Alan Turing

Alan Turing wurde kürzlich in einer Fernsehdokumentation von Channel 4 als "Großbritanniens größter Codebrecher aller Zeiten" beschrieben. Alan Turings Bedeutung für den Sieg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg kann nicht genug betont werden, obwohl zum Zeitpunkt seines Todes - und für viele Jahre danach - nur wenige von Turings enormen Errungenschaften im Bletchley Park wussten, wie die Geheimhaltung, die ihn umgab.

Alan Turing wurde am 23. Juni geborenrd 1912 in St. Leonard's-on-Sea in East Sussex. Sein Vater war Berufsbeamter und viele Jahre seiner Kindheit lebten Turings Eltern in Indien. Ein Ehepaar im Ruhestand erzog ihn und seinen Bruder. Es wurde bald klar, dass er sich von anderen Schülern der ersten Schule, die er in St. Leonard's-on-Sea besuchte, akademisch sehr unterschied. Mit vierzehn Jahren besuchte Turing die renommierte Sherborne School in Dorset. Hier zeichnete er sich in Mathematik und Naturwissenschaften aus. Sein Erfolg in diesen Fächern gefiel jedoch nicht allen Lehrern und einige beklagten sich, dass er sich genauso viel Mühe geben sollte, um die Klassiker zu lernen, wie er es in Mathematik und Naturwissenschaften tat. Turing war in der Schule ein Einzelgänger, und der einzige Sport, den er auszeichnete, war Langstreckenlauf, wo er allein sein konnte. Er freundete sich jedoch mit Christopher Morcom an und sie standen sich sehr nahe.

Im Dezember 1929 legten sowohl Turing als auch Morcom die Aufnahmeprüfungen für das King's College in Cambridge ab. Morcom entwickelte jedoch eine Krankheit und starb kurz darauf an Komplikationen. In einer Reihe von Interviews mit einem Psychiater nach dem Zweiten Weltkrieg sagte Turing:

"Ich verehrte den Boden, auf dem er ging."

Turing erhielt ein Stipendium für das King's College in Cambridge. Hier wie in Sherborne war er in Mathematik und Naturwissenschaften hervorragend und 1933, im Alter von nur 23 Jahren, wurde Turing zum Fellow des Colleges ernannt.

Turing hat viel Aufwand in die Berechnung gesteckt. Für seine Zeitgenossen bedeutete das Rechnen, so viele Leute wie nötig zu haben, um eine Aufgabe in so kurzer Zeit wie möglich zu erledigen. Für Turing bedeutete Berechnung etwas anderes - Maschinen dazu zu bringen, das zu tun, was andere Menschen für nötig hielten. Turing war fasziniert davon, was Maschinen anstelle von Menschen leisten konnten, und es war ein Thema, das ihn für den Rest seines kurzen Lebens antrieb. Die einzige Abweichung von diesem Thema war, als er nach 1945 Mathematische Biologie studierte.

Im Mai 1936 reichte Turing bei den Hochschulbehörden ein: "Über berechenbare Zahlen, mit einem Antrag auf das Entscheidungsproblem". Es sollte eine wegweisende Arbeit werden und eine, die führende Persönlichkeiten im Bereich C21st Computing, wie Apples Steve Wozniak, als Maßstab für moderne Berechnungen ansieht. "Turing hat das erfunden, was wir heute über Computer wissen." (Wozniak)

Es war jedoch seine Arbeit in Hut 8, Station X, im Bletchley Park, die einen so großen Beitrag zum Erfolg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg leistete. Turing mit seinem mathematischen Hintergrund war fasziniert von der Kryptologie. Nazideutschland hatte die Enigma-Maschine entwickelt, um an der Front Codes an Militärführer zu senden. Während Enigma wie eine etwas größere Schreibmaschine aussah, war es in der Lage, Codes auf 15 Millionen Millionen Arten zu verschlüsseln. Die von U-Booten verwendete Marine-Enigma-Maschine war noch ausgefeilter. Turing hat zusammen mit seinem Team die Enigma-Codes geknackt und die Nazis waren sich dessen nie bewusst. Der Vorteil, den dies den Alliierten verschaffte, kann nicht überbewertet werden. Die Öffentlichkeit erfuhr jedoch nie, was in Hut 8 vor sich ging. Turing war nicht für Hut 8 verantwortlich, da er die Aufgabe des Personalmanagements als schwierig empfand. Hut 8 wurde von Arthur Henderson geleitet, aber er gab später zu, dass der wahre Star des Teams, das dort arbeitete, Turing war.

Der Historiker Asa Briggs war ebenfalls Kryptologe im Bletchley Park und sagte über seinen Kollegen:

„Im Bletchley Park brauchte man ein Genie, und Turing war ein Genie. Ich denke, Turings eigener Beitrag zum Krieg war entscheidend. “

Jeder, der im Bletchley Park daran gearbeitet hat, Code zu brechen, muss von den Behörden als hochtalentiert eingestuft worden sein. Rolf Noskwith war einer dieser Codeknacker und er sagte später, dass:

"Ich betrachtete ihn (Turing) mit einer gewissen Ehrfurcht."

Es ist allgemein anerkannt, dass Turing seine Zeit im Bletchley Park genossen hat. Er hatte exzentrische Gewohnheiten, aber er gehörte zu einer Reihe von Leuten auf Station X, die einige der dortigen Militärs mit ihrem merkwürdigen Verhalten verblüfft haben müssen. Nur wenige Leute hätten ihren Teebecher an einen Heizkörper gekettet, um sicherzustellen, dass er nicht gestohlen wurde - aber Turing tat es. Es war auch bekannt, dass er Fahrrad fuhr, um mit seinen Kleidern über seinem Pyjama zu arbeiten oder seine Gasmaske auf seinem Fahrrad zu tragen, um Heuschnupfen abzuwehren. Aber er arbeitete an Codes und schuf Maschinen, um diese Codes zu knacken - also musste er in seinem Element gewesen sein. Turing glaubte, wenn ein Computer zum Senden codierter Nachrichten verwendet wurde, brauchte er einen Computer, um diese Nachrichten zu decodieren. Seine Antwort war, zusammen mit Gordon Welchman die Bombe zu bauen. Am Ende des Krieges existierten 200 Bomben, die Nazi-Geheimbotschaften lasen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg gab Winston Churchill an, er habe nur Bedenken, den Krieg während der Schlacht am Atlantik zu verlieren. Nichts führte zu dem Erfolg der Alliierten in dieser Schlacht, aber ein gewaltiger Schritt in Richtung Sieg in der Schlacht um den Atlantik wurde getan, als Turing das Rätsel der Marine knackte - und die Kriegsmarine sollte nie davon erfahren. Nachdem Turing dies getan hatte, war der britische Geheimdienst immer dann, wenn das deutsche Marinehochkommando eine verschlüsselte Nachricht an seine U-Boote sandte, mit den Sendungen vertraut und konnte dementsprechend handeln. In dem großen Schema des Krieges wäre es schwierig, die Bedeutung dessen, was Turing in Hütte 8 erreicht hat, zu übertreiben.

"U-Boote zu besiegen war unsere wichtigste Aufgabe." (Briggs)

Turing verlobte sich mit Joan Clarke, während er im Bletchley Park arbeitete. Er war jedoch nicht bereit, eine Lüge zu leben oder Clarke in späteren Monaten / Jahren zu verletzen. Er sagte ihm, dass er schwul sei und brach die Verlobung ab. Er sagte später, dass sie von seiner Enthüllung nicht verärgert war und sie es offensichtlich geheim hielt, da seine Sicherheitsfreigabe für Bletchley Park sofort widerrufen worden wäre und er verhaftet worden wäre, wenn Clarke solche Informationen veröffentlicht hätte.

Nach Kriegsende wurde Turing an der Universität von Manchester angestellt, um auf seine Vorkriegsarbeit im Bereich der Berechnung aufzubauen. Die Geheimhaltung um Hut 8 war so groß, dass niemand etwas über Turings Engagement und die entscheidende Rolle wusste, die er im Zweiten Weltkrieg spielte.

Nach dem Zweiten Weltkrieg lebte Turing in einer sehr schwierigen Zeit. Er war zu einer Zeit homosexuell, als Homosexualität und damit verbundene Handlungen illegal waren. 1952 gab es fünfmal mehr Anklagen wegen Homosexualität als vor 1939. Dies war mit ziemlicher Sicherheit auf die Überzeugung zurückzuführen, dass die moralischen Standards während des Zweiten Weltkriegs gesunken waren und sich die Gesellschaft neu ausrichten musste.

Turing lebte auch in den frühen Jahren des Kalten Krieges. Dies erzeugte in den meisten westlichen Gesellschaften ein Gefühl der Paranoia, in denen beispielsweise Amerika den „Roten Schrecken“ erlebte.

1952 veröffentlichte Turing seinen bahnbrechenden Artikel „Computing Machinery and Intelligence“, von dem viele glauben, dass er die aktuellen Entwicklungen in der Computerwelt untermauert. Sein Leben wurde jedoch durch sein soziales Leben auf den Kopf gestellt. Turing verbrachte einen Teil seiner Freizeit im schwulen Viertel von Manchester. Er freundete sich mit einem Mann namens Arnold Murray an. Sie verbrachten Zeit in Turings Haus. Einer von Murrays Mitarbeitern stürmte Turing in sein Haus und Turing informierte die Polizei. Etwas naiv gab er den Ermittlungsbeamten bekannt, dass Murrays Freund das Haus eingebrochen hatte, weil er eine sexuelle Beziehung zu Murray hatte und Murray vermutlich seinem Partner mitteilte, was sich in dem Haus befand und wie es am besten aufgebrochen werden konnte.

Turing war intelligent zu wissen, dass Homosexualität zu dieser Zeit illegal war. Dennoch sagte er offen der Polizei, dass er das Gesetz gebrochen habe. Niemand wird jemals erfahren, warum er das getan hat. Sowohl Turing als auch Murray wurden verhaftet und der groben Unanständigkeit beschuldigt. Die damaligen Zeitungen, die nicht wussten, was Turing im Zweiten Weltkrieg erreicht hatte, schilderten ihn als Perversen. Turing hatte eine einfache Wahl - Gefängnis oder was eigentlich chemische Kastration war -, um seine Libido loszuwerden. Turing erhielt eine Behandlung mit Stilboestrol, einer synthetischen Version des weiblichen Hormons Östrogen. Der Prozess belastete ihn körperlich und er fing an, Brüste zu wachsen. Es zerstörte nicht seine Libido, sondern reduzierte sie. Die ganze Erfahrung hatte jedoch einen deutlichen Einfluss auf seine geistige Leistungsfähigkeit. Aufzeichnungen seines Psychiaters Franz Greenbaum zeigten, dass Turing mit fortschreitender „Behandlung“ immer geistiger verunsichert wurde. Er hatte viele seiner Jahre in irgendeiner Art von Institution verbracht - Sherborne, Cambridge, Bletchley Park - und nun fiel es ihm eindeutig schwer, außerhalb der klaren und spezifischen Grenzen innerhalb von Institutionen zu arbeiten. Turing mag es schwierig gefunden haben zu verstehen, wie bösartig das Leben außerhalb des Lebens sein kann, das er zuvor erlebt hatte. Er war auch ein Opfer seiner Zeit. In Amerika wurde Senator George McCarthy durch seine Angriffe auf Kommunisten und "Rote unter dem Bett" landesweit bekannt. McCarthy bezog auch Homosexuelle in seine Angriffe ein:

"Der Perverse ist eine leichte Beute für den Erpresser." (McCarthy)

Großbritannien schwankte bereits nach dem Exposé von Guy Burgess - einem Cambridge-Absolventen, der auch homosexuell war. Da Turings äußerst wichtige Arbeit im Zweiten Weltkrieg den Behörden offensichtlich bekannt war, hätten sie ihn als Sicherheitsrisiko angesehen. Seine strafrechtliche Verfolgung wegen Homosexualität hatte zum sofortigen Entzug seiner Sicherheitsüberprüfung geführt und er wurde für die Tätigkeit als Kryptologieberater am GCHQ nicht mehr benötigt. Turing gestand Greenbaum: „Ich weiß, dass sie mein Haus beobachtet haben. Ich wünschte, sie würden mich in Ruhe lassen. "

Am 8. Junith 1954 fand seine Haushälterin Turings Leiche in seinem Bett. In einem Bericht heißt es, er habe sich am 7. Juni umgebrachtth 1954 mit Cyanid. Turings Leiche wurde am 12. Juni eingeäschertth 1954.

Im September 2009 entschuldigte sich der damalige Premierminister Gordon Brown im Namen der Regierung öffentlich bei Alan Turing und seiner Familie. Er sagte:

"Es tut uns leid. Du hast es so viel besser verdient. “

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