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William Mahone

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William Mahone wurde 1826 in Virginia geboren. Als Sohn eines Tavernenbesitzers arbeitete Mahone als Postbote, bevor er schließlich Chefingenieur und Eisenbahnleiter wurde.

Bei Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs trat er der Konföderierten Armee bei. Er wurde bald zum Oberst befördert und nahm an der Einnahme der Norfolk Navy Yard teil. Er kommandierte auch den Norfolk Military District, bevor er gezwungen wurde, sich aus dem Gebiet zurückzuziehen.

Mahone kämpfte beim 2nd Bull Run (August 1862), Fredericksburg (Dezember 1862), Chancellorsville (Mai 1863), Gettysburg (Juli 1863) und der Wildnis (Juni 1864). Nachdem er im Juli 1864 an den Kämpfen in Petersburg teilgenommen hatte, beförderte Robert E. Lee Mahone in den Rang eines Generalmajors. Lee beschrieb Mahone als den Kommandeur der "bekanntesten Stoßtruppen der Armee".

Nach dem Krieg kehrte Mahone in die Eisenbahnindustrie zurück. Er trat auch der Republikanischen Partei bei und diente im US-Senat (1880-82).

William Mahone starb 1895.


Treffen Sie William Mahone, den ehemaligen General der Konföderierten, der seine politische Karriere auf der schwarzen Abstimmung aufgebaut hat


Letzte Woche hat die Generalversammlung von Virginia drei Tafeln enthüllt, auf denen die Namen aller Afroamerikaner aufgeführt sind, die zwischen 1869 und 1890 im Senat und im Abgeordnetenhaus des Bundesstaates gedient haben. Es ist eine beeindruckende Zeitspanne, wenn man bedenkt, dass wir uns an die offiziellen Jahre 1865-1877 halten als die Jahre des Wiederaufbaus und die kurze Zeit, in der Afroamerikaner in politische Machtpositionen aufstiegen, bevor die rechtlichen Beschränkungen und die Unterdrückung von Jim Crow diese Türen für Jahrzehnte zuschlugen. Die Entscheidung, diese Männer zu ehren, ist längst überfällig, aber hinter diesem feierlichen Anlass verbirgt sich die unwahrscheinliche Geschichte eines konföderierten Generals, der vielen von ihnen den Dienst ermöglichte.

Am 30. Juli 1864 war General William Mahone in einer offenen Schlacht außerhalb seiner Heimatstadt Petersburg, Virginia, verwickelt. Die Unionsarmee hatte 8000 Pfund Pulver unter einem konföderierten Panzer gezündet und ein ganzes Korps geschickt, zu dem auch eine Division schwarzer Soldaten gehörte. Am Ende des Tages hatten Mahones Männer einen entscheidenden Sieg der Konföderierten errungen, bei dem nach ihrer Kapitulation zahlreiche schwarze Soldaten massakriert wurden. Nach dem Krieg blieb Mahone an den Aktivitäten der konföderierten Veteranen beteiligt, während er Schritte unternahm, um seine Eisenbahninteressen in der gesamten Region auszuweiten. Die Verwaltung dessen, was als Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad bekannt wurde, erforderte die Notwendigkeit, politische Verbündete in Richmond zu kultivieren. Nach dem finanziellen Zusammenbruch von 1873 und dem Verlust der Eisenbahn trat Mahone vollständig in die Staatspolitik ein.

Die zentrale politische Frage der Zeit war, was mit der massiven Staatsverschuldung zu tun sei. Konservative Elemente schlugen eine vollständige Abzahlung vor, aber Mahone und andere befürworteten eine Anpassung nach unten, wodurch staatliche Mittel für öffentliche Schulen und andere Projekte übrig bleiben würden. Bei den Landtagswahlen von 1879 half Mahone, seine Readjuster Party zum Sieg zu führen, indem er 56 von 100 Sitzen im Abgeordnetenhaus und 24 von 50 Senatoren gewann. Mit einer Mehrheit der Neujustierer in der Generalversammlung wurde Mahone gewählt, um den US-Senator Robert E. Withers zu ersetzen, dessen Amtszeit 1880 endete. Dabei half Mahone, eine mächtige bi-rassische Koalition zu schmieden, die den Staat für die nächsten vier Jahre kontrollierte.

Mit Mahone im US-Senat und Readjusters die Kontrolle über die Generalversammlung und das Gouverneursamt, wurden Gesetze leicht verabschiedet. Virginias Staatsschulden wurden auf 21.000.000 US-Dollar nach unten korrigiert, wobei genügend Mittel übrig blieben, um Wahlversprechen zu erfüllen, die armen weißen und insbesondere afroamerikanischen Gemeinden zugute kamen. Im Jahr 1882 verabschiedete die Generalversammlung ein Gesetz zur Unterstützung des Literarischen Fonds mit einer Zuwendung von 379.000 US-Dollar sowie einer zusätzlichen Zahlung an öffentliche Schulen. Schulen mit schwarzen Lehrern wurden ebenfalls unterstützt. Es überrascht nicht, dass konservativere Weiße diese Gesetzgebung als Bedrohung für etablierte soziale Hierarchien empfanden.

Die vielleicht größte Bedrohung für diese etablierten Hierarchien war die Verteilung der politischen Schirmherrschaft innerhalb der Readjuster Party. Auf dem Höhepunkt der Readjuster-Kontrolle machten Afroamerikaner 27 Prozent der Angestellten von Virginia im Finanzministerium, 11 Prozent im Rentenbüro, 54 Prozent im Sekretariat, 38 Prozent im Postamt und 28 Prozent im Innenministerium aus, einschließlich zwei schwarze frauen. Mit Mahones Hilfe fanden Afroamerikaner auch Jobs als Angestellte und Kopisten in Washington. Die Sichtbarkeit von Afroamerikanern in der Regierung der Bundesstaaten stellte eine radikale Veränderung der politischen Machtverteilung dar und wurde als Bedrohung für die weiße politische Herrschaft in Virginia angesehen. Nachjustierer veränderten auch die Zusammensetzung der öffentlichen Schulen. Ihre Reformen erhöhten die Zahl der schwarzen Lehrer und Studenten, und die Gründung des Virginia Normal and Collegiate Institute eröffnete neue Wege der Aufwärtsmobilität. Die Zahl der schwarzen Lehrer stieg von 415 im Jahr 1879 auf 1.588 im Jahr 1884, und die Zahl der schwarzen Lehrer stieg in diesen Jahren von 36.000 auf 91.000.

Der Bogen von Mahones Rolle bei der Verhinderung eines Durchbruchs der Union außerhalb von Petersburg, der dazu führte, dass Dutzende schwarzer Unionssoldaten auf dem Schlachtfeld des Kraters massakriert wurden, um eine Möglichkeit für die größte Anzahl schwarzer Virginianer zu schaffen, zu wählen, zur Schule zu gehen und in Positionen der Kommunal- und Landesregierung zu dienen nur wenige Jahre später könnte auffälliger nicht sein. Konnte jemand 1865 ahnen, dass es ein ehemaliger General der Konföderierten sein würde, der den Wiederaufbau nach Virginia bringen würde? Leider ist Mahones Vermächtnis in Virginia in Vergessenheit geraten. Viele stellten Mahone in der Presse an den Pranger, darunter auch die Männer, die während des Krieges unter ihm gedient hatten. Noch in den 1950er Jahren arbeiteten Virginia-Kandidaten, die die Demokratische Partei herausforderten, hart daran, in keiner Weise mit Mahone und den Readjusters in Verbindung gebracht zu werden.

Ist es an der Zeit, William Mahone in irgendeiner Form öffentlich anzuerkennen? Ich sage ja, wenn auch aus keinem anderen Grund, als ein wichtiges Stück der Geschichte Virginias in den Fokus zu rücken, das die gestrige Hingabe in den richtigen Kontext stellt. Mahones Vermächtnis und öffentliche Aufzeichnungen können uns auch etwas Wichtiges beibringen. Die Zeit nach den offiziellen Jahren des Wiederaufbaus führte nicht zwangsläufig zu Jim Crow. Die interrassische Zusammenarbeit war nicht nur im Süden zwischen 1877 und der Wende des 20. Jahrhunderts möglich, sondern war in Virginia für einige kurze Jahre Realität. Virginias Wiederaufbau wurde nicht von „Teppichbaggern“ und „Scalawags“ aufgezwungen, sondern von legitimen Akteuren, die glaubten, dass für beide Rassen eine bessere Zukunft geschmiedet werden könnte. Schließlich hat dies alles, was von einem ehemaligen General der Konföderierten eingeführt wird, etwas Saftiges.

Aber lassen Sie uns nicht vorschnellen. Zugegeben, Mahone ist nicht die sympathischste Person. Tatsächlich habe ich in all den Jahren, in denen ich über den Mann recherchiert habe, nie mehr als einen flüchtigen Blick auf ein Gefühlsleben jenseits dieser Gesichtsbehaarung erhaschen können. Wir ziehen es vor, in die historischen Persönlichkeiten einzufühlen, die wir anerkennen und denen wir gedenken. Genauer gesagt verstehe ich immer noch nicht ganz, warum Mahone beschlossen hat, eine birassische Koalition zu schmieden. War er motiviert durch die anhaltende Verbitterung über die Insolvenz seiner Eisenbahn in den frühen 1870er Jahren – eine Wendung der Ereignisse, die Mahone Virginias Konservativer Partei die Schuld gab? War Mahone einfach nur nach politischer Macht dürstet und verstand, dass die Zusammenarbeit zwischen verschiedenen Rassen die besten Erfolgsaussichten bot? Schließlich, inwieweit war er wirklich daran interessiert, die Sache der schwarzen Bevölkerung des Staates voranzutreiben? Mahone war ein komplizierter Mann, und seine Motive waren wahrscheinlich nicht rein, aber wer unter unseren beliebtesten Staatsdienern könnte das schon behaupten.

Ich weiß nicht, wie ein angemessenes Gedenken an Mahone aussehen könnte. Die Stadt Petersburg besitzt Mahones Nachkriegshaus, das heute als Bibliothek dient und interessanterweise Schauplatz eines Bürgerrechtsprotestes war, der in den 1960er Jahren zu seiner Integration führte. Sein Elternhaus in Southampton County gehört den Sons of Confederate Veterans. Vielleicht könnte auf dem Hauptstadtgelände in Richmond eine Art Gedenktafel enthüllt werden. Die Form, die es annimmt, interessiert mich nicht wirklich.

Was mir wichtig ist, ist die Gesetz ein kleines Stück Geschichte wieder in Besitz zu nehmen, das wir nicht länger ignorieren können.


William Mahone

William Mahone (1826-1895), amerikanischer politischer Führer und Offizier der Konföderierten Armee, führte in Virginia eine Bewegung von Reformern an, die als Readjustors bekannt ist und mit deren Unterstützung er die Wahl zum US-Senat gewann.

William Mahone wurde am 1. Dezember 1826 in Monroe, Virginia geboren. Er absolvierte das Virginia Military Institute und beschloss, Ingenieur zu werden. Dies gelang ihm so gut, dass er im Alter von 26 Jahren Chefingenieur der Norfolk and Petersburg Railroad wurde und mit 33 zu deren Präsidenten gewählt wurde. Er war ein winziger Mann, kaum 1,50 Meter groß und weniger als 100 Pfund schwer, aber er hatte volles Vertrauen in sich selbst und ein gebieterisches Auftreten.

Während des Bürgerkriegs zeichnete sich Mahone in der Armee von Nord-Virginia aus und stieg in den Rang eines Generalmajors auf. Nach dem Krieg kehrte er zum Präsidenten der Norfolk and Petersburg Railroad zurück und begann, diese mit anderen Eisenbahnen zu konsolidieren, um eine Strecke zu bauen, die bis zum Ohio River reichen sollte. Er stieß auf starken Widerstand von anderen Eisenbahninteressen, einschließlich der mächtigen Baltimore und Ohio. Um staatliche Hilfe zu erhalten, begann er, Kandidaten der konservativen Partei zu helfen, die mit seinen Interessen sympathisierten. Doch nach der Panik von 1873 versagte sein Eisenbahnsystem und er wandte sich der Politik zu.

Im Jahr 1879 trat Mahone als Anführer einer Bewegung von Reformern auf, die als Readjustors bekannt sind und 1879 die Kontrolle über die gesetzgebende Körperschaft von Virginia und 1881 über das Gouverneursamt erlangten. Sie führten viele Reformen durch, wie z Unterstützung für Landwirte und Gelder für öffentliche Schulen. Sie wählten Mahone 1881 auch in den US-Senat, wo die Mitgliederzahl im Wahljahr gleichmäßig auf Demokraten und Republikaner verteilt war. Als Unabhängiger könnte Mahone die Stimme abgeben, die entscheiden würde, welche Partei den Senat kontrollieren würde. Er stimmte mit den Republikanern, die ihn mit der ganzen Bundespatronage in seinem Bundesstaat belohnten. Diese Unterstützung, kombiniert mit der strengen Kontrolle, die er über die Readjustor-Organisation aufgebaut hatte, machte ihn kurzzeitig zum politischen Chef von Virginia.

Aber Mahones willkürliche Herrschaft machte sich viele Feinde, und sein Aufruf zu schwarzen Stimmen ermöglichte es seinen Gegnern, die Rassenfrage aufzuwerfen. Im Jahr 1883 erlangten die Konservativen die Kontrolle über die Legislative zurück, indem sie die Reformen der Readjustors befürworteten, während sie weiße Vorurteile schürten. Mahone und die Readjustors traten nun offiziell der Republikanischen Partei bei, konnten jedoch die politische Kontrolle über ihren Staat nicht zurückgewinnen. Mahone war bis zu seinem Tod am 8. Oktober 1895 in Washington, D.C. Vorsitzender der Republikanischen Partei des Staates.


Bürgerkriegsdienst

Als Sklavenhalter und Mitglied der Demokratischen Partei unterstützte Mahone Virginias Abspaltung von der Union am 17. April 1861. Am 29. April wurde er zum Oberstleutnant der 6. Virginia Volunteer Infantry in der Nähe von Norfolk ernannt. Er wurde am 2. Mai zum Oberst und am 16. November zum Brigadegeneral befördert, blieb aber im Tidewater, abseits der Aktion in Zentral- und Nord-Virginia. Selbst als seine Brigade im Mai 1862 verlegt wurde, diente sie dem Garnisonsdienst in Drewry’s Bluff am James River. Ende Mai marschierte die Brigade von Mahone ’ schließlich nach Norden und beteiligte sich während der Peninsula-Kampagne am Angriff von Joseph E. Johnston auf die Streitkräfte von Unionsgeneral George B. McClellan ‘ bei Seven Pines-Fair Oaks.

Der Kampf war ein blutiges Unentschieden und ließ Johnston schwer verwundet. Das Kommando der Armee von Nord-Virginia wurde an Robert E. Lee übertragen, der McClellan einige Wochen später während der Seven Days’ Battles unerbittlich angriff. Mahone blieb bei der Armee und wurde bei der zweiten Schlacht von Manassas im August 1862 schwer verwundet, was ihn dazu zwang, den Maryland-Feldzug im nächsten Monat zu verpassen. Informiert, dass er nur eine Fleischwunde erlitten hatte, war Mahones Frau von seinem Zustand überrascht und rief aus: „Jetzt weiß ich, dass es ernst ist, denn William hat kein Fleisch“.

was auch immer.” Mahone erholte sich, um an den Schlachten von Fredericksburg (1862), Chancellorsville (1863) und Gettysburg (1863) und den blutigen Auseinandersetzungen mit dem General-Inhaber der Union Ulysses S. Grant während der Overland-Kampagne (1864) teilzunehmen ), unter anderem im Wilderness und Spotsylvania Court House . Trotzdem gelang ihm der Aufstieg nicht. In der Zwischenzeit wurde er in den Senat von Virginia gewählt und diente weitgehend in Abwesenheit von 1863 bis 1865.

Nach der Schlacht von Cold Harbor schwang Grant nach Süden nach Petersburg, aber dort blieb er stehen und ließ die Potomac-Armee für eine lange Belagerung ein. Hier, auf dem Boden, den Mahone persönlich für die Norfolk and Petersburg Railroad vermessen hatte, erlangte er endlich den militärischen Ruhm, nach dem er sich sehnte, indem er, in den Worten eines Biographen, „wie der Mars am Perihel“ hervortrat Am 30. Juli 1864 explodierten Unionstruppen im Neunten Korps von Ambrose E. Burnside eine mit Schießpulver gefüllte Mine, die unter den Linien der Konföderierten gegraben wurde, und stürmten in den resultierenden Krater. Lee stürmte in drei Brigaden Infanterie unter Mahone, und als sie ihre Geschütze in die zehn Meter tiefe Grube zielten, fanden sie eine Reihe von farbigen Truppen der Vereinigten Staaten. Einige von Mahones Virginianern schrien “no Quarter” und es folgte ein Massaker, bei dem viele kapitulierte schwarze Truppen hinter den Linien der Konföderierten ermordet wurden. Zeitgenössische Berichte unterscheiden sich darüber, ob Mahone die direkte Verantwortung für die Aktionen seiner Truppen in der Schlacht am Krater trug, jedoch wurde er drei Tage später zum Generalmajor befördert. Er kämpfte im August in der Schlacht von Weldon Railroad und zog sich dann, nachdem Richmond und Petersburg im April 1865 gefallen waren, während der Appomattox-Kampagne nach Westen zurück und ergab sich am 9. April mit Lees Armee.


William Mahone - September 2017

Q:Erzähl mir von William Mahone?

„1880 erschien eine Broschüre mit dem Titel John Brown und William Mahone: Eine historische Parallele, die zivile Probleme ahnen lässt von George W. Bagby. "Im Jahr 1858 ereignete sich die Razzia von John Brown", schrieb Bagby, den Vorfall von 1859 bei Harpers Ferry falsch datierend. Der "Überfall" von Mahone and the Readjusters im Jahr 1879, obwohl "weniger blutig", sei "gefährlicher als der von John Brown". "Beide Überfälle fanden in Va statt, und der Neger war in beiden Fällen das Instrument, auf das man sich verließ, um die alte Ordnung der Dinge zu zerstören." Der Vergleich von Mahone und Brown hat eine Reihe von Zielen erreicht. Erstens konnte man sich leicht Erinnerungen an John Brown ins Gedächtnis rufen, weil seine Handlungen instinktive Ängste geweckt hatten. Es machte auch das Ausmaß der wahrgenommenen Bedrohung für die Stabilität des Commonwealth deutlich und stellte Mahones Loyalität gegenüber der weißen Vorherrschaft in Frage."

Kevin M. Levin „William Mahone, die verlorene Sache und die Geschichte des Bürgerkriegs“ Das Virginia Magazine of History and Biography vol. 113, Nr. 4 (2005), p. 393

EIN: Kürzlich wurde das Museumspersonal nach William Mahone gefragt, der unter Robert E. Lee diente. Ich muss gestehen, dass weder Dr. Pilgrim noch ich von Mahone gehört hatten. Glücklicherweise habe ich ein paar aktuelle Artikel über ihn gefunden, darunter einen, der in der Huffington-Post. Die Autorin Jane Dailey argumentiert, dass General Mahone ein meisterhafter Soldat und Militärführer war, der aufgrund seiner Handlungen nach dem Bürgerkrieg weitgehend in Vergessenheit geraten ist.

Mahone war Bauingenieur und für den Bau vieler Straßen und Eisenbahnen in Virginia verantwortlich. Leider war er auch ein Sklavenhalter – und, nicht überraschend, ein Sezessionist. Er brachte diese Überzeugungen in den Bürgerkrieg. Während des Krieges war Mahone ein ausgezeichneter konföderierter General, der viele Schlachten gegen die Union gewann. Diejenigen, die die Führer der Konföderierten, insbesondere Militäroffiziere, loben, sollten General Mahone feiern, aber sie tun es nicht.

Nach dem Krieg wurde Mahone Delegierter aus Virginia und wurde 1877 Führer der Readjuster Party, einer Koalition aus Weißen und Schwarzen, Demokraten und Republikanern, die sich dem Ziel verschrieben haben, „die Macht des Reichtums und etablierte Privilegien“ unter der weißen herrschenden Klasse zu brechen . Im Anschluss an die Wiederaufbaubemühungen müssen die Readjusters radikal erschienen sein: Sie plädierten für eine höhere Finanzierung von Schulen und anderen öffentlichen Einrichtungen – und versuchten, die Kopfsteuer aufzuheben, die das Wählen von Schwarzen und armen Weißen unterdrückte. Sie schafften auch den Prügelposten in Virginia ab und halfen dabei, die Grundsteuern für arme Bauern um 20 Prozent zu senken. Es gab eine kurze Zeit – in den späten 1870er und frühen 1880er Jahren –, als die Bemühungen der Readjusters, Schwarzen und armen Weißen zu helfen, Früchte trugen. Leider ging dieser kleine Fortschritt bald verloren.

Die Readjusters legitimierten Afroamerikaner – und das Interesse der Afroamerikaner – in der politischen Arena und der größeren Gesellschaft. Tatsächlich veränderten die Readjusters die Landschaft Virginias, sowohl für Schwarze als auch für Weiße:

„Schwarze Virginians wurden für ihre Stimmen sowohl auf Landes- als auch auf Bundesebene durch politische Schirmherrschaft belohnt. Die Präsenz von Afroamerikanern in verschiedenen Behörden, darunter dem Finanzministerium, dem Rentenamt, dem Sekretariat und dem Innenministerium, nahm stark zu. Auf dem Höhepunkt der Readjuster-Kontrolle machten Afroamerikaner 38 Prozent der Beschäftigten im Postamt aus. Mit Mahones Hilfe fanden Afroamerikaner auch Jobs als Angestellte und Kopisten in Washington. Im Bildungsbereich verzeichneten Schwarze jedoch den sichtbarsten Anstieg der Beteiligung. Readjuster-Reformen erhöhten die Zahl der schwarzen Lehrer von 415 im Jahr 1879 auf 1.588 im Jahr 1884, und die Zahl der schwarzen Lehrer stieg in denselben Jahren von 36.000 auf 91.000. Darüber hinaus dienten Afroamerikaner als Geschworene und Angestellte, Polizisten in Städten und Wärter in Staatsgefängnissen“ (Levin, 2005, S. 400).

Ich weiß nicht, was Mahone dazu getrieben hat, diese „populistischen“ Bemühungen zu führen, vielleicht war er immer getrieben, den Außenseitern zu helfen, oder was er als marginalisierte Menschen wahrnahm und schließlich erkannte, dass er sich auch für Schwarze einsetzen sollte. Auf jeden Fall war er ein Mann, der während des Bürgerkriegs früh Ruhm und Ansehen erlangte, aber seine Aktionen und seine Fürsprache nach dem Krieg für Afroamerikaner machten ihn für einige Amerikaner zu einem Helden.


William Mahone - Geschichte

William Mahone arbeitete ab 1848 als Lehrer an der Rappahannock Academy in Caroline County, Virginia, suchte jedoch aktiv einen Einstieg in das Bauingenieurwesen. Er half bei der Suche nach der Orange and Alexandria Railroad, einer 88 Meilen langen Linie zwischen Gordonsville, Virginia und der Stadt Alexandria. Nachdem er mit der neuen Eisenbahn gute Leistungen erbracht hatte, wurde er beauftragt, eine Plankenstraße zwischen Fredericksburg und Gordonsville zu bauen.

Im Jahr 1853 wurde er von Dr. Francis Mallory aus Norfolk als Chefingenieur angestellt, um die neue Norfolk and Petersburg Railroad zu bauen. Mahones innovatives 12 Meilen langes Straßenbett durch den Great Dismal Swamp zwischen South Norfolk und Suffolk verwendete ein Blockfundament, das rechtwinklig unter der Oberfläche des Sumpfes lag. Noch 150 Jahre später im Einsatz, hält die Cordkonstruktion von Mahone den immensen Tonnagen des modernen Kohleverkehrs stand. Er war auch für die Planung und den Bau der berühmten 52 Meilen langen Tangentialstrecke zwischen Suffolk und Petersburg verantwortlich. Ohne Kurven ist es eine Hauptverkehrsader des modernen Norfolk Southern-Bahnverkehrs.

Im Jahr 1854 untersuchte und legte Mahone die Straßen und viel von Ocean View City, einem neuen Ferienort an der Chesapeake Bay in Norfolk County, Virginia, an. Mit dem Aufkommen der elektrischen Straßenbahnen im späten 19. Jahrhundert wurde dort ein Vergnügungspark entwickelt und entlang des angrenzenden Strandbereichs eine Promenade gebaut. Der größte Teil des Straßenplans von Mahone wird im 21. Jahrhundert noch als Ocean View verwendet, heute ein Teil der Stadt Norfolk.

Am 8. Februar 1855 heiratete Mahone Otelia Butler (1835-1911), die Tochter von Otelia Voinard Butler (1803-1855), ursprünglich aus Petersburg, Virginia, und dem verstorbenen Dr. Robert Butler aus Smithfield. Dr. Butler war von 1846 bis zu seinem Tod im Jahr 1853 Schatzmeister des Commonwealth of Virginia. Die junge Otelia soll eine kultivierte Dame gewesen sein. Sie und William ließen sich in Norfolk nieder, wo sie die meisten Jahre vor dem Krieg um die südliche Unabhängigkeit lebten. Sie hatten 13 Kinder, aber nur 3 überlebten das Erwachsenenalter, zwei Söhne, William, Jr. und Robert, und eine Tochter, die ebenfalls Otelia hieß.

Die Familie Mahone entging der Gelbfieber-Epidemie, die im Sommer 1855 ausbrach und fast ein Drittel der Bevölkerung von Norfolk und Portsmouth tötete, indem sie bei seiner Mutter in einiger Entfernung in Jerusalem blieb. Als Folge der Epidemie hatte die dezimierte Bevölkerung der Region Norfolk jedoch Schwierigkeiten, ihren finanziellen Verpflichtungen nachzukommen, und die Arbeiten an ihrer neuen Eisenbahn nach Petersburg kamen fast zum Erliegen. Immer sparsam, Mahone und sein Mentor Dr. Mallory trieben das Projekt dennoch zum Abschluss.

Eine populäre Legende besagt, dass Otelia und William Mahone entlang der neu fertiggestellten Bahnhöfe von Ivanhoe und andere Bücher, die sie las, geschrieben von Sir Walter Scott. Aus seinen historischen schottischen Romanen wählten sie die Stationsnamen Windsor, Waverly und Wakefield aus und wählten den schottischen Clan "McIvor" für den Namen von Ivor, einer kleinen Stadt in Southampton County. Als sie einen Ort erreichten, an dem sie sich nicht einigen konnten, soll der Name Disputanta entstanden sein. Die Norfolk and Petersburg Railroad wurde 1858 fertiggestellt und Mahone wurde kurze Zeit später zu ihrem Präsidenten ernannt.

Laut einigen Aufzeichnungen besaß Mahone im Jahr 1860 7 Sklaven: 3 Männer (im Alter von 13, 4 und 2) und 4 Frauen (im Alter von 45, 24, 11 und 1). Dennoch zeigte Mahone nach dem Krieg für die damalige Zeit untypische Empathie für afroamerikanische Soldaten und ehemalige Sklaven und arbeitete fleißig für deren faire Behandlung und Bildung (siehe Abschnitt &lsquoNach dem Krieg).


Vor einigen Jahren war ich auf einer Konferenz in Charleston. In einem freien Moment schlenderte ich zu einem alten Marktplatz, wo ich die Geschäfte durchstöberte – die anscheinend alle auf Erinnerungsstücke der Konföderierten spezialisiert waren. Auf der Suche nach einem kleinen Geschenk für meinen Sohn wanderte ich zwischen Stapeln von Spielzeuggewehren, Haufen von Gürtelschnallen der Konföderierten und Auslagen von Autoaufklebern mit Kampfflaggen herum. Irgendwann fiel mir eine große gerahmte Lithografie von Robert E. Lee und den Offizieren der Armee von Nord-Virginia mit dem Titel „Lee and His Generals“ auf. Als ich es untersuchte, sah ich, dass etwas – oder besser gesagt jemand – fehlte. Ich suchte nach einem winzigen, bärtigen Generalmajor, einem Divisionskommandeur, der mit Lee in Appomattox zusammen war und an der Entscheidung beteiligt war, sich an diesem Apriltag 1865 zu ergeben. Ich suchte nach General William Mahone aus Virginia und fand ihn nicht er, weil er nicht da war.

Als gebürtiger Virginianer, Eisenbahnmagnat, Sklavenhalter und leidenschaftlicher Sezessionist diente Mahone während des gesamten Krieges in der Armee der Konföderierten. Er war einer der fähigsten Kommandeure der Armee von Nord-Virginia und zeichnete sich besonders im Sommer 1864 bei der Schlacht am Krater bei Petersburg aus. Nach dem Krieg erinnerte sich Robert E. Lee daran, dass Mahone, als er über einen Nachfolger nachdachte, „die höchsten Qualitäten für Organisation und Führung entwickelt“ hatte.

Wie kam es, dass ein so hochrangiger Kommandant der Konföderierten in einem Souvenirladen in Charleston vermisst wurde? Nicht zufällig, glaube ich.

Amerikanern, die sich für das Projekt zur Entfernung von Monumenten der Konföderierten interessieren, wurde inzwischen eingedrillt, dass die Denkmäler Jahrzehnte nach dem Ende des Bürgerkriegs als Zeugnisse der weißen Vorherrschaft in all ihren verschiedenen Erscheinungsformen errichtet wurden: Segregation, Entrechtung, Lynchmord, Päonage und Staatsbürgerschaft zweiter Klasse auf ganzer Linie. Aber die Denkmäler waren nicht nur Gedenkstätten. Sie wurden entwickelt, um eine Vergangenheit zu verbergen, die ihre Designer verdrängen wollten. Diese Vergangenheit war die Zeit nach dem Wiederaufbau und vor Jim Crow, Jahren, in denen Afroamerikaner in der ehemaligen Konföderation politische Macht ausübten, für öffentliche Ämter kandidierten, Zeitungen veröffentlichten, als Milizen marschierten, Geschäfte leiteten, freiwillige Vereinigungen organisierten, Schulen und Kirchen bauten: a mit anderen Worten, als sie als vollwertige Mitglieder der Gesellschaft teilnahmen.

Allgemein William Mahone ist nicht ganz vergessen worden. Vielmehr ist er selektiv in Erinnerung geblieben. Es gibt zum Beispiel ein Mahone-Denkmal, das von den Töchtern der Konföderation auf dem Krater-Schlachtfeld in Petersburg errichtet wurde, und Bürgerkriegsgelehrte haben Mahones militärische Karriere mit Respekt behandelt. Es gibt eine fähige Biografie. Die Probleme, die William Mahone in der Vergangenheit für viele Virginians aufgeworfen hat – und was es für uns lohnenswert macht, in der Gegenwart über ihn nachzudenken – liegen in seiner Nachkriegskarriere.

Senator William Mahone war einer der am meisten verleumdeten politischen Führer im Amerika nach dem Bürgerkrieg. Er war auch einer der fähigsten. Verglichen mit der römischen Verräterin Cataline (von Virginia Democrats), mit Moses (vom afroamerikanischen Kongressabgeordneten John Mercer Langston) und mit Napoleon (allein) organisierte und leitete Mahone die erfolgreichste interrassische politische Allianz im Süden nach der Emanzipation. Mahones Readjuster Party, eine unabhängige Koalition aus schwarzen und weißen Republikanern und weißen Demokraten, die nach ihrer Politik der „Neuanpassung“ der Staatsschulden Virginias nach unten benannt wurde, regierte den Staat von 1879 bis 1883.


Treffen Sie William Mahone, den ehemaligen General der Konföderierten, der seine politische Karriere auf der schwarzen Abstimmung aufgebaut hat


Letzte Woche hat die Generalversammlung von Virginia drei Tafeln enthüllt, auf denen die Namen aller Afroamerikaner aufgeführt sind, die zwischen 1869 und 1890 im Senat und im Abgeordnetenhaus des Bundesstaates gedient haben. Es ist eine beeindruckende Zeitspanne, wenn man bedenkt, dass wir uns an die offiziellen Jahre 1865-1877 halten als die Jahre des Wiederaufbaus und die kurze Zeit, in der Afroamerikaner in politische Machtpositionen aufstiegen, bevor die rechtlichen Beschränkungen und die Unterdrückung von Jim Crow diese Türen für Jahrzehnte zuschlugen. Die Entscheidung, diese Männer zu ehren, ist längst überfällig, aber hinter diesem feierlichen Anlass verbirgt sich die unwahrscheinliche Geschichte eines konföderierten Generals, der vielen von ihnen den Dienst ermöglichte.

Am 30. Juli 1864 war General William Mahone in einer offenen Schlacht außerhalb seiner Heimatstadt Petersburg, Virginia, verwickelt. Die Unionsarmee hatte 8000 Pfund Pulver unter einem konföderierten Panzer gezündet und ein ganzes Korps geschickt, das eine Division schwarzer Soldaten umfasste. Am Ende des Tages hatten Mahones Männer einen entscheidenden Sieg der Konföderierten errungen, bei dem nach ihrer Kapitulation zahlreiche schwarze Soldaten massakriert wurden. Nach dem Krieg blieb Mahone an den Aktivitäten der konföderierten Veteranen beteiligt, während er Schritte unternahm, um seine Eisenbahninteressen in der gesamten Region auszuweiten. Die Verwaltung dessen, was als Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad bekannt wurde, erforderte die Notwendigkeit, politische Verbündete in Richmond zu kultivieren. Nach dem finanziellen Zusammenbruch von 1873 und dem Verlust der Eisenbahn trat Mahone vollständig in die Staatspolitik ein.

Die zentrale politische Frage der Zeit war, was mit der massiven Staatsverschuldung zu tun sei. Konservative Elemente schlugen eine vollständige Abzahlung vor, aber Mahone und andere befürworteten eine Anpassung nach unten, wodurch staatliche Mittel für öffentliche Schulen und andere Projekte übrig bleiben würden. Bei den Landtagswahlen von 1879 half Mahone, seine Readjuster Party zum Sieg zu führen, indem er 56 von 100 Sitzen im Abgeordnetenhaus und 24 von 50 Senatoren gewann. Mit einer Mehrheit der Neujustierer in der Generalversammlung wurde Mahone gewählt, um den US-Senator Robert E. Withers zu ersetzen, dessen Amtszeit 1880 endete. Dabei half Mahone, eine mächtige bi-rassische Koalition zu schmieden, die den Staat für die nächsten vier Jahre kontrollierte.

Mit Mahone im US-Senat und Readjusters die Kontrolle über die Generalversammlung und das Gouverneursamt, wurden Gesetze leicht verabschiedet. Virginias Staatsschulden wurden auf 21.000.000 US-Dollar nach unten korrigiert, wobei genügend Mittel übrig blieben, um Wahlversprechen zu erfüllen, die armen weißen und insbesondere afroamerikanischen Gemeinden zugute kamen. Im Jahr 1882 verabschiedete die Generalversammlung ein Gesetz zur Unterstützung des Literarischen Fonds mit einer Zuwendung von 379.000 US-Dollar sowie einer zusätzlichen Zahlung an öffentliche Schulen. Schulen mit schwarzen Lehrern wurden ebenfalls unterstützt. Es überrascht nicht, dass konservativere Weiße diese Gesetzgebung als Bedrohung für etablierte soziale Hierarchien empfanden.

Die vielleicht größte Bedrohung für diese etablierten Hierarchien war die Verteilung der politischen Schirmherrschaft innerhalb der Readjuster Party. Auf dem Höhepunkt der Readjuster-Kontrolle machten Afroamerikaner 27 Prozent der Angestellten von Virginia im Finanzministerium, 11 Prozent im Rentenbüro, 54 Prozent im Sekretariat, 38 Prozent im Postamt und 28 Prozent im Innenministerium aus, einschließlich zwei schwarze frauen. Mit Mahones Hilfe fanden Afroamerikaner auch Jobs als Angestellte und Kopisten in Washington. Die Sichtbarkeit von Afroamerikanern in der Regierung der Bundesstaaten stellte eine radikale Veränderung der politischen Machtverteilung dar und wurde als Bedrohung für die weiße politische Herrschaft in Virginia angesehen. Nachjustierer veränderten auch die Zusammensetzung der öffentlichen Schulen. Ihre Reformen erhöhten die Zahl der schwarzen Lehrer und Studenten, und die Gründung des Virginia Normal and Collegiate Institute eröffnete neue Wege der Aufwärtsmobilität. Die Zahl der schwarzen Lehrer stieg von 415 im Jahr 1879 auf 1.588 im Jahr 1884, und die Zahl der schwarzen Lehrer stieg in denselben Jahren von 36.000 auf 91.000.

Der Bogen von Mahones Rolle bei der Verhinderung eines Durchbruchs der Union außerhalb von Petersburg, der dazu führte, dass Dutzende schwarzer Unionssoldaten auf dem Schlachtfeld des Kraters massakriert wurden, um eine Möglichkeit für die größte Anzahl schwarzer Virginianer zu schaffen, zu wählen, zur Schule zu gehen und in Positionen der Kommunal- und Landesregierung zu dienen nur wenige Jahre später könnte eindrucksvoller nicht sein. Konnte jemand 1865 ahnen, dass es ein ehemaliger General der Konföderierten sein würde, der den Wiederaufbau nach Virginia bringen würde? Leider ist Mahones Vermächtnis in Virginia in Vergessenheit geraten. Viele stellten Mahone in der Presse an den Pranger, darunter auch die Männer, die während des Krieges unter ihm gedient hatten. Noch in den 1950er Jahren arbeiteten Virginia-Kandidaten, die die Demokratische Partei herausforderten, hart daran, in keiner Weise mit Mahone und den Readjusters in Verbindung gebracht zu werden.

Ist es an der Zeit, William Mahone in irgendeiner Form öffentlich anzuerkennen? Ich sage ja, wenn auch aus keinem anderen Grund, als ein wichtiges Stück der Geschichte Virginias in den Fokus zu rücken, das die gestrige Hingabe in den richtigen Kontext stellt. Mahones Vermächtnis und öffentliche Aufzeichnungen können uns auch etwas Wichtiges beibringen. Die Zeit nach den offiziellen Jahren des Wiederaufbaus führte nicht zwangsläufig zu Jim Crow. Die interrassische Zusammenarbeit war nicht nur im Süden zwischen 1877 und der Wende des 20. Jahrhunderts möglich, sondern in Virginia für einige kurze Jahre Realität. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of an emotional life beyond that facial hair. We prefer to be able to empathize with those historical figures we acknowledge and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s -- a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative Party? Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? Mahone was a complicated man and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the Gesetz of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.


Billy Mahone Strikes

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

Confederate Major General William Mahone. National Archives

Once General Ulysses S. Grant failed to bull his way into Petersburg between June 15 and 18, 1864, he settled on the strategy that would ultimately succeed: cut Petersburg off from the outside world. His first target was the Weldon Railroad, the line that connected Richmond with Wilmington, North Carolina, the last functioning Confederate port on the Atlantic coast. Grant assigned his Second and Sixth Corps to do the job. The blue-clad troops commenced their march on June 22 in what historians call Grant's "Second Petersburg Offensive."

The ground in this area was, in June 1864, heavily wooded with just a few scattered clearings. Visibility proved limited, and soon the Sixth Corps to the west lost contact with the Second Corps, deployed between the Jerusalem Plank Road (modern Crater Road) and at Johnson Road, then a mere farm lane.

Confederate General William Mahone saw an opportunity. Plucking three brigades from the defense lines south of Petersburg, Mahone utilized the ravine formed by Lieutenant Run to quietly gain the Second Corps' left flank, exploiting the gap between it and the Sixth Corps.

Shortly after 3:00 p.m., Mahone struck. The unsuspecting Federals had failed to prepare for such a contingency. Mahone's men easily gained the rear of General Francis Barlow's division, rolling up Barlow's brigades one after the other. General Gershom Mott's division next felt Mahone lead and steel, and it too melted away. General John Gibbon's division anchored the Second Corps' right and, after putting up a fight, it also retreated.

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

After pushing back three Union divisions, Mahone's assault finally ran out of steam and the Confederates returned to their lines, having killed or wounded 650 Federals and captured an entire artillery battery along with 1,742 men.


William Mahone - History

[Crossposted from the Civil War Memory blog]

Last week's post on the Civil War Memory blog about the unveiling of three plaques honoringVirginia’s post-Civil War black politicians has me thinking about my old buddy, William Mahone. While Mahone is best remembered as the “Hero of the Crater” his role in launching and leading the state’s most successful third-party political movement has largely been forgotten. In Virginia it was intentionally ignored because what came to be known as the Readjuster Party (1879-83) was bi-racial. The arc from Mahone’s role in preventing a Union breakthrough outside Petersburg that left scores of black Union soldiers massacred on the Crater battlefield to creating an opportunity for the largest number of black Virginians to vote, go to school and serve in positions of local and state government just a few short years later could not be more striking. Could anyone in 1865 anticipate that it would be a former Confederate general who would bring Reconstruction to Virginia?

Is it time to recognize William Mahone publicly in some shape or form? I say yes, if for no other reason than it would help to bring into sharper focus a piece of Virginia’s history that places yesterday’s dedication in its proper context. In other words, post-Civil War Virginia makes absolutely no sense without a reference to Mahone and the Readjuster Party. It matters, not simply because it’s part of Virginia’s history, but because it has something important to teach us as well. The period following the official years of Reconstruction (1865-1877) did not inevitably lead to Jim Crow. Interracial cooperation was not only possible in the South between 1877 and the turn of the twentieth century but a reality for a few short years in Virginia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of any emotional life beyond that facial here. (BTW, I still can't picture the man laughing.) We like to be able to empathize with those historical figures we recognize and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s – a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative elements. Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? I don’t know, but I suspect that it’s a combination of all three as well as other factors. Mahone was a complicated guy and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the act of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.

Kevin M. Levin is an Instructor of American history at Gann Academy near Boston. Er ist der Autor von Remembering the Battle of the Crater: War as Murder (2012) and is currently writing a book on the history of Confederate camp servants and the myth of the black Confederate soldier. Levin’s essays have appeared online in The New York Times and the Atlantic as well as popular magazines and academic journals. Levin has been blogging at Civil War Memory since November 2005.

8 Kommentare:

Mahone has always fascinated me, too. Ditto for the Readjusters.

Also fascinating is that Reconstruction politics are so completely understudied. So many of the roots of today are buried there, and yet we often seem to act as if American politics began with WWII, or even President Reagan.

I spend a big chunk of chapter 3 of my book on the politics of the Readjusters, but Jane Dailey's Before Jim Crow: The Politics of Race in Postemancipation Virginia (UNC Press) is the best source.

Kevin at Civil War Memory

There's a dissertation on them I liked, too, but it never came out in print. Still, there's much more to be done on 3rd party politics in the late 19th C., I think.

Are there memorials in Mississippi, Louisiana, and elsewhere in the former Confederacy to those politicians and leaders who fought for a new, more open/inclusive South? I can't recall ever seeing one.

Randall, I don't think there are ANY memorials to Reconstruction politicians. That's why Kevin's post about the recognition of some of them last week was so eye opening.

I don't think there are any national parks around Reconstruction either. Would love to be corrected.

I do know that there is a move in Columbia, SC to open Woodrow Wilson's family home from the 1870s as a museum. Tom Brown is in on that, so it promises to be excellent.

I don't believe there are any monuments to Reconstruction either, though we need to be thinking about this as we approach the end of the sesquicentennial. My hope is that the institutions that have taken the lead to commemorate the Civil War 150 will leave some room for Reconstruction. The major problem is that we don't have an NPS site that focuses specifically on Reconstruction. I recently raised this issue on the blog: http://cwmemory.com/2013/07/27/where-should-we-commemorate-reconstruction/

I'm pretty certain there are no recognitions of Reconstruction in Mississippi, the politics of which were fairly well-dominated by discussions/memories of the violent white overthrow of the Republican regime for 50 years and beyond. Oddly enough, though, there is now an historical marker in Virginia for Blanche K. Bruce, the African American Republican who represented Mississippi in the U.S. Senate from ྆ to ྌ. But yes, there needs to be a constant drumbeat promoting Reconstruction in the historical imagination.

One more point, more related to the Readjusters. Mahone was not a lone wolf. The movement's leadership cadre was full of ex-Confederates: William Cameron, John Sergeant Wise, William C. Elam, and the list goes on. Many of them went on to become loyal Republicans (for a time anyway) after the parties effectively merged in 1883 or 1884. None of these guys was exactly a racial liberal, but they did need black votes. Evidence of how fluid things could/can be when voting rights were less constrained.


Schau das Video: William Mahone (August 2022).