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Hintergrund zu Operation Overlord

Hintergrund zu Operation Overlord

Die Geschichte hinter der Operation Overlord begann bereits mit der Evakuierung von Dunkerque im Jahr 1940, als Winston Churchill erkannte, dass eine Invasion der 'Fortress Europe' erforderlich sein würde, wenn Hitler aus Frankreich ausgewiesen werden sollte, und er befahl, dass die Planung mit gebührender Geschwindigkeit beginnen sollte.

Die Russen, angeführt von Joseph Stalin, hatten bereits 1941, als der deutsche Blitzkrieg gegen Russland seinen Höhepunkt erreichte, eine zweite Front gefordert.

Unabhängig davon wurden bis zum Kriegstreffen in Casablanca keine Schritte unternommen, um mit der Planung für Overlord zu beginnen. Dies lag in erster Linie daran, dass die mächtigste Militärmacht der Welt, Amerika, Kampagnen im Fernen Osten hatte, um sich Gedanken zu machen, und Großbritannien Amerika für jede Diskussion über eine europäische Invasion an Bord holen musste - geschweige denn für die eigentliche Planung.

In Casablanca wurde beschlossen, einen alliierten Stab einzusetzen, um die Operation unter dem Stabschef des Obersten Alliierten Kommandanten (COSSAC) zu planen. Die erste Person, die diesen Titel innehatte, war Generalleutnant F E Morgan. Auf der Washingtoner Konferenz im Mai 1943 wurde beschlossen, dass Overlord absolute Priorität eingeräumt werden sollte. Ein vorläufiger Termin - Mai 1944 - wurde festgelegt.

Im Mai 1943 trafen sich die Alliierten in Quebec und COSSAC erstellte seinen ersten Rahmenplan.

Das erste Problem, mit dem sich die COSSAC befassen musste, war, wo eine Massenlandung stattfinden würde. Die beiden Wahlmöglichkeiten waren das Pays de Calais oder die Normandie östlich der Contentin-Halbinsel.

Das Pays de Calais hatte eine Reihe von Vorteilen, die von COSSAC ermittelt wurden. Es war der kürzeste Weg, so dass jede Überfahrt am schnellsten war. es würde Kampfflugzeugen eine maximale Zeit in der Luft geben und Bomber könnten das Gebiet leicht angreifen. Der Mangel an Distanz wurde jedoch von den Deutschen festgestellt und sie bauten überall in der Gegend massive Befestigungen. COSSAC glaubte, dass die deutsche Verteidigung hier besonders stark war. Eine weitere erkannte Schwäche bestand darin, dass der potenzielle Angriff fast ausschließlich von Dover und Newhaven aus gestartet werden musste, und es wurde davon ausgegangen, dass keiner der Häfen in der Lage war, die von der COSSAC vorgesehenen Zahlen zu bewältigen. Portsmouth und Southampton könnten eine Rolle spielen, aber sie waren zu weit weg, um eine volle Rolle zu spielen.

Die Normandie war auch eine Möglichkeit, aber COSSAC erkannte, dass die Entfernung ein ernstes Problem sein würde, da sich das Wetter während einer langen Überfahrt schnell ändern und Chaos hervorrufen könnte. Die Invasionstruppe wurde jedoch besser von Portsmouth, Southampton, Poole und Portland bedient, die eine große Truppe aufnehmen konnten. Es wurde auch angenommen, dass die deutsche Verteidigung in der Normandie im Vergleich zum Pays de Calais schwächer war. Trotz der Tatsache, dass jede Luftunterstützung eine "tote" Flugzeit beinhalten würde, wurde dies als notwendiges Opfer empfunden. Daher wurde die Normandie gewählt.

COSSAC hatte aufgrund der Beschränkungen, die ihm von den kombinierten Stabschefs auferlegt worden waren, auch eine begrenzte Invasionstruppe geplant, die nur drei Strände erfordern würde. Der Grund dafür war ein Mangel an Landungsbooten, da so viele im Krieg in Fernost aufgenommen worden waren. Morgan plante eine Landung der Invasionstruppe auf der östlichen Basis der Cotentin-Halbinsel. Morgan plante eine Invasion von drei Seedivisionen, die von zwei Luftlandedivisionen unterstützt wurden. Zwei weitere Seabourne-Divisionen würden sofort mit einer Gesamtlandekraft von 18 Divisionen folgen.

Im November 1943 trafen sich Churchill und Roosevelt in Kairo. Hier wurden die Grundzüge des Plans festgelegt und, was noch wichtiger ist, die Kommandostruktur festgelegt.

Dwight Eisenhower wurde zum Oberbefehlshaber der Invasionstruppe ernannt, und Air Chief-Marshall Arthur Tedder wurde zu seinem Stellvertreter ernannt. General Walter Bedell Smith wurde zum Stabschef von Eisenhower gewählt. Es wurden auch zwei Armeegruppen gebildet. Einer, ein amerikanischer, sollte von General Omar Bradley kommandiert werden. Der Brite wurde von Bernard Montgomery kommandiert. Während der Angriffsphase in der Normandie wurde Monty auch das Kommando über alle Landstreitkräfte übertragen. Admiral Bertram Ramsey, der die Evakuierung der Dunkerque beaufsichtigt hatte, sollte das Kommando über alle Seestreitkräfte übernehmen. Die Seestreitkräfte wurden erneut zweigeteilt. Der amerikanische wurde von Admiral Kirk und der britische von Admiral Vian kommandiert. Die alliierten Luftstreitkräfte wurden von Air Chief Marshall Leigh Mallory kommandiert; Das britische Kontingent wurde von Air Marshall Coningham und der Amerikaner von General Brereton kommandiert.

Das eigentliche Team war eine äußerst gute Mischung aus Erfahrung und militärischem Erfolg, was für Overlord ein gutes Zeichen war.

Bis Januar 1944 befanden sich alle Kommandeure in Großbritannien, was den Beginn einer detaillierten Planung ermöglichte. Das Kommandoteam kam schnell zu einem Ergebnis. Um erfolgreich zu sein, musste ein viel größeres Zielgebiet ausgewählt und ab dem ersten Tag der Invasion viel mehr Männer einbezogen werden. Eisenhower hielt die Eroberung von Cherbourg für unerlässlich, wenn die Alliierten ihre Männer mit allem versorgen wollten, was sie für einen erfolgreichen Vormarsch in ganz Frankreich benötigten. Eisenhower plante einen Angriff auf fünf Strände und dass jeder Strand von einer nationalen Einheit angegriffen werden sollte; Befehlsstrukturen wären daher nicht unnötig kompliziert, da jede für ihre eigenen Routinen verwendet würde. Aus diesem Grund wurden die fünf angegriffenen Strände an zwei amerikanische Einheiten (Utah und Omaha) übergeben, eine an die Kanadier (Juno) und zwei an die Briten (Sword und Gold). Eisenhower wollte auch, dass innerhalb von 14 Tagen nach der ersten Landung insgesamt 16 Divisionen in der Normandie landeten. Schließlich wollte Eisenhower, dass insgesamt 23 Divisionen in der Normandie landen.

Eisenhowers Anforderungen hatten zwei Probleme. Wenn der erste Angriff die Deutschen nicht zurückdrängen konnte und Verstärkungen eingebracht wurden, würde dann Chaos an den Stränden entstehen, da sie mit Personal überfüllt waren? Zweitens, woher würden alle Landungsboote mit solch einer gewaltigen Kraft kommen? Das Datum für Overlord wurde auf Ende Mai verschoben, um den Bau weiterer Landungsboote zu ermöglichen. Schließlich standen gerade genug Landungsboote zur Verfügung, um die Seeüberquerung (Codename Neptun) am 6. Juni 1944 durchzuführen.

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