Curtis LeMay

Curtis LeMay wird die Einführung der Feuerangriffe auf Japan im Zweiten Weltkrieg zugeschrieben. LeMay hatte wenig Bedenken wegen der Razzien, weil er glaubte, sie würden den Krieg verkürzen. Wie bei "Arthur" Bomber "Harris von der RAF und dem Chef des Bomberkommandos war LeMay der Ansicht, dass der totale Krieg der einzige Weg war, den Konflikt im Pazifik zu beenden, und daher musste ein solcher Krieg zivile Ziele umfassen .

Als Amerika nach dem Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg eintrat, leitete LeMay die 8. Luftwaffe und Anfang 1942 die 305. Gruppe für ihre Bombenangriffe auf Europa. Hier flogen Amerika Tageslichtangriffe, während das Bomberkommando der RAF Nachtangriffe durchführte. Im Juli 1944 wurde Le May in das Pazifikkriegsgebiet verlegt und erhielt das Kommando über das 21. Bomberkommando. Kurtis LeMay wurde am 15. November 1906 geboren. Er studierte Bauingenieurwesen an der Ohio State University und trat 1928 dem neu geschaffenen Airs Corps bei. 1930 wurde LeMay Leutnant und sieben Jahre später in ein Bomberflugzeug versetzt. LeMay erlangte den Ruf, effizient zu sein, war jedoch nicht unbedingt leicht zu handhaben und erhielt den Spitznamen „Iron Ass“.

LeMay glaubte, dass Japans verarbeitende Industrie zerstört werden musste, wenn Amerika eine erfolgreiche Invasion in Japan starten wollte. Er kam daher zu dem Schluss, dass die 21. Mission darin bestand, die gesamte Produktionsbasis Japans zu zerstören - einschließlich der kleinen Heimindustrie, die die großen Fabriken versorgte. Strategische Bombenangriffe hatten nur wenige Ergebnisse gebracht. Daher unterstützt LeMay Brandschutzmaßnahmen, die ganze Teile der mit der Herstellung verbundenen Städte zerstören würden. Bei der Razzia in Tokio vom 9. bis 10. März 1945 kamen nicht weniger als 100.000 Menschen ums Leben, aber es wurden auch 16 Quadratkilometer der Stadt zerstört, darunter viele Orte, die mit der Herstellung befasst waren.

„Japaner zu töten hat mich zu der Zeit nicht sonderlich gestört. Ich nehme an, wenn ich den Krieg verloren hätte, wäre ich als Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt worden. Jeder Soldat denkt etwas über die moralischen Aspekte dessen nach, was er tut. Aber jeder Krieg ist unmoralisch und wenn Sie sich davon stören lassen, sind Sie kein guter Soldat. “Curtis LeMay

Nach Kriegsende wurde LeMay stellvertretender Stabschef für Forschung und Entwicklung im Pentagon. Im Jahr 1947, als sich der Kalte Krieg rasant entwickelte, wurde LeMay nach Europa zurückgeschickt, um Kommandeur der USAF in Europa zu werden. In dieser Rolle betreute er die Berliner Luftbrücke - eine Episode, die seine antikommunistischen Ansichten immer noch unterstützte.

1949 übernahm LeMay die Leitung des Strategic Air Command - ein Posten, den er bis 1957 innehatte. Während seiner Amtszeit entwickelte sich der Kalte Krieg zu einer noch bedrohlicheren Episode, als 1955, als beide Seiten Atomwaffen erwarben, die weitaus mächtiger waren als diese im August 1945 in Hiroshima und Nagasaki eingesetzt.

1961 wurde LeMay zum Stabschef der USAF ernannt. Er war bekannt für seine aggressive Persönlichkeit und geriet dadurch unweigerlich in Konflikt mit Politikern. LeMay schied 1965 aus der USAF aus. Er schien auf dem Weg zu einer Karriere in der Politik zu sein, und 1968 wählte ihn Gouverneur George Wallace zu seinem Vizepräsidenten. Wallaces Scheitern in dieser Kampagne beendete auch effektiv die politische Karriere von LeMay.

Curtis LeMay starb am 3. Oktober 1990.

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