Chronik der Geschichte

Sir Keith Park

Sir Keith Park

Keith Park spielte als leitender Offizier der Royal Air Force eine Schlüsselrolle in der Luftschlacht um Großbritannien. Park befehligte die Nr. 11 Fighter Group - die Gruppe, die für den Südosten und die Annäherung an London in dieser Region verantwortlich ist. Nr. 11 hatte eine äußerst wichtige Aufgabe und ihre regionale Verantwortung bedeutete, dass sie im Mittelpunkt der Schlacht standen - ebenso wie ihr Kommandant Keith Park.

Park wurde am 15. Juni 1892 in Thames, Neuseeland, geboren. Als der Erste Weltkrieg erklärt wurde, meldete er sich freiwillig zur neuseeländischen Armee. Park wurde bei der ANZAC-Katastrophe in Gallipoli in Auftrag gegeben und bekämpft. Er überlebte das Gemetzel in Gallipoli, wurde aber 1916 in der Schlacht an der Somme verwundet. Aufgrund seiner Verletzungen wurde er nach England zurückgeschickt. Er befand sich in einer Kaserne in Woolwich, London, wo er zum Artillerielehrer ausgebildet wurde.

1917 wechselte er zum Royal Flying Corps. Er zeigte solchen Mut in der Luft, dass er im selben Jahr das Militärkreuz erhielt. Park erlangte schnell einen guten Ruf und erhielt das Kommando der 48. Staffel. 1918 trat er der neu gegründeten Royal Air Force bei.

Im Jahr 1939 ernannte Hugh Dowding Park zum Kommandeur der No.11 Fighter Group. Die erste wirkliche Aufgabe der Gruppe war es, die Evakuierungen von den Stränden von Dünkirchen in die Luft zu bringen. Während dieser Evakuierung erlangte Nr. 11 den Ruf, der Luftwaffe mindestens ebenbürtig zu sein - obwohl viele die Piloten darin als überlegen betrachteten, vor allem, weil sie weit weniger Kampfflugzeuge hatten -, nur 200 waren für den Luftkampf bereit.

Das Gebiet, das Nr. 11 während der Luftschlacht um England abdecken sollte, bedeutete, dass ihre Rolle eine große Bedeutung hatte. Park hatte eine konservative Haltung gegenüber Luftkämpfen - er wusste, dass sich ein verlorenes Kampfflugzeug - oder wichtiger ein verlorener Pilot - als äußerst kostspielig erweisen könnte. Daher erlangte Nr. 11 den Ruf einer konservativen Taktik. Dies führte zu einer gewissen Gleichgewichtskritik in Park, wie zum Beispiel Air Vice Marshall Trafford Leigh-Mallory, der glaubte, dass das Fighter Command herausfliegen sollte, um die Luftwaffe zu treffen, wenn sie sich der Küste Südenglands näherte. Park glaubte, dass dies das Risiko für die Piloten erhöhte und sprach sich für seine Taktik aus, die Luftwaffe über der südöstlichen Ecke zu bekämpfen.

Nach dem Ende der Luftschlacht um England wurde Park aus dem Kommando der Nr. 11 Fighter Group entfernt. Er wurde von Air Vice Marshall Trafford Leigh-Mallory ersetzt.

Park wurde in eine Trainingsgruppe verlegt und 1941 nach Ägypten, wo er die dort stationierte Luftwaffe übernahm. 1942 wurde Park nach Malta verlegt, wo er die Luftverteidigung der Insel gegen deutsche Angriffe koordinierte.

Im Januar 1944 wurde Park der Oberbefehlshaber der Luftfahrt im Nahen Osten. 1945 wurde er nach Burma verlegt, wo er Slim Luftschutz bot.

Nach Kriegsende zog sich Air Vice Marshall Park nach Neuseeland zurück. Er starb 1975.

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