, in welche Richtung der RFC gehen sollte. Während die britischen Medien Piloten als "Knights of the Air" verherrlichten und viele Asse zu bekannten Namen wurden, hatte Trenchard eine weniger romantische Sicht auf die Leistung des RFC.

Am 31. Maist 1915 griff ein deutscher Zeppelin London an, nachdem er 400 Meilen weit gereist war, ohne von alliierten Streitkräften angegriffen zu werden. Bei dem anschließenden Bombenangriff wurden 5 Zivilisten getötet und 35 verletzt. Nach dem Ausmaß des Geschehens an der West- und Ostfront waren die Verluste winzig. Die Auswirkungen auf die Londoner waren jedoch enorm. Plötzlich war die Kriegsführung in der Hauptstadt Großbritanniens angekommen. Am 13. Junith 1915 griffen 14 Gotha-Bomber London an. Eine Bombe traf eine Kinderschule in Pappel und 18 Kinder wurden getötet und viele verletzt. Während sich die von der Regierung kontrollierten Medien auf das Böse der deutschen Nation konzentrierten, fürchteten die Londoner das, was sie "Schrecklichkeit" nannten. Der Wunsch nach Rache war überwältigend und wurde von Trenchard unterstützt. Er glaubte, dass die Regierung eines Feindes stark geschwächt werden könnte, wenn Zivilisten zu spezifischen Zielen würden. Trenchard glaubte, dass eine Zivilbevölkerung, die einen ständigen Angriff befürchtete, in Panik geraten würde und dass die Regierung dieser Nation dies beachten müsste. Während die Piloten der RFC - insbesondere die Kampfpiloten - in der Öffentlichkeit eine heroische Statur angenommen hatten, entwickelte Trenchard eine Philosophie, die "Bomber" Harris im Zweiten Weltkrieg übernehmen und anpassen sollte.

Der RFC sollte eine wichtige Rolle in der Schlacht an der Somme gespielt haben. Ein siebentägiger Artilleriebeschuss der Alliierten auf deutsche Linien sollte deutsche Maschinengewehrstellungen und Schützengräben im Allgemeinen zerstören. Die alliierten Infanteristen griffen unter der Annahme an, dass solche Ziele nach sieben Tagen zerstört worden waren. Dies sollte durch Aufklärungsflüge der RFC bestätigt werden. Eine niedrige Juliwolke bedeutete jedoch, dass solche Aufklärungsflüge nicht stattfinden konnten, und in diesem Sinne bewegte sich der gewaltige Infanterieangriff, der auf den Artilleriebeschuss folgte, unter der Annahme, dass alles in Ordnung war, blind vorwärts. Während der gesamten Somme-Kampagne verlor die RFC jedoch 800 Flugzeuge mit 252 getöteten Besatzungsmitgliedern (Juli-November 1916).

Wahrscheinlich bestand das Hauptproblem der RFC darin, dass die Deutschen im Vergleich zur RFC weitaus anspruchsvollere Flugzeuge mit einer weitaus höheren Geschwindigkeit entwickelten. Der deutsche Albatros war ein viel besseres Flugzeug als alles andere im RFC. Im April 1917 verlor die RFC 245 Flugzeuge mit 211 getöteten Besatzungsmitgliedern und 108 POWs in der sogenannten "Fokker Scourge". Im selben Monat schoss der RFC nur 66 deutsche Flugzeuge ab.

Diese Verluste führten zu dem Wunsch, den RFC zu modernisieren. Bis zum Sommer 1917 war der RFC mit Flugzeugen ausgerüstet, die mindestens dem entsprachen, was die Deutschen hatten. Sowohl der Sopwith Camel als auch der Bristol Fighter galten als hervorragende Flugzeuge und nach dem "Bloody April" gingen die RFC-Verluste drastisch zurück, während die "Kills" der Gegner zunahmen.

Im August 1917 erhielt die Regierung von General Jan Smuts den Bericht, dass ein neuer Flugdienst eingeführt werden sollte, der der Armee und der Royal Navy gleichwertig, aber von beiden getrennt wäre. Die Regierung nahm die Ansichten von Smuts auf und die Royal Air Force wurde am 1. April vorgestelltst 1918. Sein erster Kommandeur war Hugh Trenchard.

Im Ersten Weltkrieg verloren RFC, RNAS und RAF insgesamt 9.378 Männer mit 7.245 Verwundeten. Rund 900.000 Flugstunden wurden für die Dauer des Krieges aufgezeichnet und knapp 7.000 Tonnen Bomben auf feindliche Stellungen abgeworfen. Elf RFC-Mitglieder erhielten das Victoria Cross und einige dieser Piloten wurden zu bekannten Namen - Albert Ball und James McCudden sind nur zwei Beispiele.

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