Jeffrey Quill

Jeffrey Quill, OBE, AFC, FRAes, ist am meisten mit seiner Arbeit als Testpilot der Supermarine Spitfire (entworfen von RJ Mitchell) vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verbunden. Quill war der zweite Mann, der das Flugzeug flog - Joseph 'Mutt' Summers war der erste. Später wurde Quill Chef-Testpilot und testete jede Marke und Variante der Spitfire, die während des Zweiten Weltkriegs zum Erstlinienkämpfer werden sollte.

Jeffrey Quill wurde am 1. Februar 1913 geboren und am Lancing College in der Nähe des Flughafens Shoreham in West Sussex ausgebildet. Der Anblick von Flugzeugen, die in der Nähe seiner Schule fliegen, inspirierte ihn, sich der Royal Air Force anzuschließen, sobald er die Schule verlassen hatte. Er wurde im Alter von achtzehn Jahren in die RAF aufgenommen und erhielt nach etwas mehr als fünf Stunden Einzelunterricht die Bewertung „außergewöhnlich“. Anschließend wurde er in die Staffel Nr. 17 (Fighter) bei Upavon versetzt.

Quill übte so oft wie möglich Kunstflug und schrieb später:

„Sofern Kunstflug nicht so gewissenhaft geübt wurde, dass man mit jeder denkbaren Kombination von Geschwindigkeit und Höhe vertraut war, zu der das Flugzeug fähig war, war man kein Meister des Flugzeugs. Daher würde ein Tag kommen, an dem das Flugzeug entschied, dass es anstelle des Piloten das Kommando innehat, und das wäre der letzte Tag. “

Er glaubte auch, dass ein Pilot lernen sollte, bei jedem Wetter zu fliegen, wenn er ein Flugzeug beherrschen wollte.

Seine Eignung für das Allwetterfliegen war 1934-35 während seines Einsatzes beim RAF Meteorological Flight in Duxford nachgewiesen worden. Dort flog ein kleines Team von Piloten im offenen Cockpit, unbeheizten Armstrong Whitworth Siskin IIIAs, in große Höhen, um über Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Wolkenbildung zu berichten. Die Blindfluginstrumente waren rudimentär und es mussten elektrisch beheizte Anzüge getragen werden. Nachdem Jeffrey Quill und sein Team das Kommando über den Flug übernommen hatten, flogen sie zweimal täglich auf 18.000 und 25.000 Fuß, ohne einen geplanten Flugplatz auszulassen, bei Wetterbedingungen, die oft als „nicht flugfähig“ galten. Für diese Leistung wurde er im Alter von 23 Jahren mit dem Air Force Cross ausgezeichnet.

Im Januar 1936 wechselte Quill als Assistent seines Haupttestpiloten Joseph 'Mutt' Summers zu Vickers Supermarine. Am 26. März 1936 flog Quill zuerst K5054 - den Prototyp Spitfire. Seine Aufgabe war es, K5054 für die Annahme durch die RAF als flugsicher zu erklären. Viel Arbeit war nötig, bevor die erste Serien-Spitfire, die Mk 1, im Juli 1938 in den Dienst der RAF gestellt wurde.

Nach dem Fall Frankreichs im Jahr 1940 war Quill entschlossen, sich wieder einem Jagdgeschwader anzuschließen. Angesichts der Widerstände seiner Arbeitgeber bei Vickers, die nicht riskieren wollten, einen wertvollen Testpiloten zu verlieren, sprach er sich für die Notwendigkeit aus, an der Front Kampferfahrung zu sammeln. Schließlich und mit der Unterstützung von Air Vice-Marshall Keith Park wurde er am 5. August 1940 vorübergehend freigelassen, um sich der 65. Staffel (Fighter) anzuschließen. Während der Luftschlacht um England schoss er eine Me-109 ab und beteiligte sich am Abschuss eines He-111-Bombers. In engem Kontakt mit Joseph Smith (RJ Mitchells Nachfolger als Chefdesigner von Spitfire) schickte er Berichte mit Vorschlägen für Änderungen und Verbesserungen, damit die Anweisungen sofort an das Konstruktionsbüro weitergeleitet werden konnten.

Bis zur Kriegserklärung war Quill Chef-Testpilot bei Vickers Supermarine und verantwortlich für die Entwicklung und den Serienflug aller vom Unternehmen gebauten Flugzeugtypen. Es wurden 52 Betriebsvarianten (von einer späteren Produktionssumme von mehr als 22.000 Spitfires) entworfen und Quill und sein Team haben sie alle getestet. Jede neue Variante brachte neue Probleme hinsichtlich Handhabung oder Design mit sich. Eine Änderung der Rumpfform wirkte sich auf die Art und Weise aus, wie ein Flugzeug flog. Quill musste herausfinden, wie ein neues Spitfire am besten zu fliegen ist, und die Informationen an das Designteam sowie an die Kampfpiloten weitergeben. Alex Henshaw, Chef-Testpilot im Werk von Castle Bromwich, schrieb: „Jeffreys größtes Geschenk an die Techniker, mit denen er zusammengearbeitet hat, war die präzise Analyse technischer Probleme und seine Fähigkeit, sie in einer Sprache zu artikulieren, die sie klar verstanden haben. Last but not least war die vollständige Integrität seiner Testberichte. “

Quill hatte eine zweite Phase des Kriegsdienstes hinter sich, als er von 1943 bis 1944 im Fleet Air Arm, der Luftwaffe der Royal Navy, eingesetzt wurde, um die Landung von Trägerdecks auf Flugzeugträgern zu verbessern. Die Seafire, die Seeversion der Spitfire, hatte infolge von Unfällen an Deck massive Verluste erlitten. Während des fünfmonatigen Dienstes mit dem Flottenluftwaffen machte Quill mehr als 75 Decklandungen, und seine Berichte führten zu wesentlichen Änderungen bei der Herstellung von Seefeuern und der Ausbildung von Marinepiloten. Er wurde 1943 mit dem OBE ausgezeichnet. Einer der führenden Testpiloten der Royal Navy, Kapitän Eric Brown, schrieb, dass Quill „den analytischen Verstand eines hervorragenden Testpiloten besaß, der darauf trainiert war, Antworten auf alle Flugprobleme zu finden“.

Nach dem Zweiten Weltkrieg fuhr Quill mit Vickers als Chef-Testpilot fort und rückte in das Jet-Zeitalter vor. Seine Testflugkarriere wurde im Juni 1947 beendet, als er den Prototyp des Supermarine-Düsenjägers E10 / 44 Attacker flog. Bei 40.000 Fuß verlor er das Bewusstsein und kam gerade rechtzeitig auf 10.000 Fuß, um sicher zu landen. Medizinische Untersuchungen ergaben jedoch, dass sechzehn Jahre Flug in großer Höhe in drucklosen Flugzeugen einen hohen Tribut gefordert hatten. Er hatte fast hundert verschiedene Flugzeugtypen getestet und mehr als 5000 Flugstunden absolviert.

Quill gab sich einem Schreibtischjob hin und blieb bei Vickers-Armstrongs als technischer Verkaufs- und Verbindungsmanager, der später Leiter des Büros für Militärflugzeuge wurde. Nach der Gründung von BAC (British Aircraft Corporation) war er an dem Überschallbomberprojekt TSR-2 beteiligt, bis es 1965 von der Labour-Regierung eingestellt wurde. 1966 wurde er Verkaufsleiter der englisch-französischen Firma, die den Überschalljäger Jaguar entwickelte. Später war er Marketingdirektor von Panavia, dem englisch-deutsch-italienischen Konsortium, das den Tornado-Mehrzweckkampfflugzeug entwickelt hat. Er ging 1978 in den Ruhestand und wurde zum Präsidenten der Spitfire Society und zum Fellow der Royal Aeronautical Society ernannt.

Quill schrieb in den 1980er Jahren zwei Bücher über das Spitfire: Spitfire: Die Geschichte eines Testpiloten (1983) und (mit Sebastian Cox) Geburt einer Legende: das Spitfire (1986).

Er flog regelmäßig Spitfires auf Flugshows und sein letzter Flug in einem Spitfire war im Juni 1966, als er im Mk V AB910 Kunstflug für einen französischen Dokumentarfilm machte. Ein Jahr zuvor hatte er dasselbe Flugzeug von Wisley nach RAF Coltishall geflogen, begleitet von einem Hawker Hunter, um das Flugzeug dem RAF Historic Flight (später Battle of Britain Memorial Flight mit Sitz in Coningsby) zu übergeben.

Jeffrey Quill starb am 20. Februar 1996.

Juli 2012

Zusammenhängende Posts

  • Jeffrey Quill

    Jeffrey Quill, OBE, AFC, FRAes, ist am meisten mit seiner Arbeit als Testpilot der Supermarine Spitfire (entworfen von RJ Mitchell) vor dem…

Schau das Video: "A STORY OF FIGHTER DEVELOPMENT" SUPERMARINE ATTACKER JET SPITFIRE JEFFREY QUILL 84604 (August 2020).