Chronik der Geschichte

Arktische Konvois

Arktische Konvois

Die Arktis-Konvois in die Sowjetunion (UdSSR) waren für beide am Zweiten Weltkrieg beteiligten Seiten von entscheidender Bedeutung. Die Männer der Arktis-Konvois mussten die „schlimmste Reise der Welt“ (Winston Churchill) überstehen, aber die Reise in die sowjetischen arktischen Häfen Murmansk und Archangel versorgte die Rote Armee mit lebenswichtiger militärischer Ausrüstung und Nahrung, um die Deutschen im Osten zu bekämpfen Vorderseite. Der erste Arktis-Konvoi fand im August 1941 statt und dauerte bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs im Westen. Insgesamt gab es 78 Konvois.

Schiffe in einem arktischen Konvoi mussten 1.600 Meilen von Häfen in Schottland oder Island zu ihrem sowjetischen Bestimmungsort segeln. Die Reise war voller Gefahren. U-Boote patrouillierten auf der Route und waren eine echte Bedrohung, während Oberflächenangriffe der Kriegsmarine die Gefahr erhöhten. Die Schiffe waren auch einer Bedrohung aus der Luft ausgesetzt. Mit diesen von Menschen verursachten Bedrohungen gingen auch natürliche Gefahren einher. Die Meere während der Fahrt konnten bei schlechtem Wetter sehr rau werden und 40 Fuß Wellen waren keine Seltenheit. Schlechtes Wetter war jedoch auch ein Segen für die Seeleute, da die deutsche Landflotte unter den gleichen Bedingungen operieren musste, während ein starker Seegang es einem U-Boot erschwerte, sich der Meeresoberfläche zu nähern, um Torpedos abzufeuern.

Es ist schwer zu unterschätzen, wie wichtig die Konvois in der Arktis sind. Die Alliierten brauchten eine möglichst robuste Rote Armee an der Ostfront. Zu jeder Zeit nach der Operation Barbarossa im Jahr 1941 glaubt man, dass etwa zwei Drittel der Wehrmacht an der Ostfront gefesselt waren. Wenn D-Day ein Erfolg werden sollte, musste dies beibehalten werden. D-Day-Planer wussten, dass eine erfolgreiche Landung - und damit eine zweite Front - davon abhängt, dass sie im besetzten Frankreich auf möglichst wenig Widerstand stößt.

Unmittelbar nach der Operation Barbarossa verlor die Rote Armee nicht nur Männer, sondern auch Unmengen an Ausrüstung. Die sehr große sowjetische Bevölkerung bedeutete, dass Arbeitskraft weniger ein Problem darstellte als Mangel an Ausrüstung. Der Großteil des sowjetischen Fabriksystems war von der Geschwindigkeit des deutschen Angriffs überrannt worden, und dies waren die Tage, bevor die Fabriken hinter dem Ural wieder aufgebaut worden waren. Daher war die UdSSR verzweifelt nach Ausrüstung und dies ist ein Teil dessen, was die Arktischen Konvois geliefert haben. Bevor die Fabriken eine große Anzahl von T-34-Panzern produzierten, benutzte die Rote Armee britische mechanisierte Fahrzeuge und sowjetische Piloten flogen Hawker Hurricanes in die Schlacht. Was verschont werden konnte, wurde nach Murmansk und Erzengel geschickt, um das Überleben der Ostfront zu sichern. Während der langen Belagerung der Stadt wurde auch Essen verschickt und von den Bürgern Leningrads verwendet. Rund 3,9 Millionen Tonnen Waren wurden von den Konvois der Arktis in die UdSSR verschifft, wobei 93% ankamen und 7% auf See verloren gingen. Die Bedeutung dieser Hilfe war so groß, dass Stalin darauf bestand, dass Konvois in die Sowjetunion weiterfuhren, selbst nachdem sich der Krieg an der Ostfront gedreht hatte und die UdSSR sich selbst versorgen konnte. Stalin glaubte, dass die Konvois für die Bevölkerung der UdSSR psychologisch so wichtig seien, dass sie fortgesetzt werden müssten - und das taten sie auch.

Die Gefahren, denen sich die Männer in den Konvois gegenübersahen, waren groß. Bei den Arctic Convoys wurden 87 Handelsschiffe und 18 Schiffe der Royal Navy getötet. Konvoi PQ17 erlitt die schlimmsten Verluste aller Konvois in der Arktis. PQ17 bestand aus 35 Handelsschiffen mit ihren Marineeskorten. Nur 11 dieser Handelsschiffe kamen in die Sowjetunion. Ein Missverständnis der Intelligenz führte dazu, dass befohlen wurde, PQ17 auf See zu zerstreuen. Der Konvoi wäre in einem vorher festgelegten Muster gesegelt, um sicherzustellen, dass seine Begleitschiffe ihm den bestmöglichen Schutz bieten. Es wurde jedoch fälschlicherweise angenommen, dass eine von der 'Tirpitz' angeführte Kampfflotte in den Konvoi einfuhr - daher der Befehl, sich zu zerstreuen. Wäre dies einmal geschehen, hätten es U-Boote viel einfacher gefunden, einzelne Ziele abzusuchen.

„Das, woran ich mich am meisten erinnere, ist die bittere Kälte. Wir hatten drei Wachen über dem Schiff, die auch bei schlechtem Wetter nach deutschen Flugzeugen und Schlachtschiffen Ausschau hielten. Einmal sind wir losgegangen, um sie zu entlasten, und sie waren tot - festgefroren. “George Shreeve (HMS Shropshire und HMS Kent, beide RN-Kreuzer)

„Es war unvergesslich wegen des schrecklichen Wetters und der großen Wellen. Die Kälte ist durch Sie hindurchgegangen. “Ralph Beckett (HMS Rhododendron, RN Corvette)

„Was mich am meisten erschreckte, war die Größe der Meere. Die Wellen waren so hoch wie Häuser und sie würden die kleineren Boote überfluten. “John Jacob (HMS Diadem, RN Light Cruiser)

„Ich bin zur See gefahren, weil ich dachte, es sei ein großes Abenteuer, aber nachdem du ein paar Tage auf See warst und dickes Eis vom Deck und den Kanonen gehackt hast, schien es nicht so viel Spaß zu machen. Einer der Ausgucke kam aus seiner Schicht und zog seinen Seesack aus und stand einfach auf, festgefroren. “Fred Reynolds (HMS Anson, RN-Schlachtschiff)

„Das Schlimmste war zu wissen, dass irgendwo unter dir die U-Boote lauerten. Einmal bewegte ich mich über das Deck und es gab eine gewaltige Explosion. Ich sah eine Rauch- und Feuersäule und eines der Schiffe begann zu sinken. Die armen Kerle auf diesem Schiff hatten keine Chance. “Eric Alley (HMS Inglefield; RN-Zerstörer)

Januar 2012

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