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Die Bombardierung von Dresden

Die Bombardierung von Dresden

Der Bombenanschlag auf Dresden im Februar 1945 ist einer der kontroversesten Aspekte des Zweiten Weltkriegs geblieben. Dresden, eine Stadt, die bis zu diesem Zeitpunkt nicht von Bombenangriffen betroffen war, verlor im von den Alliierten ausgelösten Feuersturm viele tausend Zivilisten. Warum wurde Dresden bombardiert, als die Russen von Osten nach Berlin vorrückten und die Alliierten von Westen, als sich herausstellte, dass der Krieg in naher Zukunft zu Ende sein würde?

Historisch gesehen war Dresden das kulturelle Zentrum Norddeutschlands - eine Stadt voller Museen und historischer Gebäude. Das Zwinger-Museum und -Palast sowie die Frauenkirche waren weltberühmte Bauwerke. Von 1939 bis Ende 1944 war die Stadt von den Bombenangriffen der Alliierten auf Nazideutschland verschont geblieben. Im Februar 1945 war die Stadt voller Flüchtlinge - Menschen, die von Ost nach West zogen, um der vorrückenden Roten Armee zu entkommen. Die nationalsozialistische Propagandamaschine hatte die Gedanken der Deutschen mit Horrorgeschichten darüber erfüllt, was zu erwarten war, wenn die Rote Armee nach Deutschland gelangte. Tausende flohen jetzt vor dieser Armee, als sie unerbittlich nach Berlin vorrückte. Niemand weiß, wie viele Menschen in Dresden waren, als die Stadt bombardiert wurde. Offiziell hatte die Stadt 350.000 Einwohner, aber mit der Anzahl der Flüchtlinge wäre sie viel höher gewesen.

Zwischen dem 13. und 14. Februar 1945 wurden in Dresden zwischen 35.000 und 135.000 Menschen durch Bombenangriffe der Alliierten getötet. Historiker streiten immer noch über die Anzahl der Todesfälle. Es gab jedoch zu dieser Zeit so viele Flüchtlinge in der Stadt, dass die tatsächliche Zahl mit ziemlicher Sicherheit nie bekannt sein wird.

Warum wurde Dresden als Ziel ausgewählt? Arthur Harris, Chef des Bomberkommandos, hatte immer die Ansicht vertreten, dass jede Stadt, die etwas mit den Kriegsanstrengungen der Nazis zu tun hatte, ein Ziel war. Es gibt eine Reihe von Theorien, warum Dresden so spät im Krieg gewählt wurde.

1) Die Stadt befand sich in Nazideutschland und war aus diesem Grund ein legitimes Angriffsziel, da die Alliierten gegen Nazideutschland Krieg führten.

2) Die Stadt war nicht nur ein kulturelles Zentrum - es gab Fabriken, die Waffen und Ausrüstung für die nationalsozialistischen Kriegsanstrengungen herstellten. Daher war die Stadt ein legitimes Ziel. Es war auch eine Eisenbahnbasis, um Truppen mit den Russen an die Kriegsfront zu schicken.

3) Obwohl die Russen Verbündete waren, hatten Churchill und Roosevelt bereits entschieden, dass Stalin nach Kriegsende ein großes Problem sein würde. Als die Rote Armee gegen eine effektiv besiegte Armee vorrückte, hatte sie keine Ahnung, was eine gleiche und möglicherweise überlegene Streitmacht tun könnte. Dresden wurde deshalb bombardiert, um den Russen die unglaubliche Macht der Alliierten zu zeigen und sie zu warnen, nicht von den Vereinbarungen abzuweichen, die sie auf den Kriegskonferenzen getroffen hatten.

Ein internes RAF-Memo gibt Aufschluss über den Grund der Bombardierung:

„Dresden, die siebtgrößte Stadt in Deutschland und nicht viel kleiner als Manchester, ist auch mit Abstand die größte ungebombte Stadt, die der Feind hat. Mitten im Winter, wenn Flüchtlinge nach Westen strömen und Truppen ausgeruht werden, sind Dächer von höchster Wichtigkeit. Die Absicht des Angriffs ist es, den Feind dort zu treffen, wo er es am meisten fühlen wird, hinter einer bereits teilweise zusammengebrochenen Front, um die Nutzung der Stadt auf dem Weg zum weiteren Vormarsch zu verhindern und den Russen im Übrigen zu zeigen, wann sie das Bomberkommando erreichen tun können."

RAF Januar 1945

Die Luftüberlegenheit der Alliierten bedeutete, dass viele der 1.300 Bomber ihr Ziel erreichten. Die RAF führte ihren Angriff mit Lancaster-Bombern an, während die USAAF ihre B-17 Flying Fortresses einsetzte.

Insgesamt wurden in drei Angriffswellen 3.300 Tonnen Bomben auf die Stadt abgeworfen. Viele der abgeworfenen Bomben waren Brandbomben. Diese erzeugten so viel Feuer, dass sich ein Feuersturm entwickelte. Je mehr die Stadt brannte, desto mehr Sauerstoff wurde angesaugt - und desto größer wurde der Feuersturm. Es wird vermutet, dass die Höchsttemperatur bei 1.800 Grad Fahrenheit lag. Die Straßenoberfläche schmolz und flüchtende Menschen stellten fest, dass ihre Füße beim Laufen verbrannt waren. Einige sprangen in die im Stadtzentrum errichteten Stauseen, um den Feuerwehrleuten zu helfen. Diese waren jedoch drei Meter tief, glatt und hatten keine Leitern - viele ertranken. Nur sehr wenige von denen in der Innenstadt überlebten - diejenigen, die ein anschauliches Bild davon lieferten, wie es war, in einem Feuersturm zu sein.

„Es gab keine Warnsirenen. Wir waren völlig überrascht und eilten zurück in die Keller des Krankenhauses. Diese waren jedoch schnell hoffnungslos überfüllt mit Menschen, die in ihren brennenden Gebäuden keinen Schutz mehr fanden. Der Andrang war unerträglich, wir waren so eng, dass du nicht umfallen konntest. “"Abgesehen von der Brandgefahr wurde es zunehmend unmöglich, im Keller zu atmen, weil die Luft durch die zunehmende Stärke des Feuers herausgezogen wurde."

„Wir konnten nicht aufstehen, wir waren auf allen vieren und haben gekrochen. Der Wind war voller Funken und trug brennende Möbelstücke, Trümmer und brennende Körperteile. “

"Es gab überall verkohlte Körper."

"Die Erfahrung mit den Bombenangriffen war weitaus schlimmer als an der russischen Front, wo ich Maschinengewehrschütze an vorderster Front war."

Rudolph Eichner

Nach Beendigung der Razzia brannten SS-Wachen aus einem nahe gelegenen Lager die Leichen auf dem Altmarkt der Stadt nieder. Es gab so viele Leichen, dass es zwei Wochen dauerte, bis sie fertig waren.

Ein großer Teil der Stadt wurde zerstört und als die Rote Armee sie übernahm, hatte die Stadt so gut wie aufgehört zu existieren. Ein Großteil des Stadtzentrums blieb in den 1950er Jahren Trümmer, als die Russen, die während des Kalten Krieges in der Stadt blieben, sich bemühten, zerstörte Städte in Russland selbst wieder aufzubauen, anstatt Ostdeutschland wieder aufzubauen.

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