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Etruskische Mänaden-Dachziegel

Etruskische Mänaden-Dachziegel



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Etruskische Technologie und Ingenieurwesen

Als die etruskische Macht wuchs, wurden tödliche Rivalen aufmerksam: Piraten, Karthager, Römer. Aber die Etrusker waren nicht selbstgefällig. Sie wurden bekannte Ingenieure und Technologen, um sich zu schützen.

Sie hätten einen guten Publizisten gebrauchen können. Von einem etruskischen Cuniculus hat heute kaum noch jemand gehört, von römischen Aquädukten kennt jeder.

--neue Wasser- und Landwirtschaftstechniken

--Metallurgie, insbesondere Bronze

--Architektur und Gebäude

Die Etrusker verbreiteten Ziegeldächer und Tempelarchitektur in ganz Italien. Ziegeldächer schützten das zerbrechliche und verderbliche Holzgebäude darunter.

Ihr bemerkenswerter Beitrag war die Popularisierung der Dachdichtung. Das Dach könnte dann die Konstruktion des Holzgebäudes länger vor Regen und Tieren schützen als bestehende Baumaterialien.

Zur Versiegelung legten die Etrusker Rechtecke aus Ziegeln über das Dach, dann überlappten halbrunde Ziegel oben entlang der Säume der Rechtecke - ein geniales Siegel.

Die Enden der Ziegel entlang der Dachlinie wurden mit Antefixen verschlossen, meist mit wild aussehenden Figuren wie einer Gorgone oder einer Medusa, um Gefahren abzuschrecken. Oder um Vögel davon abzuhalten, in den Öffnungen zu nisten.

Die bemerkenswerteste etruskische Ingenieurleistung war die Wasserkontrolle. .

Reichliches, kontrolliertes, sauberes Wasser war eines der gravierendsten Probleme im antiken Mittelmeerraum.

Die Etrusker bewohnten potenziell fruchtbare Küstenebenen. Aber ihre Wasserquelle – der Abfluss aus den Apenninen – war unberechenbar. Es schlängelte sich in Bächen hinab und wurde zu Sumpfland, anstatt in einer geraden Linie zu fließen.

Auch das Wasser aus Sumpfgebieten könnte ungesund sein. In einem Sumpfgebiet wird stehendes Wasser direkter Sonneneinstrahlung ausgesetzt, wodurch Algen und Methangas entstehen.

Die Cu niculus

Der Cuniculus war ihre geniale Lösung. Es war eine Art Grabensystem, das Wasser aus den Sümpfen ableiten konnte. Sie nutzten es, um trockenes Ackerland zu bewässern und so das Nahrungsangebot zu erhöhen.

Die Etrusker saßen auf riesigen Bodenschätzen, sowohl auf ihrer Insel Elbe als auch in den Ausläufern des Apennins. Unter der Oberfläche lagen Unmengen von Kupfer und anderen Erzen.

Als ihre Bevölkerung wuchs, tauchten Spezialisten auf. Die Etrusker entwickelten die begehrten metallurgischen Fähigkeiten.

Sie wurden berühmt für ihre Bronze, eine Legierung aus Kupfer und Zinn, und für ihren Goldschmuck.

Etrusker Rüstung

Bronze verschaffte ihnen einen Vorteil in militärischen Fähigkeiten. Ihre militärische Ausrüstung war aus Bronze, während ihre Konkurrenten nur Leder hatten. Mit der technischen Überlegenheit ihrer Bronze konnten etruskische Streitkräfte ihre natürlichen Ressourcen und Häfen schützen.

Etruskischer Schmuck zeigt heute erstaunliche Technik und Raffinesse.

Sie entwickelten neue Goldschmiedetechniken, was zu einer großen Nachfrage nach ihren Produkten führte.

Die für die Metallurgie und den Handel benötigten Roherze befanden sich im Inneren des etruskischen Territoriums. An der Küste lagen die Schlossereien und die Küstenhandelshäfen.

Um die Erze zu den Werkstätten und dann zu den Handelsschiffen zu bringen, bauten die Etrusker Straßen, die die besten waren, bis die Römer Hunderte von Jahren später den Straßenbau perfektionierten. Etruskische Straßen waren aus Tuffstein – leicht zu schneiden, aber auch leicht zu bröckeln.

Der Seetransport war viel wirtschaftlicher und schneller als der Transport mit Tierkarren. Die Etrusker waren für ihre Seemannschaft bekannt, die es ihnen ermöglichte, im gesamten Mittelmeerraum frei zu handeln.

Etruskischer Handel

Die Kontrolle der Etrusker über die Meere war entscheidend für die Entwicklung ihres Nord-Süd-Handels. Sie wollten Bernstein. Diese kostbare Zutat wurde in Schmuck und in religiösen Riten aus der Ostsee im Norden verwendet. Einst das Bernstein-Italien, tauschten die Etrusker es auf dem Seeweg mit Gebieten im gesamten Mittelmeerraum und weiter im Osten aus.

Während wir das Endprodukt sehen können – Schiffe (durch Gemälde), Ziegeldächer, Straßen, Militärausrüstung, Schmuck – wissen wir wenig darüber, wie sie dorthin gelangt sind. Was waren die Produktionsmittel? Wie haben sie Mineralien und Roherze aus dem Boden gewonnen und die Metalle bearbeitet? Es wurden keine intakten Minenwerke oder metallurgischen Werkstätten gefunden, die uns Hinweise geben.


Die Architektur

Die Etrusker führten in Italien Ziegeldächer ein. Ziegeldächer schützten das darunter liegende vergängliche Holzgebäude.

Die Etrusker liebten die Griechen so sehr, dass es nicht einfach ist, Unterschiede zwischen griechischer und etruskischer Kunst zu definieren.

In etruskischen Gräbern und Stätten wurden mehr griechische Vasen gefunden als in Griechenland selbst. Allein in Südetrurien befinden sich etwa 500.000 etruskische Gräber.

In dieser typisch etruskischen Vase können Sie die griechische Mythologie ("Herkules tötet die Hydra") und das griechische Vasendesign deutlich erkennen.

Quellen: Richard de Puma, Etruscan Art in the Metropolitan Museum (2013) Nigel, Spivey, Etruscan Art (1997)


Etruskerkunst 6. 5. Jh. v. Chr.

Mysterium umgibt die Etrusker. Niemand weiß, woher sie ursprünglich kamen und nur wenige ihrer "Wörter" wurden jemals entziffert. Sie bewohnten eine Region im Westen Mittelitaliens und diese Gruppe unabhängiger Stadtstaaten erlebte von 700 bis 400 v. Chr. ihren Höhepunkt. Etrurien fiel allmählich der wachsenden Macht Roms zum Opfer. Die von den Etruskern geschaffenen Kunstwerke wurden von früheren griechischen und östlichen Mittelmeerbauten beeinflusst. Trotzdem hatten die Etrusker ihren ganz eigenen Stil und Flair. Viele der Keramikwaren und Skulpturen, an denen sie stundenlang gearbeitet haben, wurden speziell aus Bestattungsgründen hergestellt – ähnlich wie bei den früheren Ägyptern – und die hinterlassenen Stücke zeugen von viel Leidenschaft und einer intensiven Lebenslust.

Etruskisches Antefix Etruskisch, Caere, 600 - 500 v. Die Frau trägt ein Diadem, Ohrringe, eine Halskette und ein gemustertes Kleid. Ein Kunsthandwerker fügte dem geformten Terrakotta-Kopf helle Farbe hinzu, um den Effekt und die Sichtbarkeit des Antefix zu betonen. Obwohl dieses Antefix ungewöhnlich ist, da es sich um eine Büste einer Figur handelt, nicht nur um einen Kopf. Die Dachziegel, die entlang der Traufe der antiken griechischen und etruskischen Gebäude verlaufen, endeten oft in aufrechten Gliedern, die als Antefixe bezeichnet werden. Diese geformten Terrakotten nahmen oft die Form von Köpfen an, entweder von Menschen oder mythologischen Kreaturen. Architektur-Terrakotten dienten nicht nur der Dekoration, sondern dienten auch dazu, freiliegende Holzteile der Architektur vor Witterungseinflüssen zu schützen.

Juwel in Form eines Skarabäus-Käfers

Juwel in Form eines Skarabäus-Käfers Unbekannter etruskischer, 400 - 375 v. Mit einer Hand erwürgt Herakles einen Vogel am Hals, mit der anderen hält er seine Keule, die der Edelsteinschleifer mit fünf Bohrlöchern dargestellt hat. Unter einem Fuß zertrampelt er einen anderen Vogel. Der Held ist mit seiner fünften Arbeit beschäftigt, bei der er die lästigen Vögel – die manchmal als Menschenfresser bezeichnet werden – verjagen oder töten musste, die die Region des Stymphalos-Sees in Griechenland bewohnten. Diese Arbeit wird in der etruskischen Kunst selten dargestellt, und dieses Juwel ist das früheste etruskische Beispiel des Mythos. Etruskische Edelsteine ​​​​haben oft die Form eines Skarabäuskäfers, einer Form, die aus Phönizien und Ägypten stammt. In letzterem Land hatte der Skarabäus religiöse Bedeutung als Emblem der Sonne. Die am Skarabäus befestigte Drahthalterung ist modern.

Votivstatuette von Herkle

Votivstatuette des Herkle Unbekannter Etrusker, 320 - 280 v. Chr. Herkle, die etruskische Version des griechischen Helden Herakles, ist hier als nackter Jüngling dargestellt, der entspannt auf einem Fuß steht. Ursprünglich hielt seine ausgestreckte Hand einen runden Gegenstand, vielleicht einen Apfel als Hinweis auf die Äpfel der Hesperiden, Herakles' letzte Arbeit. Die Haut des Nemean Lion bestätigt die Identität des Helden. Herkle trägt die Haut auf dem Kopf mit den Vorderpfoten um den Hals gebunden. Ende der 300er oder Anfang 200 v. Dieses scheinbar altmodische Element in der Statue wird durch das Wissen des Künstlers über die jüngsten Entwicklungen in der griechischen Skulptur ausgeglichen, wie die Kontrapost-Pose der Figur zeigt. Herkle war eine sehr beliebte Figur in etruskischen Bronzestatuen. Wahrscheinlich hat ein Gläubiger diese Statuette in einem etruskischen Heiligtum als Opfergabe an die Gottheit aufgestellt.

Statuette eines bärtigen Mannes

Statuette eines bärtigen Mannes etruskisch, um 480 v. Chr. Bronze Dieser bärtige Mann trägt eine Tebenna, eine halbkreisförmige Toga. Er hielt einmal etwas in der linken Hand, das ihn wahrscheinlich identifiziert hätte. Ohne dieses Objekt ist seine Identität fraglich. Er könnte Tinia sein, das etruskische Äquivalent von Zeus, dem König der Götter, wenn ja, hätte er ein Zepter oder einen Donnerkeil gehalten. Er könnte jedoch genauso gut einen Anbeter oder einen Priester darstellen. Kleine Figuren wie diese wurden oft als Opfergabe an die Götter in Tempeln zurückgelassen. Diese Statuette wurde Berichten zufolge in Piombino, Italien, gefunden. Obwohl Gesicht und Muskulatur naturalistisch sind, ist der bärtige Mann steif posiert und sein Gewand künstlich arrangiert. Solche Kombinationen gegensätzlicher Stilmerkmale sind in der etruskischen Kunst nicht ungewöhnlich. Als ein an Metallquellen reiches Gebiet produzierte Etrurien große Mengen an Bronzestatuetten.

Patera-Griff in Form eines nackten geflügelten Mädchens

Patera-Griff in Form eines nackten geflügelten Mädchens etruskisch, 350 - 300 v. Die Patera ist ein Gefäß, das aus einem schalenförmigen Element besteht, das an einem Griff befestigt ist. Etrusker benutzten eine Patera, um Wasser über ihre Hände zu gießen, bevor sie opferten, aber sie könnten es auch zum allgemeinen Baden verwendet haben. Die Frau hält ein Alabastron und ist bis auf Schuhe und Schmuck nackt. Gelehrte haben Schwierigkeiten, dieses Objekt zu interpretieren, da sowohl die Identität von Laas als auch die Funktion der Patera unsicher sind. Sie bestreiten, ob Lasa selbst eine große Gottheit war oder ob sie nur eine untergeordnete Gottheit war, am häufigsten eine Dienerin von Turan, dem etruskischen Äquivalent von Aphrodite, der griechischen Göttin der Liebe

Statuette eines sitzenden afrikanischen Jungen

Statuette eines sitzenden afrikanischen Jungen etruskisch, 500 - 400 v. Chr. Den Kopf in die Hand gestützt, sitzt ein kleiner Junge zusammengerollt auf dem Boden. Durch die Wiedergabe von Haaren und Gesichtszügen charakterisiert ihn der Künstler als Afrikaner. Der Künstler schilderte auch sorgfältig seinen schlechten körperlichen und emotionalen Zustand: krummer Rücken, hervorstehende Rippen und niedergeschlagene Haltung. Etruskische Händler und Seeleute wären bei ihrem Überseehandel auf Afrikaner gestoßen. Die Etrusker hielten auch Sklaven, von denen einige wahrscheinlich Afrikaner waren, wie der Junge in dieser Statue zu sein scheint. Die meisten Etrusker hätten jedoch nie einen Afrikaner gesehen und spielten daher die Rolle seltener, exotischer Kuriositäten in der etruskischen Kunst. Die Form des Sockels der Statuette lässt vermuten, dass diese Figur einst die Spitze eines Kandelabers schmückte.

Antefix: Mänaden- und Satyrtanz

Antefix: Mänade und Satyr tanzen etruskisch, 500 - 475 v. Antefixe waren aufrechte Dachziegel, oft verziert, die entlang der Kanten oder Traufen der Dächer griechischer und etruskischer Gebäude angebracht wurden. Architektur-Terrakotten dienten nicht nur der Dekoration, sondern dienten auch dazu, freiliegende Holzteile der Architektur vor Witterungseinflüssen zu schützen. Die hervortretenden Augen, die Stupsnase und die spitzen Ohren des Satyrs betonen seine bestialische Natur, während das Trinkhorn, das er trägt, auf seine ausschweifende Natur hinweist. Die Mänade, die Krotala oder Kastagnetten hält, entfernt sich etwas vom Satyr, widersteht aber seinen Umarmungen nicht wirklich. Dieses Antefix, das angeblich aus Caere stammt, ist bemerkenswert für die Menge an Originalfarbe, die es behält. Die erhaltene rot-schwarze Farbe auf dem Kleid der Mänade vermittelt einen Eindruck von der ursprünglichen farbenfrohen Dekoration.

Statuette eines Jünglings, der seinen Kürass anzieht

Statuette eines Jünglings, der seinen Kürass anzieht Etrusker, 490 - 470 v. Chr. Auf dieser etruskischen Bronzestatuette legt ein junger Krieger seine Rüstung an. Er greift die Schulterklappen seines Kürasses und zieht sie nach vorne, um sie zu befestigen. Der Künstler stellte den Kürass sehr detailliert dar, mit Reihen von gestanzten Kreisen und Halbkreisen, die seine Oberfläche schmücken, und einer Doppelreihe von Pterygen oder Klappen an seinem unteren Rand. Unter dem Kürass lugt der verzierte Saum der Jugend-Kurztunika hervor. Die Form des Sockels der Statuette weist darauf hin, dass dieser Jugendliche einst die Spitze eines Kandelabers schmückte. Der Stil sowohl des Sockels als auch des Gesichtes der Jugend lässt vermuten, dass die Statuette in der Stadt Vulci hergestellt wurde.

Pferd und Reiter Vulcian, Gegen Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. Der Kopf und das Gesicht des Reiters sind leider entstellt, sein Unterschenkel und Fuß sind beschädigt. Der Reiter gehört zu einer Gruppe von Grabskulpturen, die am Eingang zu Gräbern aufgestellt werden sollen. Die rechts noch sichtbare Mähne des Pferdes war möglicherweise oben geflochten.

Balsamarium (weiblicher Kopf) Etrusker, 3. Jh. v. Chr. Gefäße in Form von Köpfen sollen Turan (Aphrodite) oder Laas darstellen. Als Damentoilettenartikel dienten sie vermutlich als Duftstoffe, erfüllten aber auch eine Bestattungsfunktion und begleiteten die Verstorbene zu ihrem Grab. Diese Gefäße, die normalerweise ziemlich stereotyp sind, haben einen etwas langweiligen Ausdruck, der einer Massenproduktion entspricht. Dieses Exemplar ist in seiner Raffinesse ungewöhnlich und mit seinem unmerklich verschwindenden Lächeln wirklich ein entzückender Ausdruck der Weiblichkeit in Etrurien.


Podcast Folge 32 l Vergiss die Römer, triff die Etrusker

Die Etrusker bewohnten Italien lange vor den Römern, die viele ihrer Praktiken und Kultur übernahmen.

Saima Baig

Ich bin ein zertifizierter Umweltschützer der Royal Society for the Environment, Großbritannien, und Mitinhaber der DoLocal Digital Marketing Agency Ltd., mit einem Master of Environmental Management der Yale University, einem MBA in Finanzen und einem Bachelor of Science in Physik und Mathematik. Ich interessiere mich für Wissenschaft, Geschichte und Umwelt und liebe es, Inhalte zu diesen Themen zu erstellen.


Schiffe

Während Straßen im Landesinneren wichtig waren, musste der Fernhandel über das Meer erfolgen. Die Etrusker waren für ihre Seemannschaft bekannt, die es ihnen ermöglichte, im gesamten Mittelmeerraum frei zu handeln.

Handelsschiff von einem Grabfresko in Tarquinia

Was haben die Etrusker gehandelt? Sie wollten Bernstein. Diese kostbare Zutat wurde in Schmuck und in religiösen Riten verwendet und stammte aus der Ostsee im Norden. Als der Bernstein aus dem Norden Europas in Italien ankam, tauschten die Etrusker ihn auf dem Seeweg mit Gebieten im gesamten Mittelmeerraum und weiter im Osten aus.

An der Adria errichteten die Etrusker für den Ost-West-Handel den Hafen von Spina, unterhalb des heutigen Venedigs. Von Spina aus exportierten sie ihre eigenen Fertigwaren, insbesondere Schmuck, und importierten im 5. Jh. v. Chr. große Mengen griechischer Vasen. (Fast alle antiken griechischen Vasen, die heute in Weltklasse-Museen wie dem Met in New York aufbewahrt werden, stammen von etruskischen Stätten, die in der Neuzeit ausgegraben wurden.)


Etruskische Maenad Dachziegel - Geschichte

Die Verwendung von Terrakotta zur Herstellung von Dachziegeln als Dachmaterial reicht bis in die Antike zurück. In dieser Hinsicht unterscheiden wir zwei Grundtypen von Dachziegeln:

Fassfliese – Auch Coppo genannt auf Italienisch, zylindrisch geformt, leicht konisch (konischer Abschnitt). Es ist die älteste Form.

Flache Fliese – In zahlreichen geographischen Varianten vorhanden, je nachdem, ob sie sowohl als Kappe als auch als Pfanne verwendet wurde, oder normalerweise als Pfanne zu einer Fassfliesenkappe. Im letzteren Fall sind sie jetzt als “Roman Pans bekannt.”

Schamottefliesen wurden von der mesopotamischen Zivilisation über die griechische, etruskisch-kursive, römische und byzantinische Zivilisation verwendet: eine alte Geschichte, die sich ohne Unterbrechung bis heute entwickelt. In der hellenistischen Zeit entwickelt sich der Tonziegel zu einem spezialisierten Bauprodukt, sowohl in technologischer/funktionaler als auch in ästhetischer Hinsicht.
Es ist interessant festzustellen, dass in Griechenland –, wo aufgrund der Fülle an Steinen und Marmor nur rohe und gebrannte Tonziegel verwendet wurden, in großem Umfang Terrakotta-Dachziegel verwendet wurden. Die Notwendigkeit, die aus verderblicheren Materialien (Holz, Lehmziegelton) hergestellten Tempel zu schützen und zu dekorieren, veranlasste griechische Hersteller dazu, großflächige Schamottebeschichtungen zu verfeinern und zu übernehmen.
Die Entwicklung des Satteldachs mit begrenzter Neigung, mit Fronton und Dachverkleidung aus Terrakotta-Ziegeln, findet auf dem Peloponnes statt und wird bald zum beliebtesten Merkmal für monumentale Gebäude. Es breitete sich dann auf alle kolonisierten Regionen Kleinasiens, Siziliens und Magna Graecia aus.

In hellenistischer Zeit entwickelten sich zwei sehr unterschiedliche Systeme der Terrakotta-Dachdeckung – sowohl für die Art der Ziegel als auch für die Form und Farbe der Dekoration –: das spartanische und das korinthische Dach. Das korinthische, mehr gegliederte und verzierte Dach ersetzte das spartanische Dach aus dem VI. Jahrhundert v.

Das spartanische Dach bestand im Wesentlichen aus tonnenförmigen (halbzylindrischen) Dachziegeln, die sich abwechselnd als Kappen und Pfannen überlappten. Das kompliziertere korinthische Dach weist in seinen frühesten Stadien eine Vielzahl von Formen auf: flache Ziegel mit seitlichen gebogenen Rändern oder im rechten Winkel erhaben (heute als römische Pfannen bekannt, weil sie in der Römerzeit populär wurden) und das Tonnen- oder Dreiecksdach Fliesen als Kappen. Manchmal waren diese aus einem einzigen Stück (einem Vorläufer der “S-Fliese”), die wir heute kennen. Andere Spezialziegel, die wir heute noch sehen, sind entstanden: zum Beispiel die dedizierten Firstziegel. Das letzte Element des Daches wären Antefixes – vertikale Blöcke, die die Dachziegel eines Ziegeldaches abschließen, mit einem dekorativen und praktischen Ziel zugleich, das Gebäude zu schmücken und die Vögel daran zu hindern, im Loch zu nisten – konzipiert als einfacher Verschluss des Endes der römischen Pfanne mit einer reliefierten Palmette.

Nachbildung der Dachverkleidung eines griechischen Tempels (G. A. Breymann, 1885)*

Griechische Kolonien in Westsizilien und Magna Graecia entwickelten ein System von Tondachziegeln, das Originalitätsmerkmale aufweist, sodass wir tatsächlich einen dritten Typ namens Sizilianisch oder Ionisch identifizieren können. Das charakteristische Merkmal dieses Systems sind flache Fliesen in Kombination mit halbzylindrischen Fliesen. Was das sizilianische Dach jedoch am meisten von den spartanischen und korinthischen unterscheidet, ist das Fehlen von Antefixen und die Armut an Reliefornamenten.

Auch in der etruskischen Architektur, die der römischen vorausging und sich über einige Jahrhunderte gleichzeitig mit ihr entwickelte, hatte die Verwendung von Terrakotta-Elementen für die Dacheindeckung eine lange und bedeutende Tradition.

Das typisch etruskische Dach ist extrem verziert und farbenfroh. Der Dachfirst ist geprägt von großen Ziegeln, die mit fantastischen Figuren von wilden Tieren oder vergöttlichten Ahnen geschmückt sind, die Rinnsteinlinie wird von den Antefixen geschlossen, die oft monströse, komische und bizarre Gesichter darstellen. Die von den Etruskern verwendeten Dachziegel sind flach und tonnenförmig und überlappen sich. Wir haben auch Beispiele von römischen Pfannen, die mit einem Greifenkopf geschmückt sind.

Nachbildung eines etruskischen Tempels nach den Angaben von De Architectura von Vitruvio. (F. Bombardi, 1990)*

Die Tondachverkleidung der etruskischen Tempel aus dem VI.

Die von den Römern verwendete Dachdeckung folgte direkt dem etruskischen und griechischen, insbesondere dem sizilianischen Vorbild: Die Flachziegel überlappen sich quer in Richtung der Dachneigung. Die Tonnenfliesen werden im Allgemeinen so platziert, dass sie die seitlichen Verbindungen der Fliesen abdecken. Dreieckige Kappen verschwinden zugunsten der konischen Zylinderform, wobei ein Ende breiter als das andere ist, um die Installation zu erleichtern.

Beispiel für ein römisches Dach aus Tonnen- und Flachziegeln.

Die römischen Flachdachziegel haben eine ziemlich normale Form (rechteckig oder trapezförmig), während es in der Größe mehrere Variablen gibt. Wie bei den Flachziegeln gibt es auch bei den römischen Tonnenziegeln wenige Variationen: Überwiegend Tonnenform ist jetzt die bevorzugte Form und die Koices sind gerade oder spitz zulaufende Kanten, die zu den rechteckigen oder trapezförmigen Pfannen passen. Ihre typische rötlich-braune Farbe war auf einen starken Brand zurückzuführen, der erforderlich war, um solche Produkte, die von Natur aus porös sind, wasserfester zu machen.

Dieselbe von den Römern entwickelte Technologie überlebte den Untergang des Weströmischen Reiches und wanderte nach Europa und insbesondere in das Italien des frühen Mittelalters. Die monumentalen römischen öffentlichen Gebäude, von denen viele in Vergessenheit geraten sind, wurden als bedeutende Ablagerungen von Steinen, Ziegeln und Dachziegeln angesehen.

Im Spätmittelalter gab es Versuche, die Ziegelproduktion zu standardisieren. Von allen Handwerkern, die in verschiedenen Bereichen der Bauproduktion tätig waren, waren die Ofenarbeiter am stärksten reguliert. Die Regierungen versuchten, die Ziegelpreise zu kontrollieren, um das öffentliche Interesse an dem Gebiet zu schützen, das das grundlegende Baumaterial umfasste. Die Überprüfung der Ziegelgröße wurde unumgänglich, da der Ofenarbeiter bei einem Verkaufsfestpreis versucht war, durch Verkleinerung des Produkts Kosten zu sparen. So legten ab der zweiten Hälfte des dreizehnten Jahrhunderts die Stadtstatuten von Venedig, Padua, Pisa, Rom, Siena und anderen Städten die Maße für die Ziegel und Kalksäcke fest und regulierten die Preise für jeden Produkttyp. ​Gemeindestatuten erstellten Modelle von Ziegeln, die als offizielle Maßeinheit verwendet wurden. Manchmal war das offizielle Modell an einem öffentlichen Ort zugänglich und dauerhaft ausgestellt. Eine Stadt, in der Sie noch heute Muster von Ziegeln und Fliesen in der Öffentlichkeit sehen können, ist unter anderem Assisi. Am Sockel des Turms des Palazzo del Capitano del Popolo befindet sich ein Referenzmaßwerkzeug („Abaco“) für die kommunalen Maße für Terrakotta-Dachziegel und Ziegel mit einer Inschrift mit dem Datum 1349.

Abaco für die kommunalen Maßnahmen für Terrakotta-Dachziegel und Ziegel am Sockel des Turms des Palazzo del Capitano del Popolo, Assisi, Italien.*

Eine Legende besagt, dass die typische Form des gewölbten Tonnenziegels von der Herstellung herrührt, die früher auf der Oberschenkeloberseite des Ziegelmachers stattfand. Tatsächlich wurden die Fliesen “geformt” – das ist der genaue Begriff – in einer Holzform, die von einem Arbeiter hergestellt wurde. Die Form war konvex und hatte die Kanten an allen 4 Seiten, Kanten, die eine manuelle Kompression des Schlammtons, genannt Mergel, ermöglichten. Die Linien auf der Rückseite der Fliese stammen von den Fingerabdrücken des Ziegelmachers, der den Ton 600/700, sogar 800 Mal am Tag in Form presste. Nach dem Pressen wurde das Artefakt mindestens ein/zwei Stunden in der Sonne trocknen gelassen. Nachdem alle Holzformen aufgebraucht waren, schälte der Ziegelmacher die rohen Fliesen und legte sie zum Trocknen in ein Sandbett. Nach 20/30 Tagen Trocknung wurden sie in den Ofen gegeben und mehrere Tage gebrannt.

Um einen effizienten Abfluss des Regenwassers zu ermöglichen, musste die Verwendung von Ziegeln notwendigerweise mit dem Bau von Steildächern verbunden werden. Das bedeutet, dass Ziegel bis zum Aufkommen von Stahlbeton (Anfang 1900) das ausschließliche Dachsystem waren die Konstruktion von Flachdächern, die durch das Aufbringen von Teerpapier abgedichtet werden. Die Verwendung von Fliesen bleibt aus ästhetischen Gründen, der Erhaltung des landschaftlichen und historischen Erbes und auch wegen der Effizienz des Materials in Bezug auf Wärme- und Hydroisolierung äußerst beliebt.

Römische Dachspitzen: Das Ausbessern von Dächern ist ein organischer, fortlaufender Prozess.

Angesichts der extremen Vielfalt der geografischen Kontexte, in denen die Fliesen in Europa verwendet wurden, war es unvermeidlich, dass sie sich zu verschiedenen Formen und Größen entwickelt haben.

Der Ziegel kann auch je nach seiner Position auf dem Dach variieren (z. B. sind die auf dem First größer als die auf den schrägen Flächen). Die Farbe der Fliesen ist eine weitere wichtige Variable: Sie ändert sich je nach geografischer Region, da unterschiedlicher Ton unterschiedliche Farbfliesen ergibt, aber auch unterschiedliche Brennzeiten und -temperaturen beeinflussen die endgültige Farbe.

Dies ist immer noch die häufigste Art der Überdachung in den Mittelmeerländern und gilt immer noch als sehr erschwinglich.

Die Merkmale, die Terrakotta-Dachziegel auszeichnen und sie zur beliebtesten Wahl machen, sind:

  • Ausgezeichnete Beständigkeit gegen Wasser und Frost.
  • Außergewöhnliche Wärmedämmung durch Reduzierung unerwünschter Wärmeverluste oder -gewinne und Senkung des Energiebedarfs des Heiz- und Kühlsystems.
  • Langlebigkeit, eine in Jahrhunderten gemessene Lebensdauer.
  • Porosität, die es ermöglicht, unter dem Dach entstehende Dämpfe aufzunehmen und dann nach außen zu verdampfen.
  • Architektonische Vielseitigkeit.

In Europa gibt es zahlreiche Produktionsstätten für Tondachziegel, die sowohl traditionelle Techniken als auch innovative Materialien und Designs verwenden.

Es ist wichtig zu sagen, dass es in der Bau- und Architekturbranche immer beliebter wird, alte Fliesen zurückzugewinnen, wiederzuverkaufen und wiederzuverwenden, die aufgrund von Zeit, Verschleiß und Charakter eine einzigartige und erstaunliche Anziehungskraft haben.

*Bilder von Tetti in Laterizio von Alfonso Acocella, Laterconsult Pubblisher, Roma, 1994


Katalog Etruria I: Architektonische Terrakotta und bemalte Wandtafeln, Pinakes c. 625-200 v. Chr.

Dieser Katalog dokumentiert die Sammlung architektonischer Terrakotten und Plaketten (Pinakes) in der Ny Carlsberg Glyptotek. Bestimmte architektonische Stücke wie Simas, Antefixes und Deckwerkstafeln wurden in Form und somit in Massenproduktion hergestellt, während andere, wie Acroteria, ein einzelnes Antepagmentum und Säulen- und Mutulustafeln, im Allgemeinen von Hand gefertigt wurden. Pinakes wurden individuell für die Wände von religiösen Gebäuden und Grabkammern bemalt.

Der Katalog beginnt mit einem Vorwort, das die Geschichte der Sammlung erläutert. Es wurde hauptsächlich vom Gründer des Museums, Carl Jacobsen, in den 1890er Jahren zusammengebaut, aber 1977-1978 wurden Teile hinzugefügt, darunter die Wandtafeln, und 1990 wurde eine langfristige Leihgabe von Fragmenten von Deckwerkstafeln vorgenommen die 1977-1978 gekauften Stücke sind kürzlich Gegenstand eines Rechtsstreits geworden. Dies waren die letzten Ankäufe des Museums vom internationalen Kunstmarkt und aufgrund des Informationsverlustes durch solche Ankäufe hat das Museum die Sammlung inzwischen eingestellt. Stattdessen plant sie, Ausstellungen mit eigenem Material durch Austausch und langfristige Leihgaben zu ergänzen.

In der Einführung gibt Winter einen Überblick über die etruskische Architektur, einschließlich Häuser, Gemeindegebäude und Tempel, und beschreibt die Komponenten eines Terrakotta-Dachs. Dabei identifiziert und lokalisiert sie die einzelnen Elemente unter Angabe der Nummern entsprechender Katalogeinträge. Anschließend geht sie auf Herstellungstechniken und Stile (oder Systeme) der Dekoration ein, die auch in der Kollektion vertreten sind. Dies ist eine wichtige Information für diejenigen, die das Museum besuchen oder einfach nur den Katalog lesen, die mit etruskischer Dach- und Wanddekoration vielleicht nicht vertraut sind. Darüber hinaus profitiert der Student der etruskischen Kunst von der chronologischen Entwicklung von Formen (z mit der Größe eines Gebäudes oder ihrer Lage darauf (zB Antefixe, Deckwerkstafeln).

Christiansen bietet eine ähnliche, aber kürzere Analyse für Terrakotta-Wandtafeln an. Im Gegensatz zum Außenstandort architektonischer Terrakotta wurden diese Pinakes hauptsächlich im Innenbereich verwendet. Caere hat die bekanntesten Beispiele hervorgebracht und diese werden für Informationen über Abmessungen, Konstruktionstechnik, Zusammensetzung des gemalten Dekors und Art der Anwendung zitiert. Die Ursprünge der Wandtafeln in der Glyptotek sind unbekannt, aber Christiansen stellt ihre Ähnlichkeit mit denen aus Caere fest. Alle sind fragmentarisch und erlauben höchstens die Rekonstruktion von Motiven, jedoch nicht in Originalgröße.

Es folgt ein Katalog des Materials mit Beiträgen beider Autoren. Es beginnt mit einem ganzen etruskisch-ionischen Dach und setzt sich mit jetzt isolierten Elementen fort, die nach Typen geordnet sind. (Siehe Kapitelliste.) Jeder Artikel ist beschrieben und datiert, mit Rekonstruktionen für einige und Fotografien für fast alle. Einzelstücke werden durch Inventarnummer(n) identifiziert und hinsichtlich Abmessungen, Zustand, Herstellungstechnik, Material, Erwerbsdatum und wahrscheinlichem Herkunftsort besprochen. Die meisten, aber nicht alle dieser Objekte wurden an anderer Stelle veröffentlicht, und diese Informationen werden bereitgestellt, oft zusammen mit Quellen für verwandte Beispiele. Der Katalog ist daher sehr ausführlich und informativ.

Bemerkenswert an der Kollektion ist ihr Umfang in Datum und Typus und ihre allgemein hohe Qualität. Die Überreste zweier einst auf Deckplatten befestigter Löwenprotomai (Nr. 5) werden bereits im letzten Viertel des 7. Jahrhunderts platziert und stehen damit am Anfang der architektonischen Dekoration in Etrurien. Eine geflügelte Figur, die wahrscheinlich aus einer anderen Deckkachel herausgebrochen ist (Nr. 6) spiegelt Typen aus der Orientalisierungszeit wider, obwohl sie 600-580 v. Chr. Datiert ist. Am anderen Ende des chronologischen Spektrums befinden sich eine rechende Sima im Relief mit abwechselnd weiblichen und stummen Köpfen, die aus Akanthusbüscheln aufsteigen (Nr. 12) und ein weiblicher Kopf-Antefix (Nr. 21), beide aus dem 2. Jahrhundert v. und vielleicht das gleiche Dach. Die meisten Stücke stammen jedoch aus dem 6. Jahrhundert, was angesichts der enormen Produktion in dieser Zeit nicht verwunderlich ist. 1

Obwohl alle Bestandteile eines etruskischen Daches vertreten sind, bilden Antefixe wohl auch aus produktionstechnischen Gründen den Großteil der Sammlung. Eine große Anzahl von Antefixen trägt einen weiblichen Kopf, entweder schmucklos oder mit einem Diadem, Tutulus, Muschelrahmen oder Blumenmuschelrahmen verziert. Beispiele reichen im Datum von ca. 540 v. in hellenistische Zeiten. Andere Antefixe zeigen den Kopf des Acheloos oder eine Silene, ebenfalls von einer Muschel eingeschlossen oder für letztere von einem floralen Muschelrahmen. Charakteristisch für Dächer in der süditalienischen Region Kampanien ist der Schalenrahmen, der aus einer Reihe von Blättern oder Zungen besteht, die Reliefbänder umschließen. In der Glyptotek-Sammlung befinden sich Beispiele für die drei Typen (Nr. 26-28) mit weiblichem Kopf, umgekehrter Palmette und Gorgoneion, die jeweils in einem Muschelrahmen eingeschlossen sind und den Tempel der Mater Matuta in Satricum in Kampanien schmückten. Darüber hinaus besitzt die Ny Carlsberg Glyptotek eine Reihe von ganzfigurigen Antefixen, die durch die Vergrößerung der Tempel und damit deren Dekoration an der Wende vom 6. zum 5. Jahrhundert entstanden sind. Diese Gegenstände zeigen eine Vielzahl von Darstellungen, darunter eine einzelne Mänade (Nr. 38), eine Mänade und Silen (in verschiedenen Versionen, Nr. 39, 44), eine sitzende Silen (Nr. 43), eine laufende Figur (identifiziert als Phosphoros , Nr. 40), Typhon (Nr. 42) und Potnia Theron (Nr. 41), letzteres aus hellenistischer Zeit.

Next in number are revetment plaques, nearly all of which belong to the 6 th century. Several preserve color, including two sets in low relief in white-on-red decoration (nos. 55-56), two others in higher relief with black, white, and various shades of brown and red (nos. 59-60), a number of plaques with varied, and often unusual, themes rendered only in paint (nos. 62-66), and four fragments preserving floral relief in red, black, and white or pink (no. 67).

Especially striking are the acroteria, which were generally executed in the round and largely, if not entirely, handmade. These include a female head (no. 68) now attributed to a ridge statue of the second Temple of Mater Matuta in the San Omobono sanctuary in Rome, and fragments of at least two sphinxes (no. 69), a hippocamp with rider (no. 70), a male figure, possibly Herakles (no. 71), and a likely Harpy flanked by volutes (no. 72).

In addition, rider acroteria placed atop a raking sima can be reconstructed from fragments in the Ny Carlsberg Glyptotek (no. 73) and elsewhere. The acroteria were of two types made from very similar moulds : a single Amazon on a pair of horses to right and two warriors, each on his own horse, to left. The two groups would have appearedto ride toward the apex of the temple, which was occupied by a striding-warrior acroterion (no. 74), while the columen and mutulus plaques below were also decorated with warriors in relief (no. 75). All these figures are approximately one-quarter life size and are united as well by stylistic and technical characteristics. Patricia Lulof, who authored the entries, explains that all pieces were found in excavations of 1869-1870 at Caere and belong to the roof of a temple there.

The wall plaques (pinakes) show finely executed representations of the Archaic period and slightly later, but their fragmentary nature makes identification of the scenes uncertain. One (no. 78) may depict the Judgment of Paris and a three-part series (no. 79) is attributed to a narrative frieze of ritual or mythological content. A plaque showing a warrior with parts of another extending over the finished edge (no. 80) and a fragment with a male figure divided by a joint (no. 81) provide further evidence that a single pinax may not be complete in itself. At the same time, the collection contains at least one, and probably two, narrow plaques, each of which bears a fully contained figure (no. 85). These are tentatively identified as revetments flanking a doorway or window.

A bibliography appears at the end of the book, which provides citations for sources and abbreviations noted in the text. Since the authors mention developments in Campanian antefixes that subsequently impacted those of Etruria (p. 18), a brief bibliography of Campanian terracottas would have been useful. Besides articles by various scholars, one might cite the book by C. Rescigno, Tetti campani, età arcaica: Cuma, Pitecusa e gli altri contesti. Rome: G. Bretschneider, 1998.

Overall, this publication provides an excellent background to Etruscan architectural decoration and a thorough documentation of the important pieces in the Ny Carlsberg Glyptotek. The reader is aided by clear descriptions and illustrations, even for fragmentary items. Reconstructions are offered for many compositions and are particularly helpful for the unusual pediment represented by Amazon- and warrior- acroteria ascending the sima (no. 73). Another unusual arrangement, consisting of a hand-made depiction of Herakles attached to the corner of a raking sima and of snake heads, perhaps of the Lernean Hydra, rising above (nos. 9-10), would also have benefited from a reconstruction drawing. Similarly, the tentative assignment of an elaborate raking sima (no. 13), small female head antefixes (no. 48) and large female- and silen-head antefixes (nos. 49-50) to separate locations on a single late 4 th century roof, and of a lateral sima (no. 15) and revetment plaques (nos. 53-54) to another, much earlier (ca. 580 B.C.) roof, could be better envisioned with reconstructions. Such drawings would further enhance the impressiveness of this publication.

Inhaltsverzeichnis

Foreword, 7-10
Introduction, 11-24
Catalogue, 25
The Architectural Terracottas, 27
Etrusco-Ionian Roof, 27-33
Cover Tiles, 34-37
Raking Simas, 38-53
Lateral Simas, 54-55
Antefixes, 56-113
Revetment Plaques, 114-139
Acroteria, 140-159
Columen and Mutulus Plaques, 160-171
The Painted Wall Plaques, Pinakes, 172-191
Bibliography, 192-196
Concordance, 197-198


Ceramics, Metalwork, Sculpture.

Keramik

Etruscan pottery terracotta overcoat technique was widely used in sculpture, in the production of masks and decoration of sarcophagi. The most splendid pottery recovered in the necropolis of Etruria were essentially imported from the cities of Greece and the Greece Magna, forming part of the network of exchanges and business between Etruscans and Greeks, but we find that along with these imported works were other local production that mimicked the first, about all those that were carried out in the attic and Corinthian style, which had a price more affordable and economical that the imported. The fact about these works less price did not indicate anything were of lesser quality since it is difficult to distinguish between the imported from the local.

Some ceramic Greek teachers (as Demerito di Corinto) then opened workshops specialized in the major cities of Etruria, disseminating their work systems: they taught how to debug and waterproof clay, also introduced the use of winch, introduced new forms of decoration painted with colors made on mineral bases as well of the popular Greek style ceramic realization. The geometric style is stylized, and goes from being of naturalistic character to offering inspirations based on episodes from mythology.

Der Berühmteste Etruscan ceramic is performed in the technique of Bucchero (derived from the Spanish word Bucaro) which is a ceramic made using a much more refined clay and whose termination is much more polished since they use a rich thin grain of iron. Its texture was fragile and porous, black or dark grey becoming bright and beautiful when they were polished. This type of pottery was produced from the middle of the 7th century BC.

Baking this ceramic in a smoked atmosphere devoid of oxygen to reduced the porosity of the surface of the object to be impregnated of carbon particles. This type of technique was formerly known by other cultures before them, but the Etruscans raise it to a degree of perfection by using refined clay resulting in even more uniform black. This ceramic Bucchero in an initial archaic period of its realization was a bit loaded and tended to be profusely decorated and at the V century B.C the production of these type of ceramic stopped.

Approximately in the year 550 BC black-figure Corinthians pottery was the one that kept dominating the market preference of Etruria. It Is known that master potters from Ionia not only dominated the Etruscan market, but even went on to productions in the same Etruria. The ceramic Caeretan hydrae were extremely important and were made in Cerveteri. Master Athenian potters even export to Etruria a special production line when black-figure pottery and also the red figures began to gain in popularity and demand therefore to dominate the market.

Meanwhile the Etruscan ceramists produced pottery black figures but with great Greek influence in its forms and designs. They later also produced red-figure pottery around the V century BC, but rather doing them following the so-called attic style that was performed in the city of Vulci and Civita Castellany. Glazed Black ceramic came to also have popularity as well as that it produced with silver colors that imitated the metal very sophisticated these one that were a success in business and were of great demand during the Hellenistic period, producing them in the central region of Etruria.

Skulptur

The Etruscans did not used marble despite its Greek influence in their sculptural productions, however the terracotta and local stones were widely used above all for the production of bas-reliefs, funeral and religious sculptures to decorate the temples. Sculptures were also produced for the decoration of the houses of the wealthy people who could afford them.

Bronze sculptures

However when they were made in bronze these sculptures were only for the decoration of religious and funerary theme. The topics of everyday life, or profane nature according to the evidence preserved until now do not show that they have been prepared using the bronze.

– The highlight of the Etruscan sculpturein bronze was the “Capitoline wolf” made around the 5th century B.C presumably in the first half of this century and whose known image is shown in the article devoted to the history and Etruscan culture on this site.

– Die chimera of Arezzo (380 – 360) BC the Greek classical models of Praxiteles and Scopas-related.

– The Marte of Tody. This sculpture shows already elements of Greek classical models of schools of Phidias and Policleto.

Sculptures in terracotta (Coroplastia)

The terracotta was used for elements of architectural production such as

  • Plates
  • Antefixa (an ornamental edging on the eaves of an ancient building with a tiled roof that hides the joints of the roof tiles)
  • Acroterion (an architectural ornament placed on a flat base called the acroter or plinth). Stand out the productions in the city of Caere. The most important example is the sarcophagus of the spouses made in the period around 530-520 BC.

Sculptures of religious and mythological subjects were produced in the city of Veii. As an important example of those productions is The Apollo sculpture around the VI century B.C and is a representation of God’s natural size. Other Etruscan sculptures discovered at the same place of worship in Veii are made with the technique of modeling and archaic representation elements from the influence of Greece and were intended to decorate the top of the temple. Stands out the name of Vulca (Etruscan sculptor from this region of Veii) to who is attributed the statue of Jupiter and Hercules.

The reliefs found mainly associated with funerary art (Since have not been reached enough samples of decorative reliefs made with different purpose to evaluate them), are composed of funeral steles, cippi and sarcophagi as well as crematories urns and reliefs on the walls. They tell about the life of the deceased and thank to this information we have been able to obtain valuable data related to the Etruscan culture.

Jewelry and metal work of the Etruscan Art.

Stand out in the preparation of refined and original gold and silver artifacts such as pins, bracelets, rings, necklaces, jewelry for personal adornment, house goods decoration, daggers, shields, swords and pectoral amongst other many items thanks to the metallurgical development reached by several Etruscan cities.

In a first period the archaistic influence from the techniques of master Jewelers of Greece with strong Orientalizante influence stands out in the 7th and 6th BC.

The Etruscan developed wonderful pieces using metal with techniques such as the grain, watermark and embossment. By evidence found in the city of Vetulonia of small unfinished blocks in ivory it is known that there was a local production. Over time the local craftsmen progressively adapted their work to the specific characteristics and taste of the Etruscan Art. A little more freedom in forms were placed but making sure nevertheless that the beauty and perfection of the art pieces remains.

They worked silver and other metals producing various with strong Oriental influence. Some objects as for example metal vessels made in order to contain wine were reproduced in bronze, as well as other various objects including hand mirrors depicting a few of them mythological scenes as well as scenes of the everyday life. They had in many cases inscriptions with short messages, by this one it can be deducted that the main Etruscan women clients of these mirrors could read, at least the aristocratic woman’s who could afforded.

Etruscan objects for decorative use.

Beautiful objects made of ivory and amber were primarily made for jewelry and other body ornaments like Combs. Some small vessels to contain perfumes and ointments were found. Semiprecious stones cut in required forms to complement the decoration of rings, necklaces and earrings were made with expertise and attention to detail. It still amazes the ability of these master craftsmen who with tools today for us rudimentary, managed objects of so much beauty.

It is true Yes, that the Etruscans had a strong Greek influence in their works of art that they imitated them because they appreciate the perfection of their work and skills which is perfectly related with the tastes and characteristics of their own culture, but from there to say as others have said that they were mere imitators without intentions of creating their own style It really is an injustice to affirm a testimony like that without even have all the elements because many have been lost.

Deny that the Etruscan artwould have its own identity by the mere fact they used Greek skills and techniques It is going too far in the waters of ignorance and give too little credit to a culture that it is now that it is beginning to know its history and legacy a little better. The Greek techniques by the way were more than tested to work perfectly fine related to the taste of that period in history and also had great demand thanks to the perfection and beauty with which they were created so why the Etruscan should not imitated them is they fix perfectly for their purpose? Is not easy to take some other culture techniques and style to make them your own but they overcome the challenge nevertheless with success.


BLACK IS BEAUTIFUL!

A Black Man’s Head Protects Sanctity of Ancient Italian Temple
Image of the Week: The black man represented “otherness” and therefore had the ability to protect the community from harm. BY: IMAGE OF THE BLACK IN WESTERN ART ARCHIVE
Posted: July 29 2014 3:00 AM
3 2

Etruscan antefix, first half of the fifth century B.C. Polychromed terra-cotta, 25 cm high. MENIL COLLECTION, HOUSTON
This image is part of a weekly series that The Root is presenting in conjunction with the Image of the Black in Western Art Archive at Harvard University’s W.E.B. Du Bois Research Institute, part of the Hutchins Center for African and African American Research.

The head of a black man seen here, enclosed in a shell-like frame and painted in naturalistic colors, represents a key piece of sacred imagery produced by the rich but still imperfectly understood culture of ancient Etruria. This loose confederation of city-states dominated much of the central Italian peninsula for several centuries until its absorption by the Roman Republic by the first century B.C.

Though damaged, the terra-cotta plaque still communicates much of its original expressive effect. It was produced through the pressing of damp clay into a mold, a technique ideal for the extensive replication of a single motif across the facade of the temple. Known as an antefix, it once formed the end of a clay roof tile that capped the sloping roof of the sanctuary. These painted reliefs ran along the eaves of the building as a horizontal series of functional ornaments. As one approached the structure, the pitched roof would recede from view, leaving the row of terra-cotta antefixes isolated against the sky.

This work comes from an unidentified temple located in the southern zone of Etruscan territory at the present-day Italian town of Cerveteri. To the Romans it was known as Caere, but to the Etruscans themselves it was called Cisra. Situated near the sea, the sizable settlement was an important center of international trade and controlled much of the area around it.

The aesthetic experience of an ancient Etruscan temple was quite different from that of Greek sanctuaries such as the Parthenon and numerous kindred examples. The visual effect of the temple, raised on a high base and topped by a massive, overhanging roof, was dominated by a deep porch supported by massive wooden columns. Distinguishing it even further from its Greek counterparts was the wealth of painted terra-cotta sculpture fixed along key points of the exterior. Because of the use of impermanent materials such as wood and mud brick for the structure itself, Etruscan temples survive almost solely as accumulations of this clay decoration.

Seen in isolation here, the head of the black man once played an integral role in the spiritual functioning of the structure. Current scholarship has interpreted these heads as boundary figures, separating the mundane world from the sacred precinct of the temple. Not merely decorative, they had an inherent purpose to ward off demonic influences that might disturb the veneration of the deity. That the black head served this purpose is demonstrated not only by the archaeological evidence but also by the representation of black people in contemporary art and literature of the Mediterranean world.

At Pyrgi, a port town located not far from where this antefix was found, another temple site has yielded several successive sets of related tile covers. The concept of blackness consistently occurs throughout these groups. For instance, two of the sets of antefixes juxtapose black and white maenads, the female followers of Dionysus, the “good god” of wine and revelry. A subsequent set of these tiles featured black male heads alternating with those of white maenads. The antefix seen here most likely appeared in a similar context of meaning.

The use in a religious context of imagery related to the often rambunctious god of intoxication may at first seem incongruous, but it was quite in keeping with the strong sense of complementarity that ruled the ancient world. Although the gods themselves often behaved capriciously, beyond their usually benign presence lay a vast array of destabilizing forces. Antefixes with heads of the followers of Dionysus probably served an apotropaic function—that is, they were placed along the exterior of the temple to ward off any malign influences that might threaten the harmony of the divine precinct.

According to the ancient Greek author Plutarch, envious looks were diverted by unusual and often disturbing imagery before they could do any harm. Like the followers of Dionysus, the black man represented a foreign presence in the ancient Mediterranean consciousness and therefore was endowed with the ability to protect the community from harm. Thus concretized and focused, the black head became a familiar aspect of otherness among the Etruscans.

It is worth mentioning that an African form of Dionysus was venerated in Egypt well before the time this antefix was created. In this guise, the god of wine was the son of Ammon, the chief deity of the Egyptian pantheon. The cult of Ammon first arose in the black African kingdom of Meroe, later known as Nubia. A further association is thereby established between the cult of Dionysus and the origins of the black man on the antefix.

Though the Etruscans were almost certainly acquainted with actual black people through their far-flung trading network, the motif of the black head seems to have entered their visual vocabulary through a more formal process of artistic transmission. A likely source of the black-head antefix is an unusual group of vases with paired heads created by Athenian potters during this same period. At least two such vases have been excavated at Etruscan sites.

These distinctive works have been thoroughly analyzed by the scholar Frank Snowden. Known as janiform vases, these vessels usually feature a carefully modeled black male or female head conjoined with that of a distinctly contrasting type. Frequently, the image of Dionysian satyrs, or “barbarians,” occurs opposite the black face, a combination recalling the alternating types of Etruscan antefixes.

It is significant that representations of people of African descent focus solely on the head when they make their first appearance in Mediterranean art. The image of the black was initially imbued with a strongly symbolic meaning, a quality most effectively conveyed by the distinctive features of the head.

Interestingly, the same potent strategy would again be employed at a much later, distinctly different phase of European history. At a time during the Middle Ages when the direct awareness of black people was just beginning, the use of the “Moor’s head” as a heraldic device on flags and coats of arms carried with it a similar conception of the black as a signifier of both foreignness and great power.

The Image of the Black in Western Art Archive resides at Harvard University’s W.E.B. Du Bois Research Institute, part of the Hutchins Center for African and African American Research. The founding director of the Hutchins Center is Henry Louis Gates Jr., who is also The Root’s editor-in-chief. The archive and Harvard University Press collaborated to create The Image of the Black in Western Art book series, eight volumes of which were edited by Gates and David Bindman and published by Harvard University Press. Text for each Image of the Week is written by Sheldon Cheek.

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