Chronik der Geschichte

Operation Cäsar

Operation Cäsar

Die Operation Caesar war der Codename für eine geheime Mission zum Transport von Wissenschaftlern aus Nazideutschland nach Japan. Für die Operation Caesar musste die U-864 von Kiel in Norddeutschland über das Kap der Guten Hoffnung nach Penang in Malaysia fahren. Der Starttermin für die Operation Caesar war der 5. Dezemberth 1944.

Die Fracht der U-864 war streng geheim und nur wenige an Bord wussten, was ihre Mission war. Der Kapitän für eine so wichtige Reise, Ralf Wolfram, war relativ unerfahren und hätte sich als Kapitän für eine so wichtige Aufgabe seltsam erwiesen. Die Verluste von U-Booten waren jedoch so hoch, dass Ende 1944 kein erfahrener U-Boot-Kapitän zur Verfügung stand und die Kriegsmarine jemanden mit weniger Zeit auf See einsetzen musste.

U-864 war kein gewöhnliches U-Boot. Sie war ein Diesel-U-Boot der 9D2-Klasse für große Entfernungen, das viele Meilen ohne Unterstützung segeln konnte. Dies war von Bedeutung, da die vom U-Boot beförderte Fracht von großer Bedeutung war. Die Japaner, seit Dezember 1941 Verbündete Deutschlands, wollten Zugriff auf das deutsche Triebwerks-Know-how, und auf der U-864 befanden sich höchst geheime Triebwerke von Messerschmitt, BMW und Junkers. Wissenschaftler aus Deutschland und Japan planten, an den Motoren zu arbeiten, nachdem der U-864 in Penang angedockt war.

Eine so lange Reise war mit Gefahren verbunden, da die Alliierten die Nordsee, den Ostatlantik und den Indischen Ozean vollständig unter Kontrolle hatten. Die geplante Reise von U-864 sollte Monate dauern, und während dieser ganzen Zeit sollte sie der Entdeckung entgehen. Bis Weihnachten 1944 waren sowohl Deutschland als auch Japan am Rande einer Niederlage und ihre Seemacht war einfach nicht in der Lage, die Feuerkraft der Alliierten zu erreichen - sowohl in den europäischen als auch in den asiatischen Kriegsschauplätzen. Der wahrscheinlich am stärksten kontrollierte Teil der U-864-Reise war die Nordsee. Die Briten hatten eine Flotte von U-Booten in Scapa Flow stationiert und die See zwischen Schottland und Norwegen war ein wichtiger Teil ihrer Patrouillen.

U-864 verließ Kiel mit wenigen Problemen. Die Reise in die Nordsee war jedoch äußerst gefährlich, da die Reise in die Nähe der norwegischen Küste unternommen werden musste. Für einen erfahrenen U-Boot-Kapitän wäre es eine große Aufgabe gewesen, in offene Gewässer zu gelangen, aber für einen unerfahrenen Kapitän war der Druck weitaus größer. Wolfram umarmte die norwegische Küste und hoffte, die schweren deutschen Befestigungen nutzen zu können, um ihn an der Oberfläche zu unterstützen, wenn dies nötig war. Er wusste auch, dass jeder britische U-Bootfahrer wegen dieser Verteidigung sehr vorsichtig gewesen wäre, zu nahe an die Küste zu kommen.

Die Reise begann gut. Doch gerade als das U-Boot an Farsund vorbeifuhr, hörte und fühlte die Besatzung eine beträchtliche Beule - U-864 war am Boden. Der Kapitän vergewisserte sich, dass der Rumpf nicht beschädigt war, aber der Ingenieur des U-Bootes berichtete, dass ein Motor die gesamte Leistung verloren hatte. Der Kapitän hatte keine andere Wahl, als zur Reparatur in ein Trockendock zu fahren. Der nächste war in Bergen, Norwegen. Hier musste die Besatzung warten, bis die Reparaturen abgeschlossen waren. Die Verspätung war ärgerlich, da sie zusätzliche Tage für eine bereits erfolgte Marathonreise bedeuten würde. Es gab eine weitere Verzögerung, als Lancaster-Bomber die U-Boot-Stifte bombardierten und U-864 mehr Schaden zufügte, was Reparaturen erforderte.

Was die Besatzung nicht wusste, war, dass die Verzögerung fatal sein sollte, da sie einem britischen U-Boot ermöglichte, in das Gebiet zu gelangen, in dem U-864 war - sobald sie wieder auf See war -, um sie zu jagen. Niemand in Deutschland und daher auch niemand in U-864 wusste, dass die Briten alles über die Reise und die Verspätung wussten. Die Mitarbeiter im Bletchley Park hatten alle verschlüsselten Nachrichten, die an die U-864 und vom U-Boot zurück zur Basis in Kiel geschickt worden waren, überwacht und geknackt.

Das britische U-Boot 'HMS Venturer' wurde in die Gegend geschickt, um U-864 zu finden. 'Venturer' wurde von Lieutenant (später Commander) James 'Jimmy' Launders angeführt. Er war ein angesehener U-Bootfahrer und 'Venturer' hatte bereits 13 Kills zu verzeichnen. Einer der Besatzungsmitglieder, Harry Plummer, sagte später:

„Er kannte seinen Job. Er machte mit seiner Arbeit weiter. Er war ein guter Kommandant. Wir wären für ihn ans Ende der Welt gegangen, er war so gut. “

Die Verspätung aufgrund einer Motorstörung verschaffte dem "Venturer" ein wenig mehr Zeit, um in das Gebiet zu gelangen, von dem die Briten wussten, dass U-864 nach Helliso segeln würde. Die letzte Nachricht, die U-864 erhalten hat, war, dass das U-Boot ein Rendezvous-Schiff in Helliso trifft. 'HMS Venturer' versuchte vorherzusagen, welche Route die U-864 zu diesem Rendezvous nehmen würde. Eine Kombination aus Glück und Können hatte fatale Folgen für alle an Bord der U-864.

In der gleichen Gegend zu sein, war jedoch eine Sache. Ein U-Boot zu finden, das sich häufig unter Wasser befand, war ein ganz anderes Problem. Zu dieser Zeit gab es keine U-Boote, die Jäger töteten - U-Boote, die die spezifische Aufgabe hatten, untergetauchte feindliche U-Boote zu jagen. Der 'Venturer' brauchte sowohl Glück als auch ein beträchtliches Maß an Geschick. Das Glück kam am 8. Februarth 1945, als ein Motor in der U-864 durchbrannte und ein beträchtliches Geräusch von sich gab, während die Besatzung versuchte, ihn zu reparieren. Unter Wasser reisten solche Geräusche kilometerweit und waren ein wichtiges Werbegeschenk für jedes nahe gelegene britische U-Boot. Es wurde von "Venturer" am 9. Februar abgeholtth.

Ein weiteres Stück Glück kam, als eine routinemäßige Periskop-Patrouille von 'Venturer' in der Ferne ein erhöhtes Periskop entdeckte. Wolfram hatte mit seinem Periskop nach seinem Rendezvous-Schiff Ausschau gehalten. Geldwäscher gingen davon aus, dass es sich nur um U-864 handeln könnte. Er musste auch zu dem Schluss kommen, dass sie ihn nicht gesehen hatten, obwohl dies eine Annahme war, die er nicht beweisen konnte. Wenn er das Periskop von U-864 gesehen hätte, hätten sie es vielleicht gesehen. Der 'Venturer' hatte Glück. U-864 hatte keine Ahnung, dass 'Venturer' sie verfolgte. Der 'Venturer' hat ASDIC nicht verwendet, da seine Verwendung möglicherweise U-864 vor seinem Vorhandensein warnt. Stattdessen benutzte der "Venturer" seine Hydrophone, um auf Propeller zu lauschen. Der 'Venturer' erkannte, dass es sich nicht um Motoren von Fischerbooten handelte, sondern um ein U-Boot, das Ausweichmanöver einsetzte.

Anhand der Informationen seines ASDIC-Offiziers stellte Launders fest, dass die U-864 in einem Zick-Zack-Muster segelte - nicht ungewöhnlich für ein U-Boot, das versuchte, jede Form der Erkennung zu vermeiden. Anhand der ihm gegebenen Maße versuchte der Kapitän vorherzusagen, wo sich U-864 zu bestimmten Zeiten befinden würde.

Unter Verwendung dieser vorhergesagten Messungen wurden vier Mark 8-Torpedos im Abstand von 17,5 Sekunden um 12.12 Uhr abgefeuert, um so viel wie möglich von einer Ausbreitung abzudecken. Da bekannt ist, wann jeder Torpedo U-864 treffen sollte, war dies der vierte Torpedo, der das deutsche U-Boot um 12.13 Uhr traf und versenkte, wobei alle 73 an Bord getötet wurden. Hydrophone hörten das Geräusch eines eindeutig sinkenden U-Bootes und erklärten um 12.14 Uhr Wäschereien zu einem „Hit“. Dies war das erste Mal, dass ein U-Boot im Kampf ein anderes U-Boot versenkt hatte.

Viele Jahre später fand eine U-864-Expedition das U-Boot in zwei Teilen vor der norwegischen Küste. Die Besatzung und Passagiere sind immer noch begraben. Heute ist jedoch bekannt, dass der U-864 nicht nur Düsentriebwerke für die Japaner trug. Das U-Boot trug eine beträchtliche Anzahl von Quecksilberbehältern, die zur Herstellung von Waffen verwendet wurden. In 1857 Containern befanden sich 60 Tonnen Quecksilber. Viele von ihnen wurden nicht zerstört, als U-864 sank und die Wiederherstellung so vieler wie möglich wird als vorrangig angesehen, wenn es nicht zu einer ökologischen Katastrophe vor der Küste Norwegens kommen soll. Während U-864 seine Fracht in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs möglicherweise nicht an die Japaner ausgeliefert hat, hat sein Vermächtnis viel länger gedauert, als irgendjemand, der seine Reise von Kiel nach Japan plant, jemals erwartet hätte.

März 2011