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Kanzlersville

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Im April 1863 beschloss General Joseph Hooker, der Kommandant der Armee des Potomac, die Armee von Nordvirginia anzugreifen, die seit der Schlacht von Fredericksburg auf der Südseite des Rappahonnock River verschanzt war. Hooker und seine 130.000 Mann starke Armee überquerten den Fluss und nahmen Position bei Chancellorsville ein.

Obwohl er zwei zu eins zahlenmäßig unterlegen war, entschied sich Robert E. Lee, seine konföderierte Armee in zwei Gruppen aufzuteilen. Lee ließ 10.000 Mann unter Jubal Early zurück, während er am 2. Mai Thomas Stonewall Jackson schickte, um die Flanke von Hookers Armee anzugreifen. Der Angriff war erfolgreich, aber nach der Rückkehr vom Schlachtfeld wurde Jackson versehentlich von einem seiner eigenen Männer erschossen. Jacksons linker Arm wurde erfolgreich amputiert, aber er entwickelte eine Lungenentzündung und starb acht Tage später.

Am 3. Mai startete James Jeb Stuart, der das Kommando über Jacksons Truppen übernommen hatte, einen weiteren Angriff und trieb Joseph Hooker weiter zurück. Am folgenden Tag schlossen sich Robert E. Lee und Jubal Early dem Angriff auf die Unionsarmee an. Bis zum 6. Mai hatte Hooker über 11.000 Mann verloren und beschloss, sich aus dem Gebiet zurückzuziehen.

Mit aufrichtiger Befriedigung teilt der kommandierende General der Armee mit, dass die Operationen der letzten drei Tage bestimmt haben, dass unser Feind unrühmlich fliegen oder hinter seiner Verteidigung hervortreten und uns auf unserem eigenen Boden kämpfen muss, wo die sichere Zerstörung erwartet ihn - die Operationen des Fünften, Elften und Zwölften Korps waren eine Abfolge großartiger Errungenschaften

Sie hofften in der Tat, dass die Armee des Potomac, 130.000 Mann stark, in der Lage sein würde, Lees nur 60.000 Mann starke Armee zu schlagen. Aber es störte sowohl ihre Gefühle als auch ihren gesunden Menschenverstand, zu hören, wie ihr kommandierender General Gasconade prahlt, den Feind in seiner hohlen Hand zu haben - dieser Feind ist Robert E. Lee an der Spitze der besten Kindheit der Welt. Trotzdem hofften wir alle und erkundeten die Karte nach dem wichtigen strategischen Punkt, den wir am nächsten Tag erreichen würden. aber der "nächste Tag" brachte uns eine furchtbare Enttäuschung.

Sein Äußeres war sicherlich sehr attraktiv und dominant. Er war volle 1,80 m groß, fein proportioniert, mit soldatischer, aufrechter Haltung, schönen und edlen Zügen, einem leichten Fransen von seitlichen Schnurrhaaren, einem rosigen Teint, üppigem blondem Haar, einem feinen und ausdrucksstarken Mund und vor allem… , große, sprechende graublaue Augen. Er sah tatsächlich aus wie der ideale Soldat und Hauptmann, geeignet für ein Modell eines Kriegsgottes.

Er hatte schon damals eine wenig beneidenswerte Berühmtheit für eine unbesonnene Zunge, die er in seiner weiteren Karriere beklagenswert hinzufügte. Er brach in schonungslose Kritik an der allgemeinen Kriegsführung, an der Regierung, an Halleck, McClellan und Pope aus. Seine Sprache war so streng und zugleich so von Selbstbehauptung durchdrungen, dass ich sofort die Angst hatte, er könnte geneigt sein, mich zu seiner eigenen Verherrlichung und zum Schaden anderer zu gebrauchen.

Am Freitag, dem 1. Mai, trafen unsere auf Fredericksburg vorrückenden Kolonnen auf den gegnerischen Feind. Hooker wich zurück und befahl seiner Armee zurück in eine Verteidigungsposition, um dort auf Lees Angriff zu warten. So verwandelte sich der so glänzend eröffnete Offensivfeldzug plötzlich in einen Defensivfeldzug. Hooker hatte die Initiative zur Bewegung aufgegeben und Lee den unschätzbaren Vorteil vollkommener Handlungsfreiheit gegeben. Lee konnte, wenn er wollte, in guter Ordnung auf seine Kommunikationslinien mit Richmond zurückgreifen, oder er konnte seine Truppen, oder so viel davon, wie er es für richtig hielt, auf jeden Teil von Hookers Verteidigungsstellung konzentrieren, den er für am vorteilhaftesten hielt sich selbst anzugreifen.

Chancellorsville war ein schreckliches Feld. Die Toten wurden durch Wald und offene Bauernhöfe verstreut. Die Verwundeten mussten oft tagelang warten, bis Hilfe kam. Manchmal kam es nie. Ein Offizier aus meinem persönlichen Stab, Captain F. Dessaur, wurde in meiner Nähe neben Barlows Verschanzungen getötet, als er versuchte, die in Panik geratenen Männer zu sammeln. Seine junge Frau hatte ihn gebeten, zurückzutreten und nach Brooklyn, New York, zurückzukehren, bevor die Schlacht begann. Er reichte seinen Rücktritt ein und erläuterte die besonderen Umstände des Falles. Aber wir standen vor dem Feind und standen bald im Kampf, so daß ich auf seinen Antrag meine Mißbilligung niederschrieb. Armer Kerl, er wurde ermordet, und mein Herz schmerzte zutiefst über seinen Verlust und in Mitgefühl mit seiner angeschlagenen Familie. Dessaur ist ein Beispiel für dieses schreckliche Opfer, das für unsere nationale Einheit und die menschliche Freiheit gebracht wurde.

Es war üblich, mir und meinem Corps die Schuld an der Katastrophe zu geben. Die Anschuldigungen, Befehle nicht zu befolgen; von außergewöhnlichem Selbstbewusstsein; des fanatischen Vertrauens auf den Gott der Schlachten; keine Aufklärungen auszusenden; sich nicht einzugraben; das Recht nicht durch das Halten angemessener Reserven zu stärken; keine Streikposten und Scharmützler zu haben; keine Informationen an General Hooker usw. usw. zu senden, sind alles andere als wahr. Mein Befehl war durch positive Befehle an diese Position gebunden. Obwohl ständig bedroht und auf feindliche Kolonnen in Bewegung aufmerksam gemacht, war der Wald doch so dicht, dass Stonewall Jackson einige Meilen entfernt eine große Streitmacht aufstellen konnte, deren genauer Aufenthaltsort weder Patrouillen, Aufklärer noch Späher ermittelten. Der Feind, der zweieinhalb Meilen entfernt die Plankenstraße überquerte, sahen wir alle. So wurde die Wende am Ofen von Hunderten unserer Leute gesehen; aber die Interpretation dieser Bewegungen war sicherlich falsch. Doch wo haben wir jede Vorsichtsmaßnahme vernachlässigt? Es wird sich zeigen, dass Devens seine Untergebenen ständig auf Trab hielt; Schurz auch. Ihre Handlungen und meine waren identisch. Das Elfte Korps hielt Jackson über eine Stunde lang fest; ein Teil meiner Streitmacht war auf Hookers Befehl fort; ein Teil jeder Division kämpfte hart, wie unsere konföderierten Feinde deutlich zeigen; ein Teil davon wurde wild vor Panik, wie die Belgier in Waterloo, wie die meisten unserer Truppen in Bull Run und die Konföderierten am zweiten Tag in Fair Oaks.

Ich kann die ganze Sache dem rücksichtsvollen Urteil meiner Gefährten überlassen, indem ich einfach behaupte, dass ich am schrecklichen Tag des 2. verursacht durch den überwältigenden Angriff von Jacksons 26.000 Mann gegen mein isoliertes Korps von 8.000 ohne seine Reserve, was mir 3 zu 1 überlegen ist.

Es gibt immer eine Theorie im Krieg, die alle Schuldzuweisungen auf diejenigen abwälzen will, die sie nicht verdienen. Es bedeutet, dem Feind die Ehre der großen Niederlage zuzuschreiben. Ich denke, in unseren Herzen, während wir einen offenen Rückblick auf alles nehmen, was unter General Hooker in dem blinden Wildnisland um Chancellorsville passiert ist, schreiben wir unsere Hauptniederlage tatsächlich den erfolgreichen Bemühungen von Stonewall Jackson und unseren anderen Überprüfungen zu General Robert E. Lee.

Die Verwundeten kommen von Hookers Kommando aus dem verdammten Chancellorsville. Ich war unter den ersten Ankömmlingen. Die Verantwortlichen sagten mir, die schlimmen Fälle würden noch kommen. Wenn dem so ist, bemitleide ich sie, denn diese sind schon schlimm genug. Sie sollten die Szene der Ankunft der Verwundeten hier am Fuße der Sixth Street bei Nacht sehen. Zwei Bootsladungen kamen letzte Nacht gegen halb sieben. die blassen, hilflosen Soldaten waren von Bord gegangen und lagen überall auf dem Kai und in der Nachbarschaft herum. Der Regen war ihnen wahrscheinlich dankbar; jedenfalls waren sie ihm ausgesetzt. Die wenigen Fackeln erhellen das Spektakel. Rundherum - auf dem Kai, auf dem Boden, an den Seitenplätzen - liegen die Männer auf Decken, alten Steppdecken usw., mit blutigen Lumpen um Köpfe, Arme und Beine gebunden.

Die Bediensteten sind wenige, und nachts auch wenige Außenstehende - nur ein paar fleißige Transporter und Fahrer. Die Verwundeten werden gewöhnlich, und die Leute werden gefühllos. Die Männer liegen, ungeachtet ihres Zustands, da und warten geduldig, bis sie an der Reihe sind, aufgenommen zu werden. Die Männer machen im Allgemeinen wenig oder tun viel, was auch immer ihre Leiden sein mögen. Ein paar Stöhnen, die nicht unterdrückt werden können, und gelegentlich ein Schmerzensschrei, wenn sie einen Mann in den Krankenwagen heben. Heute, während ich schreibe, werden Hunderte mehr erwartet, morgen und übermorgen noch mehr, und so weiter für viele Tage. Sehr oft kommen sie mit einer Rate von 1000 pro Tag an.


Schlacht von Chancellorsville

Die Lokomotive kam auf einem kleinen Betriebshof inmitten eines nässenden Regens zum Stehen. Eine eifrige Gestalt suchte die Autos nach zwei Passagieren ab, die ihm mehr bedeuteten als irgendjemand sonst auf der Welt.

Der legendäre "Stonewall" Jackson, bekannt als der Inbegriff des grimmigen Kriegers, enthüllte seine sanftere Natur am 20. April 1863 an der Guinea Station, 19 km südlich von Fredericksburg, als er seine geliebte Frau begrüßte und seine kleine Tochter zum ersten Mal sah. Die glückliche Familie zog in ein nahegelegenes Haus und verbrachte die nächsten neun Tage damit, die einzige häusliche Zufriedenheit zu genießen, die sie jemals teilen würden. In weniger als drei Wochen würde Jackson in einem kleinen Fachwerkgebäude in der Nähe von Guinea tot sein.


Die Kampagne, die zu Jacksons Tod führte, die paradoxerweise als "Lees größter Sieg" in Erinnerung geblieben ist, entstand aus der Rückspülung der Schlacht von Fredericksburg. Dieses föderale Debakel und die nachfolgenden politischen Intrigen im Hauptquartier der Armee führten zu einem Befehlswechsel in der Armee des Potomac. Major General Joseph Hooker, ein 48-jähriger gebürtiger Massachusetts mit hohem Mut und niedriger Moral, ersetzte Burnside im Januar. Innerhalb weniger Wochen stellten Hookers fähige administrative Fähigkeiten die Gesundheit und Moral seiner Truppen wieder her, die er stolz als "die beste Armee des Planeten" bezeichnete.

Der neue Kommandant entwarf einen brillanten Plan für das Frühjahr, von dem er erwartete, dass er zumindest General Robert E. Lee dazu zwingen würde, seine Schanzen in Fredericksburg aufzugeben und sich möglicherweise als tödlich für die Armee von Nord-Virginia erweisen würde. Zuerst würde Hooker seine 10.000 Mann starke Kavallerie auf einen fliegenden Überfall in Richtung Richmond absetzen, um Lees Kommunikation mit der Hauptstadt der Konföderierten zu unterbrechen. Dann schickte er den größten Teil seiner Infanterie 40 Meilen flussaufwärts, um die Flüsse Rappahannock und Rapidan jenseits der Verteidigung der Konföderierten zu überqueren und nach Osten gegen Lees linke Flanke zu streichen. Der Rest von "Fighting Joes" Armee würde bei Fredericksburg den Fluss überqueren und die Front der Konföderierten als zweite Klinge einer großen Zange bedrohen. "Meine Pläne sind perfekt", prahlte Hooker, "und wenn ich anfange, sie auszuführen, möge Gott General Lee gnädig sein, denn ich werde keine haben."


Der Zustand der konföderierten Armee verlieh Hookers Vertrauen Glaubwürdigkeit. Im Februar löste Lee seinen treuen Leutnant James Longstreet mit zwei starken Divisionen ab, um im Südosten Virginias Nahrung und Vorräte zu sammeln. Der graue Kommandant schätzte die Offensive, konnte aber nicht hoffen, ohne Longstreet nach Norden vorzudringen. In der Zwischenzeit würden Lees 60.000 Veteranen in Fredericksburg ihre lange Flusslinie gegen 130.000 gut ausgerüstete Yankees bewachen.

Hooker begann die Kampagne am 27. April, und innerhalb von drei Tagen waren etwa 40.000 Federals durch die flussaufwärts gelegenen Furten geplätschert, ihre Anwesenheit von konföderierter Kavallerie entdeckt. Am 29. April errichtete eine beträchtliche Unionstruppe unter der Führung von Generalmajor John Sedgwicks Sechstem Korps Pontonbrücken unterhalb von Fredericksburg und bewegte sich auch auf Lees Seite des Flusses.


Mit beiden Flügeln des Feindes über dem Rappahannock stand Lee vor einem ernsthaften Dilemma. Herkömmliche militärische Weisheit diktierte, dass sich die unterbesetzte Armee von Nord-Virginia nach Süden zurückziehen und Hookers Falle entkommen sollte. Lee entschied sich stattdessen, sich der Herausforderung des Bundes direkt zu stellen. "Marse Robert" folgerte richtig, dass Hookers Hauptbedrohung im Westen lag, und ordnete 10.000 Soldaten unter Generalmajor Jubal A. Early an, um die alten Fredericksburg-Schanzen zu besetzen. Das Gleichgewicht der Armee würde sich nach Westen in Richtung der verworrenen Wildnis wenden, um Hookers flankierende Kolonne entgegenzutreten.

Am Nachmittag des 30. April traf diese Kolonne, die jetzt 50.000 Mann und 108 Artillerie enthält, an der wichtigsten Straßenkreuzung in der Wildnis zusammen. Eine große Backstein-Taverne namens Chancellorsville beherrschte diese Kreuzung der Orange Turnpike mit der Orange Plank, Ely's Ford und River Road. "Das ist großartig", frohlockte einer von Hookers Korpskommandanten, "Hurra für Old Joe."

Die Federals waren in diesem Punkt praktisch auf keinen Widerstand gestoßen. Außerdem konnten sie jetzt nach Osten vordringen, aus der Wildnis ausbrechen und Banks Ford stromabwärts aufdecken, wodurch der Abstand zwischen ihren beiden Flügeln erheblich verkürzt wurde. Hooker beschloss jedoch, in Chancellorsville Halt zu machen und die Ankunft weiterer Unionstruppen abzuwarten. Diese schicksalhafte Entscheidung entmutigte die Bundesoffiziere vor Ort, die die Dringlichkeit erkannten, ihre bisherige Dynamik beizubehalten.

"Stonewall" Jackson, der gerne die Initiative ergriff, die Hooker unnötigerweise ergab, verließ die Fredericksburg-Linien am 1. Mai um 3 Uhr morgens und kam fünf Stunden später in der Zoan Church an. Dort fand er zwei Divisionen der konföderierten Infanterie, die von Generalmajor Richard H. Anderson und Generalmajor Lafayette McLaws, die einen markanten Bergkamm befestigten, der die Turnpike and Plank Road bedeckte. Obwohl sein Korps noch nicht erschienen war, befahl Jackson Anderson und McLaws, ihre Schaufeln fallen zu lassen, ihre Gewehre aufzunehmen und zum Angriff vorzurücken.

Jacksons Kühnheit diktierte die Form der Schlacht von Chancellorsville. Als Hooker am späten Vormittag des 1. Mai endlich eine Bewegung nach Osten genehmigte, stießen seine Truppen auf der Turnpike and Plank Road auf die "Stonewalls", unterlegene, aber aggressive Brigaden. Mit dieser Art von Widerstand hatten die Frontkommandanten der Union nicht gerechnet. Sie schickten ängstliche Nachrichten an Hooker, der seinen Generälen schnell befahl, sich in die Wildnis zurückzuziehen und eine defensive Haltung einzunehmen. Die Bundeskolonnen auf der River Road marschierten fast bis zu Banks Ford, ohne einen Rebellen zu sehen. Sie kehrten wütend nach Chancellorsville zurück und erkannten die Gelegenheit, die ihnen durch die Finger gerutscht war.

Spät am Tag, als die blaue Infanterie Schanzen um Hookers Hauptquartier in Chancellorsville aufbaute, näherte sich Generalmajor Darius N. Couch seinem Vorgesetzten. Als oberster Korpskommandant der Armee hatte Couch eine offensive Strategie befürwortet und die Enttäuschung seiner Kameraden über das Urteil von "Fighting Joe" geteilt. "Es ist in Ordnung, Couch", versicherte ihm Hooker, "ich habe Lee genau dort, wo ich ihn haben will, er muss auf meinem eigenen Boden gegen mich kämpfen."


Couch traute seinen Ohren kaum. „Von seinen eigenen Lippen zu hören, dass die Vorteile, die die erfolgreichen Märsche seiner Leutnants erlangten, in einer Verteidigungsschlacht in diesem Dickicht gipfelten, war zu viel, und ich zog mich aus seiner Gegenwart zurück mit dem Glauben, dass mein kommandierender General ein gepeitschter Mann."

Hookers Selbstvertrauen war zur Vorsicht verblasst, aber ob er "ausgepeitscht" wurde, hing von Lee und Jackson ab. Diese beiden Offiziere hielten am Abend des 1. Mai die Plank Road an der Kreuzung mit einer Nebenstraße, die die Furnace Road nannte, an.

Späher der Konföderierten bestätigten die starken Positionen der Federals, die sich vom Rappahannock River in der Nähe von Chancellorsville bis zum hohen, offenen Gelände bei Hazel Grove erstrecken. Das war die schlechte Nachricht. Die Südarmee konnte sich einen kostspieligen Frontalangriff gegen vorbereitete Befestigungen nicht leisten.

Dann, gegen Mitternacht, galoppierte Lees Kavalleriechef "Jeb" Stuart zum kleinen Lagerfeuer. Der extravagante Virginianer hatte eine aufregende Intelligenz. Die rechte Flanke der Union war "in der Luft" - das heißt, sie ruhte auf keinem natürlichen oder künstlichen Hindernis! Von diesem Moment an dachten die Generäle an nichts anderes, als an Hookers verwundbare Flanke zu gelangen. Jackson beriet sich mit Stabsoffizieren, die mit der Gegend vertraut waren, entsandte seinen topografischen Ingenieur, um die Straßen im Westen zu erkunden, und versuchte, sich im kühlen Biwak ein paar Stunden auszuruhen.

Vor dem Morgengrauen studierten Lee und Jackson eine hastig gezeichnete Karte und beschlossen, eines der größten Glücksspiele in der amerikanischen Militärgeschichte auf sich zu nehmen. Jacksons Korps, etwa 30.000 Soldaten, würde einer Reihe von Landstraßen und Waldwegen folgen, um die Union rechts zu erreichen. Lee, mit den verbleibenden 14.000 Infanteristen, würde eine Position von mehr als fünf Kilometern Länge einnehmen und Hookers Aufmerksamkeit während Jacksons gefährlicher Wanderung ablenken. Sobald er in Position war, würde "Stonewall" die Federals mit seiner ganzen Kraft zerschlagen, während Lee so gut wie möglich kooperierte. Die Armee von Nord-Virginia würde somit in drei Teile zersplittert, wobei Earlys Kontingent bei Fredericksburg mitgezählt würde, von denen jeder einer Niederlage oder Vernichtung ausgesetzt sein könnte, wenn die Yankees die Offensive wieder aufnahmen. Um mehr über die Rolle der McLaws-Männer am 2. Mai zu erfahren, lesen Sie einen Ordner für McLaws' Trail.

Jackson führte seine Kolonne am frühen Morgen des 2. Mai am Biwak vorbei. Er besprach sich kurz mit Lee und trottete dann mit dem Feuer des Kampfes in seinen Augen die Furnace Road entlang. Nach etwa einer Meile, als die Konföderierten eine kleine Lichtung überquerten, entdeckten Späher der Union, die in den Baumkronen von Hazel Grove saßen, die Demonstranten. Die Federals feuerten Artilleriegranaten auf Jacksons Männer und benachrichtigten Hooker über die feindliche Bewegung.

"Fighting Joe" identifizierte Jacksons Manöver richtigerweise als Versuch, seine rechte Flanke zu erreichen. Er riet dem Gebietskommandanten, Generalmajor Oliver 0. Howard, nach einem Angriff aus dem Westen Ausschau zu halten. Im Laufe des Morgens jedoch wuchs die Überzeugung des Unionschefs, dass Lee sich tatsächlich zurückzog – der Verlauf der Ereignisse, den Hooker am meisten bevorzugte. Die Sorge um sein Recht verschwand. Stattdessen befahl er seinem Dritten Korps, das hintere Ende von Lees "sich zurückziehender" Armee zu belästigen.

Der farbenfrohe Generalmajor Daniel E. Sickles kommandierte das Dritte Korps. Vorsichtig suchte er von Hazel Grove aus zu einer örtlichen Eisenmanufaktur namens Catharine Furnace. Am Nachmittag überwältigten die Federals Jacksons Nachhut jenseits des Hochofens entlang des Schnitts einer unvollendeten Eisenbahn und nahmen fast ein ganzes Regiment von Georgia gefangen. Die Aktion bei Catharine Furnace zog jedoch schließlich etwa 20.000 Blauröcke auf die Bühne und isolierte so effektiv Howards Elftes Korps auf der rechten Seite ohne Unterstützung in der Nähe.

Währenddessen schlängelte sich der Großteil von Jacksons Kolonne auf unbekannten Pfaden, die kaum breit genug waren, um vier Männer nebeneinander aufzunehmen. "Stonewall" trug zu Hookers Glauben an einen Rückzug der Konföderierten bei, indem er sich zweimal von der Unionslinie abwandte - zuerst bei Catharine Furnace, dann wieder an der Brock Road. Nachdem er den gewünschten Eindruck hinterlassen hatte, duckte sich Jackson unter dem Baldachin der Wildnis und setzte seinen Marsch auf Howards gefühllose Soldaten fort.

Auf Empfehlung des Kavalleriegenerals Fitzhugh Lee hielt Jackson seine Kolonne auf der Brock Road in Richtung Norden bis zum Orange Turnpike, wo die Konföderierten endlich jenseits des Unionsrechts sein würden. Der anstrengende Marsch, der insgesamt mehr als 12 Meilen zurücklegte, endete gegen 15 Uhr. als "Old Jacks" Krieger begannen, sich rittlings auf dem Turnpike in die Schlachtreihen zu stellen.Jackson genehmigte jedoch etwa zwei Stunden lang keinen Angriff, was 11 seiner 15 Brigaden Zeit gab, im stillen Wald Stellung zu beziehen. Die beeindruckende Front der Konföderierten hatte einen Durchmesser von fast drei Kilometern.

Obwohl einzelne Offiziere und Männer des Nordens vor Jacksons Annäherung warnten, wies das Hauptquartier des Elften Korps die Berichte als ängstliche Übertreibungen von Panikmachern oder Feiglingen zurück. Hookers Mangel an Kavallerie behinderte die Fähigkeit der Federals, in die Wildnis einzudringen und die Präsenz der Konföderierten mit Sicherheit aufzudecken. Nur zwei kleine Regimenter und eine halbe New Yorker Batterie standen nach Westen in Richtung Jacksons Korps.

Plötzlich ertönte im Schatten des Nachmittags ein Signalhorn. Überall hallten die Tonhörner auf der ganzen Linie wider. Als Wellen schweißnasse Soldaten vorwärts rollten, durchdrang der hohe Trotz des Rebellenschreis den düsteren Wald. Jacksons Corps brach aus den Bäumen hervor und brachte die erstaunten Unionisten ins Wanken. "Entlang der Straße herrschte Pandämonie", erinnert sich ein Soldat aus Massachusetts, "und am Straßenrand herrschte Chaos."

Die meisten von Howards Männern kämpften tapfer und zogen drei zusätzliche Kampflinien über Jacksons Weg. Aber die überforderten Federals nahmen eine unhaltbare Position ein. Die schreienden grauen Legionen überwältigten jeden Stand der Union und vertrieben schließlich das Elfte Korps vollständig vom Feld.

Der Sonnenuntergang und die unvermeidliche Vermischung von "Stonewalls"-Brigaden zwangen Jackson, den Vormarsch gegen 7:15 Uhr widerstrebend zu stoppen. Er rief die Division von Generalmajor A.P. Hill an die Front und war typischerweise entschlossen, trotz der Dunkelheit seinen Angriff zu erneuern. Jackson hoffte, zwischen Hooker und seinen Fluchtwegen über die Flüsse zu manövrieren und dann mit Lees Hilfe die Armee des Potomac in Vergessenheit zu treiben.


Während Hill seine Brigaden nach vorne brachte, ritt Jackson seinen Männern voraus, um sie zu erkunden. Als er versuchte, zurückzukehren, verwechselte ein Regiment aus North Carolina seine kleine Gruppe mit Kavallerie der Union. Zwei Salven schossen in der Dunkelheit hervor und Jackson wankte in seinem Sattel und litt an drei Wunden. Kurz darauf traf eine Bundesgranate Hill, machte ihn handlungsunfähig, und die Leitung des Korps übergab Stuart. Der Kavallerist hat klugerweise "Stonewalls" Pläne für einen Nachtangriff aufgegeben. Siehe Text für Wounding of Stonewall Jackson Trail.

Trotz seines Unglücks am 2. Mai hatte Hooker immer noch den Vorteil bei Chancellorsville. In der Nacht erhielt er Verstärkung und das Dritte Korps zog von Catharine Furnace zurück, um Hazel Grove wieder zu besetzen. Die Truppen von Sickles teilten die Konföderierten somit in separate Flügel, die von Stuart und Lee kontrolliert wurden. Hooker konnte, wenn er wollte, jeden Bruchteil seines bemannten Feindes im Detail besiegen.

Die Kommandeure der Konföderierten verstanden die Notwendigkeit, ihre Divisionen zu verbinden, und Stuart bereitete im Morgengrauen einen umfassenden Angriff auf Hazel Grove vor. Hooker machte es ihm leicht. Als sich die Südstaatler dem äußersten Kamm von Hazel Grove näherten, sahen sie, wie sich Sickles' Männer geordnet zurückzogen. "Fighting Joe" hatte angewiesen, dass seine Truppen das Schlüsselfeld aufgeben und sich nach Fairview, einer erhöhten Lichtung in der Nähe von Chancellorsville, zurückziehen.

Stuart nutzte die Gelegenheit sofort, indem er 31 Kanonen auf Hazel Grove platzierte. Kombiniert mit Artillerie westlich entlang des Turnpike schlugen die Kanoniere von Hazel Grove Fairview mit einem spektakulären Bombardement. Die Federals antworteten mit 34 eigenen Stücken und bald bebte die Wildnis mit einer unharmonischen Symphonie aus Eisen. Siehe Ordner für den Wanderweg Hazel Grove to Fairview.


Die blutigsten Kämpfe der Schlacht ereigneten sich am 3. Mai zwischen 6:30 und 9:30 Uhr. Stuart startete Brigade um Brigade gegen verschanzte Unionslinien auf beiden Seiten des Turnpike. Truppen verirrten sich im verworrenen Unterholz, und der Wald fing Feuer und konfrontierte die Verwundeten mit einem schrecklichen Schicksal.

Die Schaukelkämpfe begannen die Südstaatler zu begünstigen, als nach und nach die Artilleriegeschütze der Union aus dem Kampf ausschieden. Hooker versäumte es, seine Kanoniere mit Munition zu versorgen oder genügend Infanteriereserven in kritische Gebiete zu verlegen. Ein Projektil der Konföderierten unterstützte diese mentale Lähmung, als es in Chancellorsville gegen eine Säule schlug und den Unionskommandanten heftig zu Boden schleuderte. Der Aufprall verblüffte Hooker und entfernte ihn physisch aus einem Kampf, an dem er fast 48 Stunden lang nicht mehr beteiligt gewesen war. Bevor Hooker Couch teilweise die Autorität abtrat, wies Hooker die Armee an, eine vorbereitete Position im Rücken einzunehmen und den Brückenkopf über den Rappahannock zu schützen.

Stuart drängte zuerst auf Fairview und dann gegen die verbliebenen Unionseinheiten in Chancellorsville vor. Lees Flügel rückte gleichzeitig von Süden und Osten vor. Endlich wichen die Blauröcke zurück, und Tausende von pulververschmierten Konföderierten strömten auf die Lichtung, beleuchtet von den Flammen des brennenden Herrenhauses von Chancellorsville.

Lee tauchte aus dem Rauch auf und entlockte der grauen Menge, die ihn als den Architekten ihres unwahrscheinlichen Sieges erkannte, einen langen, ungebrochenen Jubel. Ein Stabsoffizier der Konföderierten, der den ungezügelten Ausdruck von so viel Bewunderung, Ehrfurcht und Liebe beobachtete, dachte, dass "es muss von einer solchen Szene ausgegangen sein, dass die Menschen in alten Zeiten zur Würde von Göttern aufgestiegen sind".

Der Kommandant des Südens verschwendete wenig Zeit mit Nachdenken. Er bereitete sich darauf vor, Hooker zu verfolgen und den seit dem Morgengrauen erzielten Erfolg zu besiegeln. Ein Kurier mit Neuigkeiten aus Fredericksburg machte Lees Pläne zunichte. Sedgwick hatte Earlys Kontingent von Marye's Heights vertrieben und bedrohte nun das Hinterland der Konföderierten. Dies hat alles verändert. Lee beauftragte Stuart, Hookers Gastgeber zu beobachten, und schickte McLaws nach Osten, um sich der Bedrohung durch das Sechste Korps zu stellen. Sehen Sie sich einen Ordner für eine Fahrt durch die 2nd Fredericksburg und die Salem Church an.


Sedgwick, gebremst von Wilcox' einziger Alabama-Brigade, die sich hartnäckig aus Fredericksburg zurückzog, kam vier Meilen westlich der Stadt in Salem Church mit den Konföderierten in Kontakt. Die Federals fegten auf den Kirchhof, aber ein mächtiger Gegenangriff trieb sie zurück und beendete den Kampf des Tages. Am nächsten Tag schob Lee Sedgwick über den Rappahannock bei Banks Ford und konzentrierte sich erneut auf die Hauptarmee der Union in der Wildnis.

Hooker hatte jedoch genug gesehen. Trotz der Einwände der meisten seiner Korpskommandeure befahl er einen Rückzug über den Fluss. Die Federals führten ihren Rückzug im Schutz der Dunkelheit durch und kamen am 6. Mai wieder in Stafford County an. Ironischerweise war diese Entscheidung vielleicht Hookers schwerster Fehler im Feldzug. Lees bevorstehender Angriff am 6. Mai könnte fehlgeschlagen sein und den Ausgang der Schlacht vollständig umkehren.

Die Führung der Konföderierten während der Kanzlersville-Kampagne mag die beste Feldherrnschaft des Bürgerkriegs darstellen, aber der Glanz von "Lees größtem Sieg" verblasst bei der Untersuchung der greifbaren Ergebnisse der Schlacht. In Wahrheit war die Potomac-Armee nicht so gründlich geschlagen worden - etwa 40.000 Bundesmitglieder hatten überhaupt nicht gekämpft. Obwohl Hooker mehr als 17.000 Verluste erlitt, machten diese Verluste nur 13% seiner Gesamtstärke aus. Lees 13.000 Verluste machten 22% seiner Armee aus, Männer, die schwer zu ersetzen sind. Natürlich hat Jacksons Tod am 10. Mai eine Stelle geschaffen, die niemals besetzt werden konnte. Schließlich erfüllte Lees Triumph in Chancellorsville ihn mit dem Glauben, dass seine Armee unbesiegbar war. Er überzeugte die Regierung von Richmond, seine geplante Offensive in Pennsylvania zu unterstützen. Innerhalb von sechs Wochen machte sich die Armee von Nord-Virginia selbstbewusst auf eine Reise nach Norden, um einen Termin mit dem Schicksal an einem Ort namens Gettysburg einzuhalten.

Der Text für diesen Abschnitt wurde von A. Wilson Green verfasst, einem ehemaligen Mitarbeiter des Historikers für Fredericksburg und Spotsylvania National Military Park. Es stammt aus einer Schulungsbroschüre des National Park Service.

Lee-Jackson-Treffen in Chancellorsville

Kanzlersville

Trotz der dort erlittenen schweren Verluste gilt die Schlacht von Chancellorsville als der größte militärische Sieg von General Robert E. Lee. Es war die letzte Schlacht für den konföderierten Generalleutnant Thomas J. „Stonewall“ Jackson, der durch befreundetes Feuer tödlich verwundet wurde.

Wie es endete

Sieg der Konföderierten. General Robert E. Lees kühne Entscheidung, es mit der Armee von Generalmajor Joseph Hooker aufzunehmen, obwohl er weniger als die Hälfte der Männer hatte, führte zu einem unwahrscheinlichen Sieg für den Süden. Hookers Schüchternheit im Kampf führte zu schlechten Entscheidungen und einer großen Enttäuschung für den Norden.

Im Zusammenhang

Generalmajor Ambrose E. Burnside hielt nur einen einzigen Feldzug als Chef der Potomac-Armee. Sein kläglicher Misserfolg in Fredericksburg im Dezember 1862, gefolgt von weiteren Fummelei beim „Mud March“ im Januar, überzeugte Präsident Abraham Lincoln, einen weiteren Wechsel der Armeekommandeure vorzunehmen. Er ernannte den 48-jährigen aus Massachusetts stammenden Joseph Hooker zum Chef.

Hookers energische Umgestaltung brachte die Unionsarmee in einen Top-Zustand und er erklärte sie zur „besten Armee der Welt“. Voller Zuversicht orchestrierte Hooker einen „perfekten“ Plan, um Lee zu konfrontieren und ihn aus seinem Lager in Fredericksburg zu vertreiben. Obwohl er unterbesetzt war, zog sich Lee nicht zurück. Er stellte sich Hookers Herausforderung direkt und verwickelte ihn in eine der blutigsten Schlachten des Bürgerkriegs. Brillante Taktiken von Lee und „Stonewall“ Jackson durchkreuzten Hookers Ambitionen und führten zu einem Sieg für den Süden. Von dem Ergebnis beflügelt, startete Lee später eine Offensive in Pennsylvania, wo sich die gegnerischen Armeen im Juli 1863 auf dem Schlachtfeld in Gettysburg trafen.

Hooker ergreift die Initiative und entwickelt einen Plan, um Lees Armee um Fredericksburg zwischen zwei Zangen seiner Streitmacht einzusperren. Der Kalvarienberg wird in Richtung Richmond reiten und Lees Kommunikation mit der Hauptstadt der Konföderierten unterbrechen. Die Infanterie wird den Rappahannock River überqueren, hinter die Verteidigung der Konföderierten gelangen und nach Osten gegen Lees linke Flanke vorstoßen. „Meine Pläne sind perfekt“, rühmt sich Hooker, „und wenn ich anfange, sie auszuführen, möge Gott General Lee gnädig sein, denn ich werde keine haben.“ Ein Teil von Hookers Selbstvertrauen könnte auf die Tatsache zurückzuführen sein, dass Lees wertvoller Offizier, Lt.

Hooker beginnt seine Kampagne am 27. April und marschiert mit seinen Männern in Richtung Rappahannock. Generalmajor John Sedgwicks Sixth Corp errichtet Pontonbrücken unterhalb von Fredericksburg. Am 29. April sind die Federals auf Lees Seite des Flusses.

30. April. Mit seinem Fünften, Neunten und Zwölften Korps. Hooker nähert sich der Kreuzung von Orange Turnpike und der Orange Plank Road, die von der Taverne Chancellorsville dominiert wird und sich in der Wilderness befindet – einem verworrenen, von Büschen erstickten Dickicht, das die Gegend bedeckt.

1. Mai. Lee sammelt hastig seine Armee. Der General hofft, Hooker in der Wildnis aufzuhalten, wo der Vorteil der Union an Arbeitskräften zunichte gemacht wird. Lee teilt seine kleinere Armee und schiebt seinen Hauptkörper nach Westen entlang der Orange Turnpike und der Orange Plank Road in Richtung Hooker, wobei die Division von Generalmajor Jubal Early Sedgwick in Fredericksburg beobachtet.

Die beiden Streitkräfte treffen sich am späten Morgen in der Nähe der Zoan Church, fünf Kilometer östlich von Chancellorsville. Auf dem Schlagbaum trifft das Union Fifth Corps auf die Division des konföderierten Generalmajors Lafayette McLaws und wird nach drei Stunden Kämpfen zurückgedrängt. Teile des Zwölften Korps werden ebenfalls von der Division von Generalleutnant Richard Anderson an der Plank Road im Süden gestoppt. Dann befiehlt Hooker seinen Korpskommandanten unerklärlicherweise, sich nach Chancellorsville zurückzuziehen, da er glaubt, es sei besser, Lee dort angreifen zu lassen. Lee wird ihm gehorchen. An diesem Abend konzipieren Lee und Jackson einen Schlachtplan für den nächsten Tag.

2. Mai. Jackson nimmt fast 30.000 Mann mit auf einen Marsch, der heimlich die Front der feindlichen Armee überquert und sich dahinter herumschwingt. Jacksons Ziel ist die rechte Flanke der Unionslinie, die entlang des Orange Turnpike in der Nähe der Wilderness Tavern „in der Luft“ liegt. Damit hat Lee nur noch etwa 15.000 Mann, um Hookers Armee an der Kreuzung von Chancellorsville aufzuhalten. Er bewältigt die gewaltige Aufgabe gekonnt, indem er mit einer dünnen Reihe von Plänklern Angriffe vortäuscht.

Gegen 17:00 Uhr Jackson, der seinen Rundgang um den Feind abgeschlossen hat, entfesselt seine Männer in einem heftigen Angriff auf Hooker rechts und hinten. Seine Männer brachen aus dem Dickicht hervor und riefen den „Rebellenschrei“. Sie zerschmettern das Elfte Bundeskorps und drängen die Nordarmee mehr als zwei Meilen zurück. Doch drei Stunden später erleidet die Armee einen Tiefpunkt bis zum Höhepunkt des Nachmittags, als Jackson durch das Feuer seiner eigenen Männer tödlich verwundet fällt. Generalmajor J.E.B. Stuart hat jetzt vorübergehend das Kommando. Beide Seiten machen sich für eine ängstliche Nacht nieder, mit Streikposten, die gelegentlich im Dunkeln Musketenfeuer austauschen.

3. Mai. Die langen Märsche und gewagten Taktiken der letzten zwei Tage weichen einem Schlagabtausch in den undurchdringlichen Wäldern auf drei Seiten der Chancellorsville Kreuzung. Die Kämpfe sind intensiv und die Verluste steigen auf beiden Seiten. Hooker gibt in einer weiteren Äußerung von Schüchternheit wichtige Grundlagen auf. Konföderierte Artillerie brüllt aus Hazel Grove, und südliche Infanterie drängt beharrlich vor. Als eine Artilleriegeschosse der Konföderierten in eine Säule einschlägt, an der Hooker lehnt, wird der Anführer des Bundes für eine halbe Stunde bewusstlos. Seine Rückkehr zur Halbwahrnehmung enttäuscht die erfahrenen Korpskommandeure, die gehofft hatten, dass sie ohne ihn die beträchtliche ungenutzte Macht ihrer Armee nutzen könnten.

Am Vormittag durchbricht die Infanterie des Südens den letzten Widerstand und vereint sich auf der Lichtung Chancellorsville. Ihre ausgelassene, wohlverdiente Feier dauert nicht lange. Aus Fredericksburgs Richtung kommt die Nachricht, dass die nördliche Nachhut den Rücken der Armee bedroht.

Sedgwick hat den Rappahannock überquert und Earlys Kampflinie auf Marye's Heights durchbrochen. Er drängt nach Westen, um sich Hooker anzuschließen, und trifft auf den Widerstand weiterer Konföderierten aus der McLaws-Division in der Salem Church an der Plank Road, die von Lee dorthin geschickt wurde, der seine Armee ein drittes Mal geteilt hat.

4. Mai. McLaws und Early greifen Sedgwick an und stoßen ihn über den Fluss zurück, um die Bedrohung durch die Union aus dem Osten zu stoppen.

5. Mai. Hooker hält einen Kriegsrat mit seinen Korpskommandanten, die den Kampf fortsetzen wollen. Doch der General hat genug und leitet den Rückzug der Armee ein.

6. Mai. Hookers Armee überquert den Rappahannock erneut zu seinem Nordufer.


Zeitleiste der Schlacht von Chancellorsville

In den letzten Tagen des April 1863 überquerte die Unionsarmee des Potomac erneut den Rappahannock River, um die konföderierte Armee von Nord-Virginia zu finden und zu bekämpfen und hoffentlich ihren Weg nach Richmond zu finden und den Bürgerkrieg zu beenden. Major General Joseph Hooker, sein neuer Kommandant, hatte das Selbstvertrauen und den Geist der Armee nach den dunklen Tagen von Ambrose Burnside wiederhergestellt, der die Armee in der Schlacht von Fredericksburg und der Schlammmark beinahe zerstört hätte.

Die Kampagne von Hooker begann hervorragend. Er war in der Lage, Lee zu überraschen und vier Armeekorps über den Fluss und auf die Flanke der Konföderierten zu bewegen. Dies geschah so schnell, dass Lee keine Zeit hatte, die beiden vorübergehend abgesetzten Divisionen unter Longstreet – ein Viertel seiner Armee – rechtzeitig zurückzugeben, um an der Schlacht teilzunehmen. Unterlegen und überflügelt, hätte Lee von seinen Befestigungen bei Fredericksburg zurückfallen und von der viel größeren Unionsarmee im offenen Land im Süden verschlungen werden sollen.

Aber das ist nicht passiert.

Lee teilte stattdessen seine kleinere Armee in drei Teile – und griff an. Eine kleine Streitmacht wurde in den Verteidigungslinien bei Fredericksburg zurückgelassen. Zwei Divisionen unter Lees persönlichem Kommando hielten Hookers Armee zurück. Währenddessen machte “Stonewall” Jackson mit 30.000 Mann einen ganztägigen Marsch um die Unionsarmee, um auf Hookers ahnungslose und unvorbereitete Flanke zu fallen. Es war absurd riskant – aber es funktionierte. Hookers Flanke brach zusammen, er zog seine Linien zusammen und Lee ließ ihn nie die Initiative zurücknehmen. Am 6. Mai war jeder Bundesinfanterist wieder nördlich des Rappahannock.

Montag, 27. April

Bei Tagesanbruch führte Howards Elftes Korps Hooker’s flankierende Kolonne nach Westen aus den Lagern an der Brooke’s Station. Es folgen das Zweite, Fünfte und Zwölfte Bundeskorps.

TDienstag, 28. April

Buschbeck’s Brigade of Howard’s Eleventh Corps überquerte den Rappahannock bei Kelly’s Ford um 6 Uhr abends. Um 22.30 Uhr wurde eine Pontonbrücke gelegt und der Rest des Elften Korps begann zu überqueren. Ihnen folgten das Zwölfte Korps von Slocum und das Fünfte Korps von Meade.

Mittwoch, 29. April

Das Sechste Korps und das Erste Korps überquerten den Rappahannock stromabwärts von Fredericksburg. Beim Überqueren des Sechsten Korps verloren drei Pennsylvania Regimenter der Russell’er Brigade einen Mann getötet und zehn verwundet. Die verteidigende 54. North Carolina verlor 2 gefangene Männer.

Nach einer Verzögerung, Pontonboote zum Flussufer zu bringen, überquerte die Eiserne Brigade des Ersten Korps den Fluss mit einem Boot unter einem Sperrfeuer von Artillerieunterstützung. Sie stürmen das andere Ufer. Die Westler verloren 57 Verluste, während die verteidigende 6. Louisiana 7 Tote, 12 Verwundete und 78 Gefangene und die 13. Georgia 28 Gefangene verlor.

Die beiden Fredericksburg-Brückenköpfe vereinten sich auf der Nordseite der Old Richmond Road, gegenüber der Early’s Division of Jackson’s Corps.

“Stonewall” Jackson schickte seine Frau und seine kleine Tochter im Richmond-Zug in Sicherheit, nachdem er sie vom Bahnhof gesehen hatte. Es war das letzte Mal, dass sie sich sahen.

Weit stromaufwärts bei Kellys Ford beendeten die drei Infanteriekorps der Union ihre Überfahrt unter dem Kommando von General Slocum. Stonemans Kavallerie folgte ihnen hinüber. Den meisten von ihnen wird befohlen, unabhängig zu einem Überfall auf die Nachschublinie der Konföderierten aufzubrechen. Meades Fünftes Korps marschierte für Elys Ford auf der Rapidan, während Slocums Zwölftes Korps (unter Alpheus Williams, während Slocum als Flügelkommandant fungiert) Howards Elftes Korps zu Germanna Ford führte.

Hooker erwartete die größte Bedrohung der Konföderierten für die flankierende Kolonne in der Germannafurt. Er sagte Slocum, er solle mit seinen besten Truppen führen. Slocum wählte Ruger’s Brigade aus. Es stürzte die konföderierte Abteilung an der Furt und nahm 125 Konföderierte auf Kosten eines Toten und 4 Verwundeten gefangen. Zwei weitere Männer ertranken, als sie die tiefe und reißende Strömung durchwateten, aber innerhalb von zwei Stunden wurde eine Brücke darüber geworfen. Gearys Division und das Elfte Korps kreuzten sich, ohne nasse Füße zu bekommen.

Meades Fünftes Korps wartete darauf, dass das Elfte Korps die Straßen räumte, und machte sich dann auf den Weg zu Elys Ford. Es war unverteidigt. Die Männer wateten durch die tiefe und felsige Furt, eine Reihe von Rettungsschwimmern, die flussabwärts aufgestellt waren, um die weggefegten zu retten.

Zurück bei Kellys Ford beendete die Kavallerie von Stoneman die Überquerung und begann langsam mit ihrem Angriff, wobei sie sich vier Meilen südlich der Furt bewegte, bevor sie sich für die Nacht niederlegte.

Donnerstag, 30. April

Meades Fünftes Korps erreichte die Lichtung von Chancellorsville.

Die Konföderierte Division von Richard Anderson grub sich in der Zoan Church ein.

Die meisten von Jacksons Korps begannen seinen Marsch aus der Gegend von Fredericksburg.

Die Early’s Division und die Barksdale’s Brigade der McLaws’ Division wurden zurückgelassen, um die Fredericksburg-Übergänge zu decken, 10.000 Mann zur Verteidigung gegen 60.000.

Freitag, 1. Mai

Hooker verlegte den Hauptkörper auf drei Wegen aus Chancellorsville. Meades Fünftes Korps rückte entlang der River Road vor.

Der erste Zusammenstoß der Haupttruppen der Infanterie beider Armeen ereignete sich südöstlich von Chancellorsville. Nachdem Hookers Voraustruppen auf Andersons Männer trafen, zog er sich in eine Verteidigungslinie um Chancellorsville zurück. In dieser Nacht trafen sich Lee und Jackson und planten einen gewagten Flankenangriff.

Samstag, 2. Mai

Während Lee mit zwei Divisionen Hooker südöstlich von Chancellorsville zurückhielt, begann Jackson seinen Marsch um die rechte Flanke der Union. Am späten Nachmittag war Jackson vor Ort. Er startete einen verheerenden Angriff auf die unvorbereiteten Männer von Howards Elftem Korps, der ihren vollständigen Zusammenbruch verursachte. Als er versuchte, seine jetzt desorganisierten Truppen in der Dunkelheit voranzutreiben, um die gesamte Unionsarmee von ihrer Flussüberquerung abzuschneiden, wurde Jackson von seinen eigenen Männern schwer verwundet. A.P. Hill wurde zur gleichen Zeit verwundet, so dass kein erfahrener Divisionskommandeur übrig blieb, um Jacksons Korps zu übernehmen. J.E.B. Stuart wurde schnell geholt, um zu übernehmen.

Sonntag, 3. Mai

Die schwersten Kämpfe der Schlacht fanden am 3. Mai statt. Die Männer der Hooker wurden langsam aus den Lichtungen bei Hazel Grove, Fairview und schließlich um Chancellorsville selbst gedrängt. Hooker wurde fast durch einen Artillerieschuss getötet, der ihn für einige Zeit betäubt und reaktionslos machte. Am Ende des Tages waren die Streitkräfte der Union in einem Verteidigungsgürtel um die Furt des Rappahannock River zusammengedrängt.

In der Nähe von Fredericksburg unternahm das Union Sixth Corps unter Sedgwick zwei Angriffe auf die konföderierten Streitkräfte auf Marye’s Heights und eroberte erfolgreich die Position.

Montag, 4. Mai

Nach Kämpfen in der Schlacht von Salem Church gelang es Sedgwick nicht, nach Hooker durchzubrechen, und es drohte eine Umzingelung. Aber er kämpfte sich nach Norden und entkam über den Fluss. Inzwischen begann Hooker seinen Rückzug über den Rappahannock.


Die Sündenböcke in Chancellorsville

„Es besteht kein Zweifel an der Tatsache, dass unsere Armee endlich in der fröhlichsten und hoffnungsvollsten Verfassung war, und General Hooker, wie es dargestellt wird, hatte eine Ansprache gehalten, in der er der Armee für ihr bisheriges Verhalten ein großes Kompliment machte diese wichtige Bewegung.“ Die New York Times äußerte diesen Optimismus am 3. Mai und berichtete, zwei Tage hinter den tatsächlichen Ereignissen, über den Beginn der Schlacht von Chancellorsville, von der alle hofften, dass sie das Ende der konföderierten Armee von Nord-Virginia und des Krieges sein würde.

Am nächsten Morgen Mal Leser haben eine ganz andere Geschichte. „Ein weiterer blutiger Tag wurde dem Kalender dieser Rebellion hinzugefügt“, schrieb L.L. Crounse für die Mal. „Um 17 Uhr kündigte ein furchtbarer Musketenkrach auf unserer äußersten Rechten an, dass Jackson seine Operationen aufgenommen hatte. Dies war erwartet worden, aber es wurde angenommen, dass das Korps von Generalmajor [Oliver Otis] Howard (ehemals General [Franz] Sigels Korps) mit seinen Stützen ausreichen würde, um seiner Annäherung zu widerstehen …. Aber zur Schande des 11. Korps sei gesagt, dass die Division des Generals [Carl] Schurz, die zuerst angegriffen wurde, fast augenblicklich nachgab. Drohungen, Bitten und Befehle der Kommandanten blieben erfolglos. Tausende dieser Feiglinge warfen ihre Waffen nieder und strömten bald die Straße hinunter zum Hauptquartier.“

Das war der 2. Mai 1863, der Tag, an dem die Dinge in der Schlacht von Chancellorsville auseinanderbrachen, dem peinlichsten Gefecht, das jemals von der Armee des Potomac ausgefochten wurde, wenn Sie glauben Die New York Times. Oder nehmen Sie einfach das Wort von Union Private Darwin Cody, einem Überlebenden vom 2. Mai bei einer englischsprachigen Einheit, der 1st Ohio Artillery. Er schrieb: „Unsere Unterstützung waren alle Deutschen. Sie laufen, ohne eine Waffe abzufeuern … ich sage, verdammt noch mal die HOLLÄNDER.“

Die Niederlage bei Chancellorsville brachte die Legende der Fliegenden Holländer hervor – die Deutschen des XI. Korps, die angeblich beim ersten Anblick von Generalleutnant Thomas J. „Stonewall“ Jacksons 26.000 Konföderierten, die gegen zwei unterbesetzte Unionsregimenter kämpften, zerbrachen und rannten mit 700 Soldaten und zwei Kanonen. Die Fliegenden Holländer – die den Namen eines mythischen Geisterschiffs mit einer Verfälschung von Deutsche für „Deutsch“ verschmelzen – flohen den ganzen Weg die Orange Turnpike hinunter. In einer Kettenreaktion zwanghafter Feigheit stürzten sie einige der in Amerika geborenen Truppen mit nach unten – bis die Nacht hereinbrach, als die versehentliche Erschießung von Stonewall Jackson durch seine eigenen Streikposten die Niederlage für die Federals hoffnungsvoller beendete. Aber war das wirklich am 2. Mai passiert?

Die Leistung deutscher Truppen im amerikanischen Bürgerkrieg ist eines der Rätsel der Geschichte. Trotz eines vollendeten Erbes werden die 180.000 Deutschen in Abraham Lincolns Armee – das größte Kontingent aller im Ausland geborenen Gruppen – als eine Belastung, sogar als eine Schande, in Erinnerung behalten.

„Ich denke, der Grund, warum die deutschen Regimenter so selten gut ausfielen, war, dass ihre Offiziere so oft Männer ohne Charakter waren“, schrieb Generalmajor George B. McClellan 1887. Aber McClellan lobte auch einen deutschen Spitzenoffizier, Brig. Gen. General Louis Blenker, der in früheren Schlachten mit McClellan gekämpft hatte. Blenkers Division - ohne ihren Kommandanten, der zu Hause an den Verletzungen starb, die er bei einem Sturz vom Pferd erlitt - wurde zu den Fliegenden Holländern von Chancellorsville gezählt. Der aus Hessen-Darmstadt stammende Ludwig (später Louis) Blenker kämpfte in den Revolutionen von 1848 und 1849 an der Seite der demokratischen Rebellen, flüchtete dann in die Schweiz und emigrierte nach seiner Verbannung nach Rockland County, NY, wo er als erfolgreicher Bauer und Unternehmer. Als der Bürgerkrieg ausbrach, organisierten Blenker und der ungarische Emigrant Julius Stahel das 8. New York, ein zweijähriges Regiment, und wurden dessen Oberst bzw. Oberstleutnant. „[Blenker] war in vielerlei Hinsicht ein ausgezeichneter Soldat, hatte seinen Befehl in hervorragender Übung, war sehr gern zur Schau gestellt“, schrieb McClellan. "Es wäre schwierig, eine Soldatengruppe zu finden, die mehr soldatisch aussieht, als er unter seinem Kommando hatte."

Viele deutsche Kommandeure von Bürgerkriegseinheiten – Männer wie Franz Sigel, Carl Schurz und Hubert Dilger – waren ab 1848 ebenfalls ehemalige Rebellen. Andere hatten als Offiziere in der preußischen Armee gedient, die unter der Schirmherrschaft des Deutschen Bundes die Aufstände niederschlug. Dieser innere Konflikt der Vergangenheit mag der Kern des fast immer enttäuschenden Verhaltens deutscher Truppen in der Unionsarmee gewesen sein.

In den 1850er Jahren folgten preußisch hassenden Radikalen eine andere Art von Emigranten nach Amerika – Mitglieder der preußischen Offizierskaste des niederen Adels namens Junkers –, deren eigene Armee keine Arbeit für sie hatte. Berufsoffiziere, die bei der Beförderung vom Hauptmann oder Major zum geschätzten Oberstleutnant verloren hatten, vollzogen den Übergang ins zivile Leben oft sehr wackelig: Detlev von Liliencron, ein unbestrittener Adliger und ausgezeichneter Held des Deutsch-Französischen Krieges, harrte a postmilitärisches Leben, als er Tavernen ausfegte, während er einige der beliebtesten Gedichte Deutschlands schrieb.

Ein solcher Mann, ohne das poetische Talent, war Leopold von Gilsa, ein ehemaliger Major der preußischen Armee, der im kurzen Krieg gegen Dänemark Dienst geleistet hatte, bevor er 1850 mit seiner Frau aus Preußen in die Vereinigten Staaten emigrierte. Gilsa lebte in New York City, Vorlesungen und Klavierspielen in Bowery-Saloons, als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach. Als patriotische Deutsch-Amerikaner im Juni 1861 das 41. New Yorker Freiwilligen-Infanterie-Regiment bildeten, wurde er zum Oberst ernannt. Von den 33 Offizieren der 41. New York hatten 23 Erfahrung in verschiedenen deutschen Armeen, und nicht wenige der Mannschaften waren auch deutsche Militärveteranen. Viele waren Ende 20 oder Anfang 30, manche drängten auf die 40. Sie erinnerten sich an 1848. Die Kommandostruktur war geschichtet: Auf Brigadeebene standen ehemalige Radikale wie Sigel und Schurz, Helden der radikalen Fraktion in der Revolution von 1848 beim Regiment Gilsa, der konservative Junker aus stolzer Militärtradition, aber ungeeignet für ein Leben in Kommerz und freiem Unternehmertum und in den Reihen, Handwerker wie die meisten der 300 Opfer des Berliner Massakers vom März 1848, Männer, die nach Amerika kamen, um weg von der willkürlichen preußischen Herrschaft.

Der 41. kam zu spät, um bei der First Battle of Bull Run zu kämpfen, half aber, den panischen Rückzug der Federals zu decken. Das Regiment arbeitete an Befestigungen rund um Washington, D.C., und Gilsa wurden Papiere für das erste von mehreren Kriegsgerichten zugestellt, nachdem er Berichten zufolge einen Soldaten gegen ein Zelt gedrängt und ihn beleidigt hatte. Die Sache kam nie vor Gericht. Drüben im 45. New York sah es nicht besser aus: Leutnant Joseph Spangenberg, bereits bei einem frühen Gefecht an der Brust verwundet, bekam die Kriegsgerichtspapiere zugestellt, als er einen Offizierskollegen zur Parade a rief Schweinhund, ein dreckiger Hund und a Schuf, ein Nichtjude, der am Sabbat zum Aufräumen nach Juden angeheuert wurde. Spangenbergs Kriegsgericht fand ebenfalls nie statt, und er wurde später zum Hauptmann befördert, aber eine Kollision zwischen diesen beiden temperamentvollen germanischen Gewitterköpfen, Offizieren derselben Brigade, war nur eine Frage der Zeit.

Oberst von Gilsa wurde in der ersten Schlacht des Regiments bei Cross Keys am 8. Juni 1862 am Bein verwundet, das den 41. anführte. Das Regiment und der Rest von Blenkers und Stahels Divisionen wurden zurückgeschlagen, als sie über ein offenes Feld gegen die aus dichten Wäldern feuernden Konföderierten antraten Sie zogen sich in gutem Zustand zurück, wobei ein Mann getötet, acht verwundet und zwölf vermisst wurden. Sigel übernahm die Abteilung. Die 41. und 45. standen den Konföderierten erneut in der zweiten Schlacht von Bull Run am 28.-30. August 1862 gegenüber. Auf Chinn Ridge am 30. August griffen die 41. allein in einem vergeblichen Versuch an, eine verlassene Bundesbatterie zu bergen, wurden jedoch zurückgetrieben.

In der Schlacht verloren die 41. 103 Männer, Leutnant Richard Kurz und 26 Mannschaften wurden getötet, 60 wurden verwundet (sieben starben später), und 12 Männer wurden vermisst oder gefangen genommen. Leutnant Richard Kurz war unter den Toten. Gilsa kehrte zurück, nachdem er sich bei Cross Keys von seiner Wunde erholt hatte und erhielt das Kommando über die gesamte Brigade, ohne jedoch in den Rang eines Generals befördert zu werden, was ihn wütend machte. Der neue Korpskommandant, der Sigel ersetzte, war Oliver O. Howard, der in der Schlacht von Fair Oaks einen Arm verloren hatte. Er war eine unbekannte Größe im XI. Korps, in dem die meisten deutschen Regimenter der Potomac-Armee konzentriert waren. Die 41. und 45. New York – die 41., die nun durch Soldaten ergänzt wurden, die nach Ablauf der Rekrutierungen von Blenkers alter 8. New York am 22. April 1863 übrig geblieben waren – wurden die ersten beiden Regimenter der 1. Brigade der 1. Division. Dies mag der Grund gewesen sein, warum sich die Regimenter bei Chancellorsville auf der äußersten rechten Seite der Unionslinie befanden. Gilsa, ein arrogant freimütiger Profi, mochte die Position nicht und sagte dies. Seine rechte Flanke hing in der Luft und wartete nur darauf, umgedreht zu werden, und das Unterholz machte eine Überwachung unmöglich. Er verankerte seine Flanke mit den einzigen zwei Kanonen, die ihm zur Verfügung standen, und schickte Streikposten eine Viertel bis eine halbe Meile entfernt.

Kurze Zeit später meldeten die deutschen Streikposten, dass sich die Konföderierten in beträchtlicher Zahl an ihrer Front zu bewegen schienen. Gilsa schickte einen Kurier an General Howard (mehrere andere deutsche Offiziere hatten ebenfalls unerwartete Aktivitäten gemeldet), aber der Kurier wurde ignoriert. Gilsa ritt dann zu Howards Hauptquartier und meldete Bewegungen der Konföderierten an seiner Front. Er wurde abgewiesen und der Feigheit beschuldigt.

Hubert Dilger, ein weiterer badischer Revolutionär in der Unionsarmee, kommandierte die Batterie I der 1. Ohio-Artillerie, eine gemischte Einheit amerikanischstämmiger Deutsch-Amerikaner zur Unterstützung der Infanterie des XI. Korps. Als furchtloser Draufgänger und prächtiger Reiter war Dilger als „Old Leatherbreeches“ bekannt, weil er maßgeschneiderte Wildlederreithosen bevorzugte, nachdem er mehrere Sets von Kersey Blue abgenutzt hatte. Dilger kam den Konföderierten so nahe, dass er wie verrückt reiten und sich unter Ästen ducken musste, um nicht gefangen genommen zu werden. Als er es kaum lebend in Howards Hauptquartier schaffte, wurde auch er ignoriert.

Was die preußischen Profis und die badischen Draufgänger den Amerikanern natürlich gleichermaßen gemeldet hatten, war Stonewall Jacksons berühmter Flankenmarsch, während er noch im Gange war. Weder General Howard noch Generalmajor Joseph Hooker, der Unionskommandant, würden glauben, dass sie trotz wiederholter Warnungen von Gilsa, Dilger und mehreren anderen Deutschen überholt wurden. Gegen 16.30 Uhr schickte Gilsa einen Trupp der 45. New Yorker, kommandiert von Kapitän Spangenberg. Der hitzige, aber furchtlose Spangenberg stieß mit den Eidgenossen zusammen und kam nahe genug heran, um ihre überwältigende Zahl zu sehen. Schüsse wurden ausgetauscht, und Spangenberg, der nicht bereit war, ein halbes Dutzend Deutsche gegen die gesamte Armee von Nordvirginia zu stellen, stürzte zurück und stieß an der hängenden Flanke des 41. mit Gilsa zusammen. Gilsa, der Besonnenheit mit Panik verwechselte, schlug Spangenberg zum Tadel mit der flachen Klinge - in Deutschland ein Duellvergehen - und befahl der Brigade zu den Waffen. Die 41., 45. und 54. New York und die 153. Pennsylvania standen den Wäldern gegenüber und waren kampfbereit, als 26.000 der besten Soldaten der konföderierten Armee aus der Deckung brachen und auf sie vorrückten.

Die Taubheit von Howards und Hooker gegenüber den Depeschen und Warnungen, die sie erhalten hatten, war eine natürliche Anomalie: ein „akustischer Schatten“. Dieses atmosphärische Phänomen bedeckt im Wesentlichen die Schallwellen aus der Schlacht und verhindert, dass die Generäle die Kämpfe hören.

Gilsas Soldaten blieben standhaft und feuerten drei Salven auf die angreifenden Konföderierten. Sie luden ein viertes Mal – zweifellos mit zitternden Fingern –, als Gilsa sah, dass er überholt wurde. Er rief einen Sanitäter, um einen Rückzug anzuordnen, und der Sanitäter wurde direkt vor seinen Augen erschossen. Er rief einen zweiten Pfleger, ebenfalls vor seinen Augen erschossen. Gilsa selbst ritt in den Reihen auf und ab und brüllte den Befehl, sich zurückzuziehen. Einige der Mannschaften wichen in Kampfhaltung zurück, andere brachen einfach zusammen und rannten davon. Die Brigade zog sich auf die nächste Stützposition, die 75. Ohio, zurück und machte einen Stand, der etwa 10 Minuten dauerte.

Zu diesem Zeitpunkt waren bereits viele der tapfersten Soldaten erschossen worden, und immer mehr Flüchtlinge zogen nach hinten. Gilsa ritt zurück, rief den Männern zu, aufzustehen, und stieß mit Spangenberg zusammen, die ebenfalls zu einer Kundgebung aufrief. Diese Konfrontation entwickelte sich zu einem Streit, der seinen Höhepunkt erreichte, als Gilsa die flache Seite seines Schwertes auf Spangenbergs Kopf schlug und ihn KO schlug. Die 41. und 45. setzten fort, Flüchtlinge abzusetzen, aber der Großteil der beiden Regimenter blieb intakt und feuerte weiter, während sie sich zurückzog. Allein die 41. verlor 61 Mann – etwa 20 Prozent Verluste, genug, um jede Nichtlite-Einheit zu brechen. Das Regiment hatte mit dem Rest der Brigade im Hauptquartier von General Hooker Halt gemacht, etwa zwei Meilen von der Kontaktstelle entfernt, an der Jackson aus dem Wald ausbrach. Die Verluste vom 45. (Spangenberg wurde weggetragen und später wieder zu Bewusstsein) lagen auf dem gleichen Niveau.

Gleich hinter den beiden Flankenregimenten lieferten sich auch die 54. New York einen guten Kampf. „Der Konflikt war heftig, und mehrmals wurde die Flagge fast erobert, wobei drei Farbträger nacheinander verwundet wurden“, schrieb der Historiker William F. Fox. „Allerdings hielt sich das Regiment, bis es fast vom Feind umzingelt war, als es sich tapfer zurückzog, um einer Gefangennahme zu entgehen. Die Opfer waren 1 Toter, 23 Verwundete und 17 Vermisste, insgesamt 42.“ Das 153. Pennsylvania, ein größtenteils in den USA geborene, neunmonatige Regiment, das noch nie zuvor einen Kampf gesehen hatte, brach einfach zusammen, als es von beiden Seiten beschossen wurde.

Die Ohio-Brigade, deren Divisionskommandeur Brig. Gen. General Charles Devens Jr. war der nächste in der Reihe. Diese Truppen waren keine deutschen Einwanderer, sondern hauptsächlich in Amerika geboren – die 17. Connecticut war irgendwie in die Ohio-Brigade integriert worden. General Devens hörte das Geräusch den Orange Turnpike hinauf – aufgrund des akustischen Schattens vielleicht später, als er es hätte haben müssen –, aber er unternahm nichts. Zwei seiner eigenen Obersten sagten später, er scheine betrunken zu sein. Als die Konföderierten von Stonewall die Überreste von Gilsas Brigade in die Ohio-Brigade von Devens drängten, verfielen die in Amerika geborenen Truppen in das gleiche Muster: Sie standen auf und kämpften kurz, zogen 500 Meter zurück, standen wieder auf und brachen dann als ihre Regimenter wurden zerstückelt. Vier von fünf Obersten wurden getötet, verwundet oder gefangen genommen, und die Ohio-Brigade verlor 688 Mann. Einige der in Amerika geborenen Soldaten hielten an ihren Offizieren fest und gruppierten sich im Hauptquartier neu. Andere brachten Einheiten in Panik, die noch keinen Kontakt aufgenommen hatten.

Gilsas Brigade – die erste der Fliegenden Holländer – hielt tatsächlich einen besseren Einheitszusammenhalt aufrecht als die langjährigen Amerikaner. Gilsa sagte in seinem Bericht, dass die meisten seiner Männer gut gekämpft hätten, aber dass viele seiner Offiziere nicht den richtigen Geist der Zusammenarbeit gezeigt hätten.

Stonewalls Axt fiel dann auf die Brigade von Carl Schurz, die nächste in der Reihe, als Gilsas Männer sich in guter Ordnung zurückzogen oder in einigen Fällen zu ihr rannten, zusammen mit ihren in Amerika geborenen Kollegen in der Ohio-Brigade. Die 58th New York, eine gemischte Einheit, die hauptsächlich aus Deutschen und Polen bestand, hatte ebenfalls versucht, das Hauptquartier vor dem Flankenmanöver von Stonewall zu warnen und wurde ebenfalls ignoriert.

Der Historiker Fox beschrieb die Aktion später: "Schurz' Regimenter hielten den Boden für eine halbe Stunde oder länger und stellten dann fest, dass der Feind seine Linie an beiden Flanken überlappte, fiel zurück und hielt von Zeit zu Zeit an, um ihr Feuer zu liefern." Die 58. zählte 31 Verletzte von 239 eingesetzten Offizieren und Männern. Der kommandierende Offizier, Hauptmann Frederick Braun, wurde vom Pferd geschossen und tödlich verwundet, als er seine Männer anführte. Ein anderes gemischtes Regiment mit vielen Deutschen, das 119., verlor ebenfalls seinen Kommandanten, Oberst Elias Peißner, als auch er vom Pferd erschossen wurde. „Obwohl – den Verlust seines tapferen Oberst und eines Drittels seiner gesamten Mannschaft hinnehmen musste, zog sich das Regiment in guter Ordnung vom Feld zurück“, berichtete Fox vom 119. New York. Schurz stellte fest, dass bei jedem Regiment seiner Brigade der Oberst durch feindliche Schüsse getötet oder verwundet wurde.

Kapitän Dilger setzte nun seine sechs Kanonen in Aktion, stellte sie auf eine Anhöhe und feuerte über die Köpfe der Unionsinfanterie hinweg. Die Konföderierten erbeuteten eine seiner Kanonen und zwei Kanonen von Kapitän Michael Wiedrich, als diese beiden gefürchteten Deutschen zu lange warteten, um sich zurückzuziehen. Wieder einmal entging Dilger nur knapp der Gefangennahme.

Während Gilsas Brigade, die Ohio-Brigade und dann die Schurz-Brigade zerkaut und ausgespuckt wurden, nahmen die Truppen weiter unten am Orange Turnpike, wo der akustische Schatten durchdrang, anscheinend das Gemetzel nicht wahr. Als die Zuschauer die Schüsse zum ersten Mal hörten, sahen sie Scharen von amerikanischstämmigen und deutschstämmigen Männern, die zum Haupttruppenkörper flohen, einige ohne ihre Musketen.Die Flucht umfasste nicht nur Infanterie, sondern auch „Batteriewagen, Krankenwagen, Pferde, Männer, Kanonen, Senkkästen, alles in einer scheinbar unentwirrbaren Masse durcheinander und durcheinandergewirbelt, und dieses mörderische Feuer strömt immer noch über sie“, schrieb Thomas Cook für die New York Herald.

Gestärkt durch ihre Artillerie und die herannahende Dunkelheit stoppte die Unionsarmee schließlich den Vormarsch von Stonewall. Die Verwundung von Jackson später in dieser Nacht ermöglichte es Hooker, sich zu lösen und nach Hause zurückzukehren, nachdem sie von einer Armee, die halb so groß wie seine eigene war, besiegt worden war. Das vielgeschmähte XI. Korps – später aufgelöst – hatte Stonewall Jacksons Männern etwa 1.000 Opfer zugefügt und den Vormarsch der Konföderierten zwei Stunden lang aufgehalten. Das Korps verlor 217 Tote, 1.218 Verwundete und 972 Gefangene oder Vermisste.

Nichtsdestotrotz begannen seine gedemütigten Gegner der Union, noch bevor Stonewall Jackson starb, die Legende der fliegenden Holländer zu weben. Dabei wurden seine Karrieren befleckt: Gilsa wurde nie General, sehr zu seinem eigenen Ekel, und er trat zurück, als der Großteil seiner Männer den Dienst am Ende ihrer dreijährigen Unterbrechung verließ. Er starb 1870 im Alter von 45 Jahren während seiner Tätigkeit als Beamter. Dilger erhielt die Ehrenmedaille für Chancellorsville und später seinen Dienst in Gettysburg, aber er blieb Kapitän, während weniger angesehene Soldaten über seinen Kopf befördert wurden. Spangenberg, dessen Warnung die Niederlage hätte verhindern können, wurde noch am selben Tag - nach Kriegsende - zum Major und zum Oberst befördert.

Die Katastrophe der Federals in Chancellorsville könnte zum Teil auf das aggressive Verhältnis zwischen preußischen Konservativen und süddeutschen Radikalen unter den deutschstämmigen Offizieren in Lincolns Armee zurückzuführen sein. Und der rollende Schock von Stonewall Jacksons plötzlicher Ankunft an der Flanke von drei Unionsbrigaden war zum Teil auf den akustischen Schatten und das seltsame Versagen von Howard, Hooker und Devens zurückzuführen, die Warnungen rechtzeitig zu hören. Weder die kämpferischen Qualitäten der deutschen Mannschaften noch die Fähigkeiten ihrer Offiziere – von einigen Problemen in Persönlichkeitskonflikten abgesehen – führten zum schwarzen Tag der Armee des Potomac. Doch die Legende der fliegenden Holländer als Täter von Chancellorsville lebt weiter. Jeder braucht einen Sündenbock.

John Koster hat kürzlich „Survivor Frank Finkel’s Lasting Stand“ zur Weider History Group beigetragen Wilder Westen (Juni 2007). Minjae Kim hat für diesen Artikel recherchiert.

Ursprünglich veröffentlicht in der Mai 2008 Ausgabe von Amerikanischer Bürgerkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Inhalt

Militärische Situation Bearbeiten

Union versucht gegen Richmond Edit

Im östlichen Kriegsschauplatz des amerikanischen Bürgerkriegs war es das Ziel der Union gewesen, die konföderierte Hauptstadt Richmond, Virginia, vorzurücken und zu erobern. In den ersten beiden Kriegsjahren waren vier große Versuche gescheitert: Der erste scheiterte nur wenige Meilen von Washington, DC, bei der ersten Schlacht von Bull Run (First Manassas) im Juli 1861. Generalmajor George B. McClellan's Peninsula Die Kampagne nahm einen amphibischen Ansatz vor, landete seine Armee des Potomac im Frühjahr 1862 auf der Halbinsel Virginia und kam bis auf 9,7 km von Richmond heran, bevor er von General Robert E. Lee in den Seven Days Battles zurückgewiesen wurde. [14]

In diesem Sommer wurde die Virginia-Armee von Generalmajor John Pope in der zweiten Schlacht von Bull Run besiegt. Im Dezember 1862 kommandierte Generalmajor Ambrose Burnside die Potomac-Armee und versuchte, Richmond über Fredericksburg, Virginia, zu erreichen, wo er in der Schlacht von Fredericksburg besiegt wurde. Diese Reihe von Niederlagen der Union wurde im September 1862 unterbrochen, als Lee in Maryland einzog und sein Feldzug von McClellan in der Schlacht von Antietam zurückgewiesen wurde, aber dies stellte keine Bedrohung für Richmond dar. [fünfzehn]

Erschütterung in der Armee des Potomac Bearbeiten

Im Januar 1863 litt die Potomac-Armee nach der Schlacht von Fredericksburg und dem demütigenden Schlammmarsch unter steigenden Desertionen und sinkender Moral. Generalmajor Ambrose Burnside beschloss, eine Massensäuberung der Armee der Potomac-Führung durchzuführen und eine Reihe von Generälen zu eliminieren, die seiner Meinung nach für die Katastrophe in Fredericksburg verantwortlich waren. In Wirklichkeit hatte er keine Befugnis, jemanden ohne Zustimmung des Kongresses zu entlassen. [16]

Wie vorherzusehen war, führte Burnsides Säuberung nirgendwo hin, und er bot Präsident Abraham Lincoln seinen Rücktritt vom Kommando der Armee des Potomac an. Er bot sogar an, vollständig aus der Armee zurückzutreten, aber der Präsident überredete ihn, zu bleiben, und versetzte ihn an das Western Theatre, wo er Kommandeur des Department of the Ohio wurde. Burnsides ehemaliges Kommando, das IX Corps, wurde auf die Virginia Peninsula verlegt, eine Bewegung, die die Konföderierten dazu veranlasste, Truppen von Lees Armee unter Lt. [17]

Abraham Lincoln war überzeugt, dass das geeignete Ziel für seine Ostarmee die Armee von Robert E. Lee war, keine geografischen Merkmale wie eine Hauptstadt, [18], aber er und seine Generäle wussten, dass der zuverlässigste Weg, Lee zu eine entscheidende Schlacht sollte seine Hauptstadt bedrohen. Lincoln versuchte es am 25. Januar 1863 ein fünftes Mal mit einem neuen General – Maj. General Joseph Hooker, ein Mann mit einem kämpferischen Ruf, der in früheren untergeordneten Befehlen gute Leistungen gezeigt hatte. [19]

Mit Burnsides Abgang ging auch Major General William B. Franklin. Franklin war ein überzeugter Unterstützer von George B. McClellan und weigerte sich, unter Hooker zu dienen, weil er ihn persönlich nicht mochte und auch weil er Hooker im Rang vorstand. Generalmajor Edwin V. Sumner trat aus Altersgründen (er war 65) und schlechter Gesundheit zurück. Er wurde einem Kommando in Missouri zugeteilt, starb aber bevor er es übernehmen konnte. Brigg. General Daniel Butterfield wurde vom Kommando des V. Korps zum Stabschef von Hooker versetzt. [20]

Hooker begann eine dringend benötigte Reorganisation der Armee und beseitigte Burnsides großes Divisionssystem, das sich als unhandlich erwiesen hatte. [21] Er organisierte die Kavallerie in einem separaten Korps unter dem Kommando von Brig. Gen. General George Stoneman (der das III. Korps in Fredericksburg befehligt hatte). Aber während er die Kavallerie in einer einzigen Organisation konzentrierte, verteilte er seine Artilleriebataillone unter die Kontrolle der Infanteriedivisionskommandeure und beseitigte den koordinierenden Einfluss des Artilleriechefs der Armee, Brig. General Henry J. Jagd. [22]

Hooker etablierte sich als hervorragender Verwalter und stellte die Moral seiner Soldaten wieder her, die unter Burnside auf einen neuen Tiefpunkt gesunken war. Zu seinen Änderungen gehörten Korrekturen in der täglichen Ernährung der Truppen, Änderungen der Lagerhygiene, Verbesserungen und Verantwortlichkeit des Quartiermeistersystems, Aufnahme und Überwachung von Firmenköchen, mehrere Krankenhausreformen, ein verbessertes Urlaubssystem, Befehle zur Eindämmung der steigenden Desertion, verbesserte Übungen , und eine stärkere Offiziersausbildung. [23]

Intelligenz und Pläne Bearbeiten

Hooker profitierte von verbesserten militärischen Erkenntnissen über die Positionierung und Fähigkeiten der gegnerischen Armee, die denen seiner Vorgänger in der Armeeführung überlegen waren. Sein Stabschef Butterfield beauftragte Col. George H. Sharpe von der 120. New Yorker Infanterie, ein neues Bureau of Military Information in der Army of the Potomac zu organisieren, das Teil der Propst Marschall Funktion unter Brig. Gen. General Marsena R. Patrick. Früher sammelten Geheimdienstler wie Allan Pinkerton und seine Detektei Informationen nur durch Verhöre von Gefangenen, Deserteuren, "Schmuggelware" (Sklaven) und Flüchtlingen. [25]

Das neue BMI fügte weitere Quellen hinzu, darunter Infanterie- und Kavallerieaufklärung, Spione, Späher, Signalstationen und ein Luftballonkorps. Als er die vollständigeren Informationen aus diesen zusätzlichen Quellen erhielt, erkannte Hooker, dass er seine Überquerung nicht gelingen könnte, wenn er das Blutbad direkter Frontalangriffe vermeiden wollte, die Merkmale der Schlachten von Antietam und in jüngerer Zeit von Fredericksburg waren des Rappahannock "außer durch List." [26]

Hookers Armee stand Lee von ihren Winterquartieren in Falmouth und um Fredericksburg über den Rappahannock gegenüber. Hooker entwickelte eine Strategie, die auf dem Papier denen seiner Vorgänger überlegen war. Er plante, seine 10.000 Kavalleristen unter Generalmajor George Stoneman zu schicken, um den Rappahannock weit stromaufwärts zu überqueren und tief in die rückwärtigen Gebiete der Konföderierten einzudringen, um wichtige Versorgungsdepots entlang der Eisenbahn von der Hauptstadt der Konföderierten in Richmond nach Fredericksburg zu zerstören, was Lees Linien durchtrennen würde der Kommunikation und Versorgung. [27]

Hooker argumentierte, dass Lee auf diese Bedrohung reagieren würde, indem er seine befestigten Positionen auf dem Rappahannock aufgab und sich in Richtung seiner Hauptstadt zurückzog. Zu dieser Zeit überquerte Hookers Infanterie den Rappahannock bei der Verfolgung und griff Lee an, wenn er sich bewegte und verwundbar war. Stoneman versuchte am 13. April, diese Wendebewegung auszuführen, aber heftige Regenfälle machten die Flussüberquerung bei Sulphur Spring unpassierbar. Präsident Lincoln beklagte: "Ich fürchte sehr, dass es bereits ein weiterer Misserfolg ist." Hooker war gezwungen, einen neuen Plan für ein Treffen mit Lincoln, Kriegsminister Edwin M. Stanton und General-Inhaber Henry W. Halleck am 19. April in Aquia zu erstellen. [28]

Hookers zweiter Plan bestand darin, sowohl seine Kavallerie als auch seine Infanterie gleichzeitig in einer kühnen doppelten Umhüllung von Lees Armee zu starten. Stonemans Kavallerie würde einen zweiten Versuch unternehmen, ihren tiefen strategischen Angriff durchzuführen, aber gleichzeitig würden 42.000 Mann in drei Korps (V, XI, XII. Korps) heimlich marschieren, um den Rappahannock flussaufwärts bei Kelly's Ford zu überqueren. Sie würden dann nach Süden ziehen und den Rapidan bei Germanna und Elys Ford überqueren, sich an der Kreuzung Chancellorsville konzentrieren und Lees Armee von Westen angreifen. [29]

Während sie unterwegs waren, überquerten 10.000 Mann in zwei Divisionen des II. Korps den US-Ford und schlossen sich dem V. Korps an, um die Konföderierten vom Fluss wegzudrängen. Die zweite Hälfte der doppelten Umhüllung sollte aus dem Osten kommen: 40.000 Mann in zwei Korps (I. und VI. Korps, unter dem Oberbefehl von John Sedgwick) würden den Rappahannock unterhalb von Fredericksburg überqueren und drohen, die Position von Stonewall Jackson auf der rechten Seite der Konföderierten anzugreifen Flanke. [30]

Die verbleibenden 25.000 Mann (III. Korps und eine Division des II. Korps) würden in ihren Lagern bei Falmouth sichtbar bleiben, um die Aufmerksamkeit der Konföderierten von der Wendebewegung abzulenken. Hooker ging davon aus, dass Lee entweder zum Rückzug gezwungen sein würde, in diesem Fall würde er energisch verfolgt, oder er würde gezwungen sein, die Unionsarmee auf ungünstigem Gelände anzugreifen. [31]

Eines der bestimmenden Merkmale des Schlachtfeldes war ein dichtes Waldgebiet südlich des Rapidan, das lokal als "Wilder von Spotsylvania" bekannt ist. Das Gebiet war einst ein offener Laubwald, aber während der Kolonialzeit wurden die Bäume nach und nach abgeholzt, um Holzkohle für lokale Roheisenöfen herzustellen. Als der Holzvorrat erschöpft war, wurden die Öfen aufgegeben und es entwickelte sich ein sekundärer Waldwuchs, der eine dichte Masse aus Brombeeren, Dickicht, Weinreben und tiefliegender Vegetation bildete. [32]

Der Catharine Furnace, der in den 1840er Jahren aufgegeben wurde, war kürzlich reaktiviert worden, um Eisen für die Kriegsanstrengungen der Konföderierten zu produzieren. Dieses Gebiet war für den Einsatz von Artillerie und die Kontrolle großer Infanterieverbände weitgehend ungeeignet, was einen Teil des militärischen Machtvorteils der Union zunichte machen würde. Für Hookers Plan war es wichtig, dass seine Männer dieses Gebiet schnell verlassen und Lee im offenen Gelände im Osten angreifen. Für diese West-Ost-Bewegung standen drei Hauptstraßen zur Verfügung: die Orange Plank Road, die Orange Turnpike und die River Road. [33]

Die Konföderierten Dispositionen waren wie folgt: Die Rappahannock-Linie bei Fredericksburg wurde von Longstreets First Corps Division von Lafayette McLaws auf Marye's Heights besetzt, mit Jacksons gesamtem Second Corps zu ihrer Rechten. Earlys Division war bei Prospect Hill und die Divisionen Rodes, Hill und Colston erweiterten die rechte Flanke der Konföderierten entlang des Flusses fast bis zu Skinker's Neck. Die andere Division von Longstreet's Corps, Anderson's, bewachte die Flussübergänge auf der linken Flanke. Stuarts Kavallerie befand sich größtenteils in Culpeper County in der Nähe von Kellys Ford, jenseits der linken Flanke der Infanterie. [34]

Anfangsbewegungen Bearbeiten

27.–30. April: Bewegung zum Kampf Bearbeiten

Vom 27. bis 28. April begannen die ersten drei Korps der Potomac-Armee ihren Marsch unter der Führung von Slocum. Sie überquerten wie geplant die Flüsse Rappahannock und Rapidan und konzentrierten sich am 30. April um den Weiler Chancellorsville, der kaum mehr als eine einzige große Backsteinvilla an der Kreuzung der Orange Turnpike und der Orange Plank Road war. Im frühen 19. Jahrhundert erbaut, diente es viele Jahre als Gasthaus am Schlagbaum, diente nun aber der Familie Frances Chancellor als Wohnhaus. Ein Teil der Familie blieb während der Schlacht im Haus. [35]

Hooker traf am 30. April am späten Nachmittag ein und machte die Villa zu seinem Hauptquartier. Die Kavallerie von Stoneman begann am 30. April ihren zweiten Versuch, Lees rückwärtige Gebiete zu erreichen. Zwei Divisionen des II. Korps kreuzten sich am 30. April ohne Widerstand bei US-Ford. Im Morgengrauen des 29. April überspannten Pontonbrücken den Rappahannock südlich von Fredericksburg und Sedgwicks Truppen begannen zu überqueren. [36]

Zufrieden mit dem bisherigen Erfolg der Operation und der Erkenntnis, dass die Konföderierten den Flussüberquerungen nicht energisch entgegentraten, befahl Hooker Sickles, in der Nacht vom 30. April auf den 1. Mai mit der Bewegung des III. Korps von Falmouth aus zu beginnen hatte ungefähr 70.000 Männer in und um Chancellorsville konzentriert. [37]

In seinem Hauptquartier in Fredericksburg war Lee zunächst im Dunkeln über die Absichten der Union und vermutete, dass die Hauptkolonne unter Slocum in Richtung Gordonsville unterwegs war. Die Kavallerie von Jeb Stuart wurde durch Stonemans Abzug am 30. April zunächst abgeschnitten, konnte sich aber bald bei ihren Aufklärungsmissionen frei um die Flanken der Armee bewegen, nachdem fast alle ihre Unionskollegen das Gebiet verlassen hatten. [38]

Als Stuarts Geheimdienstinformationen über die Flussüberquerungen der Union eintrafen, reagierte Lee nicht so, wie Hooker erwartet hatte. Er beschloss, eines der allgemein anerkannten Kriegsprinzipien zu verletzen und seine Streitmacht angesichts eines überlegenen Feindes aufzuteilen, in der Hoffnung, dass seine aggressive Aktion es ihm ermöglichen würde, einen Teil von Hookers Armee anzugreifen und zu besiegen, bevor sie sich vollständig gegen ihn konzentrieren konnte. Er war überzeugt, dass Sedgwicks Streitmacht gegen ihn demonstrieren, aber keine ernsthafte Bedrohung darstellen würde, also befahl er etwa 4/5 seiner Armee, sich der Herausforderung von Chancellorsville aus zu stellen. Er hinterließ eine Brigade unter Brig. General William Barksdale auf stark befestigten Marye's Heights hinter Fredericksburg und einer Division unter Generalmajor Jubal A. Early, auf Prospect Hill südlich der Stadt. [39]

Diese etwa 11.000 Mann und 56 Geschütze würden versuchen, jedem Vorstoß von Sedgwicks 40.000 zu widerstehen. Er befahl Stonewall Jackson, nach Westen zu marschieren und sich mit der Division von Generalmajor Richard H. Anderson zu verbinden, die sich von den von ihnen bewachten Flussübergängen zurückgezogen hatte und begann, Erdarbeiten auf einer Nord-Süd-Linie zwischen den Kirchen Zoan und Tabernakel auszuheben. Die Abteilung von McLaws wurde von Fredericksburg befohlen, sich Anderson anzuschließen. Dies würde 40.000 Mann ansammeln, um Hookers Bewegung östlich von Chancellorsville entgegenzutreten. Dichter Nebel entlang des Rappahannock verdeckte einige dieser Bewegungen nach Westen, und Sedgwick beschloss zu warten, bis er die Absichten des Feindes feststellen konnte. [40]

Gewerkschaft Bearbeiten

Die Armee des Potomac, [4] unter dem Befehl von Generalmajor Joseph Hooker, hatte 133.868 Mann [7] [8] und 413 Geschütze [7] [41] wie folgt organisiert: [42]

    , befohlen von Generalmajor John F. Reynolds, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. James S. Wadsworth, John C. Robinson und Abner Doubleday. , befohlen von Generalmajor Darius N. Couch, mit den Divisionen von Generalmajor Winfield Scott Hancock und William H. French und Brig. Gen. General John Gibbon. , befohlen von Generalmajor Daniel E. Sickles, mit den Divisionen von Brig. Gen. General David B. Birney und Generalmajor Gens. Hiram G. Berry und Amiel W. Whipple. , befohlen von Generalmajor George G. Meade, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Charles Griffin und Andrew A. Humphreys und Generalmajor George Sykes. , befohlen von Generalmajor John Sedgwick, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. William T. H. Brooks und Albion P. Howe, Generalmajor John Newton und Oberst Hiram Burnham. , kommandiert von Generalmajor Oliver O. Howard, mit den Divisionen von Brig. Gen. General Charles Devens, Jr. und Adolph von Steinwehr und Generalmajor Carl Schurz. , befohlen von Generalmajor Henry W. Slocum, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Alpheus S. Williams und John W. Geary. , befohlen von Generalmajor George Stoneman, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Alfred Pleasonton, William W. Averell und David M. Gregg.

Konföderierte Bearbeiten

Gen. Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia [6] im Feld 60.298 Männer [8] [9] und 220 Geschütze, [43] wie folgt organisiert: [44]

    , befohlen von Generalleutnant James Longstreet. Longstreet und die Mehrheit seines Korps (die Divisionen von Generalmajor John Bell Hood und Generalmajor George E. Pickett sowie zwei Artilleriebataillone) wurden für den Dienst im Südosten von Virginia abgesetzt. Die Divisionen in Chancellorsville waren die von Generalmajor Gens. Lafayette McLaws und Richard H. Anderson. , kommandiert von Lt. Gen. Stonewall Jackson, mit den Divisionen von Generalmajor A.P. Hill, Brig. Gen. General Robert E. Rodes, Generalmajor Jubal A. Early und Brig. Gen. General Raleigh E. Colston. , befohlen von Generalmajor J.E.B. Stuart. (Stuarts Korps hatte nur zwei Brigaden in Chancellorsville, die von Brigadegeneral Fitzhugh Lee und W.H.F. "Rooney" Lee. Die Brigaden von Brigadegeneral Wade Hampton und William E. "Grumble" Jones wurden abgelöst.)

Die Kampagne von Chancellorsville war eine der einseitigsten Auseinandersetzungen des Krieges, wobei die effektive Kampfkraft der Union mehr als doppelt so hoch war wie die der Konföderierten, das größte Ungleichgewicht während des Krieges in Virginia. Hookers Armee war viel besser versorgt und nach mehreren Monaten der Untätigkeit ausgeruht. Lees Truppen hingegen waren schlecht versorgt und über den ganzen Bundesstaat Virginia verstreut. Etwa 15.000 Mann des Longstreet-Korps waren zuvor abgesetzt und in der Nähe von Norfolk stationiert worden, um eine potenzielle Bedrohung Richmonds durch Bundestruppen, die in Fort Monroe und Newport News auf der Halbinsel sowie in Norfolk und Suffolk stationiert waren, abzuwehren. [45]

Angesichts der anhaltenden Inaktivität des Bundes wurde Longstreet Ende März die Hauptaufgabe, Vorräte für Lees Truppen von den Bauern und Pflanzern von North Carolina und Virginia zu requirieren. Infolgedessen waren die beiden Divisionen von Generalmajor John Bell Hood und Generalmajor George Pickett 210 km von Lees Armee entfernt und würden im Notfall eine Woche oder länger marschieren, um sie zu erreichen. Nach fast einem Jahr Wahlkampf war es Lees größte Fehleinschätzung, diese Truppen seiner unmittelbaren Kontrolle entziehen zu lassen.Obwohl er hoffte, sie rufen zu können, würden diese Männer nicht rechtzeitig eintreffen, um seinen zahlenmäßig unterlegenen Truppen zu helfen. [46]

1. Mai: Nutte verschenkt Gelegenheit Bearbeiten

Jacksons Männer marschierten vor Sonnenaufgang am 1. Mai nach Westen, um sich mit Anderson zu verbinden. Jackson selbst traf sich um 8 Uhr morgens mit Anderson in der Nähe der Zoan Church und stellte fest, dass McLaws' Division bereits eingetroffen war, um sich der Verteidigungsposition anzuschließen. Aber Stonewall Jackson war nicht in einer defensiven Stimmung. Er befahl um 11 Uhr einen Vormarsch auf zwei Straßen in Richtung Chancellorsville: McLaws' Division und die Brigade von Brig. General William Mahone auf der Turnpike und Andersons andere Brigaden und Jacksons ankommende Einheiten auf der Plank Road. [47]

Ungefähr zur gleichen Zeit befahl Hooker seinen Männern, auf drei Straßen nach Osten vorzudringen: zwei Divisionen von Meades V Slocums XII Corps auf der Plank Road, mit Howards XI Corps in enger Unterstützung. Das II. Korps von Couch wurde in die Reserve gestellt, wo es bald von Sickles III. Korps ergänzt werden sollte. [48]

Die ersten Schüsse der Schlacht von Chancellorsville wurden um 11.20 Uhr abgegeben, als die Armeen kollidierten. Der erste Angriff von McLaws drängte die Division von Sykes zurück. Der Unionsgeneral organisierte einen Gegenangriff, der den verlorenen Boden zurückeroberte. Anderson schickte dann eine Brigade unter Brig. Gen. Ambrose Wright eine unvollendete Eisenbahn südlich der Plank Road, um die rechte Flanke von Slocums Korps. Dies würde normalerweise ein ernstes Problem darstellen, aber Howards XI. Korps rückte von hinten vor und konnte mit Wright fertig werden. [49]

Sykes' Division war weiter vorgerückt als Slocum zu seiner Rechten, was ihn in einer exponierten Position zurückließ. Dies zwang ihn, um 14 Uhr einen geordneten Rückzug durchzuführen. um eine Position hinter Hancocks Division des II. Korps einzunehmen, die von Hooker befohlen wurde, vorzurücken und den Angriff der Konföderierten abzuwehren. Die anderen beiden Divisionen von Meade machten gute Fortschritte auf der River Road und näherten sich ihrem Ziel, Banks's Ford. [50]

Robert K. Krick, Lees größter Sieg [51]

Obwohl er sich in einer möglicherweise günstigen Situation befand, stoppte Hooker seine kurze Offensive. Seine Handlungen mögen zum ersten Mal sein mangelndes Selbstvertrauen gezeigt haben, die komplexen Aktionen einer so großen Organisation zu bewältigen (er war in früheren Schlachten ein effektiver und aggressiver Divisions- und Korpskommandeur), aber er hatte auch vor Beginn des Feldzugs entschieden, dass er würde die Schlacht defensiv kämpfen und Lee mit seiner kleinen Armee zwingen, seine eigene, größere anzugreifen. In der [Ersten] Schlacht von Fredericksburg (13. Dezember 1862) hatte die Unionsarmee den Angriff durchgeführt und eine blutige Niederlage erlitten. [52]

Hooker wusste, dass Lee eine solche Niederlage nicht ertragen und eine effektive Armee im Feld halten konnte, also befahl er seinen Männern, sich in die Wildnis zurückzuziehen und eine Verteidigungsposition um Chancellorsville herum einzunehmen, und forderte Lee auf, ihn anzugreifen oder sich mit überlegenen Kräften im Rücken zurückzuziehen . Er verwirrte die Sache, indem er seinen Untergebenen einen zweiten Befehl erteilte, ihre Positionen bis 17 Uhr zu halten, aber als er einging, hatten die meisten Einheiten der Union ihre Rückwärtsbewegungen begonnen. An diesem Abend schickte Hooker eine Nachricht an seine Korpskommandeure: "Der kommandierende Generalmajor vertraut darauf, dass eine Unterbrechung des Angriffs heute den Feind ermutigt, ihn anzugreifen." [53]

Hookers Untergebene waren überrascht und empört über die Änderung der Pläne. Sie sahen, dass die Position, für die sie in der Nähe der Zoan Church kämpften, relativ hoch war und der Infanterie und Artillerie die Möglichkeit bot, sich außerhalb der Zwänge der Wildnis einzusetzen. Meade rief aus: "Mein Gott, wenn wir die Spitze des Hügels nicht halten können, können wir ganz sicher nicht den Fuß davon halten!" Im Nachhinein betrachteten einige der Teilnehmer und viele moderne Historiker, dass Hooker die Kampagne am 1. Mai effektiv verloren hatte. Stephen W. Sears bemerkte jedoch, dass Hookers Besorgnis auf mehr als auf persönlicher Schüchternheit beruhte. [55]

Der umstrittene Boden war kaum mehr als eine Lichtung in der Wildnis, die nur über zwei schmale Straßen zugänglich war. Die Reaktion der Konföderierten hatte das aggressive Korps von Stonewall Jackson schnell gegen seine vorrückenden Kolonnen konzentriert, so dass die Bundesarmee in diesem Gebiet zahlenmäßig unterlegen war, etwa 48.000 bis 30.000, und Schwierigkeiten haben würde, in effektive Schlachtlinien zu manövrieren. Meades zwei Divisionen an der River Road waren zu weit voneinander entfernt, um Slocum und Sykes zu unterstützen, und Verstärkungen vom Rest des II. Korps und des III. Korps würden zu langsam eintreffen. [56]

Als sich die Unionstruppen in dieser Nacht in der Umgebung von Chancellorsville eingruben und mit Abatis konfrontiert waren, trafen sich Lee und Stonewall Jackson an der Kreuzung der Plank Road und der Furnace Road, um ihren nächsten Schritt zu planen. Jackson glaubte, dass Hooker sich über den Rappahannock zurückziehen würde, aber Lee ging davon aus, dass der General der Union zu viel in die Kampagne investiert hatte, um sich so überstürzt zurückzuziehen. Wenn die Bundestruppen am 2. Mai noch in Position wären, würde Lee sie angreifen. Kavalleriekommandant J.E.B. Stuart traf mit einem Geheimdienstbericht seines Untergebenen Brig ein. General Fitzhugh Lee. [57]

Obwohl Hookers linke Flanke von Meades V. Korps auf dem Rappahannock fest verankert und sein Zentrum stark befestigt war, war seine rechte Flanke „in der Luft“. Howards XI Corps lagerte auf dem Orange Turnpike, erstreckte sich an der Wilderness Church vorbei und war anfällig für einen Flankenangriff. Untersuchungen einer Route, die verwendet werden sollte, um die Flanke zu erreichen, identifizierten den Besitzer von Catharine Furnace, Charles C. Wellford, der Jacksons Kartograph Jedediah Hotchkiss eine kürzlich gebaute Straße durch den Wald zeigte, die Demonstranten vor der Beobachtung der Streikposten der Union schützen sollte. Lee wies Jackson an, den flankierenden Marsch zu machen, ein Manöver ähnlich dem, das vor der zweiten Schlacht von Bull Run (Zweiter Manassas) so erfolgreich gewesen war. Ein Bericht von Hotchkiss erinnert daran, dass Lee Jackson fragte, wie viele Männer er auf den flankierenden Marsch aufnehmen würde, und Jackson antwortete: "Mein gesamtes Kommando." [58]

2. Mai: Jacksons Flankenangriff Bearbeiten

Am frühen Morgen des 2. Mai begann Hooker zu erkennen, dass Lees Aktionen am 1. Mai nicht durch die Bedrohung durch Sedgwicks Truppen in Fredericksburg eingeschränkt worden waren, so dass an dieser Front keine weitere Täuschung erforderlich war. Er beschloss, das I. Korps von Generalmajor John F. Reynolds herbeizurufen, um seine Linien bei Chancellorsville zu verstärken. Seine Absicht war, dass sich Reynolds rechts vom XI. Korps formieren und die rechte Flanke der Union am Rapidan verankern würde. [59]

Angesichts des Kommunikationschaos vom 1. Mai hatte Hooker den irrigen Eindruck, dass sich Sedgwick über den Rappahannock zurückgezogen habe und das VI Versorgung und Versorgungsleitung der Armee. Tatsächlich befanden sich sowohl Reynolds als auch Sedgwick noch westlich des Rappahannock, südlich der Stadt. [60]

Hooker schickte seine Befehle um 1:55 Uhr morgens und erwartete, dass Reynolds vor Tagesanbruch mit dem Marsch beginnen könnte, aber Probleme mit seiner Telegrafenkommunikation verzögerten den Befehl an Fredericksburg bis kurz vor Sonnenaufgang. Reynolds war gezwungen, einen riskanten Marsch bei Tageslicht zu machen. Am Nachmittag des 2. Mai, als Hooker erwartete, dass er sich direkt in Chancellorsville bei der Union eingraben würde, marschierte Reynolds immer noch zum Rappahannock. [61]

Unterdessen teilte Lee zum zweiten Mal seine Armee. Jackson würde sein Zweites Korps von 28.000 Mann herumführen, um die rechte Flanke der Union anzugreifen, während Lee das persönliche Kommando über die verbleibenden zwei Divisionen ausübte, etwa 13.000 Mann und 24 Geschütze, die den 70.000 Unionstruppen in Chancellorsville gegenüberstanden. Damit der Plan funktionierte, mussten einige Dinge passieren. Zuerst musste Jackson einen 19 km langen Marsch über Kreisverkehrsstraßen zurücklegen, um die Union rechts zu erreichen, und er musste dies unentdeckt tun. Zweitens musste Hooker zahm in der Defensive bleiben. Drittens musste Early Sedgwick trotz des dortigen Vier-zu-Eins-Vorsprungs in Fredericksburg in Flaschen halten. Und als Jackson seinen Angriff startete, musste er hoffen, dass die Unionstruppen unvorbereitet waren. [62]

Konföderierte Kavallerie unter Stuart hielt die meisten Unionstruppen davon ab, Jackson auf seinem langen Flankenmarsch zu entdecken, der zwischen 7 und 8 Uhr morgens begann und bis zum Nachmittag dauerte. Mehrere Soldaten der Konföderierten sahen den Beobachtungsballon der Union Adler über ihnen schwebend und nahmen an, dass sie ebenfalls gesehen werden könnten, aber es wurde kein solcher Bericht an das Hauptquartier gesendet. Als die Männer des III. Korps eine Kolonne der Konföderierten durch den Wald ziehen sahen, wurde ihr Divisionskommandeur Brig. Gen. General David B. Birney befahl seiner Artillerie, das Feuer zu eröffnen, aber dies erwies sich als kaum mehr als Belästigung. Der Korpskommandant Sickles ritt nach Hazel Grove, um sich selbst davon zu überzeugen, und er berichtete nach der Schlacht, dass seine Männer die Konföderierten über drei Stunden lang beobachteten. [63]

Als Hooker den Bericht über die Konföderiertenbewegung erhielt, dachte er, dass Lee einen Rückzug beginnen könnte, aber er erkannte auch, dass ein Flankenmarsch im Gange sein könnte. Er hat zwei Maßnahmen ergriffen. Zuerst schickte er um 9.30 Uhr eine Nachricht an den Kommandanten des XI. Korps, Generalmajor Oliver O. Howard an seiner rechten Flanke: „Wir haben guten Grund anzunehmen, dass sich der Feind nach rechts bewegt Streikposten zu Beobachtungszwecken, soweit dies sicher ist, um rechtzeitig Informationen über ihre Annäherung zu erhalten." [64]

Um 10.50 Uhr antwortete Howard, dass er „Maßnahmen ergreift, um einem Angriff aus dem Westen zu widerstehen“. Hookers zweite Aktion bestand darin, Befehle an Sedgwick zu senden – „den Feind in seiner Front angreifen“ in Fredericksburg, wenn sich „eine Gelegenheit mit einer vernünftigen Erfolgserwartung bietet“ – und Sickles – „vorsichtig auf die vom Feind verfolgte Straße vorzurücken und zu belästigen“ die Bewegung so weit wie möglich". Sedgwick hat die Ermessensentscheidungen nicht berücksichtigt. Sickles war jedoch begeistert, als er mittags die Bestellung erhielt. Er schickte Birneys Division, flankiert von zwei Bataillonen von Col. Hiram Berdans US-Scharfschützen, südlich von Hazel Grove mit dem Befehl, die Säule zu durchbohren und die Straße in Besitz zu nehmen. [65]

Aber die Aktion kam zu spät. Jackson hatte der 23. Georgia-Infanterie befohlen, die Rückseite der Kolonne zu bewachen, und sie widerstanden dem Vorrücken von Birney und Berdan bei Catherine Furnace. Die Georgier wurden nach Süden getrieben und machten am gleichen unfertigen Gleisbett, das am Tag zuvor von Wrights Brigade benutzt wurde, einen Standplatz. Um 17 Uhr waren sie überwältigt. und die meisten wurden gefangen genommen. Zwei Brigaden von A.P. Hills Division kehrten vom flankierenden Marsch zurück und verhinderten weitere Schäden an Jacksons Kolonne, die das Gebiet inzwischen verlassen hatte. [66]

Die meisten von Jacksons Männern waren sich der kleinen Aktion am Ende ihrer Kolonne nicht bewusst. Als sie auf der Brock Road nach Norden marschierten, war Jackson bereit, rechts auf die Orange Plank Road abzubiegen, von der aus seine Männer die Unionslinien bei der Wilderness Church angreifen würden. Es stellte sich jedoch heraus, dass diese Richtung im Wesentlichen zu einem Frontalangriff gegen Howards Linie führen würde. Fitzhugh Lee traf Jackson und sie erklommen einen Hügel mit einem weiten Blick auf die Position der Union. Jackson war erfreut zu sehen, dass Howards Männer sich ausruhten, ohne sich der drohenden Bedrohung durch die Konföderierten bewusst zu sein. [67]

Obwohl es inzwischen 15 Uhr war, beschloss Jackson, seine Männer zwei Meilen weiter zu marschieren und stattdessen rechts auf die Turnpike abzubiegen, damit er die ungeschützte Flanke direkt treffen konnte. Die Angriffsformation bestand aus zwei Linien – den Divisionen Brig. Gen. Robert E. Rodes und Raleigh E. Colston - erstrecken sich fast eine Meile auf beiden Seiten des Schlagbaums, getrennt durch 200 Yards, gefolgt von einer Teillinie mit der ankommenden Division von A.P. Hill. [68]

Bedeutende Beiträge zur bevorstehenden Unionskatastrophe waren die Natur des XI. Korps der Union und die inkompetente Leistung seines Kommandanten, Generalmajor Oliver O. Howard. Howard traf keine Vorkehrungen für die Abwehr eines Überraschungsangriffs, obwohl Hooker ihm dies befohlen hatte. Die rechte Flanke der Union war an keinem natürlichen Hindernis verankert, und die einzige Verteidigung gegen einen Flankenangriff bestand aus zwei Kanonen, die in die Wildnis zeigten. [69]

Auch das XI. Korps wurde nicht gut respektiert – eine Truppe mit schlechter Moral und keiner Erfolgsgeschichte auf dem Schlachtfeld. Viele seiner Offiziere und Mannschaften waren Einwanderer aus Deutschland und anderen Teilen Mitteleuropas, darunter eine Reihe von politischen Flüchtlingen aus den Revolutionen von 1848. Das Korps war im Frühjahr 1862 durch den Zusammenschluss von Brig gebildet worden. Division von General Louis Blenker mit dem Mountain Department von Generalmajor John C. Frémont in West Virginia. Nach einer miserablen Wanderung durch Virginia, bei der Blenkers Truppen unzureichend versorgt wurden und unter weit verbreitetem Hunger, Krankheiten und Desertion litten, schlossen sie sich mit Fremont zu einer Kampagne zusammen, die dazu führte, dass sie von Stonewall Jackson gründlich besiegt wurden. [70]

Fremonts Armee wurde im Sommer Teil von Generalmajor John Popes Armee von Virginia. Fremont hatte sich geweigert, unter Papst zu dienen und wurde durch Generalmajor Franz Sigel ersetzt, einen unfähigen politischen General, der jedoch bei seinen deutschen Truppen sehr beliebt war. Louis Blenker stürzte während des Nord-Virginia-Feldzugs von einem Pferd und erlitt Verletzungen, die später im Jahr 1863 sein Leben kosteten. Das Korps erlitt beim Second Bull Run schwere Verluste und wurde während des Maryland-Feldzugs in Washington D.C. zurückgelassen. Während des Fredericksburg-Feldzugs schloss es sich dem Rest der Armee erst nach dem Ende der Schlacht an. [71]

Nachdem Hooker das Kommando übernommen hatte, war Sigel der ranghöchste General hinter ihm. Das XI. Korps war das kleinste in der Armee und Sigels Bitten an General-in-Chief Henry Halleck, es zu vergrößern, wurden abgelehnt, so dass er im März 1863 sein Kommando niederlegte und durch Generalmajor Oliver O. Howard ersetzt wurde, der weit verbreitet war unbeliebt bei den Mannschaften und brachte mehrere neue Generäle wie Brig. Gen. Gen Francis Barlow, der den Ruf hatte, aggressive Martinets zu sein. Acht der 27 Regimenter des Korps waren noch nie im Kampf gewesen, während die restlichen 21 noch nie auf der Siegerseite einer Schlacht standen. Die deutschen Soldaten litten unter weit verbreiteten ethnischen Spannungen mit dem Rest der Armee, obwohl einige der Regimenter des XI. Korps aus gebürtigen Amerikanern bestanden. [72]

Hooker hatte keine größeren Pläne für das Korps, außer dass es nach der Hauptschlacht aufgeräumt werden sollte, und es wurde an der rechten Flanke der Armee aufgestellt, wo es nicht in Kämpfe verwickelt war, und die Wälder im Westen wurden angenommen so dick sein, dass feindliche Truppen unmöglich durch sie hindurch ziehen und eine Schlachtlinie bilden können. Soweit Hooker wusste, war die einzig mögliche Route für einen Angriff der Konföderierten entlang der Schlagbäume, was dazu führen würde, dass sie direkt in das II. und XII. Korps rennen würden, beides Elitetruppen und gut verankert. Weiter nördlich wurde die Unionslinie vom V. Korps gehalten, ebenfalls erstklassige Truppen, die eine fast uneinnehmbare Position besetzten. [73]

Im Laufe des Tages wurde den Männern des XI. Korps immer mehr bewusst, dass in den Wäldern westlich von ihnen etwas vor sich ging, konnten aber keine Vorgesetzten dazu bringen, darauf zu achten. Col. John C. Lee vom 55. Ohio erhielt zahlreiche Berichte über eine Präsenz der Konföderierten, und Col. William Richardson vom 25. Ohio berichtete, dass sich eine große Zahl von Konföderierten im Westen sammelte. Oberst Leopold von Gilsa, der eine von zwei Brigaden in Brig befehligte. General Charles Devens' Division ging zu Howards Hauptquartier und warnte ihn, dass ein feindlicher Angriff unmittelbar bevorstehe, aber Howard bestand darauf, dass es für die Konföderierten unmöglich sei, durch die dichten Wälder zu kommen.

Generalmajor Carl Schurz, der die 3. Division des Korps befehligte, begann, seine Truppen in eine Schlachtlinie umzuordnen. Kapitän Hubert Dilger, der die Batterie I der 1. ein hochmütiger Kavallerieoffizier wies seine Bedenken zurück und ließ ihn nicht zum General. Dilger ging als nächstes zu Howards Hauptquartier, aber ihm wurde nur gesagt, dass sich die konföderierte Armee zurückzog und dass es nicht akzeptabel sei, Erkundungsexpeditionen ohne Erlaubnis von Vorgesetzten zu unternehmen. Als die Sonne unterging, blieb alles an der Front des XI. Korps ruhig, die Geräusche des III. und XII. Korps, die Lees Nachhut angreifen, kamen aus der Ferne.

Gegen 17.30 Uhr wandte sich Jackson an Robert Rodes und fragte ihn: "General, sind Sie bereit?" Als Rodes nickte, antwortete Jackson: "Dann können Sie vorwärts gehen." [75] Die meisten Männer des XI. Korps lagerten und setzten sich zum Abendessen hin und hatten ihre Gewehre entladen und gestapelt. Ihr erster Hinweis auf den drohenden Ansturm war die Beobachtung zahlreicher Tiere, wie Hasen und Füchse, die aus den westlichen Wäldern in ihre Richtung flohen. Es folgte das Knistern des Musketenfeuers und dann der unverkennbare Schrei des „Rebel Yell“.

Zwei von Gilsas Regimentern, das 153. Pennsylvania und das 54. New York, waren als schwere Gefechtslinie aufgestellt und der massive Angriff der Konföderierten überrollte sie vollständig. Ein paar Männern gelang es, ein oder zwei Schüsse abzufeuern, bevor sie flohen. Die beiden Artilleriegeschütze ganz am Ende der Linie des XI. Korps wurden von den Konföderierten erbeutet und sofort gegen ihre früheren Besitzer gerichtet. Die Division von Devens brach innerhalb von Minuten zusammen und wurde von fast 30.000 Konföderierten auf drei Seiten zugeschlagen. Oberst Robert Reily und sein 75. Ohio schafften es, etwa zehn Minuten lang Widerstand zu leisten, bevor das Regiment mit 150 Opfern, darunter Reily selbst, zerfiel und sich dem Rest des fliehenden Mobs anschloss.

Col. Lee schrieb später sarkastisch: "Eine Gewehrgrube ist nutzlos, wenn sich der Feind auf derselben Seite und hinter Ihrer Linie befindet." Einige Männer versuchten aufzustehen und Widerstand zu leisten, aber sie wurden von ihren fliehenden Kameraden und einem Kugelhagel der Konföderierten umgeworfen. Generalmajor Carl Schurz befahl seiner Division, von einer Ost-West-Ausrichtung nach Nord-Süd zu wechseln, was sie mit erstaunlicher Präzision und Geschwindigkeit taten. Sie leisteten etwa 20 Minuten Widerstand und "Leatherbreeches" Dilger schaffte es, die Konföderierten mit seinen Waffen ein wenig vom Schlagbaum zu vertreiben, aber das schiere Gewicht von Jacksons Angriff überwältigte auch sie, und sie mussten bald fliehen.

Dilger stand eine Zeitlang allein mit einem Gewehr, das mit Doppelschusskanistern auf die Angreifer feuerte, dann machte er sich fit, um zu fliehen, als die Konföderierten sich ihm näherten. Drei seiner Artilleriepferde wurden erschossen, und als er merkte, dass die Waffe nicht bewegt werden konnte, musste er sie aufgeben. General Howard kompensierte seine unzureichende Leistung vor der Schlacht teilweise durch seine persönliche Tapferkeit bei dem Versuch, die Truppen zu sammeln. Er stand schreiend da und schwenkte eine Fahne, die er unter dem Stumpf seines amputierten Arms hielt, der 1862 in der Schlacht von Seven Pines verloren gegangen war. SpalteDie Brigade von Adolf Buschbeck hielt zusammen mit Dilgers Geschützen die letzte Notwehr. Auch sie mussten sich zurückziehen, behielten aber dabei die Ordnung.

Das Chaos, das sich rechts der Union ausbreitete, war in Hookers Hauptquartier unbemerkt geblieben, bis endlich in der Ferne das Geräusch von Schüssen zu hören war, gefolgt von einer panischen Meute von Männern und Pferden, die auf die Lichtung von Chancellorsville strömte. Ein Stabsoffizier rief "Mein Gott, hier kommen sie!" als der Mob zur Kanzlervilla lief und vorbeikam. Hooker sprang auf sein Pferd und versuchte verzweifelt, etwas zu unternehmen. Er befahl Generalmajor Hiram Berrys Division des III. Korps, einst seine eigene Division, vorzurücken und schrie: "Empfang sie auf euren Bajonetten!" Artilleristen rund um die Lichtung begannen, Geschütze um den Fairview Cemetery in Stellung zu bringen. [76]

Unterdessen entspannte sich die 8. Pennsylvania-Kavallerie unten in Hazel Grove und wartete auf den Befehl, den Wagenzügen der Konföderierten nachzujagen, auch ohne den Zusammenbruch des XI. Korps zu bemerken. Der Kommandant des Regiments, Major Pennock Huey, erhielt eine Nachricht, dass General Howard um Kavallerie bat. Huey sattelte seine Männer auf und fuhr entlang des Schlagbaums nach Westen, wo sie direkt in die Division von Robert Rodes stürzten. Nach einem wirren Kampf zog sich die 8. Pennsylvania-Kavallerie mit dem Verlust von 30 Mann und drei Offizieren in die Sicherheit der Kanzlersville-Lichtung zurück. [77]


Der Chancellorsville History Trail

Im Emerging Civil War-Newsletter dieses Monats erwähnte ich meine Zeit in den letzten anderthalb Monaten beim Trainieren auf dem Chancellorsville History Trail. Für Leute, die es nicht in den Wald schaffen, dachte ich, ich würde Sie auf eine wirklich einfache "virtuelle Tour" mitnehmen, indem Sie die entlang des Weges angebrachten Schilder teilen.

Der Weg beginnt am Chancellorsville Battlefield Visitor Center und verläuft in einer 5,2 Meilen langen Schleife. Die erste Etappe des Weges, vom Parkplatz bis zur Hauptschleife, verläuft 0,2 Meilen und verbindet sich mit der größeren Schleife an einer Kreuzung von Erdarbeiten.

Der Weg führt nach rechts und führt über eine Meile bis zur Lichtung, auf der einst das Herrenhaus Chancellorsville stand. Drei Schilder stehen entlang dieses Wegabschnitts und Gebiets, in dem es am Morgen des 3. Mai 1863 zu heftigen Kämpfen kam. Ein viertes Schild auf der Lichtung, wo der Weg den Wald verlässt.

Auf der anderen Straßenseite gegenüber dem Parkplatz zweigt der Weg in zwei Gabelungen ab. Die rechte Gabelung überquert das Feld, geht durch einen schmalen Waldstreifen und setzt dann Wanderer auf dem Hooker Drive ab. Auf der gegenüberliegenden Seite des Hooker Drive ist das nächste Schild.

Von dort verläuft der Pfad parallel zum Hooker Drive, bis er sich mit dem anderen Zweig des Pfades in der Nähe der Wartungseinrichtung des Parks wieder vereint. Diese Schleife ist 0,7 Meilen lang.

Zurück an der Weggabelung gegenüber der Kanzlersville-Lichtung geht die linke Weggabelung inzwischen am Feldrand vorbei und geht schnell zurück in den Wald. Dieser kürzere Weg, 0,4 Meilen, kommt in der Nähe der Wartungseinrichtung am Hooker Drive heraus, wo er sich wieder mit dem anderen Zweig des Weges vereint. Der kürzere Wegarm ist nicht beschildert.

Der Pfad überquert den Hooker Drive und stürzt bald in eine Mulde ab. Nach 0,6 Meilen kommt es in der Nähe der Spitze der letzten Linie von Hooker und dem nächsten Schild heraus.

Auf der anderen Straßenseite erstreckt sich die Bullock Road des Parks zurück zum Besucherzentrum. Auf der Südseite der Straße befindet sich das ehemalige Gelände des Bullock-Hauses, auf der Nordseite der Straße windet sich der Weg in den Wald. Dieser Abschnitt des Weges ist 0,7 Meilen lang und hat zwei Schilder entlang des Weges.

Der Weg überquert die Bullock Road und erstreckt sich über weitere 0,1 Meilen mit einem letzten Schild, bevor er schließlich die Kreuzung der Erdarbeiten und den Wegpunkt erreicht, der zurück zum Parkplatz führt.

Herzlichen Glückwunsch–Sie haben gerade 3,2 Meilen geschafft! Eine 0,5-Meilen-Minischleife befindet sich auf der anderen Seite des Besucherzentrums und zeigt die Erdarbeiten des Federal Third Corps. Ich bringe dich an einem anderen Tag dorthin.


Die Geschichte der Schlacht um Chancellorsville: Die Eröffnung der Kampagne

Hooker begann die Kampagne am 27. April und innerhalb von drei Tagen hatten sich etwa 40.000 Federals durch die flussaufwärts gelegenen Furten geplätschert, wobei ihre Anwesenheit von der konföderierten Kavallerie entdeckt wurde. Am 29. April errichtete eine beträchtliche Unionstruppe unter der Führung von Generalmajor John Sedgwicks Sechstem Korps Pontonbrücken unterhalb von Fredericksburg und bewegte sich auch auf Lees Seite des Flusses.

Mit beiden Flügeln des Feindes über dem Rappahannock stand Lee vor einem ernsthaften Dilemma. Herkömmliche militärische Weisheit diktierte, dass sich die unterbesetzte Armee von Nord-Virginia nach Süden zurückziehen und Hookers Falle entkommen sollte. Lee entschied sich stattdessen, sich der Herausforderung des Bundes direkt zu stellen. "Marse Robert" folgerte richtig, dass Hookers Hauptbedrohung im Westen lag, und ordnete 10.000 Soldaten unter Generalmajor Jubal A. Early an, um die alten Fredericksburg-Schanzen zu besetzen. Das Gleichgewicht der Armee würde sich nach Westen in Richtung der verworrenen Wildnis wenden, um Hookers flankierende Kolonne entgegenzutreten.

Am Nachmittag des 30. April traf diese Kolonne, die jetzt 50.000 Mann und 108 Artillerie enthält, an der wichtigsten Straßenkreuzung in der Wildnis zusammen. Eine große Backstein-Taverne namens Chancellorsville beherrschte diese Kreuzung der Orange Turnpike mit der Orange Plank, Ely's Ford und River Road. "Das ist großartig", frohlockte einer von Hookers Korpskommandanten, "Hurra für Old Joe."
Die Federals waren in diesem Punkt praktisch auf keinen Widerstand gestoßen. Außerdem konnten sie jetzt nach Osten vordringen, aus der Wildnis ausbrechen und Banks Ford stromabwärts aufdecken, wodurch der Abstand zwischen ihren beiden Flügeln erheblich verkürzt wurde. Hooker beschloss jedoch, in Chancellorsville Halt zu machen und die Ankunft weiterer Unionstruppen abzuwarten. Diese schicksalhafte Entscheidung entmutigte die Bundesoffiziere vor Ort, die die Dringlichkeit erkannten, ihre bisherige Dynamik beizubehalten.

"Stonewall" Jackson, der gerne die Initiative ergriff, die Hooker unnötigerweise ergab, verließ die Fredericksburg-Linien am 1. Mai um 3 Uhr morgens und kam fünf Stunden später in der Zoan Church an. Dort fand er zwei Divisionen der konföderierten Infanterie, die von Generalmajor Richard H. Anderson und Generalmajor Lafayette McLaws, die einen markanten Bergkamm befestigten, der die Turnpike and Plank Road bedeckte. Obwohl sein Korps noch nicht erschienen war, befahl Jackson Anderson und McLaws, ihre Schaufeln fallen zu lassen, ihre Gewehre aufzunehmen und zum Angriff vorzurücken.

Jacksons Kühnheit diktierte die Form der Schlacht von Chancellorsville. Als Hooker am späten Vormittag des 1. Mai endlich eine Bewegung nach Osten genehmigte, stießen seine Truppen auf der Turnpike and Plank Road auf die "Stonewalls", unterlegene, aber aggressive Brigaden. Mit dieser Art von Widerstand hatten die Frontkommandanten der Union nicht gerechnet. Sie schickten ängstliche Nachrichten an Hooker, der seinen Generälen schnell befahl, sich in die Wildnis zurückzuziehen und eine defensive Haltung einzunehmen. Die Bundeskolonnen auf der River Road marschierten fast bis zu Banks Ford, ohne einen Rebellen zu sehen. Sie kehrten wütend nach Chancellorsville zurück und erkannten die Gelegenheit, die ihnen durch die Finger gerutscht war.

Spät am Tag, als die blaue Infanterie Schanzen um Hookers Hauptquartier in Chancellorsville aufbaute, näherte sich Generalmajor Darius N. Couch seinem Vorgesetzten. Als oberster Korpskommandant der Armee hatte Couch eine offensive Strategie befürwortet und die Enttäuschung seiner Kameraden über das Urteil von "Fighting Joe" geteilt. "Es ist in Ordnung, Couch", versicherte ihm Hooker, "ich habe Lee genau dort, wo ich ihn haben will, er muss auf meinem eigenen Boden gegen mich kämpfen."

Couch traute seinen Ohren kaum. „Von seinen eigenen Lippen zu hören, dass die Vorteile, die die erfolgreichen Märsche seiner Leutnants erlangten, in einer Verteidigungsschlacht in diesem Dickicht gipfelten, war zu viel, und ich zog mich aus seiner Gegenwart zurück mit dem Glauben, dass mein kommandierender General ein gepeitschter Mann."


Schlachtfeld von Chancellorsville, Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park

Das Chancellorsville Battlefield ist ein Bestandteil des Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park. Dieses kleine Gebiet westlich von Fredericksburg war Zeuge der schwersten und brutalsten Kämpfe in der amerikanischen Geschichte. Die Opfer dieser Schlachten gehen in die Tausende und viele liegen begraben und unbekannt unter diesen Hügeln. Chancellorsville markierte den Beginn dieser Schlachten, als Joseph Hooker und seine Unionssoldaten die Flüsse Rappahannock und Rapidan überquerten, um die Truppen von Robert E. Lee zu bedrohen, die auf dem Hochland lagerten und Fredericksburg verteidigten. Lee bemerkte schnell Hookers Manöver und ging auf ihn zu. Hooker, von Lee überrascht, nahm eine Verteidigungsposition in der Nähe der Kreuzung von Chancellorsville ein, ließ aber seine rechte Flanke angreifbar. Dies bot Stonewall Jackson und seinen Truppen die Gelegenheit, einen spektakulären Überraschungsangriff durchzuführen und die Unionstruppen zum Rückzug über den Fluss zu zwingen. Obwohl es technisch gesehen ein Sieg für die Konföderierten war, erlitten sie einen schrecklichen Schlag, als Jackson durch widersprüchliches Feuer unter seinen eigenen Truppen tödlich verwundet wurde.

Chancellorsville beherbergt jetzt ein Besucherzentrum sowie Fahr- und Wandertouren durch das Schlachtfeld. Im gesamten Park sind historische interpretative Schilder angebracht, die die Ereignisse der Schlacht beschreiben. Dieselben Wege bieten eine ausgezeichnete Gelegenheit, durch ausgedehnte Laubwälder und offene Wiesen auf der Suche nach Wildtieren zu wandern. Suchen Sie im Herbst und Winter auf den offenen Feldern nach Spatzen wie Savanne, Vesper und Weißkehlchen, zusätzlich zur möglichen Jagd auf die nördliche Rohrweihe. Bei einem Spaziergang durch das weitläufige Waldgebiet werden zahlreiche Waldarten wie Rotbauchspecht, Weißbrustkleiber und östliche Schlepphee sichtbar. Natürlich kann während der Migration fast alles auftauchen, also halten Sie Ausschau nach Überraschungen.


Die Geschichte der Schlacht um Chancellorsville: Der Flankenangriff

Hookers Selbstvertrauen war zur Vorsicht gewichen, aber ob er "ausgepeitscht" wurde, hing von Lee und Jackson ab. Diese beiden Offiziere hielten am Abend des 1. Mai die Plank Road an der Kreuzung mit einem Nebenweg, der die Furnace Road nannte, zügellos.

Späher der Konföderierten bestätigten die starke Position der Federals, die sich vom Rappahannock River in der Nähe von Chancellorsville bis zum hohen, offenen Gelände bei Hazel Grove erstreckte. Das war die schlechte Nachricht. Die Südarmee konnte sich einen kostspieligen Frontalangriff gegen vorbereitete Befestigungen nicht leisten.

Dann, gegen Mitternacht, galoppierte Lees Kavalleriechef "Jeb" Stuart zum kleinen Lagerfeuer. Der extravagante Virginianer hatte eine aufregende Intelligenz. Die rechte Flanke der Union war "in der Luft" - das heißt, sie ruhte auf keinem natürlichen oder künstlichen Hindernis. Von diesem Moment an dachten die Generäle an nichts anderes, als an Hookers verwundbare Flanke zu gelangen. Jackson beriet sich mit Stabsoffizieren, die mit der Gegend vertraut waren, entsandte seinen topografischen Ingenieur, um die Straßen im Westen zu erkunden, und versuchte, sich im kühlen Biwak ein paar Stunden auszuruhen.

Vor dem Morgengrauen studierten Lee und Jackson eine hastig gezeichnete Karte und beschlossen, eines der größten Glücksspiele in der amerikanischen Militärgeschichte auf sich zu nehmen. Jacksons Korps, etwa 30.000 Soldaten, würde einer Reihe von Landstraßen und Waldwegen folgen, um die Union rechts zu erreichen. Lee, mit den verbleibenden 14.000 Infanteristen, würde eine Position von mehr als fünf Kilometern Länge einnehmen und Hookers Aufmerksamkeit während Jacksons gefährlicher Wanderung ablenken. Sobald er in Position war, würde "Stonewall" die Federals mit seiner ganzen Kraft zerschlagen, während Lee so gut er konnte kooperierte. Die Armee von Nord-Virginia würde somit in drei Teile zersplittert, wobei Earlys Kontingent bei Fredericksburg mitgezählt würde, von denen jeder einer Niederlage oder Vernichtung ausgesetzt sein könnte, wenn die Yankees die Offensive wieder aufnahmen. Um mehr über die Rolle der McLaws-Männer am 2. Mai zu erfahren, lesen Sie einen Ordner für McLaws' Trail.

Jackson führte seine Kolonne am frühen Morgen des 2. Mai am Biwak vorbei. Er besprach sich kurz mit Lee und trottete dann mit dem Feuer des Kampfes in seinen Augen die Furnace Road entlang. Nach etwa einer Meile, als die Konföderierten eine kleine Lichtung überquerten, entdeckten Späher der Union, die in den Baumkronen von Hazel Grove saßen, die Demonstranten. Die Federals feuerten Artilleriegranaten auf Jacksons Männer und benachrichtigten Hooker über die feindliche Bewegung.

"Fighting Joe" identifizierte Jacksons Manöver korrekt als Versuch, seine rechte Flanke zu erreichen. Er riet dem Gebietskommandanten, Generalmajor Oliver 0. Howard, nach einem Angriff aus dem Westen Ausschau zu halten. Im Laufe des Morgens jedoch wuchs die Überzeugung des Unionschefs, dass Lee sich tatsächlich zurückzog – der Verlauf der Ereignisse, den Hooker am meisten bevorzugte. Die Sorge um sein Recht verschwand. Stattdessen befahl er seinem Dritten Korps, das hintere Ende von Lees "sich zurückziehender" Armee zu belästigen.

Der farbenfrohe Generalmajor Daniel E. Sickles kommandierte das Dritte Korps. Vorsichtig suchte er von Hazel Grove aus zu einer örtlichen Eisenmanufaktur namens Catharine Furnace. Am Nachmittag überwältigten die Federals Jacksons Nachhut jenseits des Hochofens entlang des Schnitts einer unvollendeten Eisenbahn und nahmen fast ein ganzes Regiment von Georgia gefangen. Die Aktion bei Catharine Furnace zog jedoch schließlich etwa 20.000 Blauröcke auf die Bühne und isolierte so effektiv Howards Elftes Korps auf der rechten Seite ohne Unterstützung in der Nähe.

Währenddessen schlängelte sich der Großteil von Jacksons Kolonne auf unbekannten Pfaden, die kaum breit genug waren, um vier Männer nebeneinander aufzunehmen. "Stonewall" trug zu Hookers Glauben an einen Rückzug der Konföderierten bei, indem er sich zweimal von der Unionslinie abwandte - zuerst bei Catharine Furnace, dann wieder an der Brock Road. Nachdem er den gewünschten Eindruck hinterlassen hatte, duckte sich Jackson unter dem Baldachin der Wildnis und setzte seinen Marsch auf Howards gefühllose Soldaten fort.

Auf Empfehlung des Kavalleriegenerals Fitzhugh Lee hielt Jackson seine Kolonne auf der Brock Road in Richtung Norden bis zum Orange Turnpike, wo die Konföderierten endlich jenseits des Unionsrechts sein würden. Der anstrengende Marsch, der insgesamt mehr als 12 Meilen zurücklegte, endete gegen 15 Uhr. als "Old Jacks" Krieger begannen, sich rittlings auf dem Turnpike in die Schlachtreihen zu stellen. Jackson genehmigte jedoch etwa zwei Stunden lang keinen Angriff, was 11 seiner 15 Brigaden Zeit gab, im stillen Wald Stellung zu beziehen. Die beeindruckende Front der Konföderierten hatte einen Durchmesser von fast drei Kilometern.

Obwohl einzelne Offiziere und Männer des Nordens vor Jacksons Annäherung warnten, wies das Hauptquartier des Elften Korps die Berichte als ängstliche Übertreibungen von Panikmachern oder Feiglingen zurück. Hookers Mangel an Kavallerie behinderte die Fähigkeit der Federals, in die Wildnis einzudringen und die Präsenz der Konföderierten mit Sicherheit aufzudecken. Nur zwei kleine Regimenter und eine halbe New Yorker Batterie standen nach Westen in Richtung Jacksons Korps.

Plötzlich ertönte im Schatten des Nachmittags ein Signalhorn. Überall hallten die Tonhörner auf der ganzen Linie wider. Als Wellen schweißnasse Soldaten vorwärts rollten, durchdrang der hohe Trotz des Rebellenschreis den düsteren Wald. Jacksons Corps brach aus den Bäumen hervor und brachte die erstaunten Unionisten ins Wanken. "Entlang der Straße herrschte Pandämonie", erinnert sich ein Soldat aus Massachusetts, "und am Straßenrand herrschte Chaos."

Die meisten von Howards Männern kämpften tapfer und zogen drei zusätzliche Kampflinien über Jacksons Weg. Aber die überforderten Federals nahmen eine unhaltbare Position ein. Die schreienden grauen Legionen überwältigten jeden Stand der Union und vertrieben schließlich das Elfte Korps vollständig vom Feld.

Der Sonnenuntergang und die unvermeidliche Vermischung von "Stonewalls"-Brigaden zwangen Jackson, den Vormarsch gegen 7:15 Uhr widerstrebend zu stoppen. Er rief die Division von Generalmajor A.P. Hill an die Front und war normalerweise entschlossen, trotz der Dunkelheit seinen Angriff zu wiederholen. Jackson hoffte, zwischen Hooker und seinen Fluchtwegen über die Flüsse zu manövrieren und dann mit Lees Hilfe die Armee des Potomac in Vergessenheit zu treiben.

Während Hill seine Brigaden nach vorne brachte, ritt Jackson seinen Männern voraus, um sie zu erkunden. Als er versuchte, zurückzukehren, verwechselte ein Regiment aus North Carolina seine kleine Gruppe mit Kavallerie der Union. Zwei Salven brachen in der Dunkelheit hervor und Jackson wankte in seinem Sattel und litt an drei Wunden. Kurz darauf traf eine Bundesgranate Hill, machte ihn handlungsunfähig, und die Leitung des Korps übergab Stuart. Der Kavallerist hat klugerweise "Stonewalls" Pläne für einen Nachtangriff aufgegeben. Siehe Text für Wounding of Stonewall Jackson Trail.



Bemerkungen:

  1. Karayan

    Absolut mit Ihnen einverstanden. Es scheint mir eine gute Idee zu sein. Ich stimme mit Ihnen ein.

  2. Edbert

    Tolle Idee, behaupte ich.

  3. Shawnessey

    Ich kann nicht viel über dieses Thema sprechen.



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