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Warum versenkte Deutschland im Zweiten Weltkrieg die Versorgungskonvois der Alliierten, anstatt sie zu erobern?

Warum versenkte Deutschland im Zweiten Weltkrieg die Versorgungskonvois der Alliierten, anstatt sie zu erobern?


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Als ich über den Seekrieg im Zweiten Weltkrieg las, fiel mir plötzlich auf, dass das Versenken von Nachschubkonvois eine riesige Ressourcenverschwendung war, insbesondere in den späteren Jahren, als Deutschland verzweifelt nach Öl und anderen Vorräten suchte. Warum hat die deutsche Marine nicht stattdessen versucht, sie zu fangen?

Würde mich freuen, wenn jemand von aktuellen militärischen oder Regierungsdiskussionen zu diesem Thema weiß und die Vor- und Nachteile jeder Methode abwägt.

Meine Vermutung:

  1. Das Hauptziel ist es, dem Feind die Versorgung zu verweigern, anstatt Ihre eigene Nation zu versorgen.

  2. Es erfordert eine größere Streitmacht, um einen Konvoi tatsächlich zu erobern und in die Docks Ihrer Nation in Sicherheit zu bringen.


Die Optionen, die U-Boote hatten, beschränkten sich in der Praxis darauf, alliierte Schiffe zu versenken und das Gebiet so schnell wie möglich zu verlassen, um einer Entdeckung zu entgehen. U-Boote hatten gegenüber Zerstörern (ganz zu schweigen von Flugzeugen) einen Nachteil in Bezug auf die Geschwindigkeit, insbesondere unter Wasser. Sie waren auch schlecht ausgerüstet, um Überwasserkriegsschiffe zu bekämpfen, da ihre Deckgeschütze denen eines Zerstörers nicht gewachsen waren und das Aufstellen eines Torpedos Zeit brauchte. U-Boote konnten keine erbeutete Fracht lagern, im Gegensatz zu bewaffneten Handelsschiffen wie der Atlantis, die im Südatlantik und im Indischen Ozean operierte.

Obwohl, wie das OP richtig andeutet, die überwiegende Mehrheit der alliierten Frachtschiffe versenkt wurde (aus Gründen, die bereits von Orangesandlemons und Laetus genannt wurden), wurden einige mit bewaffneten Handelsschiffen gefangen genommen. Im Gegensatz zu U-Booten hatten diese an Bord Platz, um die erbeutete Fracht sowie erbeutete Besatzungsmitglieder zu lagern.

Diese waren „als neutrale oder befreundete Schiffe getarnt, die alliierte Handelsschiffe erbeuten und ihre Fracht für die Achsenmächte beschlagnahmen“. Der Artikel Rückkehr des heimlichen Händlerräubers? Anmerkungen:

Im Zweiten Weltkrieg versenkten oder erbeuteten neun deutsche Handelsräuber Atlantis, Komet, Kormoran, Michel, Orion, Pinguin, Stier, Thor und Widder 129 Schiffe mit insgesamt 800.661 Tonnen.

Der englische Wikipedia-Artikel zu Atlantis gibt ein Beispiel für Schiffe, auf denen die Ladung transportiert wurde:

Atlantis versenkte Athelking, Benarty und Kommissar Ramel. All diese wurden erst versenkt, nachdem Vorräte, Dokumente und Kriegsgefangene mitgenommen wurden.


Es ist viel einfacher zu versenken als zu fangen, besonders wenn Ihr Hauptwerkzeug das U-Boot ist. Wenn man in der Geschichte weiter zurückgeht, war Capture tatsächlich oft der Name des Spiels. Aber im Kontext des Zweiten Weltkriegs konnte Deutschland nicht direkt mit der Royal Navy konkurrieren, daher waren U-Boote das wichtigste Werkzeug. Darüber hinaus waren Schiffe weitaus besser auffindbar und konnten vermieden werden; wieder einmal U-Boote die bessere Wahl zu machen.


Die allgemeine Antwort "Es ist leichter zu versenken als zu fangen" wurde bereits gegeben. Betrachten Sie nun die Besonderheiten.

In der Anfangsphase des Krieges:

In zwei Worten - "Preis-Crew".

Nach der Eroberung eines Schiffes ist es notwendig, eine ausreichend große Besatzung darauf zu setzen, um es entweder selbst zu bedienen oder die ursprüngliche Besatzung zu beaufsichtigen und in Linie zu halten. Das bedeutet, dass die Preiscrew 24 Stunden am Tag wachsam sein muss, um einen Aufstand der ursprünglichen Crew zu vermeiden. Sagen wir mindestens 6 Mann, zwei Schichten von 3, um die Brücke zu bemannen, in der Hoffnung, dass keine Waffen auf dem Schiff versteckt sind. Beachten Sie, dass dies tatsächlich eine unpraktisch kleine Zahl ist, die jedoch als Ausgangspunkt dient.

Der häufigste U-Boot-Typ im Nordatlantik war der Typ VII mit einer normalen Besatzung von 42 bis 52, je nach Modell. Wenn das U-Boot für eine Kreuzfahrt mit 20 Gefangenen ausgelegt wäre, müssten zusätzlich 120 Mann samt Proviant transportiert werden, und die U-Boote hatten einfach nicht den Platz. Selbst eine Projektion von 10 Aufnahmen würde die Abflugbelastung mehr als verdoppeln und war völlig unpraktisch.

In den späteren Phasen des Krieges:

"Konvoi-System"

Da praktisch die gesamte Schifffahrt in Konvois mit bewaffneten Eskorten organisiert war, war eine Gefangennahme praktisch unmöglich. U-Boote waren äußerst effektiv gegen unbewaffnete Handelsschiffe, aber ein Rudel Zerstörer war einfach nicht vorgesehen.


Die Alliierten blockierten Deutschland im Zweiten Weltkrieg. Selbst wenn die Kriegsmarine Schiffe erbeuten konnte (und die Antwort von Orangesandlemons erklärt richtig, dass dies unwahrscheinlich war) - es gab keine Möglichkeit, sie tatsächlich in deutsche Häfen zu bringen.

Die britische Marine würde sie unterwegs einfach wieder einfangen/versenken.


Als deutsche Raider erbeutete Schiffe benutzten

Zusätzlich zu den anderen Antworten gab es einige Beispiele für deutsche Räuber, die zu Beginn des Krieges erbeutete Schiffe zurückschickten. Dies waren Hilfskreuzer, schnelle Handelsschiffe mit großer Reichweite, die mit genügend versteckten Waffen ausgestattet waren, um einzelne Handelsschiffe zu überwältigen. Wenn sie einem Kriegsschiff begegneten, verkleideten sie sich als neutraler Händler. Viele begannen den Krieg außerhalb Deutschlands und überfielen, bis sie zerstört wurden. Deutschland hatte zu Beginn des Krieges zehn und sie versenkten im frühen Krieg Hunderttausende Tonnen Schifffahrt. Mit fortschreitendem Krieg gab es weniger von Deutschen gehaltene oder befreundete Häfen, die sie versorgen konnten, die Verschärfung der Blockade erschwerte einem langsamen Handelsschiff immer mehr das Ausbrechen und zunehmende alliierte Patrouillen erschwerten den Einsatz auf See.

Gefangene Schiffe wurden selten nur zurückgebracht, um Deutschland zu versorgen, sondern um Kriegsgefangene abzuladen und erbeutete Dokumente nach Hause zu schicken. Jeder hatte seinen Preis: eine Preiscrew. Ein Raider hatte nur so viele Besatzungsmitglieder, dass er das erbeutete Schiff bewachen und bemannen konnte. Jeder Preis, den sie nach Hause schickten, bedeutete weniger Besatzung für die Überfälle. Irgendwann würden sie keine Besatzung mehr haben und zurückkehren müssen, wahrscheinlich nie wieder überfallen. Ein Raider war wertvoller, um auf See zu bleiben, die Ressourcen des Feindes zu binden, um nach ihnen zu suchen, und die Vorräte des Feindes zu versenken.

Außerdem brauchte das Erobern eines Schiffes Zeit; Zeit, in der der Raider verwundbar wäre. Die Besatzung müsste gedämpft werden. Das Schiff vermessen. Die Maschinerie ausgearbeitet und möglicherweise repariert. Die ganze Zeit sitzt der Raider neben dem Händler, der möglicherweise einen Notruf abgesetzt hat. Die größte Stärke eines Hilfskreuzers besteht darin, wie ein unschuldiges Handelsschiff auszusehen. Wenn ein Kriegsschiff oder ein Flugzeug vorbeikommt und zwei Schiffe im Ozean anhalten sieht, auf denen Raider-Aktivitäten gemeldet wurden, gibt es keine Frage, was passiert. Es ist sicherer zu zerschlagen und zu greifen: Deaktivieren Sie das Schiff, greifen Sie, was Sie können, versenken Sie es und verlassen Sie die Szene.

Stattdessen wurden die Vorräte von den Raidern selbst verwendet, wobei Treibstoff und Nahrung das wertvollste waren. Manchmal eroberte ein Raider ein Handelsschiff und benutzte es als schwimmende Vorratshalde, bis es leer war, dann versenkten sie es. Manchmal lieferten sie andere Raider und U-Boote, wie im Fall des Tankers Ketty Brøvig, der nicht nur Atlantis versorgte, der sie gefangen nahm, sondern auch den schweren Kreuzer Admiral Scheer und das italienische U-Boot Perla.

Pinguin und Storstad

Eine der kreativsten Verwendungen eines erbeuteten Schiffes war der norwegische Tanker Storstad von Pinguin, der erfolgreichste deutsche Jäger des Zweiten Weltkriegs. Pinguin eroberte die Storstad und fand einen schönen abgelegenen Ort, um sie in einen Minenleger umzuwandeln (eines der erstaunlichen Dinge, die Sie in diesen Geschichten lernen, ist, wie viel Arbeit Sie auf einem Schiff auf See tun können) und sie der Deutschen Marine zu übergeben als Passat. Zum Zeitpunkt des Krieges folgten die Deutschen noch den Regeln der Seekriegsführung und um Storstad als Minenleger zu nutzen, musste es als Kriegsschiff in Dienst gestellt werden, um nicht als Piraten zu gelten. Zusammen legten sie ziemlich effektiv Minen vor Südaustralien, sodass die beiden Schiffe mehr Ozeane abdecken konnten.

Nachdem diese Arbeit erledigt war, kehrten sie sie in ihre ursprüngliche Handelsschiffform zurück und setzten sie außer Dienst. Sie wurde von einer deutschen Prisencrew und norwegischen Freiwilligen bemannt. Jetzt war sie eine nette, unschuldige "norwegische" Kauffrau, die nach Pinguin suchte, was sie effektiv tat. Ein Handelsschiff, das zufällig Positionsmeldungen von nahegelegenen Schiffen sendete, die ein Kriegsschiff aufnehmen könnte, war in Ordnung.

Nachdem sie 11 Schiffe versenkt hatte, befand sich Pinguin mit 405 Kriegsgefangenen an Bord. Sie wurden auf Storstad verladen und nachdem sie sie benutzt hatten, um andere deutsche Raider aufzutanken, wurden sie auf den Rückweg nach Frankreich geschickt.

Pinguin und die norwegische Walfangflotte

Pinguin hatte eine großartige Zeit mit den Norwegern. Eine intakte Walfangflotte zu erbeuten war ihr größter Coup. Diese Walfangflotte war für die Briten im Einsatz und Pinguin nahm ihr Funkgespräch auf. Sie wartete, bis das Fabrikschiff Ole Wegger Öl auf den Tanker Solglimt umfüllte, schlüpfte dann längsseits und erbeutete leise beide und die meisten ihrer Walfänger. Pinguin nahm dann leise ein weiteres Fabrikschiff, Pelagos und ihre Walfänger.

Anstatt sie zu versenken, wurde den Norwegern gesagt, sie sollten ihre Arbeit fortsetzen. Sie arbeiteten jetzt für Deutschland und würden bezahlt. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges war Norwegen von Deutschland besetzt, und Walfänger mögen es, bezahlt zu werden, also taten sie es.

Pinguin lief dann fünf Tage lang mit hoher Geschwindigkeit nordwestlich und sendete unverschämt Signale nach Hause. Die Briten nahmen dies erwartungsgemäß auf und begannen erwartungsgemäß mit der Suche auf diesem neuen Kurs. Nachdem sie ihre List vollendet hatte, kehrte Pinguin zu der Walfangflotte zurück, die in der Zwischenzeit fleißig gearbeitet hatte, trieb sie zusammen und machte sich auf den Weg in die entgegengesetzte Richtung.

Da es für alle 15 Schiffe keine Preisbesatzungen gab, aber Walöl äußerst wertvoll war, wurde das Öl auf zwei Schiffe umgeladen und nach Frankreich geschickt. Der Rest traf sich mit dem Tanker Nordmark, dem Versorgungsschiff Alstertor und dem erbeuteten Kühlschiff Herzogin. Ein Walfänger wurde zu einem Minenleger umgebaut und der Rest wurde mit Preisbesatzungen von Nordmark nach Frankreich geschickt.

Pinguin wurde mit Munition vom Alstertor und Essen von Herzogin versorgt. Die gefangene Herzogin hatte einen guten Teil der deutschen Marine mit frischem Fleisch und Eiern versorgt, aber es gingen die Dinger zum Verbrennen aus, um ihre Kühlanlage am Laufen zu halten. Ihre Brücke, Rettungsboote, Masten und Decks waren alle zerrissen und verbrannt. Nachdem sie Pinguin versorgt hatte, wurde sie versenkt.

Atlantis

Die Untersuchung der Fälle, in denen Atlantis, der zweiterfolgreichste deutsche Räuber, erbeutete Schiffe zurückschickte oder sie über einen längeren Zeitraum benutzte, gibt eine Vorstellung von den Gründen dafür.

  • Tirranna - mit Vorräten nach Frankreich geschickt
  • Durmitor - mit Kriegsgefangenen und erbeuteten Dokumenten nach italienischem Mogadischu geschickt
  • Ole Jacob - mit der geheimen Fracht von SS Automedon nach Japan geschickt
  • Speybank - nach Frankreich geschickt, zum Minenleger umgebaut
  • Ketty Brøvig - diente zur Versorgung anderer deutscher und italienischer Schiffe

Wie stellen Sie sich das vor?

Du redest über Konvois, nicht einzelne und unbewaffnete Handelsschiffe etc., die tatsächlich von deutschen Plünderern wie Schwern erbeutet wurden, antworteten ausführlich.

Ein britischer Konvoi ist umgeben von Zerstörern/Fregatten und mehreren Schiffskolonnen, die Güter transportieren, die wertvollste (voluminöseste und teuerste Fracht) in der Mitte. Deutschland hatte keine Macht, die Überlegenheit der britischen Kriegsschiffe auf See herauszufordern. Schlimmer noch, viele Konvois waren bis an die Zähne bewaffnet und hatten Flugzeuge zur Aufklärung/Jagd.

Die einzige Möglichkeit, Konvois anzugreifen, waren deutsche U-Boote. Diese waren an der Oberfläche extrem schwach, selbst ein gut bewaffneter Händler war in der Lage, ein U-Boot durch Waffen oder Rammen zu zerstören. Der Versuch, ein Schiff aus einem Konvoi zu erbeuten, war Selbstmord. Die einzige Möglichkeit bestand also darin, Schiffe mit Torpedos anzugreifen und zu versenken. Selbst wenn es nur unbewaffnete Frachter gäbe, kannst du nur eines der Ziele erobern, da sie sich sofort auflösen und jedes Kriegsschiff in der Nähe alarmieren.

Alles in allem konnte man feindliche Überwasserschiffe nicht ohne extremes Risiko mit einem U-Boot erobern.

Aber selbst für den unwahrscheinlichen Fall, dass das U-Boot einen Frachter überraschen und zum Aufgeben zwingen könnte, was nun?

  • Eine Truppe zu entsenden, um die Besatzung zu fangen und einzusperren, bedeutet, dass, sobald ein britisches Kriegsschiff am Horizont auftaucht (und Sie müssen damit rechnen, weil der Funker einen Notruf sendet), Ihre Truppe so schnell wie möglich zum U-Boot zurückkehren muss, um das U-Boot zu gefährden .

  • Das Deaktivieren der Maschinen des Frachters (damit es das U-Boot nicht rammen kann) und das Anbinden an das U-Boot ist ebenfalls nicht zu empfehlen. Der gefährlichste Feind des deutschen U-Bootes war das Flugzeug, die einzige Möglichkeit zur Flucht besteht darin, so schnell wie möglich zu tauchen (Sie versuchten später, Flugzeuge an der Oberfläche mit Flak zu bekämpfen, mit katastrophalen Ergebnissen). Tethering bedeutet, dass der Pilot ein perfektes Ziel hat.

  • Das U-Boot hat keinen Platz. Betten gab es nur für einen Teil der Besatzung, weil es ständigen Schichtwechsel gab. Es war strengstens verboten, Überlebende an Bord zu lassen, die einzige Ausnahme waren alliierte Piloten, da ihr Wissen für die deutsche Führung äußerst wertvoll war. Sie können die Frachterbesatzung also nicht zum U-Boot bewegen.


Dies war auf die Abhängigkeit Deutschlands von U-Booten im Zweiten Weltkrieg zurückzuführen. Es hatte vielleicht 10-20 Überwasserschiffe, die in der Lage waren, feindliche Schiffe zu erobern (und die meisten von ihnen wurden bald versenkt), aber es waren etwa 1200 U-Boote im Einsatz.

U-Boote waren „Attentäter“-Schiffe. Sie waren normalerweise halb so groß wie die Handelsschiffe, die sie versenkten, und sie trugen Besatzungen, die halb so groß waren wie Handelsschiffe.

Ein aufgetauchtes U-Boot war keinem Überwasserkriegsschiff oder sogar einem einigermaßen gut bewaffneten Handelsschiff gewachsen. U-Boote waren im Grunde zu klein und "schwach", um eine konventionelle Schlacht zu schlagen und Schiffe zu erobern.

Was U-Booten ihre Kraft verlieh, war ihre Fähigkeit, unter Wasser "zu treffen und zu rennen". Dies, zusammen mit einer "Attentäter" -Waffe wie Torpedos (im Gegensatz zu Schüssen) ermöglichte es U-Booten zu sinken, aber keine feindlichen Schiffe zu erobern.


Die englische Marine/Luftwaffe war viel mächtiger und reichlicher, aber Deutschland hatte ein paar mächtige Schiffe, die aber in norwegischen Fjorden unter schwerem AAA-Schutz versteckt waren.

Deutschland hatte immer ein Versorgungsproblem und plante, es aus dem Osten (Russland, Polen usw.) zu beziehen. Deutschland hat deshalb den Waffenstillstand mit Russland gebrochen. Alles lief gut, bis der Winter einsetzte.

Deutschland musste mit U-Booten auch nur eine Delle machen, Überwasserschiffe wären einfach aus dem Wasser geblasen worden.

Bei der deutschen Kampagne ging es darum, die Engländer zu isolieren und zu unterwerfen, im Grunde um sie zur Unterwerfung zu verhungern.

Lesen Sie die Geschichte über die Bismark (eines der beiden mächtigsten Schlachtschiffe aller Zeiten) und wie sie zu Ende kam. Auch nach heutigen Maßstäben war die Bismarck ein Monster.


Flugzeugträgeroperationen am Atlantic Theatre während des Zweiten Weltkriegs

Marinehistoriker wie Evan Mawdsley, Richard Overy und Craig Symonds kamen zu dem Schluss, dass die entscheidenden Siege des Zweiten Weltkriegs an Land ohne entscheidende Siege auf See nicht hätten errungen werden können. [1] [2] [3] Seeschlachten, um die Schifffahrtswege für die Bewegung von Truppen, Geschützen, Munition, Panzern, Kriegsschiffen, Flugzeugen, Rohstoffen und Lebensmitteln offen zu halten, bestimmten weitgehend den Ausgang von Landschlachten. Ohne den Sieg der Alliierten bei der Offenhaltung der Schifffahrtsrouten während der Atlantikschlacht hätte Großbritannien seine Bevölkerung weder ernähren noch den Offensiven der Achsenmächte in Europa und Nordafrika standhalten können. [4] Ohne das Überleben Großbritanniens und ohne die Lieferungen von Nahrungsmitteln und Industrieausrüstung durch die Alliierten in die Sowjetunion [a] wäre seine militärische und wirtschaftliche Macht wahrscheinlich nicht rechtzeitig zurückgekehrt, damit russische Soldaten in Stalingrad und Kursk die Oberhand gewinnen könnten. [5] [1] [6] [7] [8]

Ohne Siege auf See im Pazifik hätten die Alliierten keine amphibischen Angriffe auf Guadalcanal, Neuguinea, Saipan, die Philippinen, Iwo Jima oder Okinawa durchführen oder Landstreitkräfte unterhalten können. Die Operationen der Alliierten auf den Kriegsschauplätzen des Atlantiks und des Pazifiks waren miteinander verbunden, da sie häufig um knappe Marineressourcen für alles von Flugzeugträgern bis hin zu Transportern und Landungsbooten konkurrierten. [9] Effektiver Transport von Truppen und Militärgütern zwischen den beiden Kriegsschauplätzen erforderte Seeschutz für die Schifffahrtsrouten um das Kap der Guten Hoffnung, durch den Suezkanal und durch den Panamakanal. In beiden Theatern ermöglichte die maritime Dominanz den Kämpfern, das Meer für ihre eigenen Zwecke zu nutzen und den Gegnern die Nutzung zu entziehen. Wie der Marinehistoriker Admiral Herbert Richmond feststellte: "Die Seemacht hat den Krieg selbst nicht gewonnen: Sie hat es ermöglicht, den Krieg zu gewinnen". [10]

Flugzeugträger spielten eine wichtige Rolle beim Gewinnen entscheidender Seeschlachten, [11] unterstützten wichtige amphibische Landungen und hielten kritische Handelsschifffahrtswege für den Transport von Militärpersonal und ihrer Ausrüstung zu Landkampfzonen offen. Dieser Artikel ist Teil einer Serie, die den Zweiten Weltkrieg aus der Sicht der Flugzeugträgeroperationen behandelt und sich auf Operationen im Atlantic Theatre konzentriert.


Für Nazi-Deutschland war der Sieg in der nordafrikanischen Kampagne der Schlüssel zum Sieg über Großbritannien

Der Großadmiral der Kriegsmarine, Erich Raeder, äußerte sich im September 1940 zur Mittelmeerstrategie, als er Hitler Schritt für Schritt zeigte, wie Deutschland Großbritannien besiegen kann, ohne den Ärmelkanal zu überschreiten, und behauptete, dass dies Deutschland in eine kommandierende Position gegenüber der Sowjetunion bringen würde Gut.

Raeder argumentierte, dass die Achse den Suezkanal einnehmen und dann durch Palästina und Syrien bis in die Türkei vorstoßen sollte. „Wenn wir so weit sind, ist die Türkei in unserer Macht“, betonte Raeder. „Das Russlandproblem wird dann in einem anderen Licht erscheinen. Ob ein Vorstoß gegen Russland von Norden (Polen und Rumänien) notwendig sein wird, ist fraglich.“

Ein Vorstoß an der Südgrenze der Türkei würde die Türken in eine unmögliche Lage bringen. Da Ungarn, Rumänien und Bulgarien bereits mit Deutschland verbündet waren, wäre die Türkei gezwungen, sich der Achse anzuschließen oder zumindest den Achsenstreitkräften und -gütern den Durchgang zu ermöglichen.

Sogar Churchill erkannte die Situation in einer Botschaft an Präsident Roosevelt an und behauptete, dass die Fortsetzung des Krieges „ein harter, langer und düsterer Vorschlag“ wäre, wenn Ägypten und der Nahe Osten verloren würden, selbst wenn die Vereinigten Staaten in die Krieg. Viele zitieren jetzt, dass dies die Hauptbedeutung der Nordafrika-Kampagne des Zweiten Weltkriegs ist.

Obwohl OKH und OKW Hitler rieten, Truppen nach Nordafrika zu entsenden, fehlten ihren Vorschlägen jedoch die Dringlichkeit Raeders. Hitler war darauf fixiert, die Sowjetunion zu zerstören und im Osten Lebensraum zu gewinnen.

Ein Sieg der Achsenmächte im Nahen Osten könnte deutsche Truppen in den Iran bringen und die Lieferungen von Großbritannien und den Vereinigten Staaten an die Sowjetunion blockieren. Russland blieben nur noch Murmansk und Archangel im Norden – Häfen, die dem arktischen Wetter ausgesetzt waren, U-Boote und die Luftwaffe. Darüber hinaus könnten die großen Ölfelder der Sowjetunion im Kaukasus und am Kaspischen Meer bedroht werden. Eine deutsche Position im Iran würde auch Britisch-Indien bedrohen.

Aber die Öffnung des Weges zum Nahen Osten hing vom Sieg in Nordafrika ab. Und das Ergebnis in Nordafrika hing von der Logistik ab. Mit der Zeit würden die Operationen der Achsenmächte in Libyen mehrere Schlüsselfragen aufdecken.


Welche Veranstaltungen Windhund dramatisieren?

Windhund spielt in einem kritischen Moment der Schlacht im Atlantik, die im September 1939 begann und erst mit der Kapitulation der Deutschen am 8. Mai 1945 endete. Wie Blazich erklärt, drehte sich der Konflikt hauptsächlich um die Versorgung: Ein Inselstaat, der Großbritannien benötigte einen stetigen Fluss importierter Waren und Rohstoffe, von denen viele aus den USA stammtenDie Sowjetunion, die von der Nazi-Operation Barbarossa belagert wurde, brauchte auch dringend Lebensmittel, Öl und andere lebenswichtige Vorräte, die über Seehäfen am Arktischen Ozean ankamen.

“Wäre der Atlantik verloren gegangen, so auch Großbritannien,” schreibt der Historiker James Holland für Geschichte Extra. “Es hätte keine Mittelmeerkampagne, keinen D-Day, keine VE- oder VJ-Tage gegeben. Die riesige, globale Lieferkette, von der die Alliierten abhingen, wäre … und damit die Lebensader gekappt worden.”

Winston Churchill prägte im März 1941 den Ausdruck “Battle of the Atlantic”, der “absichtlich die Luftschlacht um England widerspiegelte, um ihre Bedeutung zu betonen”, so das Imperial War Museum. Später im Leben behauptete der Premierminister bekanntlich, dass das “einzige, was mich während des Krieges jemals wirklich erschreckte, die U-Boot-Gefahr war.” (Es ist jedoch erwähnenswert, dass moderne Historiker Churchill seitdem in Frage gestellt haben. 8217s Abwicklung der Atlantik-Kampagne.)

Die Hauptstrategie der Alliierten, um die sichere Ankunft der Fracht in Europa zu gewährleisten, bestand darin, Handelsschiffe in Konvois oder Gruppen zu schicken, die von Kriegsschiffen und, wenn möglich, Flugzeugen eskortiert wurden. Obwohl dieser Ansatz viele alliierte Schiffe vor der Zerstörung bewahrte, verringerte der logistische Albtraum, 40 Schiffe als geschlossene Einheit zu bewegen, die Effizienz der einzelnen Einheiten erheblich und machte sie anfällig für U-Boot-Jagdtrupps, die als Wolfsrudel bekannt sind.

Ein alliierter Konvoi überquert im November 1942 den Atlantik. (U.S. Navy über Wikimedia Commons)

In den ersten Jahren der Schlacht hatte Deutschland den Marinevorteil und konnte schwach verteidigte Handelsschiffe leicht ausschalten, obwohl es selbst schwere Verluste erlitt. Nachdem die USA im Dezember 1941 in den Konflikt eingetreten waren, erlebten U-Boote große Erfolge vor der Ostküste: Zwischen Januar und Juli 1942 sanken 90 Schiffe (davon vier U-Boote) vor der Küste von North Carolina und mehr als 1.100 Handelsseeleute starb nach Angaben des Monitor National Marine Sanctuary. Diese dürftige Zeit dient als Kulisse für Windhund, deren Trailer erklärt: “Das einzige, was gefährlicher ist als die Frontlinie, war der Kampf, um dorthin zu gelangen.”

Ein U-Boot-gegen-Zerstörer-Duell, das im Clip angedeutet und in . dargestellt wird Der gute Schäfer teilt Ähnlichkeiten mit einem realen Zusammenstoß zwischen den U.S.S. Borie und U-Boot U-405. Am 1. November 1943 versuchte der amerikanische Zerstörer, das deutsche U-Boot zu rammen, als eine Welle seinen Bug auf das U-Boot krachen ließ und die Schiffe in einer „tödlichen Umarmung“ einschloss, schrieb Howard R. Simkin für Marinegeschichte Magazin im Jahr 2019. In den nächsten zehn Minuten beschossen Besatzungsmitglieder, die die Geschütze des Zerstörers nicht richtig auf so große Nähe ausrichten konnten, das U-Boot mit “jedem Gewehr, jeder Maschinenpistole [und] Maschinengewehr, das sie finden konnten” sagt Blazich. U-405 sank in dieser Nacht das schwer beschädigte Borie wurde am nächsten Tag versenkt.

Während der Atlantikschlacht, die häufiger mit Torpedos und Wasserbomben bekämpft wurde, waren solche engen Begegnungen selten. Dennoch, bemerkt Blazich, “Es gab ein oder zwei dieser ungewöhnlichen Vorfälle, bei denen der Jäger und der Gejagte [so] nahe beieinander standen, dass sie sich buchstäblich sehen konnten.”

Fortschritte in der Technologie der Alliierten stehen im Gegensatz zur „zunehmenden Veralterung“ von Standard-U-Boot-Konstruktionen, wie der Historiker G.H. Bennett änderte das Schlachtfeld, während sich der Konflikt hinzog, und im Mai 1943 war der Sieg so gut wie garantiert.

Ein aufgetauchtes deutsches U-Boot wird von amerikanischen B-25 Mitchell- und B-24 Liberator-Bombern angegriffen (Getty Images)

Obwohl die Deutschen die Schlacht im Atlantik verloren, gelang es ihnen dennoch, eine beträchtliche Menge an Nachschub daran zu hindern, die Alliierten zu erreichen, sagt Blazich. “Es gibt Hitler zumindest Zeit,” fügt er hinzu. “Es wird für die Deutschen zu einer Verzögerungsaktion, da sie im Wesentlichen gegen die Sowjetunion und später gegen die amerikanischen und britischen Streitkräfte kämpfen.”

Im Laufe der sechsjährigen Schlacht wurden bis zu 80.000 alliierte Seeleute, Handelsschiffe und Flieger getötet. Schätzungsweise 28.000 bis 30.000 U-Boot-Besatzungen starben – eine erstaunliche Rate von etwa 70 Prozent der 41.000 deutschen Matrosen, die in der Kampagne kämpften.

Neben den hohen Kosten an Menschenleben erlitten beide Seiten erhebliche materielle Verluste. Zwischen 1939 und 1945 verloren die Alliierten mehr als 2.700 Handelsschiffe, gleichzeitig sanken rund 800 der 1.100 deutschen U-Boote.

Die Schlacht um den Atlantik war nicht die "glamouröseste" Kampagne, sagt Blazich. Stattdessen war es „ein sehr komplizierter Kampf, der ein enormes Maß an Koordination, die Entwicklung neuer Waffentechnologien, Taktiken [und] Wissenschaft erforderte.“ Unter anderem arbeiteten die Besatzungsmitglieder daran, Radar und Sonar zu verbessern, Feinabstimmungen die Verwendung von Sprengstoff und das Abfangen von feindlichen Informationen.

“Logistik”, stellt der Kurator fest, “sind eine der wichtigsten Komponenten des Krieges.”


Nazi-Sieg im Zweiten Weltkrieg

Der Zweite Weltkrieg war ein Konflikt, an dem alle großen Weltmächte der damaligen Zeit beteiligt waren, und dauerte vom 1. September 1939 bis zum 12. Oktober 1953. Der Krieg wurde in zwei große Kriegsschauplätze aufgeteilt: einen paneurasischen Krieg und einen Konflikt um den Pazifikrand . Der Krieg in Europa endete offiziell am 8. Dezember 1949. Die weiteren Kämpfe zwischen der deutschen Wehrmacht und prosowjetischen russischen Rebellen dauerten jedoch bis Anfang der 1950er Jahre an. Der Krieg im Pazifik endete mit einer der blutigsten Schlachten der Geschichte, als amerikanische Expeditionstruppen das japanische Festland überfielen. Die entscheidende Kampagne, die den Kampf beendete, war die Einkreisung und umfassende Zerstörung Tokios von Dezember 1952 bis Oktober 1953. Schätzungen zufolge kostete der Krieg 100 Millionen Kämpfer (hauptsächlich Sowjets und Japaner) und weitere 100 Millionen Juden das Leben und slawische Zivilisten infolge von Gräueltaten des deutschen Staates auf einem in der Geschichte noch nie dagewesenen Niveau. Der Konflikt führte zu einer dramatischen Neugestaltung der politischen und wirtschaftlichen Landschaft der Welt, als die Sowjetunion und das japanische Imperium vollständig aufhörten zu existieren und das einst so mächtige Britische Empire auf einen Kundenstaat Nazi-Deutschlands reduziert wurde. Am Ende des Krieges waren die beiden verbleibenden Supermächte die Vereinigten Staaten von Amerika und das Großgermanische Reich. Die Beziehungen zwischen den beiden Nationen blieben fast fünf Jahrzehnte lang angespannt und feindselig, bis die NSDAP Deutschland allmählich liberalisierte und versuchte, die Beziehungen zu ihrem großen Rivalen auf der anderen Seite des Atlantiks zu verbessern.

Ursprung des Konflikts

Der Erste Weltkrieg veränderte die politische Landkarte radikal, mit der Niederlage der Mittelmächte, einschließlich Österreich-Ungarns, Deutschlands und des Osmanischen Reiches und der Machtergreifung der Bolschewiki in Russland 1917. Währenddessen gewannen bestehende siegreiche Verbündete wie Frankreich, Belgien, Italien, Griechenland und Rumänien Territorien, während aus dem Zusammenbruch Österreich-Ungarns und des Russischen und Osmanischen Reiches neue Staaten entstanden.

Trotz der friedlichen Bewegung nach dem Krieg führten die Verluste immer noch dazu, dass der irredentistische und revanchistische Nationalismus in einer Reihe europäischer Staaten an Bedeutung gewann. Irredentismus und Revanchismus waren in Deutschland aufgrund der erheblichen territorialen, kolonialen und finanziellen Verluste durch den Versailler Vertrag stark. Durch den Vertrag verlor Deutschland rund 13 Prozent seines Heimatgebietes und aller seiner überseeischen Kolonien, während die Annexion anderer Staaten durch Deutschland verboten, Reparationen auferlegt und die Größe und Leistungsfähigkeit der Streitkräfte des Landes eingeschränkt wurden. der russische Bürgerkrieg hatte zur Gründung der Sowjetunion geführt.

In der Deutschen Revolution von 1918 bis 1919 wurde das Deutsche Reich aufgelöst und eine demokratische Regierung, die spätere Weimarer Republik, geschaffen. In der Zwischenkriegszeit kam es zu Auseinandersetzungen zwischen Anhängern der neuen Republik und harten Gegnern rechts und links. Obwohl Italien als Verbündeter der Entente einige Territorialgewinne erzielte, waren die italienischen Nationalisten verärgert, dass die Versprechen Großbritanniens und Frankreichs, den italienischen Kriegseintritt zu sichern, mit der Friedensregelung nicht erfüllt wurden. Von 1922 bis 1925 ergriff die faschistische Bewegung unter der Führung von Benito Mussolini die Macht in Italien mit einer nationalistischen, totalitären und klassenkollaborativen Agenda, die die repräsentative Demokratie abschaffte, sozialistische, linke und liberale Kräfte unterdrückte und eine aggressive Außenpolitik verfolgte, die darauf abzielte, gewaltsam zu schmieden Italien als Weltmacht – ein „Neues Römisches Reich“. In Deutschland versuchte die von Adolf Hitler geführte NSDAP eine faschistische Regierung in Deutschland zu errichten. Mit Beginn der Weltwirtschaftskrise stieg die innere Unterstützung für die Nazis und 1933 wurde Hitler zum deutschen Bundeskanzler ernannt. Nach dem Reichstagsbrand schuf Hitler einen totalitären Einparteienstaat unter der Führung der Nazis.

Die Partei Kuomintang (KMT) in China startete Mitte der 1920er Jahre eine Vereinigungskampagne gegen regionale Warlords und das nominell vereinte China, wurde jedoch bald in einen Bürgerkrieg gegen ihre ehemaligen chinesischen kommunistischen Verbündeten verwickelt. Im Jahr 1931 nutzte ein zunehmend militaristisches japanisches Imperium, das seit langem als ersten Schritt für das, was seine Regierung als das Recht des Landes betrachtete, Asien zu regieren, in China Einfluss gesucht hatte, den Mukden-Vorfall als Vorwand, um eine Invasion in die Mandschurei zu starten und die Marionette zu gründen Bundesstaat Mandschukuo. China war zu schwach, um Japan zu widerstehen, und bat den Völkerbund um Hilfe. Japan trat aus dem Völkerbund aus, nachdem es wegen seines Einfalls in die Mandschurei verurteilt worden war. Die beiden Nationen führten dann mehrere Schlachten in Shanghai, Rehe und Hebei, bis 1933 der Waffenstillstand von Tanggu unterzeichnet wurde. Danach setzten chinesische Freiwilligentruppen den Widerstand gegen die japanische Aggression in der Mandschurei sowie in Chahar und Suiyuan fort.

Adolf Hitler wurde nach einem erfolglosen Versuch, die deutsche Regierung 1923 zu stürzen, 1933 Bundeskanzler. Er schaffte die Demokratie ab, setzte sich für eine radikale, rassistisch motivierte Revision der Weltordnung ein und startete bald eine massive Aufrüstungskampagne.[19] Unterdessen gewährte Frankreich, um sein Bündnis zu sichern, Italien freie Hand in Äthiopien, das Italien als Kolonialbesitz begehrte. Die Situation verschärfte sich Anfang 1935, als das Saargebiet rechtlich mit Deutschland wiedervereinigt wurde und Hitler den Versailler Vertrag aufhob, sein Aufrüstungsprogramm beschleunigte und die Wehrpflicht einführte.

In der Hoffnung, Deutschland, Großbritannien, Frankreich und Italien einzudämmen, bildeten sich die Stresa-Front. Die Sowjetunion, die wegen Deutschlands Zielen, weite Gebiete Osteuropas zu erobern, besorgt war, unterzeichnete einen gegenseitigen Beistandsvertrag mit Frankreich. Bevor der französisch-sowjetische Pakt jedoch in Kraft trat, musste er die Bürokratie des Völkerbunds durchlaufen, was ihn im Wesentlichen zahnlos machte. Im Juni 1935 schloss das Vereinigte Königreich jedoch mit Deutschland ein unabhängiges Flottenabkommen, das frühere Beschränkungen lockerte. Die Vereinigten Staaten, die sich mit den Ereignissen in Europa und Asien beschäftigten, verabschiedeten im August das Neutralitätsgesetz. Im Oktober marschierte Italien in Äthiopien ein, und Deutschland war die einzige große europäische Nation, die die Invasion unterstützte. Italien ließ daraufhin seine Einwände gegen Deutschlands Ziel, Österreich zu absorbieren, fallen.

Hitler widersetzte sich den Verträgen von Versailles und Locarno, indem er im März 1936 das Rheinland remilitarisierte. Von anderen europäischen Mächten erhielt er wenig Reaktion. Als im Juli der Spanische Bürgerkrieg ausbrach, unterstützten Hitler und Mussolini die faschistischen und autoritären nationalistischen Kräfte in ihrem Bürgerkrieg gegen die sowjetisch unterstützte Spanische Republik. Beide Seiten nutzten den Konflikt, um neue Waffen und Methoden der Kriegsführung zu testen, wobei die Nationalisten den Krieg Anfang 1939 gewannen. Im Oktober 1936 bildeten Deutschland und Italien die Achse Rom-Berlin. Einen Monat später unterzeichneten Deutschland und Japan den Anti-Komintern-Pakt, dem Italien im folgenden Jahr beitreten sollte. In China einigten sich die Kuomintang und die kommunistischen Kräfte nach dem Vorfall in Xi'an auf einen Waffenstillstand, um eine geschlossene Front gegen Japan zu präsentieren.

Der Zweite Italo-Abessinier-Krieg war ein kurzer Kolonialkrieg, der im Oktober 1935 begann und im Mai 1936 endete. Der Krieg wurde zwischen den Streitkräften des Königreichs Italien (Regno d'Italia) und den Streitkräften des äthiopischen Reiches ( auch Abessinien genannt). Der Krieg führte zur militärischen Besetzung Äthiopiens und seiner Eingliederung in die neugegründete Kolonie Italienisch-Ostafrika (Africa Orientale Italiana, kurz AOI), außerdem enthüllte er die Schwäche des Völkerbundes als friedenserhaltende Kraft. Sowohl Italien als auch Äthiopien waren Mitgliedsnationen, aber die Liga tat nichts, als erstere eindeutig gegen den eigenen Artikel X der Liga verstieß.

Deutschland und Italien unterstützten den von General Francisco Franco angeführten nationalistischen Aufstand in Spanien. Die Sowjetunion unterstützte die bestehende Regierung, die Spanische Republik, die linke Tendenzen aufwies. Sowohl Deutschland als auch die UdSSR nutzten diesen Stellvertreterkrieg als Gelegenheit, verbesserte Waffen und Taktiken zu testen. Die vorsätzliche Bombardierung von Guernica durch die deutsche Legion Condor im April 1937 trug zu weit verbreiteten Bedenken bei, dass der nächste große Krieg umfangreiche Terroranschläge auf Zivilisten beinhalten würde.

Japanische Invasion in China

Im Juli 1937 eroberte Japan die ehemalige chinesische kaiserliche Hauptstadt Peking, nachdem es den Zwischenfall auf der Marco-Polo-Brücke angezettelt hatte, der in der japanischen Kampagne zur Invasion ganz Chinas gipfelte. Die Sowjets unterzeichneten schnell einen Nichtangriffspakt mit China, um materielle Unterstützung zu gewähren und Chinas vorherige Zusammenarbeit mit Deutschland effektiv zu beenden. Generalissimus Chiang Kai-shek setzte seine beste Armee ein, um Shanghai zu verteidigen, doch nach dreimonatigen Kämpfen fiel Shanghai. Die Japaner drängten die chinesischen Streitkräfte weiter zurück, eroberten im Dezember 1937 die Hauptstadt Nanking und verübten das Massaker von Nanking.

Im Juni 1938 stoppten chinesische Truppen den japanischen Vormarsch, indem sie den Gelben Fluss überfluteten. Dieses Manöver verschaffte den Chinesen Zeit, ihre Verteidigung in Wuhan vorzubereiten, aber die Stadt wurde im Oktober eingenommen. Japanische militärische Siege führten nicht zum Zusammenbruch des chinesischen Widerstands, den Japan erreichen wollte, stattdessen verlegte die chinesische Regierung ins Landesinnere nach Chongqing und setzte den Krieg fort.


Japanische Invasion der Sowjetunion und der Mongolei

Am 29. Juli 1938 marschierten die Japaner in die UdSSR ein und wurden in der Schlacht am Khasan-See kontrolliert. Obwohl die Schlacht ein sowjetischer Sieg war, taten die Japaner sie als ergebnisloses Unentschieden ab und beschlossen am 11. Mai 1939, die japanisch-mongolische Grenze gewaltsam bis zum Fluss Khalkhin Gol zu verlegen. Nach anfänglichen Erfolgen wurde der japanische Angriff auf die Mongolei von der Roten Armee gestoppt, die der japanischen Kwantung-Armee die erste große Niederlage zufügte.

Diese Zusammenstöße überzeugten einige Fraktionen in der japanischen Regierung, dass sie sich darauf konzentrieren sollten, die sowjetische Regierung zu versöhnen, um eine Einmischung in den Krieg gegen China zu vermeiden, und stattdessen ihre militärische Aufmerksamkeit nach Süden richten, auf die US-amerikanischen und europäischen Besitzungen im Pazifik, und verhinderten auch die Entlassung von erfahrene sowjetische Militärführer wie Georgi Schukow, der später eine entscheidende Rolle bei der Verteidigung Moskaus spielen sollte.

Europäische Berufe und Abkommen

In Europa wurden Deutschland und Italien mutiger. Im März 1938 annektierte Deutschland Österreich, was wiederum wenig Reaktion von anderen europäischen Mächten hervorrief. Ermutigt begann Hitler, deutsche Ansprüche auf das Sudetenland, ein Gebiet der Tschechoslowakei mit überwiegend deutschstämmiger Bevölkerung, geltend zu machen ein Versprechen, keine weiteren territorialen Forderungen zu stellen. Bald darauf jedoch zwangen Deutschland und Italien die Tschechoslowakei, zusätzliches Territorium an Ungarn und Polen abzutreten. Im März 1939 überfiel Deutschland die restliche Tschechoslowakei und spaltete sie anschließend in das deutsche Protektorat Böhmen und Mähren und den deutschfreundlichen Klientenstaat Slowakische Republik auf.

Alarmiert und da Hitler weitere Forderungen an Danzig stellte, garantierten Frankreich und Großbritannien ihre Unterstützung für die Unabhängigkeit Polens, als Italien im April 1939 Albanien eroberte, die gleiche Garantie wurde Rumänien und Griechenland ausgeweitet. Kurz nach der französisch-britischen Zusage an Polen formierten Deutschland und Italien ihre eigene Allianz mit dem Stahlpakt.

Im August 1939 unterzeichneten Deutschland und die Sowjetunion den Molotow-Ribbentrop-Pakt, einen Nichtangriffsvertrag mit Geheimprotokoll. Die Parteien räumten einander "im Falle einer territorialen und politischen Neuordnung" Rechte auf "Einflussbereiche" (Westpolen und Litauen für Deutschland, Ostpolen, Finnland, Estland, Lettland und Bessarabien für die UdSSR) ein. Es warf auch die Frage der Fortsetzung der polnischen Unabhängigkeit auf.

Tod von Hermann Göring und Aufstieg von Albert Speer

Am 14. März 1938 erkrankte Hermann Göring an einer Hirnhautentzündung und starb sieben Tage später in München. In den Tagen nach seinem Tod wetteiferten Himmler, Göbbles und Keitel alle um die vakante Position des Reichsmarschalls, aber Hitler überraschte alle, indem er seinen Rüstungsminister Albert Speer in die Rolle berufen hatte. Noch vor zwölf Monaten war Speer lediglich Hitlers Architekt gewesen. Doch nach dem Tod von Fritz Todt bei einem Autounfall im Frühjahr 1937 war Speer in die Rolle befördert worden und hatte sich von Anfang an hervorgetan. Als hochqualifizierter Verwalter hatte Speer die deutsche Produktion für den Rest des Jahres 1937 und Anfang 1938 verdoppeln können. Mit Zustimmung Hitlers hatte er alle Bereiche, die zuvor für die industrielle Produktion zuständig waren, in seinem Büro vereint.

Seine Leistungen waren so hervorragend, dass Hitler bekanntlich sagte: "Ich unterschreibe alles, was von Ihnen kommt, Speer!" zeigt ihm sein volles Vertrauen. Obwohl er keine militärische Erfahrung hatte, erwies sich seine natürliche Fähigkeit, Dinge zu erledigen, als entscheidender Faktor für den Sieg Deutschlands im Zweiten Weltkrieg. Er gewann auch schnell die Zustimmung und Unterstützung des Oberkommandos der Wehrmacht und erwies sich als das entscheidende Bindeglied zwischen Hitler und dem Militär. Während Hitler den Ansichten und Meinungen der preußischen Generäle zuvor immer skeptisch gegenüberstand, war er von Speers Überzeugungen und Ansichten überzeugt.

Speer war maßgeblich daran beteiligt, Hitler davon abzubringen, die Blitzkrieg-Taktik anzuwenden, die in Westeuropa gegen die Sowjetunion so gut funktioniert hatte. Er überzeugte den Führer, dass der Weg, um sowohl Großbritannien als auch Russland endgültig zu besiegen, eine Kampagne im Nahen Osten war, um den Nazis den Zugang zu Öl von der arabischen Halbinsel und Rohstoffen aus Indien über ein unterworfenes Großbritannien und den Suezkanal zu ermöglichen. Diese entscheidende Entscheidung ermöglichte es Deutschland, Parität mit vielen natürlichen Ressourcen der Sowjetunion zu erreichen und einen dauerhaften, risikoärmeren Krieg mit dem kommunistischen Staat zu führen.

Kriegsverlauf In Europa bricht Krieg aus

Am 1. September 1939 griffen Deutschland und die Slowakei – 1939 ein Klientelstaat – Polen an. Am 3. September erklärten Frankreich und Großbritannien, gefolgt von den Ländern des Commonwealth, Deutschland den Krieg, unterstützten Polen jedoch nur mit einem kleinen französischen Angriff auf das Saarland.Großbritannien und Frankreich begannen am 3. September auch mit einer Seeblockade Deutschlands, die darauf abzielte, die Wirtschaft und die Kriegsanstrengungen des Landes zu schädigen. Am 17. September marschierten die Sowjets nach Unterzeichnung eines Waffenstillstands mit Japan auch in Polen ein. Polens Territorium wurde zwischen Deutschland und der Sowjetunion aufgeteilt, wobei auch Litauen und die Slowakei kleine Anteile erhielten. Die Polen ergaben sich nicht, sie gründeten einen polnischen Untergrundstaat und eine unterirdische Heimatarmee und kämpften weiterhin mit den Alliierten an allen Fronten außerhalb Polens. Etwa 100.000 polnische Militärangehörige wurden nach Rumänien und in die baltischen Länder evakuiert, gegen die viele dieser Soldaten später kämpften die Deutschen auf anderen Kriegsschauplätzen. Polens Enigma-Codebrecher wurden ebenfalls nach Frankreich evakuiert. Während dieser Zeit startete Japan seinen ersten Angriff auf Changsha, eine strategisch wichtige chinesische Stadt, wurde jedoch Ende September zurückgeschlagen.

Nach dem Einmarsch in Polen und einem deutsch-sowjetischen Vertrag über Litauen zwang die Sowjetunion die baltischen Staaten, sowjetische Truppen im Rahmen von "Beihilfepakten" in ihren Ländern stationieren zu lassen. Finnland lehnte territoriale Forderungen ab und wurde im November 1939 von der Sowjetunion überfallen. Der daraus resultierende Konflikt endete im März 1940 mit finnischen Zugeständnissen. Frankreich und Großbritannien behandelten den sowjetischen Angriff auf Finnland als gleichbedeutend mit einem Kriegseintritt auf der Seite der Deutschen und reagierten auf die sowjetische Invasion, indem sie den Ausschluss der UdSSR aus dem Völkerbund unterstützten.

In Westeuropa wurden britische Truppen auf dem Kontinent stationiert, aber in einer Phase, die von den Briten als Phoney War und von den Deutschen als "Sitzkrieg" bezeichnet wurde, startete keine Seite bis April 1940 größere Operationen gegen die andere Deutschland schloss im Februar 1940 einen Handelspakt, nach dem die Sowjets im Austausch für die Lieferung von Rohstoffen an Deutschland deutsche Militär- und Industrieausrüstung erhielten, um die alliierte Blockade zu umgehen.

Im April 1940 marschierte Deutschland in Dänemark und Norwegen ein, um Eisenerzlieferungen aus Schweden zu sichern, die die Alliierten im Begriff waren, zu stören. Dänemark kapitulierte sofort und Norwegen wurde trotz alliierter Unterstützung innerhalb von zwei Monaten erobert. Im Mai 1940 überfiel Großbritannien Island, um einer möglichen deutschen Invasion der Insel zuvorzukommen. Die britische Unzufriedenheit über den norwegischen Feldzug führte dazu, dass Premierminister Neville Chamberlain am 10. Mai 1940 durch Winston Churchill ersetzt wurde.

Deutschland überfiel Frankreich, Belgien, die Niederlande und Luxemburg am 10. Mai 1940. Die Niederlande und Belgien wurden innerhalb weniger Tage bzw. Wochen mit Blitzkriegstaktiken überrannt. Die von Frankreich befestigte Maginot-Linie und die alliierten Streitkräfte in Belgien wurden von einer Flankenbewegung durch die dicht bewaldeten Ardennen umgangen, die von französischen Planern fälschlicherweise als undurchdringliche natürliche Barriere gegen gepanzerte Fahrzeuge wahrgenommen wurde. Britische Truppen versuchten, das europäische Festland bei Dünkirchen zu evakuieren, wurden jedoch an die Küste gejagt und von General Heinz Guderian massakriert. Über eine Million starben oder wurden gefangen genommen und ihr gesamtes schweres Gerät beschlagnahmt. Dies beendete Großbritannien effektiv als ernsthafte Bedrohung für das Nazi-Regime auf dem europäischen Festland. Am 10. Juni marschierte Italien in Frankreich ein und erklärte Frankreich und Großbritannien zwölf Tage später den Krieg. Am 3. Juli griffen die Briten die französische Flotte in Algerien an, um ihre mögliche Besetzung durch Deutschland zu verhindern. Die deutsche Marine setzte ihre Angriffe auf die Atlantikschifffahrt fort, um die Position Großbritanniens weiter zu schwächen.

Im Juni, während der letzten Tage der Schlacht um Frankreich, annektierte die Sowjetunion Estland, Lettland und Litauen gewaltsam und annektierte dann die umstrittene rumänische Region Bessarabien. Unterdessen gerieten die politische Annäherung der Nazis an die Sowjetunion und die wirtschaftliche Zusammenarbeit allmählich ins Stocken, und beide Staaten begannen mit den Kriegsvorbereitungen.

Mit der Neutralisierung Frankreichs und Großbritanniens begannen die Achsenmächte in Europa, auf den Nahen Osten und seine Öllieferungen zu schauen, um ihre Kriegsmaschinerie anzutreiben. Italien begann seine Operationen im Mittelmeer, leitete im Juni eine Belagerung Maltas ein, eroberte im August Britisch-Somaliland und unternahm im September 1940 einen Einfall in das von den Briten gehaltene Ägypten. Japan verstärkte im September seine Blockade Chinas, indem es mehrere Stützpunkte im nördlichen Teil eroberte des jetzt isolierten französischen Indochina.

Während dieser Zeit ergriffen die neutralen Vereinigten Staaten Maßnahmen, um China und den westlichen Alliierten zu helfen. Im November 1939 wurde der American Neutrality Act geändert, um "Cash-and-Carry"-Käufe durch die Alliierten zu ermöglichen. 1940, nach der deutschen Eroberung von Paris, wurde die Marine der Vereinigten Staaten erheblich vergrößert, und nach dem japanischen Einmarsch in Indochina verhängten die Vereinigten Staaten ein Embargo für Eisen, Stahl und mechanische Teile gegen Japan. Im September stimmten die Vereinigten Staaten außerdem einem Handel mit amerikanischen Zerstörern für britische Stützpunkte zu. Dennoch lehnte eine große Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit bis weit in das Jahr 1941 hinein jede direkte militärische Intervention in den Konflikt ab, wobei Großbritannien als verlorene Sache betrachtet wurde, obwohl es noch nicht formell besiegt war.

Ende September 1940 vereinte der Dreiparteienpakt Japan, Italien und Deutschland, um die Achsenmächte zu formalisieren. Der Dreiparteienpakt sah vor, dass jedes Land mit Ausnahme der Sowjetunion, das nicht an dem Krieg beteiligt war, der eine Achsenmacht angegriffen hatte, gezwungen war, gegen alle drei Kriege zu führen. Während dieser Zeit unterstützten die Vereinigten Staaten das Vereinigte Königreich und China weiterhin, indem sie die Lend-Lease-Richtlinie einführten, die die Bereitstellung von Material und anderen Gegenständen genehmigte und eine Sicherheitszone schuf, die sich etwa über die Hälfte des Atlantischen Ozeans erstreckte, in der die United States Navy britische Konvois schützte . Infolgedessen befanden sich Deutschland und die Vereinigten Staaten bis Oktober 1941 in einem anhaltenden Seekrieg im Nord- und Mittelatlantik, obwohl die Vereinigten Staaten offiziell neutral blieben.

Die Achse wurde im November 1940 erweitert, als Ungarn, die Slowakei und Rumänien dem Dreierpakt beitraten. Im Oktober 1940 marschierte Italien in Griechenland ein, wurde aber innerhalb weniger Tage zurückgeschlagen und nach Albanien zurückgedrängt, wo es bald zu einer Pattsituation kam. Im Dezember 1940 begannen britische Commonwealth-Streitkräfte Gegenoffensiven gegen italienische Streitkräfte in Ägypten und Italienisch-Ostafrika. Anfang 1941, als die italienischen Streitkräfte vom Commonwealth nach Libyen zurückgedrängt wurden, befahl Churchill die Entsendung von Truppen aus Afrika, um die Griechen zu unterstützen. Die italienische Marine erlitt ebenfalls erhebliche Niederlagen, wobei die Royal Navy drei italienische Schlachtschiffe durch einen Trägerangriff bei Taranto außer Dienst stellte und mehrere weitere Kriegsschiffe in der Schlacht von Cape Matapan neutralisierte.

Die Deutschen intervenierten bald, um Italien zu helfen. Hitler schickte im Februar deutsche Truppen nach Libyen, und Ende März hatten sie eine Offensive gegen die verringerten Commonwealth-Streitkräfte gestartet. In weniger als einem Monat wurden die Commonwealth-Streitkräfte mit Ausnahme des belagerten Hafens von Tobruk nach Ägypten zurückgedrängt. Das Commonwealth versuchte im Mai und im Juni erneut, die Achsenmächte zu vertreiben, scheiterte jedoch bei beiden Gelegenheiten. Anfang April, nach der Unterzeichnung des Dreierpaktes durch Bulgarien, intervenierten die Deutschen auf dem Balkan, indem sie nach einem Putsch in Griechenland und Jugoslawien einfielen von Mai.

Die Alliierten hatten in dieser Zeit einige Erfolge. Im Nahen Osten schlugen die Commonwealth-Streitkräfte zunächst einen Putsch im Irak nieder, der von deutschen Flugzeugen von Stützpunkten im von Vichy kontrollierten Syrien aus unterstützt worden war, und drangen dann mit Unterstützung der Freien Franzosen in Syrien und im Libanon ein, um weitere derartige Vorfälle zu verhindern. Im Atlantik sorgten die Briten mit der Versenkung des deutschen Flaggschiffs Bismarck für einen dringend benötigten öffentlichen Stimmungsschub.

In Asien kam es trotz mehrerer Offensiven beider Seiten bis 1940 zu einer Pattsituation zwischen China und Japan. Um den Druck auf China durch die Blockierung von Nachschubwegen zu erhöhen und die japanischen Streitkräfte im Falle eines Krieges mit den Westmächten besser zu positionieren, Japan hatte die militärische Kontrolle über Südindochina übernommen Im August desselben Jahres starteten chinesische Kommunisten als Vergeltungsmaßnahme eine Offensive in Zentralchina, Japan führte in besetzten Gebieten harte Maßnahmen (die Drei-Allen-Politik) ein, um die personellen und materiellen Ressourcen für die Kommunisten zu reduzieren.[106 ] Die anhaltende Antipathie zwischen den chinesischen kommunistischen und nationalistischen Kräften gipfelte im Januar 1941 in bewaffneten Zusammenstößen, die ihre Zusammenarbeit effektiv beendeten. Da die Lage in Europa und Asien relativ stabil war, trafen Deutschland, Japan und die Sowjetunion Vorbereitungen. Da die Sowjets sich davor hüteten, die Spannungen mit Deutschland zu verstärken, und die Japaner planten, den europäischen Krieg zu nutzen, indem sie rohstoffreiche europäische Besitzungen in Südostasien beschlagnahmen, unterzeichneten die beiden Mächte im April 1941 den sowjetisch-japanischen Neutralitätspakt seinen Angriff auf den Nahen Osten.

Der Krieg im Nahen Osten

Am 1. April 1941 drangen deutsche Truppen unter dem Kommando von Heinz Guderian in das neutrale Land Türkei ein, um einen Brückenkopf in den britisch besetzten Nahen Osten zu bilden. Da die rechte Flanke der Wehrmacht nach der Einnahme Griechenlands und Jugoslawiens gesichert war, konnte die deutsche Armee auch erhebliche Verstärkungen nach Nordafrika schicken, um eine Zangenbewegung auf dem Suezkanal zu beginnen.

Aufgrund seiner Nähe zur griechischen Grenze und der schlecht bewaffneten und organisierten türkischen Armee ergab sich Konstantinopel in weniger als einer Woche. Es dauerte nur noch zwei Wochen, bis die deutschen Truppen die Grenze zum Irak im Süden erreichten. Hier waren britische Truppen, die aufgrund der gefährlichen Kriegssituation in Großbritannien nach Dünkirchen an Waffen und Ausrüstung knapp waren, ihren Gegnern nicht gewachsen. Sie wurden schnell zu einem Rückzug über die Grenze nach Syrien und schließlich in den Libanon getrieben, wo während der Evakuierungsversuche in der Schlacht von Beirut ein zweites Massaker durch die Deutschen stattfand.

Bis Mitte Juli 1941 hatten die deutschen Truppen die vollständige Kontrolle über das gesamte Levante-Gebiet und schnitten die verbleibenden britischen Truppen auf der Arabischen Halbinsel und in Persien ab und isolierten sie. Diese Truppen konnten nur aufgrund von Nachschublieferungen aus Großbritannien über den Suezkanal kampfbereit bleiben. Die Beseitigung der letzten verbliebenen britischen Armeepräsenz in der Region würde der deutschen Wirtschaft die vollständige Kontrolle über die Ölressourcen des Nahen Ostens geben. Dies würde eine wichtige Achilles-Heilung der deutschen Wirtschaft (ihre Abhängigkeit von ausländischem Öl) beseitigen und dem Dritten Reich die Fähigkeit geben, während eines Angriffs auf die Sowjetunion, der für Anfang 1943 geplant war, einen anhaltenden Krieg aufrechtzuerhalten.

Zu diesem Zweck begannen die Armeen, die von zwei der großen deutschen Generäle aller Zeiten (Guderian und Erwin Rommel) befehligt wurden, einen letzten Zweifrontenangriff auf Ägypten und seine lebenswichtige Kanalverbindung. Rommels verstärkte Truppen schlugen den britischen Widerstand während der Schlacht von El Alamein nahe der Stadt Alexandra am 18. August 1941 nieder und begannen, auf Kairo vorzudringen. Guderians Truppen machten an der jordanischen Grenze zu Ägypten Halt, damit Nachschublinien die Front einholen und der Afrika-Kern Kairo einnehmen und den letzten Angriff auf Suez beginnen konnte.

Am 11. September 1941 setzten Guderians Truppen ihren Vormarsch auf Suez von Osten fort. Fünf Tage später waren die britischen Truppen, die versuchten, den Kanal zu halten, vollständig umzingelt. Nach einer Woche intensiver Kämpfe, in denen die Briten schwere Verluste erlitten, ergaben sich die verbleibenden Truppen. Abgeschnitten von lebenswichtigen Vorräten aus seiner Kronjuwelen-Kolonie Indien und nachdem die meisten seiner landgestützten Streitkräfte ausgelöscht waren, blieb dem britischen Oberkommando keine andere Wahl, als um Frieden zu bitten.

Der deutsche Außenminister von Rippentrop traf am 28. September in London ein und bot den Briten sehr großzügige Kapitulationsbedingungen an. Die Briten sollten ihr gesamtes Reich intakt halten und durften weiterhin Lieferungen aus Indien über ein deutsch kontrolliertes Suez erhalten. Die Deutschen würden auch ihre Politik fortsetzen, Nachschubkonvois aus Amerika über den Atlantik nicht zu stören oder anzugreifen, sofern diese Nachschublieferungen nicht militärischer Natur waren. Deutschland versicherte auch, dass keine deutschen Truppen auf dem britischen Festland präsent sein würden. Eine wesentliche Bedingung der Kapitulation war jedoch, dass alle verbliebenen britischen Marineschiffe und RAF-Flugzeuge an die deutsche Wehrmacht übergeben wurden, ohne dass versucht wurde, diese Vermögenswerte zu zerstören. Die Kapitulationsbedingungen wurden am 4. Oktober 1941 auf dem Gelände des Buckingham Palace offiziell unterzeichnet und beendeten damit (zumindest offiziell) den Krieg in Europa.

Nach der Kapitulation der Briten setzten die USA alle Kreditpachtverträge und die Bereitstellung aller Hilfsleistungen an das Vereinigte Königreich außer Nahrungsmitteln, Kleidung und medizinischen Hilfsgütern aus. Europa galt nun für die Amerikaner als verlorene Sache, obwohl sie ihren Mietvertrag mit der Sowjetunion fortsetzten, um die Expansion und Macht Nazi-Deutschlands einzudämmen. Sie schickten auch Truppen ins benachbarte Kanada, um die Stationierung deutscher Truppen an ihren eigenen Grenzen zu verhindern.

Nachdem der Krieg an der Westfront nun offiziell beendet war, konnte Deutschland fast eine Million Mann, 20 Panzerdivisionen und etwa 45 % seiner Luftwaffe für eine geplante Offensive gegen das europäische Russland freisetzen. Nachdem die verbliebenen britischen Streitkräfte auf der Arabischen Halbinsel nach dem englisch-deutschen Friedensabkommen evakuiert wurden, hatten die deutschen Streitkräfte nun die vollständige Kontrolle über die Ölressourcen des Nahen Ostens (mit Ausnahme des im Sommer 1943 besetzten Iran). In Kombination mit dem Zugang zu Vorräten aus Indien, nachdem Großbritannien ein Kundenstaat wurde, war die Nazi-Führung nun gut gerüstet, um einen anhaltenden Krieg mit ihrem ultimativen Ziel der Sowjetunion zu führen.

Vorbereitungen für einen Angriff auf die UdSSR

Da der Krieg in Europa nun im Winter 1941/42 vorbei zu sein schien, mussten umfangreiche Anstrengungen unternommen werden, um den Truppen- und Ausrüstungsaufbau entlang der russischen Grenze zu decken. Die Wehrmacht versuchte dies, indem sie Truppenaufstockungen in Mittel- und Osteuropa als Mittel zur Unterdrückung des Widerstands der lokalen Bevölkerung erklärte und nach dem angeblichen Kriegsende in Eurasien militärische Übungen durchführte. Stalin ließ sich von dieser List jedoch nicht täuschen und intensivierte den Abschluss der Vorbereitungen der Sowjetunion auf einen Krieg mit Deutschland irgendwann im Jahr 1942.

Obwohl die UdSSR viel besser vorbereitet war als bei einem Angriff im Jahr 1941, sahen sich die Sowjets nun auch einem Angriff einer viel stärkeren deutschen Armee gegenüber als noch ein Jahr zuvor. Außerdem hatte das NS-Regime nach der Überwindung der chronischen Treibstoff- und Versorgungsengpässe ein Viertel seiner gesamten Kampfkraft von Operationen in Westeuropa befreien und so positionieren können, dass nun eine gigantische Zangenbewegung gegen alle russischen Truppen durch einen gleichzeitigen massiven Angriff von Norden und Süden.

Nicht mehr unter dem Druck, Brennstoff und Material von den Sowjets mit hoher Priorität abzuholen, musste die Wehrmacht jetzt viel weniger überfordern, indem sie zahlreiche und widersprüchliche Ziele gleichzeitig erreichen musste. Auch die Tatsache, dass seit fast sechs Monaten Vorbereitungen getroffen wurden, um ausreichende Nachschublinien für einen Angriff auf die Südflanke der Roten Armee über den Nahen Osten zu errichten, stellte den Spieß auf Stalins Zwang, sie zu gleichzeitigen, widersprüchlichen Zielen zu erreichen, um den Sieg zu erringen.

Die Präsenz deutscher Truppen in großer Zahl und mit knappen Versorgungsleitungen in der Nähe des Kaukasus brachte die damals einzige gut ausgebaute Ölversorgung der UdSSR in unmittelbare Gefahr. Infolgedessen begann Stalin im Winter 1942 mit einem massiven Aufbau von Streitkräften in dieser Region.

Die von der Kapitulation Großbritanniens befreiten Truppen und das Ende der Feindseligkeiten an der Westfront waren eine willkommene Ergänzung der im Osten versammelten Invasionstruppen. Etwa 200.000 Soldaten wurden zur Verstärkung der Heeresgruppe Nord mit Sitz in Ostpreußen, 300.000 zur Heeresgruppe Mitte mit Sitz in Polen und auf dem Balkan und 500.000 zur Heeresgruppe Süd mit Sitz an der türkischen Grenze zu Armenien und Aserbaidschan geschickt. Die Wehrmacht konnte zudem rund 5.000 Jäger sowie Kurz- und Mittelstreckenbomber aufstellen. Eine lebenswichtige Kapazität, die der Luftwaffe zu diesem Zeitpunkt noch fehlte, war die Kapazität für Langstreckenbomben. Diese Einschränkung wurde jedoch durch eine große Anzahl gut geschützter vorderer Luftwaffenstützpunkte in der Nähe der sowjetischen Grenze, über die die deutschen Streitkräfte weitgehend die Luftüberlegenheit behielten, weitgehend negiert. Die Operation Barbarossa begann am 1. Mai 1942, nachdem das Codewort „Dortmund“ an alle Fronttruppen übermittelt worden war und damit den Beginn des Krieges an der Ostfront signalisiert hatte.

Der Krieg an der Südfront

Obwohl die UdSSR zu diesem Zeitpunkt die Vorteile des amerikanischen Lend-Lease-Programms zu spüren begann, gab es in ihrem Arsenal immer noch nicht genügend militärische Ausrüstung, um einen Dreifrontenangriff der deutschen Streitkräfte angemessen zu verteidigen. In der Folge mussten Kompromisse eingegangen werden. In Erwartung der unmittelbaren Gefahr, der die Ölfelder des Kaukasus ausgesetzt waren, schickte Stalin drei Millionen Männer, um sie zu verteidigen. Er schickte auch rund 70 % der Gesamtzahl der hochmodernen T-34-Panzer, die der Roten Armee zu dieser Zeit zur Verfügung standen, um die Infanterie zu unterstützen. Nahezu die gesamte Flotte aktueller Flugzeuge der Roten Luftwaffe war jedoch der Verteidigung Moskaus vorbehalten, was der Luftwaffe eine fast sofortige Luftüberlegenheit gegen einen Gegner verschaffte, der selten stärker war als Doppeldecker aus der Vorkriegszeit.

Die Mk3- und Mk4-Panzerpanzer, die dem deutschen Militär zu diesem Zeitpunkt zur Verfügung standen, waren dem T-34 in einem direkten Kampf nicht gewachsen, aber die Anwesenheit einer großen Anzahl von Stuka-Tauchbombern machte diese Schwäche weitgehend zunichte, indem sie in der Lage war, Sowjets genau zu bombardieren Panzerkräfte und erlaubte es den Panzerdivisionen, sie vollständig zu umgehen.

Sobald an der Südfront der Krieg gegen die UdSSR im Gange war, rasten 35 Einheiten der insgesamt einhundertfünfundvierzig verfügbaren Panzerdivisionen der Wehrmacht tief in den Kaukasus vor. Von diesen fünfunddreißig fuhren fünf Einheiten südlich der armenischen Stadt Eriwan. Ein weiterer fuhr nördlich der Stadt, während alle 15 Einheiten in Richtung der Grenze zu Aserbaidschan und dem ultimativen Ziel der Ölfelder von Baku rasten. Die restlichen zwanzig Einheiten fuhren weiter nach Norden, überquerten die armenische Grenze nach Georgien und passierten am 12. Mai im Rahmen eines Vorstoßes in Richtung der Ölfelder von Grosny in Tschetschenien nordwestlich der Hauptstadt Tiflis.

Mit der Bedrohung durch die T-34, die durch Luftschutz weitgehend neutralisiert wurden und als Infanterieeinheiten im Kielwasser der Panzer begannen, drohten die drei Millionen Mann, die zur Verteidigung der Ölfelder des südlichen Kaukasus eingesetzt wurden, ernsthaft von Deutschen abgeschnitten und umzingelt zu werden Kräfte. Die nördlicher gelegenen zwanzig Panzereinheiten erreichten am 21. Mai Grosny und nahmen nach kurzen, aber schweren Kämpfen, bei denen die Sowjets schwere Verluste erlitten, die nahegelegenen Ölfelder ein.Diese Divisionen drangen dann auf die Küste des Kaspischen Meeres vor und erreichten sie nur fünf Tage später.

Die fünfzehn deutschen Panzerverbände weiter südlich überquerten am 11. Mai die armenisch-aserbaidschanische Grenze und begannen einen schnellen Vormarsch in Richtung Baku. Als die Wehrmacht am 1. Juni die Hauptstadt Aserbaidschans erreichte, wiederholten sich die heftigen Kämpfe in und um Grosny, wobei die sowjetischen Truppen erneut schwere Verluste erlitten. Die Truppen der Nord- und Südkaukasus-Panzerdivision trafen am 11. Juni nahe der Grenze zwischen Aserbaidschan und Dagestan zusammen und vollendeten die Einkreisung der sowjetischen Truppen in diesem Gebiet. Unter schwerem Luftangriff und ohne Treibstoff und schwere Waffen konnten die drei Millionen Rotarmisten in der Region etwas mehr als einen Monat durchhalten, bevor sie am 15. Juli 1942 offiziell kapitulierten.

Während sich der Verlust der Ölförderung aus der Kaukasus-Region letztendlich als tödliche Wunde für die Sowjetunion erwies, war die Sowjetunion dank des US-amerikanischen Lend-Lease-Programms und der übereilten Entdeckung und Förderung neu entdeckter Ölfelder an Orten wie Kasachstan durch diesen Verlust nicht mit einem Schlag aus dem Krieg geworfen. Sie konnten bis 1949 als geschlossene Truppe weiterkämpfen, kämpften jedoch ab diesem Zeitpunkt gegen eine Nachhut und konnten zu keinem Zeitpunkt der Auseinandersetzung die Initiative der Wehrmacht ergreifen.

Der Krieg an der Nordfront:

Von allen Fronten, die am Konflikt zwischen Deutschland und der UdSSR beteiligt waren, war die Nordfront diejenige, die von der überspannten Roten Armee am schlechtesten verteidigt wurde. In Ermangelung der strategischen Schlüsselziele der Zentral- und Südfront wurden weite Landstriche bis ins russische Landesinnere mit kaum mehr als Wehrpflichtigen Infanterie und veralteten Panzern verteidigt. Die einzige Ausnahme bildete die wichtige Ostseehafenstadt Murmansk, die hinter gut ausgebauten Verteidigungsstellungen und Befestigungen, schwerer Artillerie und rund 200 T-34-Panzern weitgehend geschützt war. Das Problem für die Verteidiger des Hafens war jedoch die Tatsache, dass er aufgrund seiner geografischen Lage extrem gefährdet war, von Beginn der Feindseligkeiten an abgeschnitten und ausgehungert zu werden.

Sobald die Operation Barbarossa im Gange war, machten die deutschen Truppen in Ostpreußen einen schnellen Vorstoß in Weißrussland. Der lokale Widerstand der Roten Armee war schlecht organisiert, ausgerüstet und geführt. Sowjetische Truppen erlitten entsetzliche Verluste, als deutsche Truppen auf die Hauptstadt Minsk vorrückten, die nach einer kurzen Belagerung der Stadt in weniger als drei Wochen eingenommen wurde. Als die Kapitulation der weißrussischen Hauptstadt abgeschlossen war, war der Rest des sowjetischen Staates Ende Juli 1942 gefallen. Ein Vorstoß ins russische Landesinnere wurde 80 Kilometer nördlich von Nowgorod unterbrochen, um die Verbindung mit den viel verzögerten Truppen zu ermöglichen, die versuchten, die nehmen Murmansk und Leningrad ein, bevor ein gemeinsamer Angriff auf Moskau aus dem Norden beginnen konnte.

Unterdessen erreichten Truppen, die nach dem Krieg an der Ostfront in die Ostsee vordrangen, innerhalb von nur fünf Tagen die litauische Hauptstadt Vilnius. Die Luftüberlegenheit war schnell erreicht und die zwanzig der Nordfront zugeteilten Panzerdivisionen konnten einen tiefen Schnitt in die feindlichen Linien schlagen, während sie zuerst Litauen, dann Lettland, Estland, Leningrad und Murmansk durchquerten, bevor sie Moskau von Norden her endgültig angriffen.

Der Widerstand der Roten Armee brach schnell zusammen. Trotz der Tatsache, dass sie eine Million Mann mehr als die Wehrmacht an der Front hatten, waren sie für die Abwehr eines kampferprobten und mechanisierten deutschen Vormarsches erbärmlich unterversorgt. Auch die lokale Bevölkerung betrachtete die Nazis zunächst als Befreier und unterstützte sie bei ihren Angriffen auf die russischen Streitkräfte, die den Guerillakrieg an und um die Front führten.

Am 12. Mai hatten Panzerdivisionen die Hafenstadt und Hauptstadt Lettlands, Riga, erreicht. Infanteriedivisionen trafen während des Vormarsches nach Osten auf mehrere Nischen entschlossenen Widerstands, der ihren Fortschritt verlangsamte, jedoch befanden sich die meisten russischen Streitkräfte (gegen Stalins Befehl) auf dem vollständigen Rückzug über die Ostseeregion. Die erste einer Reihe riesiger Einkreisungen durch die Werhmacht war abgeschlossen, als 50 % der gesamten Panzerkräfte, die eine südöstlichere Route nach Lettland genommen hatten, auf die andere Hälfte der deutschen Panzerdivisionen vor Riga trafen und über eine Million einschlossen Männer in eine Tasche und von den Vorräten abgeschnitten. Diese Truppen ergaben sich am 16. Mai und Riga selbst eine Woche später, am 23. Mai 1942.

Die gesamte Nordfront war zu diesem Zeitpunkt für die Sowjets vom völligen Zusammenbruch bedroht. Am 2. Juni überquerten deutsche Truppen die Grenze in Estland und fuhren direkt in Richtung der Hauptstadt Tallinn. Aufgrund der zunächst düsteren Lage an der strategisch wichtigeren Zentralfront konnten von der Roten Armee keine Reserven zur Absicherung der Lage aufgestellt werden. Aufgrund der Nähe zu Leningrad war der Widerstand in und um die estnische Hauptstadt viel heftiger, als es den Deutschen bisher begegnet war. Die die Stadt verteidigenden Truppen waren besser ausgerüstet, besser ausgebildet und mit umfangreicherer Artillerie ausgestattet als ihre Pendants in Litauen und Lettland. Infolgedessen wurde der Vormarsch der Nazis für einen Zeitraum von fast einem Monat deutlich verlangsamt, als ihre Truppen vor den Toren von Tallinn kämpften.

Eine Taktik, die die Wehrmacht während des gesamten Krieges an der Ostfront (bis zur Schlacht von Moskau) als Ganzes einsetzte, bestand darin, niemals Infanterie zu verpflichten, eine Stadt zu erobern, die sich nicht ergeben hatte. Dies hielt die Truppenverluste auf einem Minimum und überwand auch den massiven Mann-Power-Vorteil, den die sowjetischen Streitkräfte hatten. Sie waren gezwungen, große Truppenmengen zur Verteidigung von Städten einzusetzen, die fast immer schnell umzingelt, ausgehungert und bis zur Unterwerfung bombardiert wurden. Stalins Politik „Kein Schritt zurück“ und unter keinen Umständen Kapitulation war umso schwieriger durchzusetzen, je weiter diese Städte von Moskau entfernt waren und je mehr sich die sowjetische Position verschlechterte. Fast ohne Unterstützung durch die lokale Bevölkerung und ohne Unterstützung oder Versorgung ergab sich die Rote Armee in Tallinn schließlich am 8. August, etwas mehr als zwei Monate nach der Umzingelung der Stadt.

Man hatte erwartet, dass der Widerstand in den baltischen Ländern weniger intensiv war als in anderen Teilen der Sowjetunion, und diese Länder waren mehr oder weniger gemäß dem von Speer aufgestellten Zeitplan vor Beginn der Operation Barbarossa gefallen. Der Mangel an Langstreckenflugzeugen, die der Luftwaffe zur Verfügung standen, wurde für die Deutschen immer schwieriger, je weiter sie in die nördliche Sowjetunion vordrangen. Nach dem Nahost- und Kaukasusfeldzug standen der Wehrmacht zwar große Ölvorräte zur Verfügung, ihre Produktions- und Transportkapazitäten hatten jedoch zu diesem Zeitpunkt des Krieges noch nicht die ihnen zur Verfügung stehenden Bodenschätze eingeholt. Infolgedessen verhinderte die Logistik, dass die Luftwaffe an der Nordfront die Luftwaffe in vollem Umfang nutzen konnte, obwohl die Streitkräfte an der Mittel- und Südfront über den erforderlichen Treibstoff verfügten. Sich auf längere Versorgungsleitungen zu verlassen, um Kurzstreckenflugzeuge auf den vorderen Luftwaffenstützpunkten zu betanken, erwies sich als viel weniger effizient als direkte Angriffe aus West- und Ostpreußen und führte dazu, dass sich der deutsche Vormarsch noch weiter verlangsamte, als er die Grenze nach Russland überquerte und auf die lebenswichtige Stadt Leningrad zusteuerte .

Die Belagerung Leningrads, die am 15. September begann, war nicht die kurzfristige Angelegenheit, die man bisher im Feldzug über die Ostsee gesehen hatte. Die Belagerung, die nach einem schweren Angriff durch vordere Panzerdivisionen und schwere Artillerie begann, sollte noch acht Monate dauern, als schließlich die Murmansk fiel und die letzte noch verbliebene Nachschublinie nach Leningrad abschnitt. Zu diesem Zeitpunkt war die Stadt durch anhaltende Beschuss und Luftangriffe in Schutt und Asche gelegt und 40 % der Bevölkerung verhungerten.

Nachdem Leningrad abgeschnitten und die Truppen innerhalb des Landes durch die anhaltende Einkreisung neutralisiert waren, konnte eine riesige mechanisierte Wehrmachtstruppe nach Norden vordringen, um ihren finnischen Kollegen zu helfen, die bei der Eroberung Murmansks kaum Fortschritte gemacht hatten und in ernsthafter Gefahr waren, gedrängt zu werden über die eigene Grenze zurück.

Am 2. Oktober traf deutsche Verstärkung vor Murmansk ein, ihr Vormarsch wurde durch heftige Regenfälle, die Ende September begonnen hatten, verlangsamt. Im Gegensatz zum Feldzug an der Zentralfront, wo die deutschen Truppen aufgrund des starken sowjetischen Widerstands viel langsamer vorrückten, waren die Truppen an der Nordfront schnell und tief in Russland vorgedrungen. Dies bedeutete, dass die Versorgung der Truppen mit voller Winterausrüstung durch die Länge ihrer Nachschublinien und einen erheblichen (aber abnehmenden) Mangel an Kapazitäten in der deutschen Industrieproduktion zur vollen Unterstützung aller Streitkräfte an allen Fronten aufgehalten wurde. Winterkleidung, Frostschutzmittel und Niedertemperaturöl für Waffen wurden Anfang Dezember, lange nachdem der russische Winter einsetzte, an die Nordfront geflogen. Dies verlangsamte erneut den Vormarsch auf Murmansk und es wurden keine nennenswerten Anstrengungen unternommen, um die Belagerung zu durchbrechen bis 02.01.1943.

Danach wurde die Hafenstadt einem massiven, anhaltenden Angriff schwerer Artillerie- und Luftangriffe der Luftwaffe ausgesetzt, der sie innerhalb weniger Wochen in Schutt und Asche legte. Der Widerstand in der Stadt hielt bis zum 15. März an, danach ergaben sich die sowjetischen Truppen in der Stadt. Die Kapitulation Murmansks löste am 20. Mai 1943 die anschließende Kapitulation Leningrads aus. Danach konnten die Wehrmachtskräfte an der Nordfront nach Süden vorstoßen, um die Nordflanke einer versuchten Einkreisung Moskaus zu bilden.

Nachdem sich die Nordfrontkräfte aus dem Baltikum mit ihren Kollegen aus dem Weißrussischen Feldzug verbunden hatten, konnten die vereinten Kräfte an der Nordflanke Moskaus ihren Angriff auf das letzte verbleibende Hindernis zwischen ihnen und Moskau, der Stadt Nowgorod, beginnen.


Alfred Jodl ca. 1892 - 16.10.1946

Alfred Jodl (ca. 1892-1946) war ein deutscher Spitzenoffizier im Zweiten Weltkrieg und Teil des Führungskaders um den Nazi-Führer Adolf Hitler. Wegen seiner militärischen Strategien und Befehle, die zum Tod feindlicher Truppen und Zivilisten in ganz Europa führten, wurde Jodl 1945 verhaftet und ein Jahr später mit mehreren anderen Spitzennazis als Kriegsverbrecher gehängt.

Quellen legen das Geburtsdatum von Alfred Jodl um 1892 fest, und es gibt wenig Informationen über sein Leben vor seiner militärischen Karriere. Jodls offizielle öffentliche Aufzeichnung begann mit seinem Dienst während des Ersten Weltkriegs in der bayerischen Armee, wo er ein Artillerieexperte war. Am Ende des Krieges wurde das kaiserliche Deutschland gründlich besiegt, und der Vertrag von Versailles diktierte, dass seine Streitkräfte auf 100.000 Mann begrenzt würden. Der Vertrag schränkte auch den Einsatz von schwerer Artillerie, Panzern, U-Booten und der berühmten Luftwaffe ein. Jodl blieb im Dienst des Militärs, obwohl ein Führungsvakuum und eine Beinahe-Revolution Meutereien unter den demoralisierten Streitkräften in den letzten Kriegsmonaten recht häufig gemacht hatten.

Durch Ränge aufgestiegen

In den 1920er Jahren diente Jodl der neu geschaffenen Weimarer Republik im deutschen Kriegsministerium und im Geheimdienst. Er hatte vielleicht das Glück, einen festen Arbeitsplatz zu haben, denn die Wirtschaft des Landes lag in Trümmern und die Arbeitslosenquote war gefährlich hoch. Diese Bedingungen führten zu einer politischen Bewegung namens Nationalsozialismus, einer rechtsfaschistischen Bewegung, die von einem anderen Veteranen des Ersten Weltkriegs, Adolf Hitler, angeführt wurde. 1932 war Jodl wieder beim Heer selbst eingesetzt und leitete dessen Einsatzabteilung. Hitler wurde Anfang nächsten Jahres deutscher Bundeskanzler.

Jodl war bis 1935 Chef der Heeresoperationen. In dieser Zeit festigte Hitler die Macht und gewann Unterstützung für einen wirtschaftlichen Kurs, der ein gewisses Maß an Stabilität und Wohlstand brachte. Dennoch machte die politische Plattform der Nazis ihre jüdischen Bürger für viele der wirtschaftlichen Probleme Deutschlands verantwortlich und verhängte eine immer drastischere Reihe von Gesetzen, die die Bürgerrechte deutscher Juden einschränkten. Hitler begann auch mit der Aufrüstung gegen die Bedingungen des Versailler Vertrages zu verstoßen. Bis 1936 war Jodl zum Oberst und zum Leiter der Sektion Landesverteidigung im Oberkommando der Wehrmacht aufgestiegen.

Ausbruch von Krieg

1938 weitete sich die zu verteidigende deutsche Grenze mit der Annexion Österreichs erheblich aus und wurde Teil des Landes - ein Akt, der fast ohne Widerstand verlief. Von 1938 bis August 1939 diente Jodl als Artilleriekommandant der 44. Division und war sowohl in Wien, der österreichischen Hauptstadt, als auch in Brünn, einer Stadt in der ehemaligen Tschechoslowakei, stationiert. Im Spätsommer 1938 versammelten sich deutsche Truppen an der Grenze Deutschlands zur Tschechoslowakei. Jodl hatte die Einzelheiten der Invasion geplant, aber einige Wochen später unterzeichneten alarmierte europäische Führer ein Friedensabkommen mit Deutschland, das es Hitler erlaubte, einfach einen Teil der Tschechoslowakei zu annektieren. Ein Jahr später marschierte ein immer kriegerischer werdendes Deutschland in Polen ein, ein Akt, der den Zweiten Weltkrieg auslöste. Hitler hatte mit der Sowjetunion einen Nichtangriffspakt geschlossen, und mit seiner geschützten Ostflanke sowie einem ständigen Bündnis mit einer faschistischen Diktatur in Italien startete Deutschland Luftangriffe auf Großbritannien. Deutsche Truppen drangen erfolgreich in Frankreich, Norwegen ein – was Jodl selbst strategisch geplant hatte – Dänemark, Holland, Belgien, Jugoslawien und Griechenland.

An diesem Punkt begann Jodl eine noch entscheidendere Rolle in deutschen Militärangelegenheiten zu übernehmen. Im August 1939 wurde er als Generalmajor Chef des Operationsstabs des Oberkommandos der Wehrmacht, im Wesentlichen Hitlers Verbindungsmann zwischen der Wehrmacht und dem Nazi-Marionettenkabinett. Als einer der jüngsten in Hitlers engerem Kreis war Jodl der deutsche Offizier, der in Saloniki die Verhandlungen über die Kapitulation Griechenlands vor den Nazis im Frühjahr 1941 leitete. Später im Frühjahr marschierte Deutschland in die Sowjetunion ein. Truppen marschierten durch Polen, wo sich inzwischen viele Konzentrationslager zur Vernichtung des europäischen Judentums befanden.

Der Einmarsch Deutschlands in Russland erwies sich jedoch als fataler Fehler. Bis Ende 1941 schafften es Wehrmachtstruppen bis nach Moskau und Leningrad, doch die sowjetische Armee erwies sich als harter Gegner. Auf einem Befehl vom 7. Oktober 1941 erscheint Jodls Unterschrift unter der Weisung, dass Hitler eine mögliche Kapitulation Russlands von Moskau und Leningrad ablehnen werde, im Falle einer Verhandlung erklärte er, die Städte sollten demoliert werden. Darüber hinaus plagten Hitler während der Kriegsjahre Probleme mit seinen obersten Adjutanten und Beratern. Diese Meinungsverschiedenheiten führten im Juli 1944 zu einem Attentat auf sein Leben, bei dem Jodl durch die Bombe verwundet wurde. Eine geheime Landung amerikanischer Truppen in Frankreich und eine erfolgreiche Flucht der Deutschen bedeuteten das Ende des Krieges. Im April 1945 eroberten russische und amerikanische Truppen Berlin (die deutsche Hauptstadt) und Hitler beging Selbstmord. Er übergab sein Kommando an Karl Dönitz, den Admiral der Deutschen Marine.

Unterschriebene Kapitulation

Die offizielle Kapitulation der Wehrmacht erfolgte in der nordostfranzösischen Stadt Reims. Jodl wurde im Auftrag von Dönitz entsandt, und Anfang Mai 1945 blieb Jodl zwei Tage lang mit alliierten Unterhändlern aus dem Stab des amerikanischen Generals Dwight D. Eisenhower, dem Kommandeur der alliierten Streitkräfte in Europa, ins Stocken geraten. Eisenhower selbst weigerte sich, mit Jodl persönlich zu verhandeln. Dönitz hatte befohlen, die Unterzeichnung so lange wie möglich hinauszuzögern, um deutschen Soldaten im Osten Europas zu ermöglichen, umzukehren und sich den alliierten Streitkräften anstelle der Russen zu ergeben, die ihren Besiegten schwere Vergeltung zufügten. Schließlich wurde Eisenhower über Jodls Taktik erzürnt und drohte, die Front im Westen zu schließen, was die sich zurückziehenden deutschen Truppen im Osten stranden lassen würde. Jodl unterzeichnete die Kapitulation am 7. Mai 1945 um 2:38 Uhr. Es wurde geschätzt, dass aufgrund der Verzögerung fast eine Million Deutsche den Russen entkommen konnten.

Jodl ging dann in die norddeutsche Stadt Flensburg, wo Dönitz war. Dort wurde Jodl am 23. Mai mit seinem Vorgesetzten festgenommen. Im Oktober 1945 erließ ein Internationales Militärtribunal (IMT) in Nürnberg Anklage gegen Jodl und mehrere andere führende Nazi-Führer, darunter Dönitz Minister für Rüstung und Kriegsproduktion Albert Speer Luftwaffenchef Hermann Göring Fritz Sauckel, Leiter der Zwangsarbeit der Nazis und Außenminister Joachim von Ribbentrop. Die Russen hatten gefordert, Jodls Namen in die Liste der Kriegsverbrecher aufzunehmen, auch weil er sich in Reims aufgehalten hatte und ausnahmsweise Hitlers Befehl erteilt hatte, deutsche Einheiten in Russland könnten mit rücksichtsloser Brutalität vorgehen.

Versucht in Nürnberg

Andere Beweise, die das Ende des Zweiten Weltkriegs überlebten, verbanden Jodl mit schwerwiegenden Übertretungen, darunter ein Aktionsplan zur Zerstörung der Vereinigten Staaten und Großbritanniens. Jodl hatte am 7. November 1943 auch eine Rede über Sklavenarbeit gehalten - für die die Völkermordlager wie Auschwitz und Treblinka angeblich entworfen wurden - und behauptete, dass "erbarmungslose Kraft und Entschlossenheit" den deutschen Aktionen in Dänemark gegenüber kritisch seien, Frankreich und Belgien, so Alfred D. Lows The Men Around Hitler: The Nazi Elite and Its Collaborators. Im selben Jahr ordnete Jodl an, die Bürger im Norden Norwegens zu evakuieren und ihre Häuser niederzubrennen, damit sie einer bevorstehenden russischen Invasion keine Hilfe leisten könnten. Andere Dokumente zeigen, dass Jodl wusste, dass Tausende von Zivilisten aus Frankreich zwangsweise abgeschoben wurden, um in deutschen Munitionsfabriken zu arbeiten.

Der Prozess gegen Jodl und die neunzehn anderen Angeklagten begann im November 1945. Im Gegensatz zu einigen anderen Angeklagten, wie dem sichtlich labilen Sauckel und dem wortgewandten, reuigen Speer, war Jodl für seine stoische Haltung im Zeugenstand bekannt. Seine Frau hinterließ ihm zu Beginn seiner Zeugenaussage am 3. Juni 1946 Blumen auf dem Zeugenstand. Luise Jodl, einst Sekretärin im deutschen Oberkommando, hatte Jodl nach dem Tod seiner ersten Frau Anneliese geheiratet, 1944. Sie ging von Berchtesgaden nach Nürnberg, und ihre Interventionen halfen Jodl, die Dienste eines bekannten Rechtsanwalts, Franz Exner von der Universität München, zu gewinnen.

Zu den vielen Vorfällen, zu denen Jodl befragt wurde, gehörte sein Befehl, die niederländische Stadt Rotterdam zu bombardieren. Zu seiner Verteidigung behauptete Jodl, dass diese und andere von ihm angeordnete Handlungen nicht "kriminell" in dem Sinne seien, dass sie internationale Standards des militärischen Verhaltens während der Kriegsführung verletzen. Im Zeugenstand deutete er auch an, dass ein Großteil der Schuld am Krieg in den Manövern deutscher Politiker liege und nicht in den Aktionen loyaler Offiziere. Er behauptete, nichts von den Todeslagern gewusst zu haben, in denen fast sechs Millionen europäische Juden ihren Tod fanden. In seiner Zelle sprach er mit Gustave Gilbert, dem Gefängnispsychiater in Nürnberg, der später ein Buch über seine Erfahrungen schrieb. Jodl erzählte Gilbert, dass er Hitler manchmal gehasst habe, wegen „seiner Verachtung des Bürgertums, mit der ich mich identifizierte, seines Misstrauens und seiner Verachtung des Adels, mit dem ich verheiratet war, und seines Hasses auf den Generalstab, von dem Ich war Mitglied", berichtet Gilbert im Nürnberger Tagebuch.

Last-Minute-Einspruch

Während dieser Zeit schickte Luise Jodl Telegramme an Englands Kriegsministerpräsident Winston Churchill, in dem sie versuchte, an sein eigenes militärisches Pflichtgefühl und den Verhaltenskodex der Offiziere zu appellieren, um Befehle auszuführen, damit er für ihren Mann intervenieren könne. Sie forderte Churchill auf, "meinen Mann, Generaloberst Jodl, zu unterstützen, der wie Sie bis zuletzt für sein Land gekämpft hat", so Joseph Persicos Nürnberg: Infamy on Trial. Sie sandte auch ähnlich formulierte Sendschreiben an den englischen Feldmarschall Bernard Montgomery und General Eisenhower. Keiner griff jedoch ein, und im Gegensatz zu einigen anderen Angeklagten fand das IMT keine "mildernden Faktoren" in Bezug auf Jodls Verhalten während des Krieges und verurteilte ihn zum Tode.

Jodl wurde am 16. Oktober 1946 in einer Turnhalle des Nürnberger Gefängnisses gehängt. Er wurde eingeäschert und seine Asche später in den Münchner Vorort Solln gebracht und dann in einen Nebenfluss der Isar verstreut, der sie wiederum zur Donau führte und dann raus aufs Meer. Laut Persicos Nürnberg: Infamy on Trial bewahrte Jodl in seiner Zelle in Nürnberg ein abgenutztes Bild einer Frau mit einem Säugling auf. Als ein Kriegsgefangener hereinkam, um ihn zu rasieren und sich erkundigte, wer die beiden seien, sagte Jodl, es sei seine Mutter und er selbst als Baby und dachte dann: „Schade, dass ich damals nicht gestorben bin wie viel Kummer mir erspart geblieben wäre. Ehrlich gesagt weiß ich sowieso nicht, warum ich gelebt habe."

"Alfred Jodl." Enzyklopädie der Weltbiographie. vol. 18. Detroit: Sturm, 1998. Gale Biografie im Kontext. Netz. 2. April 2012.


Kapitel 1 Erste Periode Angriffe bei versunkenem Tageslicht auf Unabhängige September 1939-Juni 1940

1.1 U-Boot-Offensive

D IE erste Phase des U-Boot-Krieges war stark von der sich rasch ändernden militärischen Gesamtlage geprägt. Deutschland marschierte am 1. September 1939 in Polen ein, und England und Frankreich erklärten Deutschland am 3. September den Krieg. Einige U-Boote hatten Deutschland Anfang August verlassen, und als der Krieg begann, waren etwa sechs U-Boote auf See, bereit, eine Offensive in den USA zu starten Nordostatlantik in den westlichen Annäherungen an England.

Nach Angaben früherer Kriegsgefangener war den Kommandanten von U-Booten befohlen worden, das Völkerrecht zu beachten, das es U-Booten untersagte, Handelsschiffe zu versenken, ohne zuvor Passagiere und Besatzung in Sicherheit gebracht zu haben. Anfang September scheinen diese Anweisungen allgemein befolgt worden zu sein, mit bemerkenswerter Ausnahme der Athenia, die am 3. September ohne Vorwarnung torpediert wurde. Diese Situation hielt jedoch nicht lange an und gegen Ende September wurden sogar neutrale Schiffe ohne Vorwarnung torpediert.

In Erwartung eines uneingeschränkten U-Boot-Krieges hatten die Briten vor dem Krieg Pläne für den sofortigen Aufbau des Konvoisystems vorbereitet und der erste Handelskonvoi segelte am 6. in erster Linie die Flotte und sekundär die Handelsschifffahrt, die begrenzte Anzahl von U-Boot-Abwehrfahrzeugen, die für die Konvoi-Eskorte zur Verfügung standen, reichte nicht aus, um die Konvois direkt zu schützen. Dennoch glaubte man, dass die britischen U-Boot-Maßnahmen ausreichend wirksam waren, um sicherzustellen, dass kein U-Boot seine Anwesenheit durch einen Angriff auf einen Konvoi verraten konnte, ohne dass eine ernsthafte Gefahr einer späteren Zerstörung durch das begleitende Fahrzeug bestand.

Die Erfahrungen im September rechtfertigten diese Erwartungen, da im Laufe des Monats über 900 Schiffe konvoiiert wurden, ohne dass ein einziges Schiff während des Konvois verloren ging. Außerdem wurden im Laufe des Monats zwei U-Boote von britischen Überwasserflugzeugen versenkt. Die Deutschen wussten offenbar nichts von der britischen Asdic und glaubten immer noch, der Unterwassererkennung durch die Reduzierung von Innengeräuschen entgegenwirken zu können.

Die Unkenntnis des Briten Asdic war wahrscheinlich für die frühen U-Boot-Taktiken verantwortlich. Die U-Boote griffen ihre Ziele am liebsten bei Tageslicht an, hielten sich aufgrund ihrer Tauchfähigkeit für relativ unsichtbar, während sie die Ziele durch ihre Periskope beobachten konnten. Die U-Boot-Angriffe wurden im Allgemeinen mit Torpedos aus Periskoptiefe durchgeführt, aber wenn das Ziel ein unbewaffnetes Handelsschiff war, tauchte das U-Boot normalerweise auf und versuchte, das Schiff durch Geschützfeuer zu versenken.

Im September, als das Konvoisystem noch nicht vollständig eingerichtet war, gab es auf See eine ausreichende Anzahl von unbegleiteten Zielen, um es den U-Booten zu ermöglichen, 39 Schiffe mit 151.000 BRZ zu versenken. Zehn dieser Schiffe wurden allein durch Schüsse von aufgetauchten U-Booten versenkt, was die Briten veranlasste, sofort Schritte zu unternehmen, um so viele Handelsschiffe wie möglich zu bewaffnen, um sich gegen solche Angriffe zu verteidigen.

Zu Beginn des Krieges wurden die U-Boot-Abwehrkräfte in den Western Approaches durch Flugzeugträger ergänzt, aber nach HMS Mutig wurde am 17. September von U-Boot-Torpedos versenkt, die Träger wurden abgezogen. Landgestützte Flugzeuge des Küstenkommandos halfen jedoch erheblich, indem sie im September über 100.000 Meilen flogen, etwa 50 U-Boote oder vermeintliche U-Boote gesichtet und über 30 von ihnen angriffen. Obwohl keiner der Flugzeugangriffe sehr effektiv war, ließen sie die U-Boote untertauchen und verkürzten dadurch ihre effektive Betriebsdauer.

Auf die U-Boot-Kampagne im September folgte in den ersten zehn Oktobertagen eine Flaute, in der zwar U-Boote auf See waren, aber kaum Schiffe angegriffen wurden. Diese Flaute schien die damalige politische Situation widerzuspiegeln, begleitete sie doch am 6. Oktober das Friedensangebot Hitlers

Monat 28 Schiffe von 136.000 Bruttoregistertonnen wurden von U-Booten versenkt. Außerdem Kapitän-Leutnant Prien, Kommandant von U-47, drang Mitte Oktober in den Hafen von Scapa Flow ein und versenkte die HMS Königseiche, ein britisches Schlachtschiff. Dies diente dazu, die britische Aufmerksamkeit auf die Notwendigkeit zu lenken, Häfen durch feste Verteidigungsanlagen wie Ausleger, Anzeigeschleifen, Minenfelder und Hafenverteidigungs-Asdics gegen U-Boote zu schützen.

Im November und Dezember scheinen sich die Hauptanstrengungen der deutschen U-Boote auf eine Minenkampagne an der Ostküste Englands, insbesondere in der Themsemündung, konzentriert zu haben. Verlegt wurden sowohl die alte Kontaktmine als auch eine neue Magnetmine, die sich zunächst als eher schwer zu fegen erwies. Die monatlichen Verluste durch U-Boote (Torpedos und Geschützfeuer) sanken auf 18 Schiffe mit etwa 65.000 Bruttoregistertonnen und wurden durch die in jedem dieser Monate durch Minen versenkten 100.000 Bruttoregistertonnen übertroffen.

In der zweiten Januarwoche 1940 nahm die U-Boot-Aktivität wieder zu, und Ende des Monats waren so viele U-Boote auf See wie zu Kriegsbeginn. Im Februar war der U-Boot-Aufwand größer als je zuvor und 35 Schiffe mit 135.000 Bruttoregistertonnen wurden versenkt. Die U-Boote verfolgten weiterhin eine Strategie, alliierte und neutrale Schiffe ohne Vorwarnung anzugreifen. Sie griffen bevorzugt einzelne Schiffe oder Nachzügler aus Konvois an, was den U-Boot-Abwehrschiffen eine effektive Suche und einen Gegenangriff erschwerte. Der Respekt, den die U-Boote den britischen Konvois entgegenbrachten, zeigt die Tatsache, dass nur 7 der 169 Schiffe, die in den ersten sechs Monaten des Krieges von U-Booten versenkt wurden, beim Versenken im Konvoi waren, obwohl etwa die Hälfte der Schifffahrt segelte im Konvoi zu dieser Zeit.

Die Verluste durch Minen gingen im Januar und Februar zurück, da bessere Methoden zum Ausräumen der magnetischen Minen entwickelt und mehr Schiffe entmagnetisiert wurden (das Magnetfeld des Schiffes wurde geändert, um es vor magnetischen Minen zu schützen).

Im März gab es eine deutliche Flaute in der U-Boot-Aktivität, die sich durch die vollständige Abwesenheit von U-Booten aus den atlantischen Gewässern nach etwa dem 12. des Monats auszeichnete. Anfang April verließ jedes verfügbare U-Boot Deutschland, um Patrouillenpositionen in der Nordsee einzunehmen, um bei den bevorstehenden Militäroperationen gegen Norwegen zu helfen. Die durchschnittliche Zahl der U-Boote auf See erreichte in der zweiten Aprilwoche, als Deutschland in Norwegen einmarschierte, einen Höchststand von etwa 15. Trotz der großen Konzentration von U-Booten war der von ihnen angerichtete Schaden bemerkenswert gering. Kein britisches Großkampfschiff wurde auch nur von U-Booten angegriffen und nur sechs Schiffe mit 31.000 BRT wurden während des ganzen Monats April von den U-Booten versenkt, ein neuer Tiefpunkt für den Krieg. Außerdem verloren die Deutschen im Laufe des Monats sechs U-Boote, ein neuer Höchststand für den Krieg.

In der ersten Maihälfte gab es sehr wenig U-Boot-Aktivität, als Deutschland am 10. Mai seine Invasion in Holland und Belgien begann. Es wird angenommen, dass im Mai kein U-Boot bis zum 21. 48.000 Bruttoregistertonnen wurden im Laufe des Monats von U-Booten versenkt. Die Schiffsverluste an U-Booten wurden erstmals während des Krieges durch die von Flugzeugen versenkten 154.000 BRZ übertroffen. Diese Verluste entstanden hauptsächlich im Zusammenhang mit der Operation und Evakuierung der britischen Expeditionstruppe, die Dunkerque am 29. Mai verließ.

Die Deutschen kündigten am 29. Mai die Wiederaufnahme des U-Boot-Krieges an und warnten Neutrale, sich nicht in den Schutz britischer Konvois zu begeben. Dieser Bedrohung folgte eine Periode intensiver U-Boot-Aktivität, als Konvois mit größerer Kühnheit als in früheren Perioden angegriffen wurden, wobei der Mangel an Eskorten ausgenutzt wurde, der durch die Forderungen der militärischen Evakuierung und der Heimatflotte unvermeidlich war. Die Verluste im Juni waren die höchsten des Krieges, 56 Schiffe mit 267.000 Bruttoregistertonnen wurden von U-Booten versenkt. Das deutsche Ass, Klt. Prien, trug seinen Anteil bei, indem er während einer Kreuzfahrt zehn Schiffe mit etwa 67.000 Bruttoregistertonnen versenkte. Ende Juni war Frankreich aus dem Krieg und Italien war mit über 100 U-Booten in den Krieg eingetreten, von denen etwa 60 hochseetüchtig waren (650 Tonnen und mehr).

1.2 Gegenmaßnahmen zum U-Boot

1.2.1 Konvois

Das Konvoisystem war bei weitem die wirksamste Gegenmaßnahme, um die Schiffsverluste der U-Boote in dieser ersten Zeit, genau wie während des Ersten Weltkriegs, gering zu halten reichte nicht aus, um den Konvois direkten Schutz zu bieten. Die Briten begegneten diesem Problem, indem sie ihr Konvoisystem flexibel hielten, die Anzahl der Begleitpersonen und die Entfernungen, für die Konvois

wurden entsprechend der U-Boot-Aktivität eskortiert. Es sei darauf hingewiesen, dass die Deutschen dieses Problem erschwerten, indem sie U-Boote in Wellen aussandten, so dass es im September 1939 sowie im Februar und Juni 1940 zu Spitzen der U-Boot-Aktivität kam.

Obwohl die ersten Konvois Anfang September 1939 ausliefen, war das Konvoisystem erst Anfang Oktober vollständig in Kraft. Die Bezeichnungen der damals eingerichteten Hauptkonvoirouten lauteten:

OB Auswärts gebunden von England nach Amerika und Afrika.
HX Heimreise von Halifax nach England.
SL Heimreise nach England von Sierra Leone

Um einige der Probleme beim Aufbau des Konvoisystems zu verdeutlichen, wird detailliert auf die Änderungen der HX-Konvoiroute in diesem Zeitraum eingegangen. Am 7. Oktober 1939 wurde beschlossen, die Konvois aus Kingston, Jamaika, einzustellen, und alle Schiffe im Westatlantik wurden unabhängig nach Halifax geleitet, wobei die US-Gewässer so weit wie möglich ausgenutzt wurden. Konvois wurden in langsame (9 bis 12 Knoten) und schnelle (12 bis 15 Knoten) Konvois unterteilt, die Halifax ungefähr zur gleichen Zeit verließen, um im Abstand von vier Tagen am Treffpunkt anzukommen. An diesem Punkt, etwa 15° westlicher Länge, trafen die Konvois auf ein oder zwei Zerstörer, die die U-Boot-Abwehr nach England begleiteten. Die Ozeaneskorte, die zwischen Halifax und dem Treffpunkt in erster Linie zum Schutz vor Überwasserräubern bereitgestellt wurde, bestand aus einem Schlachtschiff, einem Kreuzer oder einem bewaffneten Handelskreuzer und einem oder zwei U-Booten, falls verfügbar.

Der erste dieser Konvois, HX 6 und HFX 6, bestand aus 62 bzw. 6 Schiffen. Die Trennlinie wurde dann auf 11 Knoten geändert, um die Anzahl der Schiffe auszugleichen, und im November 1939 betrug die Anzahl der Schiffe in diesen Abschnitten durchschnittlich 32 und 12. Am 12. Februar 1940 wurden die schnellen Konvois eingestellt und alle HX-Konvois fuhren mit 9 Knoten, in 3- und 5-Tage-Intervallen. Diese Konvois bestanden aus Schiffen mit Geschwindigkeiten zwischen 9 und 15 Knoten Schiffen mit höheren Geschwindigkeiten, die unabhängig segelten. Um die Größe der Konvois auszugleichen, wurde Anfang April mit 4-Tages-Intervallen begonnen.

Anfang Mai 1940 wurde Bermuda als Sammelpunkt für Schiffe von den Westindischen Inseln und anderen Orten in dieser Umgebung genutzt, und HX 41 war der erste kombinierte Bermuda- und Halifax-Konvoi. Die auf See gebildeten Abschnitte, wie vereinbart, auf etwa 41° nördlicher Breite und 43° westlicher Länge, und die Bermuda-Eskorte kehrte dann zur Basis zurück. Diese Änderung ermöglichte es etwa 60 Prozent der Schiffe, die früher von Halifax aus segelten, ihre Reise um 500 Meilen zu verkürzen und den Nebel vor Neufundland zu vermeiden. Die durchschnittliche Zahl der Schiffe in diesen HX-Konvois war bis Mai 1940 auf 46 angestiegen.

Neben den oben genannten Konvois fuhren die Briten auch Küstenkonvois zum Schutz der Schifffahrt auf kurzen Fahrten rund um die englische Küste sowie skandinavische Konvois und aus Norwegen. Die Hauptenergien der französischen Leichtboote galten auch dem Schutz der Handelsschifffahrt. Sie wurden so bald wie möglich nach Kriegsbeginn mit Asdic ausgestattet und begleiteten rein französische Konvois, halfen die Gibralter-Konvois auf dem größten Teil des Weges und halfen bei der Deckung der militärischen Konvois über den Kanal.

Der extreme Wert des britischen Konvoisystems lässt sich am besten erkennen, wenn man feststellt, dass in dieser Zeit monatlich etwa 2500 Schiffe konvoiiert wurden, während nur etwa 5 davon monatlich von U-Booten versenkt wurden (2 1/2 in eskortierten Konvois, 1 1 /2 in unbegleiteten Konvois und 1 Nachzügler). Die Rate, mit der unabhängige Handelsschiffe von U-Booten versenkt wurden, war etwa viermal so hoch.

1.2.2 Flugzeug

Eine weitere wichtige Gegenmaßnahme gegen das U-Boot war der Einsatz von Flugzeugen. Diese hatten während des Ersten Weltkriegs nur sehr wenig Verwendung gegen U-Boote gefunden und folglich dauerte es einige Zeit, bis die Probleme gelöst waren, wie Flugzeuge am effizientesten gegen U-Boote eingesetzt werden können. Außerdem waren die Flugzeuge weiterhin nur mit Bomben bewaffnet. Folglich war der direkte Beitrag von Flugzeugen zum Sinken von U-Booten in diesem Zeitraum vernachlässigbar.

Dennoch erfüllten Flugzeuge eine wertvollere Verteidigungsfunktion, um die Schifffahrt zu schützen. Die Flugzeuge des Coastal Command flogen im Durchschnitt etwa 4500 Stunden pro Monat bei reiner U-Boot-Abwehr. Ungefähr 20 U-Boote wurden monatlich gesichtet und 12 davon angegriffen, wobei etwa 10 Prozent der Angriffe zu Schäden am U-Boot führten. Diese Anstrengung erreichte im Juni 1940 einen Höhepunkt von 9.500 Stunden, als etwa 2.800 Stunden auf U-Boot-Abwehrpatrouille und 6.700 Stunden auf Konvoi-Geleitdienst verbracht wurden.

Der Hauptwert dieses Fliegens bestand darin, die U-Boote untertauchen zu lassen und sie so daran zu hindern, Konvois an der Oberfläche zu beschatten oder sich zu nähern. Es half auch, sie davon abzuhalten, in der Nähe der Küsten Englands zu operieren, wo das Fliegen am stärksten war. U-Boote mussten zu dieser Zeit untertauchen, sobald sie ein Flugzeug gesichtet hatten, und die Briten nutzten dies, indem sie im November 1939 begannen, leichte Flugzeuge des Typs Moth für Patrouillen an der Küste einzusetzen. Diese Flugzeuge waren als "Vogelscheuchen" bekannt, trugen keine Bomben und wurden nur verwendet, um U-Boote zu sichten und zu melden und sie untertauchen zu lassen. Diese Flugstunden und Sichtungen trugen auch erheblich dazu bei, ein genaues U-Boot-Plot beizubehalten.

1.2.3 Wissenschaftlich und technisch

  1. Entwicklung eines Asdic-Empfänger-Verstärkers mit automatischer Empfindlichkeitssteuerung, damit sowohl Lang- als auch Kurzstreckenechos klar aufgezeichnet werden.

  2. Theoretische Untersuchung verbesserter Methoden zur Durchführung von U-Boot-Abwehrangriffen und der besten Art von Wasserbombenmustern, um die Zerstörung des U-Bootes zu gewährleisten.

  3. Unterstützung des U-Boot-Abwehrpersonals bei der Unterscheidung zwischen U-Boot- und Nicht-U-Boot-Zielen, da ein großer Aufwand und eine große Anzahl von Wasserbomben auf Wracks, Wale und andere Nicht-U-Boot-Ziele aufgewendet wurden.

1.2.4 Untergang von U-Booten

Oberflächenfahrzeuge, die mit Asdic und Wasserbomben ausgestattet waren, waren in dieser ersten Phase des U-Boot-Krieges bei weitem der stärkste Feind des U-Bootes. Es ist bekannt, dass 21 deutsche U-Boote während dieses 10-Monats-Zeitraums infolge alliierter Aktionen versenkt wurden ein britisches Schlachtschiff, zwei wurden von U-Booten torpediert und zwei wurden bei dem Versuch, das Dover Barrage im Oktober zu passieren, vermint. Zwei weitere deutsche U-Boote wurden unter unbekannten Umständen versenkt, während eines bekanntermaßen in der Ostsee versenkt wurde, nachdem es versehentlich gerammt wurde.

Zusätzlich zu den oben erwähnten 24 deutschen U-Booten wurden zwischen dem 10.

1. Ergebnisübersicht

1.2. Aus der U-Boot-Sicht

Die durchschnittliche Anzahl von U-Booten auf See im Atlantik während dieser ersten Phase des U-Boot-Krieges betrug etwa sechs. Die durchschnittliche Zahl der von ihnen monatlich versenkten Schiffe betrug 26 von ca. 106.000 BRT, so dass pro U-Boot-Monat ca. vier Schiffe mit ca. 18.000 BRT auf See versenkt wurden. Allerdings wurden jeden Monat etwa zwei der sechs U-Boote auf See versenkt, so dass die durchschnittliche Lebensdauer eines U-Bootes auf See nur etwa drei Monate betrug. Diese relative Verlustrate von U-Booten war extrem hoch, viel höher als in jeder Phase des Ersten Weltkriegs, und macht leicht verständlich, dass sie unbegleitete Schiffe dem Angriff auf Konvois vorzogen, die leicht eskortiert waren. Es hilft auch zu erklären, warum die deutschen U-Boote es für notwendig hielten, ihre Taktik in der nächsten Phase des U-Boot-Krieges zu ändern, obwohl der Gesamtkurs (d.h. 13 Schiffe mit etwa 53.000 BRZ pro versenktem U-Boot) könnten für die U-Boote als zufriedenstellend angesehen werden. Die Verlustrate von U-Booten war einfach höher, als die Deutschen sich leisten konnten.

Die Tatsache lässt sich anhand eines anderen Ansatzes deutlich erkennen. Die Deutschen begannen den Krieg mit etwa 30 hochseetüchtigen U-Booten (d.h., 500 Tonnen oder mehr). Bis Ende Juni 1940 waren 18 davon versenkt und nur etwa 15 neue in Dienst gestellt, so dass den Deutschen zu Beginn der zweiten Periode der U-Boote nur noch etwa 27 hochseetüchtige U-Boote zur Verfügung standen Krieg.

1.2. Aus Sicht der Alliierten

Ende Juni 1940 war England im Krieg gegen Deutschland allein gelassen und seine Kriegsführung war davon abhängig, dass es seine Seewege offen hielt. Gesamte Schiffsverluste der Alliierten und Neutralen

Nationen etwa 280.000 Bruttotonnen monatlich im Vergleich zu einer Baurate von nur etwa 88.000 Bruttotonnen monatlich, für einen Gesamtnettoverlust von 1.920.000 Bruttotonnen aufgrund aller Ursachen während dieses 10-Monats-Zeitraums von insgesamt etwa 40.000.000 Bruttotonnen Schifffahrt zu Kriegsbeginn. Es schien, dass die Schifffahrtsverluste immer noch auf der Modernisierung lagen, und die einzige Hoffnung, die Nettoverlustrate niedrig zu halten, war ein starker Anstieg des Schiffbaus.

Von den 280.000 Bruttoregistertonnen, die monatlich verloren gingen, gingen etwa 223.000 Bruttoregistertonnen durch feindliche Aktionen verloren, wobei U-Boote 106.000 Bruttoregistertonnen oder 48 Prozent der Gesamtverluste durch feindliche Aktionen ausmachten. Auf Minen entfielen 58.000 oder 26 Prozent, Flugzeuge auf 27.000 oder 13 Prozent, Überwasserfahrzeuge auf 14.000 oder 6 Prozent und andere und unbekannte Ursachen für die anderen 7 Prozent der Verluste.

Das U-Boot schien definitiv die Hauptbedrohung für die alliierte Schifffahrt zu sein. Das Konvoisystem hatte maßgeblich dazu beigetragen, die Schiffsverluste durch U-Boote auf einem moderaten Niveau zu halten. Obwohl die Zahl der mit britischen Asdic ausgestatteten U-Boot-Abwehrschiffe von etwa 220 zu Beginn des Krieges auf etwa 450 Ende Juni 1940 anstieg, erfolgte der größte Anstieg bei Trawlern und anderen kleinen Schiffen. Die 450 Schiffe bestanden aus etwa 180 Zerstörern, etwa 55 Patrouillenbooten und etwa 215 Trawlern und anderen kleinen Booten. Die Zahl dieser Schiffe, die für den Begleitdienst entbehrt werden konnten, reichte jedoch noch nicht aus, um die Konvois angemessen zu schützen. Die Briten hatten in der ersten Zeit das Glück gehabt, dass dem Feind nur eine kleine Anzahl von U-Booten zur Verfügung stand und diese in einem begrenzten Gebiet operiert hatten, fast alle Schiffsversenkungen fanden im Nordostatlantik statt (östlich des 20 30° nördlicher Breite). Dies hatte dazu beigetragen, das Escort-Problem in der ersten Stunde zu erleichtern.


Erste Hauptpausen der Marine Enigma

Hütte 8 konnte den Delfinverkehr erst im Juni und Juli 1941 lesen, als sie die Schlüssel der Wetterschiffe Mühlenchen und Lauenburg verwendete. Die Entschlüsselungen wurden von Hut 4 übersetzt, die dann ihren vollständigen Text per Fernschreiber an das Operational Intelligence Center (OIC) der Admiralität in London schickten. Die Informationen aus den Entschlüsselungen ermöglichten es der OIC, viele Konvois an den wenigen U-Booten (ungefähr 20) im Nordatlantik vorbei umzuleiten. Die Umleitung von Konvois auf der Grundlage von „Ultra“ rettete viele Leben und Hunderttausende Tonnen lebenswichtiger Schiffsgüter.

Hütte 8 brach Dolphin ab August 1941 kryptanalytisch. Es half, weil sich die Reihenfolge, in der die Rotoren in Enigma eingesetzt wurden, nur alle zwei Tage änderte. Wenn ein Kinderbett zur Verfügung stand, konnte ein Bombenlauf am zweiten Tag daher die Tageseinstellungen in weniger als 20 Minuten finden, was viel kostbare Bombenzeit sparte.

Manuelle Wetterchiffren, die von Bletchleys Wetterabteilung in Hütte 10 gebrochen wurden, lieferten viele Krippen. Die Atlantik-U-Boote machten zahlreiche Wetterberichte, verschlüsselt auf dem Wetterkurzschlüssel vor der Verschlüsselung. Ab Februar 1941 brach die Hütte 10 allgemeine Wettersignale, verschlüsselt mit der manuellen meteorologischen Chiffre der Marine, die die Wetterberichte der U-Boote enthielt. Anfang Mai 1941 erhielt Bletchley ein Exemplar der 1940er Ausgabe des Wetterkurzschlüssel aus München und U-110. Dadurch konnte Hütte 8 die Wettersignale der U-Boote rekonstruieren und so eine zweite Quelle für Krippen gewinnen. Außerdem wurden manchmal identische Signale zu Themen wie der Minenräumung mit der Marine-Enigma und einer anderen manuellen Chiffre, der Werftschlössel ('Dockyard-Chiffre'), gesendet. Als Hütte 4 mit Werftschlüssel die Signale unterbrach, hatte Hütte 8 mehr Krippen.

Hütte 8 erlitt am 1. Februar 1942 einen massiven Rückschlag, als eine neue Enigma-Maschine (M4) wurde in Dienst gestellt am Triton (Codename Hai von Hut 8), eine spezielle Chiffre für die Atlantik- und Mittelmeer-U-Boote. Die Kombination aus M4, Shark und einer zweiten Auflage der Wetterkurzschlüssel erwies sich als verheerend. Bletchley Park wurde gegen Shark blind für über 10 Monate. Glücklicherweise war der vierte Rotor (Beta) von M4 nicht mit den Rotoren I bis VIII austauschbar. Beta erhöhte die Leistung von M4 um den Faktor 26, aber Rotoren konnten immer noch nur auf 336 (8x7x6) verschiedene Arten gemischt werden - nicht 3.024 (9x8x7x6).

Bei einer Beta-Einstellung emulierte M4 M3, was M4 zum Verhängnis wurde. Drei Mitglieder des britischen Zerstörers HMS Petard beschlagnahmte die zweite Ausgabe der Wetterkurzschlüssel von U-559 am 30. Oktober 1942, bevor es in der Nähe von Port Said sank. Hütte 8 hatte wieder Krippen, die mit Drei-Rotor-Bomben betrieben werden konnten, dem einzigen verfügbaren Typ. Die U-Boote verwendeten M4 im M3-Modus bei der Verschlüsselung der kurzen Wetterberichte. Ein Drei-Rotor-Bombenlauf auf 60 Rotorkombinationen dauerte daher nur etwa 17 Stunden statt der 442 Stunden (18 Tage), die erforderlich wären, wenn M4 sein volles Potenzial ausgeschöpft hätte.

Am 13. Dezember 1942 übermittelte Bletchley der OIC die Positionen von über 12 Atlantik-U-Booten vom 5. bis 7. Dezember, die aus Shark-Wettersignalen ermittelt wurden. Hut 8 war mit Hilfe der von Hut 10 gebrochenen Wetterübertragungen in M4 Shark eingedrungen. Nachrichten von Shark spielten, wenn auch manchmal stark verzögert, eine entscheidende Rolle in der Schlacht um den Atlantik und sparten im Dezember 1942 möglicherweise 500.000 bis 750.000 Tonnen Schiffstransport ein und Januar 1943 allein.

Der Einsatz der Wetterkurzschlössel von Hütte 8 gegen Shark war nur von kurzer Dauer. Eine dritte Auflage des Wetter-Kurzzeichenbuches trat am . in Kraft 10. März 1943, beraubt Hütte 8 der Krippen. Bletchley hatte befürchtet, dass die Änderung ihn für mehrere Monate blenden würde, aber durch die Verwendung kurzer Signalsichtungsberichte (von U-Booten in Kontakt mit Konvois und verschlüsselt aus dem Kurzsignalheft) als Krippen, betrat Hütte 8 wieder Shark 19. März und brach es an 90 von 112 Tagen vor dem 30. Juni. Kurzsignalheft Kurzsichtungsberichte verwendeten auch M4 im M3-Modus - und das Kurzsignalheft war auch von U-559 geborgen worden.

Britische und US-Navy-Vier-Rotor-Bomben wurden im Juni bzw. August 1943 in Dienst gestellt, aber einige Shark-Schlüssel im Juli und August brauchten bis zu 26 Tage, um sie zu lösen. Ab September war Shark jedoch in der Regel innerhalb von 24 Stunden kaputt. Ende 1943 wurde die Arbeit an Shark an die Op-20-G-Codebreaking-Einheit der US Navy in Nebraska Avenue, Washington, DC, übertragen, da die US Navy bis Mitte November über 50 Bomben hatte.

Die Hauptrolle für Marine-Ultra lag wahrscheinlich in der Umleitung von Konvois, aber es wurde auf viele verschiedene Arten verwendet. 1943 und 1944 setzte die US Navy Ultra offensiv ein, um viele der wichtigen Versorgungs-U-Boote (Typen XB und XIV, wie U-118, U-233 und U-460) zu versenken, die einen Multiplikatoreffekt auf die U-Boote ausübten. Boote, indem man sie auf See auffüllt.

Die Wetterkurzschlüssel und Kurzsignalheft wurden von Lieutenant . aus U-559 geborgen Anthony Fasson, fähiger Seemann Colin Grazier (beide wurden posthum mit dem George Cross ausgezeichnet - Großbritanniens zweithöchster Auszeichnung für Tapferkeit) und 16 Jahre alt Tommy Brown (der überlebte, um die George-Medaille zu erhalten). Ohne ihre Tapferkeit wäre Shark, wenn überhaupt, nicht gebrochen worden, bevor Vier-Rotor-Bomben in Dienst gestellt wurden. Die Alliierten (Großbritannien, Kanada und die Vereinigten Staaten) hätten dann frühestens in der zweiten Hälfte des Jahres 1943 die Seeherrschaft im Atlantik erlangt, was die Landung am D-Day in der Normandie wahrscheinlich bis 1945 verzögert hätte drei Personen können jemals so weitreichende Folgen gehabt haben. Ohne Ultra wären die U-Boote auf Dauer immer noch besiegt worden, aber die Kosten für Menschenleben im globalen Konflikt wären noch schlimmer gewesen.

Delphin wurde während des Krieges gebrochen
aber die Chiffre wurde nach dem 5. Oktober 1941 von U-Booten nicht mehr verwendet.

Quellen

  • Ralph Erskine, Marinerätsel: Der Bruch von Heimisch und Triton,
    Geheimdienst und nationale Sicherheit
    [Frank Cass], 3(1) (1988) 162-183.

Weiterlesen,

David Kahn, Das Rätsel ergreifen: Der Wettlauf, die U-Boot-Codes zu knacken.


Warum versenkte Deutschland im Zweiten Weltkrieg die Versorgungskonvois der Alliierten, anstatt sie zu erobern? - Geschichte

Die Dritte Armee im Zweiten Weltkrieg von Charles M. Province

Die Dritte Armee der Vereinigten Staaten genoss zu ihren Lebzeiten eine beeindruckende Geschichte von Ruhm und Siegen. Die Dritte Armee war am besten und berühmtesten, als sie von dem großen Kampfgeneral George Smith Patton Jr.

Einer der Tausenden von kampferprobten Veteranen des Zweiten Weltkriegs, die unter Pattons Kommando dienten, sagte über die Kampfeinheit: "Die Dritte unter Patton war wahrscheinlich die sauberste und ordentlichste Armee, die jemals einen Krieg geführt hat. Patton hat dafür gesorgt "Ich habe immer geglaubt, dass dies einer der Gründe ist, warum es eine so gute Armee ist. Wir hassten die Regeln, aber wir haben nie eine Schlacht verloren."

Unter dem Kommando von General Patton erlebte die Dritte Armee ihre einzige Kampfphase.

1918 - 1941 Die frühen Jahre

Die Dritte Armee wurde am 15. November 1918 offiziell aufgestellt, vier Tage nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands des Ersten Weltkriegs in Europa. Es wurde von Ligny-En-Barrios, Frankreich, nach Koblenz, Deutschland, verlegt, wo es offiziell die amerikanische Besatzungsarmee war. Am 2. Juli wurde die Dritte Armee deaktiviert und ihre Einheiten und ihr Personal wurden in American Forces Germany umbenannt.

Die Arbeit der Dritten Armee in Europa nach dem Ersten Weltkrieg half bei der Gestaltung des Schulterflecks. Der Aufnäher ist ein weißes A auf einem runden, blauen Hintergrund mit einem roten Kreis um das A. Die Bedeutung des Aufnähers war ursprünglich Armee (weißes A) der Besatzung (rotes O).

Dreizehn Jahre später, im Jahr 1932, reorganisierte die Armee ihre Streitkräfte innerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten. Damals gab es nur 48 Staaten, Hawaii und Alaska kamen Ende der 50er Jahre hinzu.

Diese Reorganisation teilte die Vereinigten Staaten in vier Sektionen mit einer Armee in jeder Sektion auf. Die Dritte Armee befand sich im südöstlichen Abschnitt. Sein Hauptsitz wechselte zwischen Atlanta, Georgia und Fort Sam Houston, Texas.

1941 - 1943 Generalleutnant Walter Kreuger

Von 1941 bis 1943 wurde die Dritte Armee von Generalleutnant Walter Kreuger kommandiert. General Kreuger machte die Dritte Armee zur besten Ausbildungsarmee der Vereinigten Staaten. Er wurde in Deutschland geboren und war noch ein Kind, als ihn seine Eltern nach Amerika brachten, dem Land der unbegrenzten Möglichkeiten. Er hatte das Armeeleben von beiden Seiten des Kommandos gesehen. Er hatte mehrere Jahre in den Mannschaften als Knecht gedient, bevor er 1901 eine Offizierskommission erhielt. Er hatte Kampferfahrung im Ersten Weltkrieg und war als Offizier bekannt, der seinen Männern gerecht wurde, obwohl er hart zu ihnen war .

Kreuger hatte in seiner Dritten Armee zwei Männer, die im Zweiten Weltkrieg berühmt werden sollten. Einer dieser Männer war sein Stabschef, ein neuer Brigadegeneral namens Dwight D. Eisenhower. General Eisenhower wurde später für zwei Amtszeiten zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Der andere Mann war ein extravaganter Generalmajor der Kavallerie, der der Anführer von Kreugers Hell On Wheels 2nd Armored Division war. Sein Name war George S. Patton jr.

Obwohl Kreuger seine Truppen gut ausbildete, wollte er unbedingt ein Kampfkommando. Ein Problem auf seinem Weg war sein Alter. Er war vierundsechzig, ein Jahr vor dem gesetzlichen Rentenalter. Zum Glück kam ihm ein alter Freund zu Hilfe. General Douglas MacArthur, Oberbefehlshaber der pazifischen Streitkräfte, beantragte persönlich, Kreuger das Kommando über die 6. Armee zu übertragen. Im Januar 1943 meldete sich Kreuger bei MacArthur und übernahm das Kommando über seine neue Armee.

1943 - 1944 Generalleutnant Courtney H. Hodges

Generalleutnant Courtney H. Hodges kommandierte die Dritte Armee von 1943 bis 1944. Wie Kreuger war Hodges ein Soldat gewesen, bevor er zum Offizier ernannt wurde. Er hatte Kampferfahrung als Infanterie-Bataillonskommandeur während des Ersten Weltkriegs. Hodges hatte, wie sowohl Eisenhower als auch Patton, auch unter Kreugers Befehl bei der Dritten Armee gedient. Im Jahr 1940 hatte er den Status eines Chief of Infantry erlangt, als das Department of the Army beschloss, die gesamte US-Armee neu zu organisieren. Nach der Reorganisation wurde das Amt des Chefs der Infanterie abgeschafft, so dass Hodges das Kommando über ein Korps in Kreugers 3. Armee erhielt. Nachdem Kreuger zum Pacific Theatre of Operations gegangen war, wurde Hodges zum kommandierenden General der Dritten Armee ernannt.

Leider war Hodges nicht so sehr an Training und Manövern interessiert wie General Kreuger. Er überließ viele seiner Aufgaben seinen Untergebenen, insbesondere seinem Stabschef.

Hodges behielt Richtlinien oder Entscheidungen nicht fest im Griff. Die meisten administrativen Aufgaben überließ er seinem Stabschef. Aufgrund dieser Situation wurde der Generalstabschef tatsächlich der kommandierende General der Dritten Armee. Wegen der Macht des Stabschefs und seiner aggressiven Persönlichkeit gab es im Rest des Generalstabs einige wunde Gefühle. Es war höchstwahrscheinlich dieser demonstrierte Mangel an Führungsfähigkeiten, der dazu führte, dass Hodges aus dem Kommando der Dritten Armee entfernt wurde.

Während der Amtszeit von Hodges trainierte die Dritte Armee die ersten drei Negerdivisionen der US-Armee, die 92. und 93. Infanteriedivision und die 2. Kavalleriedivision.

Offiziell wurde die Dritte Armee am 31. Dezember 1943 von einer Ausbildungsarmee in eine Kampfarmee umgewandelt.

1944 - 1945 General George S. Patton jr.

In der Silvesternacht 1943 wurde die Dritte Armee wegen Überseebewegung in Alarmbereitschaft versetzt. Sie würden nach England reisen, wo sie sich für die Teilnahme an den kommenden europäischen Invasionen ausbilden würden. Die Angehörigen der Dritten Armee würden ihre Reise an Bord von drei Schiffen einer englischen Dampfschifflinie antreten. Die Schiffe waren die Ile De France, die Queen Elizabeth und die Queen Mary. 1967 wurde die Queen Mary an die kalifornische Stadt Long Beach verkauft. Es wurde in ein Hotel und schwimmendes Museum umgewandelt. Die Queen Mary wurde für 3,45 Millionen Dollar verkauft.

Als der Stab der Dritten Armee in Glasgow, Schottland, anlegte, wurden sie von ihrem neuen kommandierenden General, Generalleutnant George S. Patton, Jr., empfangen. Er erklärte ihnen: „Ich bin Ihr neuer Kommandant Ich hoffe, es beruht auf Gegenseitigkeit. Es gibt viel zu tun und es bleibt wenig Zeit dafür. Auf dem Dock wartet ein Sonderzug, der Sie zu unserem Kommandoposten bringt. Wir werden in einer Stunde abfahren."

Am Tag, nachdem das Personal sicher in seinen bewachten Quartieren war, wurden alle Männer, Mannschaften und Offiziere, auf der großen Terrasse vor Peover Hall, Pattons Hauptquartier, versammelt. Peover Hall war ein privater Wohnsitz in der Nähe von Knutsford, England, der für die Dauer des Krieges dem Militär übergeben worden war.

Patton stand vor seinen Männern und trug eine maßgeschneiderte, figurbetonte, messinggeknöpfte Kampfjacke mit vier Reihen Kampfbändern und Verzierungen. Er trug auch Reithosen aus Peitschenkordel und polierte, hohe Kavalleriestiefel mit Sporen. Um seine Taille trug er einen breiten, handgearbeiteten Ledergürtel mit einer großen, glänzenden Messingschnalle mit den Metallbuchstaben US-Prägung. Es war die Kavallerieschnalle im alten Stil, die Patton als junger Leutnant getragen hatte. In der Hand hielt er eine lange Reitgerte mit einem versteckten Schwert darin. Auf seinen Schultern, seinem Hemdkragen und auf seinem Helm waren insgesamt fünfzehn große Sterne.

Wie üblich hielt General Patton eine kurze Ansprache. Er redete nie zu lange, wenn er es verhindern konnte. Er sagte: "Mir wurde aus Gründen, die später klar werden werden, das Kommando über die Dritte Armee übertragen (er bezog sich auf Operation Overlord, den Codenamen für die D-Day-Invasion an den Stränden der Normandie). Ich bin hier, weil des Vertrauens zweier Männer, des Präsidenten der Vereinigten Staaten und des Theaterkommandanten, die mir vertrauen, weil sie nicht viele Lügen glauben, die über mich gedruckt wurden, und auch weil sie wissen, dass ich es ernst meine, wenn ich kämpfe. Ich kämpfe nicht zum Spaß und ich werde niemanden in meinem Team dulden, der das tut."

„Du bist hier, um zu kämpfen. Vor dir liegt die Schlacht. Das bedeutet eines. Du kannst es dir nicht leisten, ein Narr zu sein, denn im Kampf bedeuten Narren tote Männer. Es ist unvermeidlich, dass Männer im Kampf getötet und verwundet werden , es gibt keinen Grund, warum solche Verluste wegen der Inkompetenz und Nachlässigkeit irgendeines dummen SCHLÜSSELS erhöht werden sollten. Ich dulde solche Männer in meinem Stab nicht."

„Wir sind hier, weil einige verrückte Deutsche entschieden haben, dass sie Supermänner sind und das Recht haben, die Welt zu regieren. Sie haben Menschen auf der ganzen Welt gedrängt, geplündert, getötet und missbraucht Millionen unschuldiger Männer, Frauen und Kinder. Sie bereiteten sich darauf vor, dasselbe mit uns zu tun. Wir müssen kämpfen, um uns zu schützen."

„Ein weiterer Grund, warum wir hier sind, ist, die Nazis zu besiegen und auszulöschen, die all diesen Ärger verursacht haben. Wenn du nicht kämpfen magst, will ich dich nicht in meiner Nähe haben. Du solltest besser verschwinden, bevor ich dich rausschmeiße. Es gibt eine Sache, die du bedenken musst. Im Krieg braucht es mehr als den Willen zu kämpfen, um zu gewinnen. Du musst mehr als nur Mut haben, um den Feind zu lecken. Du musst auch Verstand haben. Es braucht Verstand und Mut, um Kriege zu gewinnen . Ein Mann mit Mut, aber ohne Verstand ist nur ein halber Soldat. Wir haben die Deutschen in Afrika und Sizilien ausgepeitscht, weil wir sowohl Verstand als auch Mut hatten. Aus dem gleichen Grund werden wir sie in Europa lecken."

Blitzkrieg - Amerikanischer Stil

Der Gefechtsrekord der 3. Armee begann am 1. August 1944 um 12.00 Uhr. Damals war die Dritte Armee offiziell als Kampfarmee einsatzbereit.

In neun Monaten und acht Tagen Kampf hat die Dritte Armee einen großartigen Rekord aufgestellt. Die Dritte Armee hat nicht nur die Welt in Erstaunen versetzt, ihre Taten haben auch die Vorstellungskraft in Bezug auf die Statistik herausgefordert. Die Dritte Armee gab der flüssigen Kriegsführung eine neue Bedeutung. Der Dritte hatte nur einen allgemeinen Befehl von Patton: "Suche den Feind, fang ihn ein und vernichte ihn."

Die Deutschen wussten nie, was sie von Patton erwarten sollten. Seine Operationsmethoden unterschieden sich stark von denen des britischen Generals Montgomery und der konventionelleren amerikanischen Generäle. Pattons Dritte Armee riss die deutschen Verteidigungslinien auf und sperrte Tausende deutscher Soldaten ein. Die meisten von ihnen wurden entweder getötet oder ergaben sich.

Die Geschichte der Dritten Armee ist eine Geschichte ständiger Angriffe. Sie fuhren bei schönem Wetter oder bei schlechtem Wetter weiter, über günstiges Gelände oder über Schlamm, Eis und Schnee.

Die Soldaten der Dritten Armee wussten um den Wert der Teamarbeit. Flugzeuge und Artillerie vereinten sich mit Infanterie und Panzern zu einer Perfektion, die nicht nur den Feind, sondern auch andere alliierte Armeen verblüffte. Die Bombardierung und Luftdeckung des XIX Tactical Air Command, gepaart mit den zeitgesteuerten, präzisen Sperrfeuern der Artillerie, zerstörten alle feindlichen Hoffnungen, von der amerikanischen Unerfahrenheit zu profitieren.

Die Dritte Armee war eine Armee auf Rädern. Tausende Lastwagen, die von Soldaten gefahren wurden, die sich Red Ball Express nannten, transportierten Tonnen von Vorräten an die Armee, um sie im Kampf und in Bewegung zu halten. Der Red Ball Express stellte auch spezielle Konvois auf, die nur Benzin transportierten, nur um Pattons Panzer in Richtung Deutschland rollen zu lassen.

Einer der größten Vorzüge der Dritten Armee war der amerikanische Einfallsreichtum. Amerikanische Soldaten schufen vor Ort neue Kriegsinstrumente, um neue Probleme zu überwinden, die Tag für Tag auftraten.

Die Dritte Armee hatte eine ausgezeichnete Kommandostruktur. Jede Befehlsebene hatte eine besondere Aufgabe und jede leistete ihr Bestes. Auch die Planer, die den Soldaten sagten, was sie zu tun hatten, bemühten sich, ihnen dabei zu helfen.

Natürlich kann ein Krieg nicht ohne harte Kämpfe und persönlichen Mut gewonnen werden. Die Dritte Armee hatte mehr als genug mutige Frontkämpfer, Infanteristen, Panzerjäger, Jagdpanzer, Ingenieure, alles Soldaten, die sich jeder neuen Herausforderung mit Mut und endloser Ausdauer stellten.

Allerdings waren nicht alle Soldaten Teil von Kampfteams. Viele wichtige Aufgaben wurden von Verwaltungssoldaten erledigt. Es waren diese Soldaten, die den Frontsoldaten unterstützten und dafür sorgten, dass er die Werkzeuge hatte, die er brauchte, um Nahrung, Waffen, Munition, Benzin und Kleidung zu bekämpfen. Wie General Patton einmal sagte: „Egal, wie klein Ihr Job auch erscheinen mag, er ist wichtig in der Gesamtheit der Dinge. Jeder Job ist wichtig.“

Es war diese Art von Teamarbeit, die es jedem einzelnen Trupp ermöglichte, ein vom Feind genommenes Stück Boden zu erobern und zu halten.

In Bezug auf die Geschwindigkeit des Vorrückens, die Menge des befreiten oder eroberten Bodens und die Verluste, die einem mächtigen Feind zugefügt wurden, gab es nie zuvor so etwas wie den blitzschnellen Schlag der Dritten Armee über Frankreich.

Nachdem die Erste Armee von Generalleutnant Courtney H. Hodges ein Loch in die deutsche Verteidigung einer französischen Stadt namens St. Lo geschlagen hatte, begann die Dritte Armee mit ihren Sherman-Panzern durch das Loch zu hetzen. Sie begannen einen Angriff, der sich gleichzeitig in alle Himmelsrichtungen nach Norden, Süden, Osten und Westen bewegte. Als sie einmal angefangen hatten, gab es kein Halten mehr.

Sie fuhren nach Osten in Richtung Le Mans, nach Süden und Südwesten durch Laval, nach Westen nach Brest und nach Norden nach St. Malo.

Die Dritte Armee war keine Verteidigungsarmee. General Patton glaubte nicht an defensive Taktiken, er glaubte an Angriffe. Er sagte seinen Soldaten oft: "Im Zweifel angreifen." Sie wussten, dass sie immer in der Offensive sein mussten, um die Deutschen zu besiegen. Wie ein Boxer verstanden sie, dass man, sobald man seinen Gegner in die Seile gebracht hatte, an ihm festhalten musste, bis er zu Boden ging. Du konntest nicht nachlassen und ihm eine Chance geben, sich auszuruhen.

Die Soldaten der Dritten Armee trugen den Kampf zum Feind. Sie fegten über die Halbinsel Bretagne, bevor der Feind wusste, was geschah. Zwei Panzerkolonnen der 6. Panzerdivision unter dem Kommando von Generalmajor R.W. Grow zwangen die Deutschen, sich in die befestigten Häfen von St. Malo, Lorient, St. Nazaire und Brest zurückzuziehen.

Von einer durchtrennten Versorgungsleitung bedroht, wo sie sich bei Avranches zu einem zehn Meilen breiten Streifen verengt, lieferten die Soldaten der Dritten Armee trotz nächtlicher Luftangriffe die benötigten Vorräte. Gleichzeitig schlugen sie einen bösartigen deutschen Gegenangriff auf Mortain zurück.

Angesichts der vollständigen Einkreisung zogen sich die Deutschen schnell nach Osten zurück. Obwohl die 3. Armee die deutsche 7. Armee fast umzingelt hatte, durfte sie eine Lücke zwischen den Städten Argentan und Falaise nicht schließen. Ihnen wurde gesagt, sie sollten warten und General Bernard L. Montgomery die Lücke mit seiner britischen Zweiten Armee schließen lassen.

Montgomery bewegte sich zu langsam. Die Lücke konnte er erst knapp eine Woche später schließen. Dadurch konnten die Deutschen ihren Rückzug aus dieser Tasche fortsetzen und einen großen Teil ihrer Rüstung retten. Sie erlitten jedoch einen großen Verlust an Männern und Material.

Diese Argentan-Falaise-Tasche wurde später zu einem sehr umstrittenen Thema. Viele Leute behaupteten, die Dritte Armee hätte die Lücke selbst schließen und die gesamte deutsche Siebte Armee zerstören können. Wenn dies geschehen wäre, wäre der Krieg vielleicht viel früher gewonnen worden, als er es war.

Die Deutschen rasten verzweifelt auf die Seine zu, während sie von den Speerspitzen der Dritten Armee verfolgt wurden. Aus Angst vor einer zweiten Einkreisung westlich der Seine kämpften die Deutschen darum, ihre schwindenden Fluchtwege zu retten. Während ihrer gesamten Flucht wurden sie von einem nie endenden Luft- und Artilleriefeuer getroffen, das ihr Leben und Material fürchterlich forderte.

Mit ihren schnellen Panzerkolonnen, die auf Paris und nordöstlich der französischen Hauptstadt zurasten, musste die Dritte Armee die Kontrolle über das XV. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Wade H. Haislip abgeben. Zusammen mit dem Korps übergab die Dritte Armee das Korpsgebiet an das Kommando der Ersten Armee. Immer in Bewegung, rückte die Dritte Armee weiter nach Süden, Südosten und Südwesten von Paris vor, während sie weiterhin kämpfte.

Der Feind wurde ständig von Infanterie- und Panzerkräften der Dritten Armee und den Jagdbombern des XIX Tactical Air Command des Brigadegenerals O.P. Weyland angegriffen. An diesem Punkt verlor der Feind jede Hoffnung, die Initiative wiederzuerlangen.

Die Geschwindigkeit des Vorrückens der Dritten Armee zwang die Deutschen zu einem wahllosen, hastigen Rückzug. Die Dritte Armee ließ den Deutschen keine Zeit, natürliche Verteidigungslinien oder Stützpunkte zu besetzen. Es hat sich einfach weiter in Richtung Sieg geschlagen.

Der Rückzug der Deutschen ging weiter, bis nur noch die Mosel und die deutsche Siegfriedlinie zwischen der Dritten Armee und deutschem Boden lagen. Als sich der Monat August dem Ende näherte, gab es viele Hinweise darauf, dass die Dritte ihren Vormarsch tatsächlich verlangsamen musste, damit die anderen alliierten Armeen sie einholen konnten.

Erstaunlicherweise waren die Deutschen trotz zerstörter Verbindungen und großer Verluste nicht zusammengebrochen. Sie blieben gute Soldaten und hart kämpfende Profis.

Im September 1944 beschloss General Eisenhower, den britischen General Montgomery einen massiven Angriff namens Operation Market Garden durchführen zu lassen. Aus diesem Grund wurde ein Großteil aller verfügbaren Vorräte an die britische Zweite Armee umgeleitet. Dazu gehörten auch Vorräte, die an die Dritte Armee hätten gehen sollen.

Eisenhowers Entscheidung führte zu einem Mangel an Benzin und anderen notwendigen Vorräten, die von der Dritten Armee dringend benötigt wurden, um ihren schnellen Vormarsch aufrechtzuerhalten. Ohne diese Vorräte war die 3. Armee gezwungen, langsamer zu werden und schließlich ihren schnellen Vormarsch zu stoppen.

Dies war eine weitere Entscheidung von Eisenhower und seinen Offizieren bei SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force), die später sehr umstritten werden sollte. Viele Leute dachten und denken immer noch, dass die Dritte Armee, wenn sie nicht gestoppt worden wäre, den Krieg vielleicht schon Ende 1944 und nicht Mitte 1945 hätte beenden können.

Eines war sicher, dass General Montgomerys Plan gescheitert war. Es scheiterte nicht nur daran, die Deutschen einzukreisen und zu fangen, sondern es verlor auch Tausende Tonnen von Vorräten, die von anderen Armeen (insbesondere der Dritten Armee) hätten verwendet werden können, um ihre erfolgreichen Angriffe fortzusetzen. Da keiner der Pläne verwirklicht wurde, war es auch eine Verschwendung von vielen Soldatenleben. Schließlich verursachte es unnötige Zerstörungen in den Niederlanden. Nachdem alles vorbei war, sagte Prinz Bernard der Niederlande: "Mein Land kann sich nie wieder den Luxus eines weiteren Montgomery-Erfolgs leisten."

Da die Deutschen, die sich den Soldaten von General Patton entgegenstellten, nicht dumm waren, nutzten sie die Gelegenheit, die ihnen durch Eisenhowers Befehl gegeben wurde, die Dritte Armee zu stoppen.

Ohne dass die Dritte Armee sie verfolgte, ihre Ausrüstung zerstörte und sie tötete, hatten die deutschen Soldaten nun genug Zeit, ihre Kampflinien mit hastig reorganisierten Einheiten zu verstärken. Die Reorganisation umfasste nicht kampferprobte, ungeschulte Truppen, die noch nie zuvor nicht kampferprobte Aufgaben erfüllt hatten.

Die Deutschen gruben sich ein und verschanzten sich in einem verzweifelten Versuch, ihre Frontlinien zu stabilisieren. Ein Gegenangriff folgte dem anderen, als die Deutschen versuchten, wertvolle Zeit zu gewinnen, um das günstige Terrain mit Befestigungen zu verstärken. Trotz aller Bemühungen gelang es ihnen jedoch nicht, die dritte Armee daran zu hindern, die Linie der Mosel zu erzwingen.

Mit größtmöglichem Artillerieeinsatz drängten Einheiten der 3. Armee über die Meurthe und errichteten dann wichtige Brückenköpfe über die Mosel. Der Fortschritt war aufgrund der Lieferknappheit langsam und kostspielig, aber zumindest positiv. Auch wenn die Dritte Armee nicht mehr so ​​schnell an Boden gewann wie noch wenige Wochen zuvor, verlor sie zumindest nicht an Boden. Entlang der Mosel wurden einige schreckliche und bösartige Schlachten ausgetragen, als die Dritte Armee darum kämpfte, die äußere Verteidigung der Stadt Metz zu durchbrechen.

Obwohl die deutschen Verluste an Personal und Material hoch waren, gelang es ihnen, ihre Frontlinien zu festigen, nachdem der 3. Armee befohlen wurde, ihre Stellungen zu halten. In dieser Zeit mangelte es nicht nur an Benzin, sondern auch an Munition.

Wie üblich weigerte sich die Dritte Armee, ihre Zeit mit Nichtstun zu verschwenden. Wie General Patton ihnen oft sagte: "Man kann immer etwas tun. Es gibt nie eine Entschuldigung dafür, faul zu sein." Brückenköpfe über die Mosel wurden so verbessert, dass sie, wenn sie ihre dringend benötigten Vorräte bekamen, sofort wieder in die Offensive starten konnten.

Obwohl von der Dritten Armee erwartet wurde, dass sie während der Operation Market-Garden nichts anderes tat, als ihre Linien zu patrouillieren, patrouillierte sie immer aggressiv. Dies war einer der Begriffe von General Patton für viele kleine Angriffe. Diese aggressive Patrouille hielt die Soldaten scharf und hielt die Dritte Armee in Bewegung.

Die Dritte Armee baute weiterhin Vorräte, Munition und dringend benötigte Winterkleidung auf. Diese erzwungene Ruhezeit und der Aufbau dauerten den ganzen Oktober und die erste Novemberwoche an.

Am 8. November hatte das Warten endlich ein Ende. Von Eisenhower hatte die Dritte Armee wieder einmal grünes Licht bekommen. Genau darauf hatten Patton und seine Soldaten gewartet. Die Soldaten der Dritten Armee wussten, dass, wie Patton ihnen gesagt hatte, "der Weg nach Hause durch Berlin führt". Nach langer Verzögerung begannen sie ihren ersten großen Kampf, indem sie die deutsche Stadt Metz angriffen.

Patton hatte im Ersten Weltkrieg die Tortur eines Grabenkriegs durchgemacht. Er wusste, wie schlimm die Auswirkungen einer Pattsituation sein konnten. Genau diese Art von Stellungskrieg wollte er mit seinem schnellen, motorisierten Vormarschkrieg vermeiden. "Lassen Sie den Feind nie ruhen", sagte er zu seinen Männern, "wenn Sie ihn einmal auf der Flucht haben, halten Sie ihn auf der Flucht."

Generalmajor Walton H. Walker, Kommandant des XX. Korps, und Generalmajor Manton S. Eddy, Kommandant des XII. Korps, schafften es, durch kühne Angriffe Brückenköpfe über die Saar zu errichten. Beide Generäle wussten, wie wichtig es ist, den Feind zu überraschen, und begannen bei so schlechtem Wetter, dass die Deutschen einen Angriff nicht für möglich hielten.

Wie üblich gelang der Dritten Armee aufgrund ihrer Kühnheit eine taktische Überraschung. Sie wurden berühmt dafür, dass sie das Unmögliche tun konnten.

Während dieser Angriffe ließen starke Regenfälle das Gelände schlammig und die Flüsse auf einem Rekordhochwasserstand zurück. Diese Bedingungen verlangten von den Brückenbauingenieuren überdurchschnittliche Leistungen.

Das nasse und kalte Wetter verursachte eine Grabenfuß-Epidemie unter den Truppen der dritten Armee, aber ein Programm zur individuellen Fußpflege wurde von General Patton persönlich angeordnet. Dies senkte die Opferrate und brach die Epidemie.

Die Unwetter halfen den Deutschen, einen vollständigen Durchbruch zu verhindern, mussten sich aber dennoch nach Deutschland zurückziehen und Verteidigungsstellungen hinter der Siegfriedlinie einnehmen. Trotz fanatischen deutschen Widerstands wurde Metz zum ersten Mal seit 451 n. Chr. gefangen genommen. Die 3. Armee marschierte am 18. November in die Stadt ein, nachdem sie vollständig eingekreist worden war.

Die Ardennenschlacht

Nachdem er Metz gefangen genommen hatte, befahl General Patton einen mächtigen Vorstoß in die Siegfriedlinie, den er "Ein Denkmal für die Dummheit der Menschheit" nannte. Mit diesem Angriff plante er, sich den Weg in das Kohlerevier Deutschlands zu erkämpfen. Die Dritte Armee musste diesen Angriff aufgrund eines Problems, das sich im nördlichen Gebiet der Ersten Armee entwickelte, aufgeben.

Der deutsche General von Rundstedt begann am 16. Dezember einen Angriff gegen das VII. und VIII. Korps der Ersten Armee. Von Rundstedts Truppen schlugen schnell zu und gewannen das Überraschungsmoment. Aus diesem Grund machten seine Soldaten hervorragende Fortschritte.

Eisenhower und seine Mitarbeiter bei SHAEF begannen sich Sorgen zu machen, dass sie die Fähigkeiten der Deutschen unterschätzt hatten. Sie befürchteten, dass die Deutschen diese massive Offensive nutzen könnten, um nach Norden und Westen vorzudringen, um die Städte Lüttich und Antwerpen zu erobern.

Lüttich war extrem wichtig, weil die Alliierten dort große Nachschublager hatten. Wenn es den Deutschen gelingt, diese Vorräte zu beschlagnahmen, könnten sie die Alliierten möglicherweise zurück an die Küste drängen, wodurch sie ihren gesamten gewonnenen Boden verlieren.

Antwerpen war wichtig, weil es eine Hafenstadt war. Im Falle einer Gefangennahme konnten die Deutschen damit dringend benötigte Vorräte einbringen.

Bei einem Sondertreffen aller ranghöchsten Generäle der amerikanischen, britischen und kanadischen Armeen wurde beschlossen, dass General Patton und seine Dritte Armee die härteste Aufgabe übernehmen würden. Sie müssten die von den Deutschen umzingelten Soldaten in der belgischen Stadt Bastogne ablösen.

Nach dem Treffen sprach Eisenhower, der gerade in den Fünf-Sterne-Rang eines Generals der Armee befördert worden war, mit General Patton. Er bemerkte: "George, jedes Mal, wenn ich befördert werde, werde ich angegriffen." Patton schoss mit dem Kommentar zurück: "Und jedes Mal, wenn du angegriffen wirst, ziehe ich dich raus!"

Die 101. Luftlandedivision unter dem Kommando von Generalmajor Maxwell D. Taylor hielt stand und kämpfte gegen die heftigen Versuche der Deutschen, Bastogne zu überrennen.

Die Dritte Armee musste einen groß angelegten Angriff, den sie im Osten begonnen hatte, stoppen, die gesamte Armee zurückziehen, um neunzig Grad nach Norden schwenken und dann einen weiteren groß angelegten Angriff auf die Südflanke der deutschen Streitkräfte beginnen. So etwas hatte es in der Geschichte der Kriegsführung noch nie gegeben. Alle hielten es für unmöglich, außer General Patton. Er wusste, dass seine Männer das Unmögliche tun konnten.

Es dauerte nur drei Tage, bis die Dritte Armee dieses massive Manöver durchführte. Heutzutage geben Militärhistoriker bereitwillig zu, dass nur Pattons Dritte Armee ein solches Manöver hätte vollbringen können und es einfach aussehen lassen. Patton verlangte von seinen Soldaten immer mehr als andere Kommandeure und sie ließen ihn nie im Stich.

Einer der Gründe, warum die Dritte Armee so gut abgeschnitten hat, ist, dass sie den deutschen Angriff erwarteten. Während Eisenhower und seine Freunde in London Karten spielten und die First Army einen Teil ihres Gebietes in ein R&R-Gebiet (Rest and Recuperation) verwandelte, waren Pattons Geheimdienstoffiziere fleißig am Werk.

Die Ereignisse im Vorfeld der Ardennenoffensive sind, wie die Falaise-Lücke und die Operation Market-Garden, zu umstrittenen Themen geworden. Viele Leute glauben, dass Eisenhowers SHAEF-Mitarbeiter schlechte Entscheidungen getroffen haben, als sie Berichte der Dritten Armee über eine mögliche deutsche Offensive in den Ardennen ignorierten.

Oberst Oscar Koch, Leiter des G-2-Geheimdienstes der Dritten Armee, hatte SHAEF in Geheimdienstberichten gewarnt, dass die Deutschen wahrscheinlich einen Großangriff auf das R&R-Gebiet der Ersten Armee planten. Sein Bericht wurde ignoriert. Sie weigerten sich zu glauben, dass die Deutschen die Masse an Waffen, Männern und Material sammeln könnten, um einen großen Angriff zu starten. Es war ein klassischer Fall der Unterschätzung des Feindes. Auf Vorschlag von Oberst Koch befahl General Patton seinem Stab, für den Fall eines deutschen Angriffs zwei separate Pläne zu entwerfen. General Patton glaubte Colonel Koch und hielt ihn für den besten G-2 im europäischen Kriegsschauplatz.

Als Patton an dem Treffen mit den anderen alliierten Kommandeuren teilnahm, sagte er ihnen, er könne in zwei Tagen mit mindestens zwei Divisionen angreifen. Alle hielten ihn für verrückt, aber er erzählte ihnen, dass er bereits Pläne in die Tat umgesetzt hatte, bevor er sein Hauptquartier verließ. Er brauchte nur einen Anruf zu tätigen. Als endlich entschieden wurde, dass er so schnell wie möglich angreifen sollte, rief er sein Hauptquartier an und sagte: "Nickel". Der Angriff war im Gange.

Der General kehrte nie in sein Hauptquartier zurück. Stattdessen fuhren er und sein Fahrer, Sergeant Mims, die Straßen entlang, von denen er wusste, dass er seine Soldaten auf dem Weg nach Norden treffen würde. Er gab sofort Befehle und sagte jedem, den er traf, nach Norden zu gehen und Deutsche zu töten. Sergeant Mims sagte einmal zu Patton: "General, die Armee verschwendet viel Geld für Ihre Stabsoffiziere. Sie und ich können den ganzen Krieg von Ihrem Jeep aus führen."

Während er seine Männer beobachtete, die auf die Deutschen zugingen, die Bastogne umzingelten, sagte er: "Keine andere Armee der Welt könnte dies tun. Kein anderer Soldat könnte das tun, was diese Männer tun. Bei Gott, ich bin stolz auf sie."

Am 26. Dezember nahm eine Task Force der 4. Panzerdivision unter dem Kommando von Generalmajor H.J. Gaffey Kontakt mit den Soldaten in Bastogne auf.

Zu diesem Zeitpunkt wurde dringend benötigte Schneetarnung für Truppen und Fahrzeuge schnell geliefert. Wegen des Problems des Verrutschens von Panzern auf dem eisigen Gelände hatten die Versorgungstruppen spezielle Stollen an den Laufflächen der Panzer angebracht, ähnlich wie die Stollen an den Schuhen von Sportlern.

Die Deutschen warfen alles, was sie hatten, in den Angriff gegen Bastogne. Es war ihre letzte Chance gegen die Alliierten. Sie unternahmen jeden Versuch, den Korridor, den die 4. Panzerdivision nach Bastogne geöffnet hatte, zu zerschmettern und zu schließen. Als das Scheitern sicher war, begannen sie zum zweiten und letzten Mal, ihre Rüstungen hinter der Siegfriedlinie zurückzuziehen. Durch die erlittenen Schläge schwer verletzt, benutzten die Deutschen die Reste ihrer Infanterie, um ihre Bewegungen abzuschirmen.

Obwohl sie durch bitterkaltes Wetter, Eis und Schnee behindert waren, setzte die Dritte Armee ihren Druck auf die Südflanke des feindlichen Eindringens fort. Bis Ende Dezember war es dem Feind gelungen, die nicht zerstörte Rüstung zu retten. Die Ausbuchtung wurde langsam zu einem Keil und der Keil verschwand schließlich. Schließlich tauchte eine weitere Ausbuchtung auf, diesmal jedoch auf deutscher Seite der Front.

Am 28. Januar war offiziell die Ardennenoffensive vorbei und von Rundstedts Ardennenoffensive (wie die Deutschen sie nannten) hatte den gesamten Boden verloren, den sie ursprünglich gewonnen hatte. Der Feind war nun vollständig auf deutsches Territorium zurückgedrängt.

Die Soldaten der Ersten Armee hatten während der gesamten Ardennenoffensive tapfer und tapfer gekämpft. Obwohl sie für ihren Mut und ihre Kampfkraft gelobt werden sollten, hätten sie die Schlacht ohne die Hilfe der Dritten Armee in Wahrheit verloren.

Es war die Dritte Armee von General Patton, die die wichtigste Rolle beim Aufhalten der Deutschen spielte. Ohne ihre schnellen und entschlossenen Manöver und Angriffe wäre die Ardennenoffensive eine massive Katastrophe für die Alliierten gewesen.

Unverständlich war die Haltung von General Eisenhower gegenüber General Patton und der Dritten Armee. General Bradley, Kommandant der 12. Armeegruppe, und General Hodges, Kommandant der Ersten Armee, erhielten Distinguished Service Medal für ihre schlechte Führung. Es lag auch teilweise an der mangelnden Disziplin ihrer Soldaten, dass die Deutschen mit ihrem Angriff so weit kamen. Doch General Patton, dessen Dritte Armee hauptsächlich dafür verantwortlich war, ihnen den Tag zu retten, wurde von Eisenhower nie gedankt.

Patton hatte jedoch keine Zeit, sich um solche Kleinigkeiten zu kümmern. Er bereitete sich auf eine weitere Fahrt nach Deutschland vor. Nachdem The Bulge Geschichte wurde, begann die Dritte Armee einen mächtigen Vorstoß zum Kyll River.Während dieses Vorstoßes eroberte die Dritte Armee die deutsche Stadt Trier.

Der Anfang vom Ende


Es gibt eine lustige Geschichte über die Gefangennahme von Trier, die die Unterschiede zwischen General Patton und General Bradley und ihre Fähigkeit zeigt, eine militärische Situation einzuschätzen. Nachdem die Schlacht bereits gewonnen war und die Dritte Armee die Stadt eingenommen hatte, erhielt General Patton eine Nachricht von General Bradley. Die Nachricht lautete: "Trier umgehen. Es würde zu viele Divisionen brauchen, um es zu erobern." Pattons humorvolle Antwort an Bradley war: "Habe die Stadt bereits eingenommen, soll ich sie zurückgeben?"

Zu diesem Zeitpunkt wurde das Personalproblem Deutschlands für die Alliierten sehr offensichtlich. Alle Einheiten der 3. Armee trafen auf eine große Anzahl deutscher Truppen im hinteren Ränge. Darunter befanden sich viele Volkssturm-Truppen.

Nach ihrer Niederlage bei Bastogne waren die Deutschen nun völlig unfähig, die Dritte Armee bei ihrem Ritt über den Rhein zu stoppen. Teile von elf deutschen Divisionen waren zwischen der 3. Armee im Süden und der 1. Armee im Norden eingeschlossen. Sie wurden in Stücke gehackt und nur wenigen gelang die Flucht. Der Feind war so gut wie ausgepeitscht, und sie wussten es. Sie wurden von Tag zu Tag mehr demoralisiert.

Indem sie schnell zum Rhein fuhr, entlarvte die 3. Armee die rechte Flanke des Feindes. Dies bot Pattons Männern die Gelegenheit, zum ersten Mal seit den Kämpfen in Frankreich einen verheerenden Bewegungskrieg wieder aufzunehmen. Dies war Pattons Lieblingskrieg. Er liebte es, hart und schnell zuzuschlagen. Er hörte nie auf, seine Truppen neu zu gruppieren, wie es General Montgomery mit seiner britischen 2. Armee tat.

Nach der Überquerung der Mosel südlich von Koblenz brach die 4. Panzerdivision der 3. Armee über den Rücken des Feindes. Sie wurden dicht gefolgt von Einheiten der Infanterie des XII. Korps, die das Aufwischen durchführten. Kurz darauf stürzten Panzerverbände des XX. Korps durch die Siegfriedlinie und rasten ebenfalls auf den Rhein zu. Als sich das XX. Korps mit den Einheiten des XII. Korps zusammenschloss, hatten sie die verbliebenen Deutschen im Hunsrück eingeschlossen.

Während die Dritte Armee damit beschäftigt war, den Hunsrück zu säubern, griff die amerikanische Siebte Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Alexander Patch im Norden durch die Siegfriedlinie an. Es gab keinen sicheren Ort für die Deutschen und sie konnten sich nicht verstecken.

Inzwischen waren die Deutschen in Panik. Sie versuchten, aber scheiterten, westlich von Mainz und Mannheim eine Verteidigungslinie gegen die unaufhaltsame Panzerung der Dritten Armee zu halten.

Die 4. Panzerdivision der 3. Armee drang tief in deutsches Territorium und in die Operationszone der 7. Armee ein. Generalmajor W.H.H. Die 10. Panzerdivision von Morris und die 12. Panzerdivision von Generalmajor R.R. Allen drängten den Feind nach Osten in Richtung Rhein.

Der deutsche Rückzug war völlig desorganisiert und verwirrt. Es wurde schnell eine komplette Route. Der Feind stürmte auf die Stadt Speyer zu. Es war die einzige Stadt, die sie erreichen konnten, die noch einen offenen Übergang zum Rhein hatte.

Während dieser Zeit verlor der Feind den größten Teil von zwei ganzen Armeen. Sie wurden von der mächtigen Rüstung, die aus drei verschiedenen Richtungen auf ihn zustürmte, in Stücke gehackt.

Aus der Luft griff das XIX Tactical Air Command unter dem Kommando von General O.P. (Opie) Weyland die Deutschen mit ihren Jagdbombern P-47 und P-51 unerbittlich an. Am Boden wurden sie von Infanterie der 3. Armee verfolgt. Neben dem Verlust eines Großteils von zwei Armeen wurden während dieses Feldzugs mehr als 81.000 deutsche Soldaten als Kriegsgefangene gefangen genommen.

Im Norden, bei Remagen, plante General Montgomery einen Großangriff. Montgomery glaubte nie an einen Angriff, es sei denn, er hatte so überwältigende Chancen, dass ihm allein das Gewicht seines Angriffs den Sieg sicher war. Seine massiven Vorbereitungen für die Überquerung des Rheins umfassten Landungsboote, Luftunterstützung, Artillerie und eine große Anzahl von Truppen. Alle Materialien, Vorräte und Arbeitskräfte, die er verwenden wollte, entsprachen fast denen der Alliierten bei ihrer Landung in der Normandie am D-Day.

Montgomerys Überquerung des Rheins sollte eine spektakuläre Invasion Deutschlands sein. Es sollte ein weltbewegendes Ereignis werden, das über das BBC-Radionetz in ganz England ausgestrahlt werden sollte. Monty hatte sogar den Premierminister von England, Winston S. Churchill, eingeladen, bei der Überfahrt anwesend zu sein.

Unterdessen überquerte Pattons Dritte Armee bereits sehr leise und ohne große Fanfare oder massive Vorbereitungen den Rhein und fuhr in Richtung des Herzens Nazideutschlands.

Pattons Männer befolgten nur seinen grundlegenden Befehl: "Töte den Feind, bevor sie dich töten." Die Soldaten der 3. Armee gaben den Deutschen keine Chance, sich von den Prügel zu erholen.

Die Dritte Armee verlegte innerhalb von fünf Tagen schnell zwei Brückenköpfe über den Rhein. Patton hatte seine Männer oft gewarnt, dass "viele Schlachten verloren gingen, weil eine Armee auf der falschen Seite eines Flusses stoppte."

Die 5. Infanteriedivision unter Generalmajor S. Leroy Irwin machte am frühen Morgen des 23. März einen perfekt ausgeführten Angriffsübergang über den Rhein. Sie hatten keine Artillerie- oder Luftunterstützung erhalten und die Deutschen leisteten wenig oder gar keinen Widerstand.

Das VIII. Korps der 3. Armee machte am 26. März südlich von Koblenz einen zweiten Angriffsübergang über den Rhein. Die Brückenköpfe der Dritten Armee wurden schnell erweitert. Die hohen Verluste des Feindes und seine Besorgnis über den Brückenkopf der Ersten Armee bei Remagen ließen ihm völlig unzureichende Kräfte, um die Dritte Armee einzudämmen. Beim Vorstoß zum Main eroberte die 3. Armee am 25. März Brückenköpfe über diesen Fluss in der Nähe von Hanau und Aschaffenburg. Der Versuch des Feindes, die Brückenköpfe des Mains einzudämmen, scheiterte völlig. Die 3. Armee brach durch, und am 28. März war die 4. Panzerdivision schnell dreißig Meilen nordwärts vorgedrungen, um sich mit der 1. Armee zu verbünden. Ihre Bewegung hatte erneut Tausende deutscher Truppen im Raum Wiesbaden und Bingen gefangen.

Als General Patton bereit war, den Rhein zu überqueren, tat er es zu Fuß. Er stieg aus seinem Jeep und überquerte den Fluss auf einer Pontonbrücke, die von seinen Ingenieuren der Dritten Armee gebaut worden war. Auf halber Strecke blieb er stehen und urinierte in den deutschen Fluss. Dann setzte er seinen Spaziergang zur anderen Seite der Brücke fort und stieg wieder in seinen Jeep. Patton hat es immer genossen, dramatisch zu sein.

Die Dritte Armee rückte so schnell vor, wie ihre Spuren sie tragen konnten, und ließ dem Feind erneut keine Zeit, Verteidigungslinien aufzubauen. Auf beiden Seiten der Werra, über die Fulda und zwanzig Meilen weiter rasten Panzer und Truppen schnell hinab und zerstörten jede Hoffnung des Feindes auf eine starke Stellung.

Erst bei Kassel stießen sie auf starken feindlichen Widerstand. Am 10. April drängte die Dritte Armee in einer fünftägigen Fahrt auf die Mulde zu, die sie 80 Meilen zurücklegte. Diese Kampagne endete am 21. März. Während die Dritte Armee sich auf den Vormarsch östlich der Mulde vorbereitete, befahl ihnen Eisenhower erneut, Halt zu machen

Nach vier Tagen Vorbereitung und Neugruppierung (die Patton den Fluch der Kriegsführung nannte) erhielt die Dritte Armee eine neue Mission. Am 22. März sollten sie nach Südosten in Bayern vorstoßen, um das vom SHAEF so genannte Nationale Schanzengebiet anzugreifen. Patton protestierte gegen diesen Befehl und behauptete, dass die National Redoubt nur in der Vorstellung von General Eisenhower existierte. Wie sich herausstellte, hatte Patton wieder recht.

Patton hatte seine Dritte Armee nach Norden wenden und nach Berlin ziehen wollen, bevor die Russen dort eintrafen. Eisenhower verstand jedoch die Bedeutung der deutschen Hauptstadt nicht und verweigerte die Erlaubnis.

Später stellte sich heraus, dass Eisenhower einigen russischen Generälen unerlaubte Nachrichten geschickt hatte. Er hatte die Autorität auf sich genommen, strategische Entscheidungen zu treffen, die er nicht treffen konnte.

Inzwischen schien der feindliche Widerstand kurz vor dem völligen Zusammenbruch zu stehen. Der endgültige Sieg lag in der Luft. Am 4. Mai ergab sich die 11. deutsche Panzerdivision bedingungslos der 3. Armee.

Es wurde sehr deutlich, dass die Deutschen überhaupt keine Lust hatten, das sogenannte Redoubt-Gebiet zu verteidigen. Immer mehr Deutsche kapitulierten.

Der letzte Feldzug der Dritten Armee über die Donau in die Tschechoslowakei und Österreich wurde mit dem offiziellen Kriegsende in Europa am 9. Mai 1945 um 01.00 Uhr (eine Minute nach Mitternacht) gestoppt.

Die Deutschen hatten am 8. Mai 1945 ganz Deutschland offiziell kapituliert, ein Datum, das als V.E. Tag oder Sieg im Europa-Tag.

1944 - 1945 Fakten und Figuren

Auf kalte, statistische Zahlen reduziert, waren die Leistungen der Dritten Armee erstaunlich. Die Armee befreite oder eroberte 81.522 Quadratmeilen Territorium. Schätzungsweise 12.000 Städte und Gemeinden wurden befreit oder erobert, darunter 27 Städte mit mehr als 50.000 Einwohnern.

Die Dritte Armee nahm 765.483 Kriegsgefangene gefangen. 515.205 der Feinde ergaben sich in der letzten Kriegswoche, um insgesamt 1.280.688 Kriegsgefangene zu verarbeiten.

Der Feind verlor schätzungsweise 1.280.688 Gefangene, 144.500 Tote und 386.200 Verwundete, was sich auf 1.811.388 summiert. Zum Vergleich: Die Dritte Armee erlitt 16.596 Tote, 96.241 Verwundete und 26.809 Vermisste bei insgesamt 139.646 Verletzten. Die Verluste der Dritten Armee betrugen nur 12,97 Prozent der deutschen Verluste. Das sind nur etwa 13 amerikanische Soldaten auf 100 deutsche Soldaten.

Flugzeuge und Artillerie der dritten Armee, die 31.552.700 Flugblätter zur psychologischen Kriegsführung an feindliche Truppen abgeworfen oder durch Granaten zerstreut haben.

Das XIX Tactical Air Command führte 1.767 taktische Aufklärungsmissionen und 77 Fotoaufklärungsmissionen durch, was dazu führte, dass 3.205.670 Luftbildabzüge verteilt wurden.

Das XIX Tactical Air Command flog während der 281 Kampftage 7.326 Missionen und 74.447 Einsätze.

Die Luftunterstützung der 3. Armee warf 17.486 Tonnen Bomben, 3.205 Napalm-Panzer ab und startete 4.599 Raketen.

Das Luftkommando zerstörte 1.640 feindliche Flugzeuge und verlor aus allen Gründen nur 582 eigene.

Zu den Zielen, die vom XIX Tactical Air Command zerstört oder beschädigt wurden, gehörten:

Panzer und gepanzerte Fahrzeuge 3.833

Militäranlagen 1.730

Autobahn- und Eisenbahnbrücken 285

Verschiedene Marineschiffe 654

Verschiedene Ziele 3.010

Die Artillerie der 3. Armee feuerte während der Kämpfe 5.870.843 Schuss Munition ab.

Jagdpanzer der Dritten Armee haben 648 feindliche Panzer und 211 Selbstfahrlafetten ausgeschaltet. Auf der Maginot-Linie und der Siegfried-Linie beseitigten sie 801 Bunker. Sie feuerten insgesamt 101.178 Schuss Munition bei direkten Feuermissionen und 231.998 Schuss bei indirekten Feuermissionen ab.

Innerhalb des Heeresgebietes wurden 2.186.792 Tonnen Vorräte insgesamt 141.081.336 Meilen mit Lastwagen im Transportpool transportiert. Insgesamt wurden 2.092 Meilen Gleise saniert und in Betrieb genommen.

Die Armee reparierte 99.114 Mehrzweckfahrzeuge, 21.761 Kampffahrzeuge, 11.613 Artilleriegeschütze, 125.083 Kleinwaffen und 32.740 Instrumente.

Ingenieure der dritten Armee bauten 2.498 Brücken mit einer Gesamtlänge von 255.520 Fuß, fast 48 und eine halbe Meilen Überbrückung. Sie bauten oder unterhielten durchschnittlich 2.240 Meilen Straße.

Die neun chemischen Mörserfirmen der Dritten Armee verbrauchten 349.097 Schuss 4,2-Zoll-Mörser, darunter 189.095 Schuss Sprengstoff und 160.002 Schuss weißen Phosphor. Die Lieferungen für die chemische Kriegsführung umfassten 32.454 Gallonen Flammenwerfertreibstoff und 335.944 Granaten.

Das Personal des Dritten Armee-Signalkorps verlegte 3.747 Meilen Telefonkabel. Das Nachrichtenzentrum der Dritten Armee bearbeitete insgesamt 7.220.261 Codegruppen und die Telefonzentralen bearbeiteten täglich durchschnittlich 13.968 Telefongespräche.

Das Militärpersonal der Dritten Armee erhielt vom 1. August 1944 bis zum 30. April 1945 insgesamt 240.539.569 Dollar.

Die vordere Staffel der Dritten Armee (Codename Lucky Forward von General Patton) legte 1.225 Meilen zurück und machte während des Kampfes 19 vollständige Bewegungen.

Die Auszeichnungen, die den Soldaten der Dritten Armee verliehen wurden, waren:

Distinguished Service Medal 44

Distinguished Service Cross 291

Normale Beförderungen umfassten 6.464 Beförderungen auf dem Schlachtfeld insgesamt 1.817 und Kampfeinsätze insgesamt 848.

Die Korrespondenten der Dritten Armee und die Soldatenkorrespondenten schrieben 30.326 Geschichten mit insgesamt 7.010.963 Wörtern. Sie reichten 7.129 Fotografien über die Kampfhandlungen der Dritten Armee ein.

Insgesamt 11.230.000 Soldaten besuchten Filmvorführungen der Dritten Armee. Die USO-Shows wurden vor 650.000 Soldaten gespielt und die Soldaten-Talentshows wurden vor insgesamt 625.000 Soldaten gespielt.

General Patton hatte Recht, als er sagte: "Es braucht viel, um einen Deutschen zu töten."

Auf diese Weise leistete die Dritte Armee ihren stolzen Beitrag zur Zerschlagung der Nazi-Kriegsmaschinerie. Wenn Männer vom Zweiten Weltkrieg sprechen, weckt der Name der 3. US-Armee und ihres Kommandanten einen besonderen Reiz an Mut und Abenteuer.

Vielleicht mehr als jede andere Gruppe von Soldaten auf dem europäischen Kriegsschauplatz verdienten die Soldaten der 3. , Boden- und Seemacht, die in unserer Zeit als Vorbild dienen wird."

General Pattons Gebet

Am 17. Dezember 1944 gab General Patton den Befehl, die Dritte Armee von einem Ostangriff auf einen Nordangriff umzuschwenken. Als sein Befehl erlassen wurde, tobte in den Ardennen ein Schneesturm. Wegen der zusätzlichen Schwierigkeiten, mit denen dieses schlechte Wetter konfrontiert war, rief Patton nach seinem Kaplan, Colonel James H. O'Neill. Als O'Neill ankam, wurde er vom General befohlen, ein Gebet zu schreiben, in dem er um gutes Wetter für den Kampf gegen die Deutschen bittet. O'Neill war darüber besorgt und sagte: "Sir, Sie wollen sicher nicht, dass ich um göttliche Hilfe beim Töten von Menschen bitte." General Patton antwortete: "Ich möchte ein Gebet für gutes Wetter und ich möchte es jetzt." Der Kaplan verließ das Büro des Generals und schrieb das Gebet.

General Patton ließ sowohl das Gebet als auch einen besonderen Weihnachtsgruß auf Tausende von Karten in Brieftaschengröße drucken, die jedem Soldaten der Dritten Armee gegeben wurden. Patton glaubte, das Gebet müsse gewirkt haben, denn am 20. Dezember klärte sich der Himmel und die Flugzeuge des XIX Tactical Air Command begannen zu fliegen und die Deutschen zu verwüsten. Die Soldaten der 3. Armee konnten jetzt ihren Job machen, den Krieg zu gewinnen.

Um seine Anerkennung zu zeigen, verlieh General Patton dem Kaplan O'Neill die Bronze Star Medal. Der vollständige Text des Gebets und der Weihnachtsbotschaft von General Patton lautet wie folgt:

HAUPTQUARTIER DRITTE ARMEE DER VEREINIGTEN STAATEN

Allen Offizieren und Soldaten der Dritten US-Armee wünsche ich ein frohes Weihnachtsfest. Ich habe volles Vertrauen in Ihren Mut, Ihre Pflichterfüllung und Ihr Können im Kampf. Wir marschieren in unserer Macht, um den Sieg zu vollenden. Möge Gottes Segen an diesem Weihnachtstag auf jedem von Ihnen ruhen.

Generalleutnant, Kommandant,

Allmächtiger und barmherziger Vater, wir bitten dich demütig, von deiner großen Güte, diesen maßlosen Regen, mit dem wir zu kämpfen hatten, zurückzuhalten. Gewähre uns schönes Wetter für die Schlacht. Höre gnädig auf uns als Soldaten, die dich anrufen, die mit deiner Macht bewaffnet sind, damit wir von Sieg zu Sieg voranschreiten und die Unterdrückung und Bosheit unserer Feinde zermalmen und deine Gerechtigkeit unter Menschen und Nationen errichten können. Amen.

Im September 1945 übergab General Patton das Kommando über die Dritte Armee an einen alten Freund von ihm, Generalleutnant Lucien K. Truscott.

Nach der Rückkehr der Dritten Armee in die kontinentalen Vereinigten Staaten nahm sie ihre Vorkriegsrolle als Ausbildungsarmee wieder auf.

Schließlich wurde die Dritte Armee abgeschafft. 1947 kehrte die Dritte Armee in die Vereinigten Staaten zurück und besetzte die Militäranlage, die heute Fort McPherson in Georgia ist. 1973 wurde die Dritte Armee inaktiviert, das offizielle Datum war der 1. Oktober 1973.

General Pattons Endgültige allgemeine Bestellungen HAUPTQUARTIER DRITTE UNITED STATES ARMY APO 403

ALLGEMEINE AUFTRÄGE 9. Mai 1945

SOLDATEN DER DRITTEN ARMEE, VERGANGENHEIT UND GEGENWART

Während der 281 Tage unaufhörlichen und siegreichen Kampfes sind Ihre Durchdringungen in kürzerer Zeit weiter fortgeschritten als jede andere Armee in der Geschichte. Du hast dich durch 24 große Flüsse und unzählige kleinere Bäche gekämpft. Sie haben mehr als 82.000 Quadratmeilen Territorium befreit oder erobert, darunter 1.500 Städte und Gemeinden und etwa 12.000 bewohnte Orte. Vor Beendigung der aktiven Feindseligkeiten haben Sie 956.000 feindliche Soldaten im Kampf gefangen genommen und mindestens 500.000 weitere getötet oder verwundet. Frankreich, Belgien, Luxemburg, Deutschland, Österreich und die Tschechoslowakei zeugen von Ihren Taten.

Alle Männer und Frauen der sechs Korps und neununddreißig Divisionen, die zu verschiedenen Zeiten Mitglieder dieser Armee waren, haben ihre Pflicht getan. Jeder verdient Anerkennung. Die anhaltende Tapferkeit der Kampftruppen wurde durch die oft nicht veröffentlichten Aktivitäten der Versorgungs-, Verwaltungs- und Sanitätsdienste dieser Armee und der sie unterstützenden Truppen der Kommunikationszone parallelisiert und ermöglicht. Wir dürfen auch unsere Kameraden der anderen Armeen und der Luftwaffe, insbesondere des XIX. Taktischen Luftkommandos, nicht vergessen, an deren Seite oder unter deren Flügeln wir die Ehre hatten zu kämpfen.

Wenn wir stolz über unsere Errungenschaften nachdenken, vergessen wir niemals unsere heldenhaften Toten, deren Gräber den Verlauf unserer siegreichen Fortschritte markieren, noch unsere Verwundeten, deren Opfer so viel zu unserem Erfolg beigetragen haben.

Ich wäre sowohl undankbar als auch unaufrichtig, wenn ich die Schulden, die wir unseren Stabschefs, den Generälen Gaffey und Gay, sowie den Offizieren und Männern der General- und Sonderstabsabteilungen des Armeehauptquartiers schulden, nicht anerkenne. Ohne ihre Loyalität, Intelligenz und unermüdlichen Arbeit wäre der Erfolg unmöglich gewesen.

Die Beendigung der Kämpfe in Europa nimmt die Chancen für andere herausragende und ebenso schwierige Errungenschaften in den kommenden Tagen nicht. In gewisser Weise wird die unmittelbare Zukunft von Ihnen mehr Stärke verlangen als die Vergangenheit, denn ohne die Inspiration des Kampfes müssen Sie - durch Ihre Kleidung, Ihr Verhalten und Ihre Leistung - nicht nur das Ansehen der Dritten Armee, sondern auch die Ehre der Die Vereinigten Staaten. Ich habe volles Vertrauen, dass Sie nicht scheitern werden.

Im Laufe dieses Krieges habe ich Beförderungen und Auszeichnungen erhalten, die weit über meine persönlichen Verdienste hinausgingen. Du hast sie gewonnen, als dein Repräsentant sie trage. Die einzige Ehre, die mir allein zusteht, ist die, eine so unvergleichliche Gruppe von Amerikanern befehligt zu haben, deren Standhaftigkeit, Kühnheit und Tapferkeit so lange Bestand haben wird, wie die Geschichte dauert.

General Pattons Führungsgeheimnisse

"Eine gute Lösung, die jetzt kräftig aufgetragen wird, ist besser als eine perfekte Lösung, die zehn Minuten später aufgetragen wird."

"Tue alles, was du von denen verlangst, die du befehligst."

"Tue mehr, als von dir verlangt wird."

"Entschuldigen Sie nicht, ob es Ihre Schuld ist oder nicht."

"Lassen Sie sich von Ihren Ängsten nicht beraten."

"Geben Sie Kredit, wo er fällig ist."

"Es ist die unbesiegbare Seele des Menschen und nicht die Art der Waffe, die er benutzt, die den Sieg sichert."

"Mangelnde Bestellungen sind keine Entschuldigung für Untätigkeit."

"Machen Sie Ihre Pläne den Umständen entsprechend."

"Moralischer Mut ist das wertvollste und meist abwesendste Merkmal von Männern."

"Sagen Sie, was Sie meinen, und meinen Sie, was Sie sagen."

"Die Pflichten eines Offiziers sind die Sicherheit, Ehre und das Wohlergehen Ihres Landes, zuerst die Ehre, das Wohlergehen und der Komfort der Männer in Ihrem Kommando und zuletzt die eigene Leichtigkeit, der Komfort und die Sicherheit des Offiziers."

"Es gibt nur ein taktisches Prinzip, das sich nicht ändern kann: 'Die verfügbaren Mittel einsetzen, um dem Feind in kürzester Zeit die maximale Anzahl von Wunden, Tod und Zerstörung zuzufügen.' "

"Es gibt nur eine Art von Disziplin, die perfekte Disziplin."

"Es wird viel über Loyalität von unten nach oben geredet. Loyalität von oben nach unten ist noch notwendiger und viel weniger verbreitet. Eine der am häufigsten genannten Eigenschaften großer Männer, die groß geblieben sind, ist die Loyalität gegenüber ihren Untergebenen ."

"Du wirst nie geschlagen, bis du es zugibst."

Kommandeure der Dritten Armee

7. November 1918 - 19. April 1919 MG Joseph T. Dickman

20.04.1919 - 02.07.1919 LTG Hunter Liggett

15.09.1932 - 30.09.1933 MG Edwin B. Winans

4. Oktober 1933 - 27. Februar 1936 MG Johnson Hagood

04.04.1936 - 30.09.1936 MG Frank Parker

1. Oktober 1936 - 30. September 1938 MG George Van Horn Moseley

1. Oktober 1938 - 30. September 1940 MG Stanley D. Emdick

01.10.1940 - 15.05.1941 LTG Herbert J. Brees

16. Mai 1941 - 2. Februar 1943 LTG Walter Kreuger

16. Februar 1943 - 25. Januar 1944 LTG Courtney H. Hodges

26. Januar 1944 - 7. Oktober 1945 GEN George S. Patton, Jr.

8. Oktober 1945 - 15. April 1946 LTG Lucien K. Truscott, Jr.

16. April 1946 - 9. Januar 1947 LTG Geoffrey Keyes

10. Januar 1947 - 14. März 1947 MG Ernest N. Harmon

15.03.1947 - 14.04.1947 LTG Oscar W. Griswold

15.04.1947 - 18.06.1947 LTG Edward H. Brooks*

19. Juni 1947 - 31. August 1950 LTG Alvan C. Gillem, Jr.

1. September 1950 - 7. Mai 1952 LTG John R. Hodge

8. Mai 1952 - 21. August 1952 MG William A. Beiderlinden*

22.8.1952 - 31.07.1955 LTG Alexander R. Bolling

01.08.1955 - 30.04.1958 LTG Thomas F. Hickey

1. Mai 1958 - 17. Februar 1960 LTG Clark L. Ruffner

18.02.1960 - 04.03.1960 LTG Robert F. Sink*

05.03.1960 - 30.09.1960 LTG Herbert B. Powell

1.10.1960 - 16.10.1960 LTG Thomas J. H. Trapnell*

17.10.1960 - 02.10.1961 LTG Paul D. Adams

03.10.1961 - 30.11.1962 LTG Thomas J. H. Trapnell

01.12.1962 - 01.02.1963 LTG Hamilton H. Howze*

02.02.1963 - 15.07.1964 LTG Albert Watson, II

16.07.1964 - 31.07.1964 LTG John W. Bowen*

1. August 1964 - 23. Juni 1965 LTG Charles W. G. Rich

24.06.1965 - 14.07.1965 MG William C. Bullock*

15.07.1965 - 31.07.1967 LTG Louis W. Truman

1. August 1967 - 31. Juli 1969 LTG John L. Throckmorton

1. August 1969 - 19. Juni 1972 LTG Albert O. Connor

20.06.1972 - 14.06.1973 LTG Melvin Zais

15.06.1973 - 30.06.1973 LTG John H. Hay*

1. Juli 1973 - 1. Oktober 1973 MG Warren K. Bennet

Quellenmaterial Nachwirkungsbericht der dritten Armee, US-Armee, 1945 Lucky Forward, Robert S. Allen Patton und seine dritte Armee, Brenton G. Wallace Pattons dritte Armee, Charles M. Provinz Pattons dritte Armee im Krieg, George Forty Life Magazine, 7. Juli , 1941


1 Little Bighorn (US-Indische Kriege)

Custer&rsquos Last Stand &ndash oder besser gesagt die Rücksichtslosigkeit, die ein so sinnloses Finale erforderte &ndash verdient seinen Namensvetter den ersten Platz auf dieser Liste der Schlachtfeld-Plötzereien.

Bemerkenswerterweise war Custer 13 Jahre zuvor in Gettysburg, wo er einen Monat, nachdem er der jüngste General der Unionsarmee geworden war, half, die Kavallerie der Konföderierten in einem von Picketts Angriff überschatteten Gefecht zurückzuschlagen. Dennoch war Custer, wie sein toter Abschluss in seiner West Point-Klasse bewiesen, eher mutig als klug. Und am 25. Juni 1876 würde seine hirnlose Tapferkeit ihn und sein Gefolge - 267 andere US-Soldaten - sinnlos töten lassen.

Die Katastrophe war so vollständig, dass Einzelheiten der Schlacht nicht überprüfbar sind, da kein Soldat überlebte, um darüber zu berichten. Bekannt ist, dass Custer, nachdem er seine anfängliche Streitmacht von 600 in mehrere Gruppen aufgeteilt hatte, einen groß angelegten Frontalangriff auf mehr als 2.000 kampfbereite Lakota Sioux und Northern Cheyenne Krieger startete.

Custer stürmte das Zentrum eines Feindes mindestens das ACHTfache seiner Stärke ohne Fluchtweg. Wie ein Guppy, der in ein Haifischmaul schwimmt, brachen die indischen Flanken um Custer zusammen, und die US-Soldaten wurden einfach verschluckt und abgeschlachtet.

Schlimmer noch, Custer tat dies, obwohl er bemerkte, dass es sich in der Nähe um ein überraschend großes Indianerlager handelte. Tatsächlich beschleunigte dies seinen Angriff unter der lächerlichen Logik, dass er trotz starker Unterbesetzung zuschlagen musste, bevor sich die Stadt auflöste und in kleineren Gruppen entkam. Es war der Höhepunkt militärischer Hybris und einer schändlichen Pflichtverletzung.


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Bemerkungen:

  1. Vosar

    Es ist eine Schande!

  2. Tojagar

    Ich muss dir erzählen.

  3. JoJolkree

    Deine Notizen haben mich sehr beeindruckt, mich zum Umdenken gebracht. Setzen Sie Ihre kreative Suche fort und ich werde Ihnen folgen!

  4. Kazrajind

    Ich bin der Meinung, dass Sie nicht Recht haben. Ich schlage vor, darüber zu diskutieren. Schreib mir per PN, wir reden.

  5. Danso

    Mehr von diesen Dingen



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