Lauf der Geschichte

Pearl Witherington

Pearl Witherington

Pearl Witherington war eine von neununddreißig Frauen, die mit dem Fallschirm nach Frankreich geflogen sind, um für die Special Operations Executive zu arbeiten, die von Winston Churchill beauftragt wurde, "Europa in Flammen zu setzen". Witherington war, wie jedes Mitglied der SOE, in ständiger Gefahr. Die Arbeit von Witherington war jedoch für die Alliierten von großem Wert - so viel Wert, dass die Deutschen eine enorme Belohnung auf ihren Kopf legten.

Pearl Witherington wurde am 24. Juni 1914 als Sohn englischer Eltern geboren, die in Paris lebten. Sie war die älteste von vier Töchtern. Pearl ging erst mit dreizehn Jahren in die Schule, musste aber schon früh mit der Arbeit beginnen, um ihre Familie durch das Trinken ihres Vaters finanziell zu unterstützen. Nach der deutschen Invasion in Westeuropa im Frühjahr 1940 wäre die Familie mit großer Wahrscheinlichkeit als Internierte inhaftiert gewesen. Infolgedessen organisierte Pearl 1941 die Flucht ihrer Familie nach England. Als Pearl in England ankam, begann sie im Luftfahrtministerium zu arbeiten. Sie fand die Arbeit mühsam und versuchte, in den Special Operations Executive zu gelangen. Die Tatsache, dass sie fließend Französisch sprechen konnte, war ein großer Vorteil und sie wurde für das Training akzeptiert.

Nach nur dreiwöchiger Ausbildung kehrte Pearl am 22. September 1943 nach Frankreich zurück und posierte als Vertreter eines Kosmetikunternehmens mit dem Codenamen „Marie“. Sie war nur eine von neununddreißig Frauen, die mit dem Fallschirm nach Frankreich geflogen waren, um dem französischen Widerstand zu helfen. Einmal in Frankreich war sie im 'Stationer Network' unter der Leitung von Maurice Southgate und mit Henri Cornioley verbunden. Witherington arbeitete acht Monate lang hauptsächlich als Kurier, der Funkbetreibern verschlüsselte Nachrichten übermittelte. Ihre Arbeit könnte, wie bei jedem SOE-Mitarbeiter, sehr anstrengend und gefährlich sein. Einmal musste sie mit dem Fahrrad hüfthoch durch einen eiskalten Fluss waten, als eine Brücke, die sie überqueren musste, unerwartet bewacht wurde. Ihre fließenden Französischkenntnisse halfen auch dabei, Ärger zu vermeiden.

Die größte Herausforderung für Pearl war die Gefangennahme des SOE-Führers in dem Gebiet, in dem sie tätig war, Squadron Leader Maurice Southgate. Plötzlich war sie für 1.500 Widerstandskämpfer verantwortlich, die als "Wrestler" -Netzwerk bekannt waren. Diese Einheit operierte im Dreieck Valencay-Issoudun-Chateauroux

Von Henri Cornioley, den sie später heiratete, hinzugefügt, reorganisierte Pearl 'Wrestler' mit großer Wirkung. Um die Deutschen so gut wie möglich zu stören, sprengte 'Wrestler' im Vorfeld des D-Day 800 Strecken von Eisenbahnlinien und Versorgungswegen und als die Alliierten aus der Normandie vorrückten, gaben sich 18.000 Deutsche als auf Kriegsgefangene sind Wrestler. Die Nazis spendeten ihr ein Kopfgeld in Höhe von einer Million Franken (ungefähr 500.000 Pfund in der heutigen Währung). Das war ihr Erfolg.

Pearl Witherington und Henri Cornioley flohen beide im September 1944 nach London und heirateten im folgenden Monat. Witheringtons Name wurde für ein Militärkreuz vorgeschlagen, aber Frauen hatten keinen Anspruch auf die Medaille und sie erhielt sie nie.

Henri Cornioley starb 1999, als Pearl noch am Leben war, nachdem sie im April 2006 gerade ihre Fallschirmflügel erhalten hatte. Im Zweiten Weltkrieg wurden die Fallschirmflügel nach vier Trainingssprüngen und einem Einsatzsprung verliehen. Frauen absolvierten jedoch drei Trainingssprünge, bevor sie mit dem Fallschirm nach Frankreich geflogen wurden, um die Arbeit für das SOE abzuschließen. Daher machte Pearl Witherington vier Sprünge und nicht die erforderlichen fünf. Im Alter von 91 Jahren erhielt sie ihre Flügel von Staffelführer Rhys Cowsill in ihrem Haus in der Nähe von Tours.

Schau das Video: Pearl Witherington (September 2020).